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jueves, diciembre 25, 2014

Germany Looks to Russia and China

It's complicated: Putin and Merkel in Berlin, June 2012 (Thomas Peter / Courtesy Reuters)

Russia’s annexation of Crimea in March 2014 was a strategic shock for Germany. Suddenly, Russian aggression threatened the European security order that Germany had taken for granted since the end of the Cold War. Berlin had spent two decades trying to strengthen political and economic ties with Moscow, but Russia’s actions in Ukraine suggested that the Kremlin was no longer interested in a partnership with Europe. Despite Germany’s dependence on Russian gas and Russia’s importance to German exporters, German Chancellor Angela Merkel ultimately agreed to impose sanctions on Russia and helped persuade other EU member states to do likewise.
Nevertheless, the Ukraine crisis has reopened old questions about Germany’s relationship to the rest of the West. In April, when the German public-service broadcaster ARD asked Germans what role their country should play in the crisis, just 45 percent wanted Germany to side with its partners and allies in the EU and NATO; 49 percent wanted Germany to mediate between Russia and the West. These results led the weekly newsmagazine Der Spiegel, in an editorial published last May, to warn Germany against turning away from the West.

Germany’s response to the Ukraine crisis can be understood against the backdrop of a long-term weakening of the so-called Westbindung, the country’s postwar integration into the West. The fall of the Berlin Wall and the enlargement of the EU freed the country from its reliance on the United States for protection against a powerful Soviet Union. At the same time, Germany’s export-dependent economy has become increasingly reliant on demand from emerging markets such as China. Although Germany remains committed to European integration, these factors have made it possible to imagine a post-Western German foreign policy. Such a shift comes with high stakes. Given Germany’s increased power within the EU, the country’s relationship to the rest of the world will, to a large extent, determine that of Europe.

Germany has produced 
the most radical challenge to the West from within.
Germany has always had a complex relationship with the West. On the one hand, many of the political and philosophical ideas that became central to the West originated in Germany with Enlightenment thinkers such as Immanuel Kant. On the other hand, German intellectual history has included darker strains that have threatened Western norms—such as the current of nationalism that emerged in the early nineteenth century. Beginning in the latter half of the nineteenth century, German nationalists increasingly sought to define Germany’s identity in opposition to the liberal, rationalistic principles of the French Revolution and the Enlightenment. This version of German nationalism culminated in Nazism, which the German historian Heinrich August Winkler has called “the climax of the German rejection of the Western world.” Germany, therefore, was a paradox: it was part of the West yet produced the most radical challenge to it from within. 

After World War II, West Germany took part in European integration, and in 1955, as the Cold War heated up, it joined NATO. For the next 40 years, the Westbindung, which led Germany to cooperate and pursue joint security initiatives with its Western allies, became an existential necessity that overrode other foreign policy objectives. Germany continued to define itself as a Western power through the 1990s. Under Chancellor Helmut Kohl, a reunified Germany agreed to adopt the euro. By the end of the decade, the country appeared to have reconciled itself to the use of military force to fulfill its obligations as a NATO member. After 9/11, Chancellor Gerhard Schröder pledged “unconditional solidarity” with the United States and committed German troops to the NATO mission in Afghanistan.

Over the past decade, however, Germany’s attitude toward the rest of the West has changed. In the debate about the 2003 invasion of Iraq, Schröder spoke of a “German way,” in contrast to the “American way.” Since then, Germany has hardened its opposition to the use of military force. After its experience in Afghanistan, Germany appears to have decided that the right lesson from its Nazi past is not “never again Auschwitz,” the principle it invoked to justify its participation in the 1999 NATO military intervention in Kosovo, but “never again war.” German politicians across the spectrum now define their country as a Friedensmacht, a “force for peace.”

Germany’s commitment to peace has led the EU and the United States to accuse Germany of free-riding within the Western alliance. Speaking in Brussels in 2011, U.S. Defense Secretary Robert Gates warned that NATO was becoming “a two-tiered alliance . . . between those willing and able to pay the price and bear the burdens of alliance commitments, and those who enjoy the benefits of NATO membership, be they security guarantees or headquarters billets, but don’t want to share the risks and the costs.” He singled out for particular criticism those NATO members that spend less on defense than the agreed-on amount of two percent of GDP; Germany spends just 1.3 percent. In the past few years, France has similarly criticized Germany for its failure to provide sufficient support for military interventions in Mali and the Central African Republic.

One reason Germany has neglected its NATO obligations is that the Westbindung no longer appears to be a strategic necessity. After the end of the Cold War, the EU and NATO expanded to include some central and eastern European countries, which meant that Germany was “encircled by friends,” as the former German defense minister Volker Rühe put it, rather than by potential military aggressors, and it was therefore no longer reliant on the United States for protection from the Soviet Union.

At the same time, Germany’s economy has become more dependent on exports, particularly to non-Western countries. In the first decade of this century, as domestic demand remained low and German manufacturers regained competitiveness, Germany became increasingly dependent on exports. According to the World Bank, the contribution of exports to Germany’s GDP jumped from 33 percent in 2000 to 48 percent in 2010. Beginning with Schröder, Germany began to base its foreign policy largely on its economic interests and, in particular, on the needs of exporters.

Increasing anti-American sentiment among ordinary Germans has contributed to the foreign policy shift, too. If the Iraq war gave Germans the confidence to split from the United States on issues of war and peace, the 2008 global financial meltdown gave it the confidence to diverge on economic issues. For many Germans, the crisis highlighted the failures of Anglo-Saxon capitalism and vindicated Germany’s social market economy. The revelations in 2013 that the U.S. National Security Agency had been conducting surveillance on Germans and eavesdropping on Merkel’s cell-phone calls further strengthened anti-American sentiment. Many Germans now say that they no longer share values with the United States, and some say that they never did.

To be sure, Germany’s liberal political culture, a result of its Western integration, is here to stay. But it remains to be seen whether Germany will continue to align itself with its Western partners and stand up for Western norms as it becomes more dependent on non-Western countries for its economic growth. The most dramatic illustration of what a post-Western German foreign policy might look like came in 2011, when Germany abstained in a vote in the UN Security Council over military intervention in Libya—siding with China and Russia over France, the United Kingdom, and the United States. Some German officials insist that this decision did not prefigure a larger trend. But a poll conducted shortly after the vote by the foreign policy journal Internationale Politik found Germans to be split three ways over whether they should continue to cooperate primarily with Western partners; with other countries, such as China, India, and Russia; or with both.

Germany’s policy toward Russia has long been based on political engagement and economic interdependence. When Willy Brandt became chancellor of West Germany in 1969, he sought to balance the Westbindung with a more open relationship with the Soviet Union and pursued a new approach that became known as the Ostpolitik, or “Eastern policy.” Brandt believed that increasing political and economic ties between the two powers might eventually lead to German reunification, a strategy his adviser Egon Bahr called Wandel durch Annäherung, “change through rapprochement.”

Germans are split over whether to cooperate with Western partners or with countries such as Russia and China.
Since the end of the Cold War, economic ties between Germany and Russia have expanded further. Invoking the memory of Brandt’s Ostpolitik, Schröder began a policy of Wandel durch Handel, or “change through trade.” German policymakers, and particularly the Social Democrats, championed a “partnership for modernization,” in which Germany would supply Russia with technology to modernize its economy—and, ideally, its politics.

These ties help explain Germany’s initial reluctance to impose sanctions after the Russian incursion into Ukraine in 2014. In deciding whether or not to follow the U.S. lead, Merkel faced pressure from powerful lobbyists for German industry, led by the Committee on Eastern European Economic Relations, who argued that sanctions would badly undermine the German economy. In a show of support for Russian President Vladimir Putin, Joe Kaeser, the CEO of Siemens, visited the Russian leader at his residence outside Moscow just after the annexation of Crimea. Kaeser assured Putin that his company, which had conducted business in Russia for roughly 160 years, would not let “short-term turbulence”—his characterization of the crisis—affect its relationship with the country. In an editorial in the Financial Times in May, the director general of the Federation of German Industries, Markus Kerber, wrote that German businesses would support sanctions but would do so “with a heavy heart.”

Germany’s heavy dependence on Russian energy also caused Berlin to shy away from sanctions. After the 2011 Fukushima nuclear disaster in Japan, Germany decided to phase out nuclear power sooner than planned, which made the country increasingly dependent on Russian gas. By 2013, Russian companies provided roughly 38 percent of Germany’s oil and 36 percent of its gas. Although Germany could diversify away from Russian gas by finding alternative sources of energy, such a process would likely take decades. In the short term, therefore, Germany has been reluctant to antagonize Russia.

For her support of sanctions, Merkel has faced pushback not just from industry but also from the German public. Although some in the United States and in other European countries have accused the German government of going too easy on Russia, many within Germany have felt that their government is acting too aggressively. When the German journalist Bernd Ulrich called for tougher action against Putin, for example, he found himself inundated with hate mail that accused him of warmongering. Even Frank-Walter Steinmeier, Germany’s foreign minister, long perceived to be sympathetic to Russia, has faced similar accusations. The National Security Agency spying revelations only increased sympathy for Russia. As Ulrich put it in April 2014, “When the Russian president says he feels oppressed by the West, many here think, ‘So do we.’”

That type of identification with Russia has deep historical roots. In 1918, the German writer Thomas Mann published a book, Reflections of a Nonpolitical Man, in which he argued that German culture was distinct from—and superior to—the cultures of other Western nations, such as France and the United Kingdom. German culture, he argued, fell somewhere between Russian culture and the cultures of the rest of Europe. That idea has experienced a dramatic resurgence in recent months. Writing in Der Spiegel in April 2014, Winkler, the historian, criticized the so-called Russlandversteher, Germans who express support for Russia, for repopularizing “the myth of a connection between the souls of Russia and Germany.”

In crafting a response to Russia’s annexation of Crimea, then, Merkel had to walk a fine line. She sought to keep open the possibility of a political solution for as long as possible, spending hours on the phone with Putin and sending Steinmeier to help mediate between Moscow and Kiev. It was only after Malaysia Airlines Flight 17 was shot down on July 17, 2014, allegedly by pro-Russian separatists, that German officials felt comfortable adopting a tougher stance. Even then, public support for sanctions remained tepid. An August poll by the ARD found that 70 percent of Germans supported Europe’s second round of sanctions against Russia, which included banning visas for and freezing the assets of a list of prominent Russian businesspeople. But only 49 percent said that they would continue to back sanctions even if they hurt the German economy—as the third round of sanctions likely will.

Popular support for sanctions could slip further if Germany goes into recession, as many analysts say it might. Although German businesses have reluctantly accepted the sanctions, they have continued to lobby Merkel to ease them. And even as its economic efforts come under threat, Germany has made it clear that military options are not on the table. Ahead of the NATO summit in Wales in September, Merkel opposed plans for the alliance to establish a permanent presence in eastern Europe, which she argued would violate the 1997 NATO-Russia Founding Act. Put simply, Germany may not have the stamina for a policy of containment toward Russia.

Germany has also grown closer to China, an even more significant harbinger of a post-Western German foreign policy. As it has with Russia, Germany has benefited from increasingly close economic ties with China. In the past decade, German exports there have grown exponentially. By 2013, they added up to $84 billion, almost double the value of German exports to Russia. Indeed, China has become the second-largest market for German exports outside the EU, and it may soon overtake the United States as the largest. China is already the biggest market for Volkswagen—Germany’s largest automaker—and the Mercedes-Benz S-Class.

The relationship between Germany and China grew only stronger after the 2008 financial crisis, when the two countries found themselves on the same side in debates about the global economy. Both have exerted deflationary pressure on their trading partners, criticized the U.S. policy of quantitative easing, and resisted calls from the United States to take action to rectify macroeconomic imbalances in the global economy. Germany and China have, simultaneously, become closer politically. In 2011, the two countries began holding an annual government-to-government consultation—in effect, a joint cabinet meeting. The event marked the first time that China had conducted such a broad-based negotiation with another country.

For Germany, the relationship is primarily economic, but for China, which wants a strong Europe to counterbalance the United States, it is also strategic. China may see Germany as the key to getting the kind of Europe it wants, partly because Germany appears to be increasingly powerful within Europe but perhaps also because German preferences seem closer to its own than do those of other EU member states, such as France and the United Kingdom. 

The tighter Berlin-Beijing nexus comes as the United States adopts a tougher approach to China as part of its so-called pivot to Asia—and it could pose a major problem for the West. If the United States found itself in conflict with China over economic or security issues—if there were an Asian Crimea, for instance—there is a real possibility that Germany would remain neutral. Some German diplomats in China have already begun to distance themselves from the West. In 2012, for example, the German ambassador to China, Michael Schaefer, said in an interview, “I don’t think there is such a thing as the West anymore.” Given their increasing dependence on China as an export market, German businesses would be even more opposed to the imposition of sanctions on China than on Russia. The German government would likely be even more reluctant to take tough action than it has been during the Ukraine crisis, which would create even greater rifts within Europe and between Europe and the United States.

Fears of German neutrality are not new. In the early 1970s, Henry Kissinger, then the U.S. national security adviser, warned that West Germany’s Ostpolitik could play into the hands of the Soviet Union and threaten transatlantic unity. He argued that closer economic ties with the Soviet Union would increase Europe’s dependence on its eastern neighbor, thereby undermining the West. The danger Kissinger foresaw was not so much that West Germany might leave NATO but, as he put it in his memoir, that it might “avoid controversies outside of Europe even when they affected fundamental security interests.” Fortunately for Washington, the Cold War kept such impulses in check, as West Germany relied on the United States for protection against the Soviet Union.

Now, however, Germany finds itself in a more central and stronger position in Europe. During the Cold War, West Germany was a weak state on the fringes of what became the EU, but the reunified Germany is now one of the strongest—if not the strongest—power in the union. Given that position, a post-Western Germany could take much of the rest of Europe with it, particularly those central and eastern European countries with economies that are deeply intertwined with Germany’s. If the United Kingdom leaves the EU, as it is now debating, the union will be even more likely to follow German preferences, especially as they pertain to Russia and China. In that event, Europe could find itself at odds with the United States—and the West could suffer a schism from which it might never recover.

Vladimir Putin's Year in Review


martes, diciembre 16, 2014

Putin's cronies lose $50 billion

Putin allies Alisher Usmanov, Vagit Alekperov and Vladimir Potanin suffered multibillion dollar losses.

Ouch! Russian billionaires have lost more than $50 billion this year due to the country's unfolding economic nightmare.

Western sanctions, low oil prices and the falling ruble have wiped billions off the wealth of Russia's 15 richest men, according to data from Bloomberg.
Here are the top 10 losers:
Leonid Mikhelson
The chairman of Russian gas producer Novatek has suffered the biggest losses, seeing his portfolio shrink by an estimated $8.7 billion. That's equivalent to a loss of nearly 50%.
Novatek was one of the first companies to be sanctioned by the U.S. over the crisis in Ukraine.
Vladimir Lisin
The chairman and largest shareholder of Novolipetsk Steel, and once Russia's richest man, has lost $7 billion, also nearly 50% of his wealth.
He is the vice president of the Russian Olympic Committee and the president of the European Shooting Confederation -- and as a gun enthusiast reportedly owns a valuable collection of rifles.
Alisher Usmanov
The metals magnate owns Russian daily newspaper Kommersant. In 2011, he sacked the editor after he published a picture of a ballot paper with "Putin, go f*!k yourself" scrawled on it in red ink.
Usmanov has lost $6.4 billion so far this year. He controls 48% of Metalloinvest, Russia's largest iron ore producer. He also has a share in Twitter (TWTR, Tech30) and Airbnb, and co-owns English soccer team Arsenal, Bloomberg data show.
He is also the president of the International Fencing Federation.
Andrey Melnichenko
The self-made coal and minerals magnate is another Russian billionaire feeling the chilling effect of Western sanctions and falling oil prices. He has lost nearly 40% of his wealth, or about $5.8 billion.
He is married to a former Serbian supermodel and owns one of the world's most admired super yachts -- the A.
Sergey Galitsky
The founder and owner of Russia's biggest food retailer Magnit is down over $5 billion. The soccer enthusiast is famous for pouring more than $250 million into his local Krasnodar club, building an arena and a sports academy.
He is thought to have lost over $855 million on Monday alone as the ruble went into free fall.
Vagit Alekperov
The chairman of Russian oil giant Lukoil was once a Soviet energy minister.
Lukoil was the first privately-owned company to be sanctioned by the U.S. over the Ukraine crisis. His wealth has fallen by $4.9 billion, or about 40% so far this year.
Mikhail Fridman
The investment mogul has watched $3.5 billion evaporate.
He made his fortune on the sale of joint venture TNK-BP to Rosneft. Together with his partner German Khan, Fridman controls Alfa Bank, Russia's largest private lender.
Vladimir Potanin
The former deputy prime minister is currently the head of the world's biggest nickel producer Norilsk Nickel. His wealth has fallen by $2.8 billion, or about 20%.
Potanin was one of the main backers of Russia's bid to host the 2014 Sochi Winter Olympics, and he invested heavily in the development of the Olympic village.
German Khan
Mikhail Fridman's partner in Alfa Bank sold his stake in TNK-BP to Rosneft for $3.3 billion in 2013, according to Bloomberg.
He's lost $2.5 billion this year, equivalent to about 22% of his wealth.
Mikhail Prokhorov
Prokhorov's company Onexim group owns stakes in the Russian banking, energy and mining sectors. He's lost $2.4 billion.
Prokhorov also owns the Brooklyn Nets. He said earlier this year he was considering moving the company that controls the NBA team to Russia in order to comply with Vladimir Putin's call for Russian-owned companies to be based there.
He has criticized Russian policies in the past, condemning the country's anti-gay laws.

lunes, agosto 04, 2014

How to Solve the Putin Problem

Especially when dealing with Russians, subtlety gets you nowhere; you must tell them, bluntly, what you want to happen.  For example, when someone asked President Reagan to explain the objective of his Cold War strategy he replied: We win, they lose.
As President Reagan might have put it: Well, here we go again....
Last month’s shoot down of Malaysia Air Flight 17 over Ukraine has made clear to just about everyone -- certainly to President Obama and even to some of Western Europe’s most feckless leaders -- what should have been obvious a long time ago: Russian President Vladimir Putin is a serious threat to world peace.
Belatedly, but now with considerable precision and skill, the president and his European counterparts have begun to impose a range of financial sanctions against Russian energy companies, banks, and even against some of those individual Russian billionaires known as oligarchs.  Imposing sanctions is the right strategy; what they haven’t got right is the objective of these sanctions.
Based on statements from the president, from administration officials and from European leaders including British Prime Minister David Cameron and Germany’s Angela Merkel, the purpose of these sanctions is to punish Putin and make him see the error of his ways.  More precisely, they’d like him to be satisfied with Russia’s seizure of the Crimea and to not gobble up the rest of Ukraine.  Above all, they want him to not go beyond Ukraine -- to not threaten the independence of any other countries in Europe, for instance Latvia or Estonia.
Fat chance.  If there is any lesson to be learned from studying European history -- or from growing up in a Brooklyn school yard as opposed to, say, attending the most exclusive prep school in Hawaii -- it’s that thugs like Putin don’t stop because they’ve been punished or because they see the error of their ways.  Thugs have a high tolerance for pain, and they are incapable of changing their behavior.  They keep going until someone takes them out -- permanently -- with a knockout punch.
That’s why the objective of our sanctions strategy should be to get the Russians who’ve been keeping Putin in power, or tolerating Putin in power, to throw that knockout punch.
They’d Rather Take Over Kaiser Aluminum than Kiev
The key to forcing these Russians to act, and thus to making the sanctions strategy succeed, will be to rapidly widen the gap that already exists between their financial interests and Putin’s political ambitions.  Russia’s corporate business leaders don’t really care about Ukraine, or about Putin’s lunatic dream of re-creating the old Romanov Empire.  They fight in boardrooms, not on battlefields; they would rather launch a hostile takeover bid for Kaiser Aluminum than for Kiev.  Russia’s oligarchs are among the most pushy, self-indulgent, thoroughly unpleasant bunch of billionaires in history; the old phrase nouveau riche doesn’t come close to evoking their ostentatious behavior.  All they care about are their yachts, their private jets, and the blonde-bombshell-shopoholic mistresses they stash at their multi-million-dollar condos in London, New York, and on the Riviera, and like to flash around at swishy restaurants.
Are they really willing to give up all this for -- Donetsk?  Or for Riga, or Tallinn?  Are you kidding?
That’s why the sanctions will work if the president and his European counterparts will keep tightening the screws; if they keep making commerce more difficult for Russia’s serious business executives, for instance by blocking their access to capital, and if they keep making life more miserable for Russia’s playboy oligarchs, for instance by canceling their credit cards and denying landing rights to their private jets.  And if the president and European leaders keep telling these Russians -- bluntly and publicly -- that all this will end the moment Vladimir Putin leaves the Kremlin for good.
Russia after Putin may not be a Western-style democracy -- at least, not for a while -- but without Putin in power Russia won’t be a threat to world peace.  That’s because today’s Russia is less like the old Soviet Union and more like a 1950s-style Latin American dictatorship.  The old Soviet Union was a top-to-bottom police state in which the Communist Party, led by the Politburo, dominated every aspect of public and personal life throughout the country.  Not much changed when one General Secretary of the Communist Party replaced another.  The new Russia is more of a one-man show; although Putin likes to think of himself as another Joseph Stalin, he’s more like Argentina’s Juan Peron (well, Juan Peron with nuclear bombs) and it’s highly unlikely than any successor would pick up where Putin left off by continuing to go after Ukraine or otherwise threatening Europe’s political stability. Putin’s immediate successor may not be one of Russia’s emerging democracy-minded superstars like Gary Kasparov, the former chess champion.  But he’s more likely to focus on keeping Russia’s economy afloat than on recreating the old Romanov Empire.
Putin’s Their Problem, Not Ours
Simply put, we should make clear to the Russian business executives and oligarchs who are the target of Western sanctions that Putin is their problem, not ours.  These people may lack the spark of political genius or the high-minded patriotism that drove our country’s Founding Fathers -- but they aren’t stupid.  It won’t be long before a bunch of them get together for a quiet conversation -- perhaps in a Moscow board room, more likely on a yacht anchored off the Cote d’Azur -- to, um, decide what might be best for Russia’s future.
Since subtlety doesn’t work with Russians, the president and his European counterparts should also make absolutely clear that we have no interest whatever in how these people solve their Putin problem.  If they can talk good old Vladimir into leaving the Kremlin with full military honors and a 21-gun salute -- that would be fine with us.  If Putin is too too stubborn to acknowledge that his career is over, and the only way to get him out of the Kremlin is feet-first, with a bullet hole in the back of his head -- that would also be okay with us.
Nor would we object to a bit of poetic justice.... For instance, if the next time Putin’s flying back to Moscow from yet another visit with his good friends in Cuba, or Venezuela, or Iran, his airplane gets blasted out of the sky by some murky para-military group that somehow, inexplicably, got its hands on a surface-to-air missile.
Herbert E. Meyer served during the Reagan Administration as Special Assistant to the Director of Central Intelligence and Vice Chairman of the CIA’s National Intelligence Council.  He is author of How to Analyze Information and The Cure for Poverty.

martes, julio 15, 2014

Putin ultima con Rousseff la venta de un sistema de defensa antiaérea a Brasil

El presidente ruso, Vladímir Putin, y la presidenta brasileña, Dilma Rousseff, se vieron el domingo en la tribuna del estadio de Maracaná, en Río de Janeiro, donde la dirigente de Brasil ejerció el papel de anfitriona, entregó la Copa del Mundo al capitán de la selección alemana y, por último, pasó el testigo a su homólogo ruso, encargado de organizar el próximo Mundial, en 2018. Pero el siguiente encuentro entre los líderes de ambos países, que forman parte del grupo denominado BRICS (en el que también figuran China, India y Sudáfrica), se celebró este lunes en circunstancias muy diferentes, en Brasilia, sede del Gobierno brasileño. Durante más de dos horas, los mandatarios ruso y brasileña, cada uno envuelto en circunstancias políticas convulsas por diferentes razones, dialogaron y llegaron, según las notas divulgadas por el Ejecutivo de Brasilia, a varios pactos económicos. Entre otras materias, suscribieron acuerdos sobre infraestructuras, salud, tecnología, educación y cultura.
Entre todo el paquete destacan, sobre todo, las negociaciones sobre Defensa. Rusia y Brasil llevan regateando desde hace varios años por la venta, por parte de Moscú, de un sistema de defensa antiaérea para las Fuerzas Armadas brasileñas. El documento firmado este lunes especifica que, en agosto de este año, representantes de Brasil participarán en unas maniobras o demostración con fuego real de este sistema de defensa. También se adelantaba que la compra podría llegar a efectuarse “a corto plazo”, sin especificar más detalles. Además, en el encuentro se sellaron acuerdos en otros sectores estratégicos, como el aeronáutico.
Ambos países aspiran a duplicar sus transacciones económicas, que ahora alcanzan los 5.600 millones de dólares (4.110 millones de euros). Tanto Rousseff como Putin han manifestado su voluntad de llegar hasta un nivel de intercambios de 10.000 millones de dólares.
A la salida de la reunión y con el mandatario ruso al lado, la presidenta brasileña insistió en que los inversores rusos tienen en el gigante latinoamericano una gran oportunidad en sectores emergentes del país, como el energético. A este respecto, uno de los puntos del acuerdo prevé la colaboración de ambos países en la exploración, explotación, almacenamiento y transporte de yacimientos de petróleo y de gas en Brasil.
El encuentro de Putin con Rousseff se inscribe en la gira latinoamericana que el dirigente ruso ha emprendido en los últimos días y que le ha llevado ya por Cuba, Nicaragua y Argentina. Putin y Rousseff participarán en la cumbre de los denominados BRICS, que se celebra en Fortaleza, al noreste de Brasil. Este grupo heterogéneo de estados, unidos más por conformar un frente común ante los dictados del FMI y a las directrices de los países desarrollados que por compartir afinidades, tratarán de forjar una alianza más estrecha. En Fortaleza, los presidentes de China, Rusia, Sudáfrica, India y Brasil van a poner en marcha las bases para crear un banco de desarrollo que sirva para financiar proyectos de infraestructuras y un banco de reserva en previsión de crisis financieras.
De cualquier modo, no es el mejor momento ni para Putin, lastrado por la crisis ucrania, ni para Rousseff. Brasil ha perdido el fuerte ritmo de crecimiento de los últimos años y ahora languidece con un alza anual del PIB de apenas el 1%. La inflación, el problema crónico de la economía brasileña, se sitúa ya por encima del 6,5%, el tope que el Gobierno brasileño se ha autoimpuesto para que no descarrile la economía.
En una entrevista celebrada hace pocos días con un grupo de periodistas extranjeros, la presidenta brasileña admitía que el motor económico brasileño se ha ralentizado. Pero después lo justificaba, asegurando que los crecimientos anémicos del PIB no constituyen algo exclusivo de su país.
Rousseff, del Partido de los Trabajadores, se encuentra ahora en un momento político delicado por otra razón: se juega la permanencia en el cargo en las elecciones que se celebrarán en octubre, que se presentan muy disputadas.

sábado, julio 12, 2014

Putin, Cuba and Propaganda Ploys

Under international scrutiny for his illegal incursions and hostile acts against the Ukraine, Russian President Vladimir Putin arrived in Havana yesterday, where he was warmly received by Cuban dictators Fidel and Raul Castro.

The first propaganda ploy of the trip was to announce that Russia would forgive 90 percent of Cuba's $32 billion debt to the former Soviet Union.

That's nice, except the Castro regime has never recognized that debt and it was never going to be paid. Thus, Putin has forgiven a whole lot of nothing.

The second propaganda ploy was to announce that Russia would re-invest the remaining 10 percent ($3.5 billion) into development projects in Cuba.

That's nice also, except for the caveat: That Castro's bankrupt regime would have to first pay Russia the $3.5 billion, plus 10% interest. Not going to happen either.

Yet, Reuters writes that "both measures inject much-needed foreign investment into Cuba."

How exactly?  Apparently, only Reuters knows.

The third propaganda ploy was to announce that Putin would help Castro revive his defunct offshore oil exploration ambitions.

Just like former Vice-President Dick Cheney warned of the Chinese drilling for oil off Cuba's shores last decade -- and thus advocated for U.S. companies to do the same -- former U.S. Senator Bob Graham and others will pick up a similar mantle warning of the Russians.

And the choir of anti-sanctions lobbyists will follow.

Never mind -- as we correctly predicted then and do so again -- that it remains commercially and logistically unfeasible.

Bottom line: This trip is about propaganda and a sobering reminder that the world's rogue regimes stick together (and do harm together).

In the last couple of years alone, Castro's regime has supported Assad's genocide in Syria; has supported a nuclear Iran; has led the dismantling of democracy in Venezuela; and has illegally smuggled weapons to North Korea.

In the same fashion, it has supported Putin's illegal annexation of the Crimea and stands by the violent actions of his separatist commandos in the Ukraine.

Thus, Putin goes to Havana to propagandize and say thanks.

That's what rogues are and that's what rogues do.

Raul a los rusos: "Este pais no es para trabajar,..., este pais es para descansar"

ver minuto 0.55.

Putin y la prostituta agradecida

El emperador con la vieja meretriz
10 acuerdos firman en la'bana la banda de putin con la de castro sub 2.0.  un amplio espectro de sectores recorren los pactos pues mientras los cubanos que no producen calabazas ni boniatos, se comprometen a no ser los primeros en poner armas en el espacio, las vejigas y penes rusos recobraran su vitalidad gracias a la gestion de la medicina cubana. 
detalle crucial de la actual etapa de la colaboracion, reside en que el monto previsto de las inversiones rusas de 3,500 millones de dolares que se corresponden aproximadamente con el 10% de la deuda de la cual fuera condonada el 90%, tiene un caracter revolvente, es decir, se invertira por rusia los pagos que cuba realice por ese concepto y ni un centavo mas. 
emocionado con lagrimas en los ojos Raúl recordó, a propósito de la condonación del 90 por ciento de la deuda cubana con la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), que los adeudos cubanos con Rusia se acumularon por la “decisiva ayuda de la URSS”: (…) una generosa ayuda, sin la cual podemos asegurar que no hubiera podido subsistir la Revolución“. “Al cabo de tantos años, que el actual Gobierno de Rusia condone el 90 por ciento de esa deuda y que el diez por ciento restante, alrededor de unos 3 mil 500 millones de dólares, se invertirá en Cuba –afirmó– es una muestra más y nuevamente una gran generosidad palpable del pueblo ruso hacia Cuba”
no podian faltar en el protocolo al ruso la ocasion para que el demente en jefe le explicara   detalladamente "... los estudios que viene realizando acerca de la posibilidad real de la producción de alimentos en los países ubicados en las zonas tropicales y subtropicales de nuestro planeta, como única forma eficiente en la actualidad de enfrentar las graves amenazas derivadas del Cambio Climático y las consecuencias de la desigual distribución de los recursos naturales, utilizando los conocimientos y las tecnologías indispensables".
Putin: Chico y que dice el viejo este/ Foto del hijo del demente en jefe

Acuerdos firmados entre Cuba y Rusia:

1. Convenio entre el Gobierno de la República de Cu­ba y el Gobierno de la Federación de Rusia sobre Colaboración en la Garantía de la Seguridad In­ternacional de la Infor­mación.
Este Convenio está encaminado a la cooperación para la crea­ción de bases jurídicas y organizativas que garanticen la se­guridad internacional de la información.
2. La Declaración Conjunta de la República de Cu­ba y la Federación de Rusia sobre la no instalación primera de armas en el espacio cósmico.  
Mediante este documento, las Partes realizarán los esfuerzos posibles para impedir que el Espacio Ultraterrestre se convierta en escenario de enfrentamientos militares, y no serán los primeros en emplazar armas de ningún tipo en el espacio cósmico.
3. Programa de Colaboración entre el Ministerio de Cul­tura de la República de Cuba y el Ministerio de Cultura de la Federación de Rusia.
Este Programa tiene como objetivo establecer y ampliar la colaboración bilateral en la esfera de la cultura y el arte, así como fomentar los intercambios en dichas esferas. Incluye el intercambio de obras de arte y especialistas en esferas del teatro, la música, la danza, las artes visuales y la escultura, los museos y las bibliotecas, la cinematografía, así como la promoción del establecimiento de  contactos directos entre los representantes y las entidades de diferentes esferas de la cultura y del arte.
4. Memorando de Entendimiento Mutuo entre el Mi­nisterio de Industrias de la República de Cuba y el Mi­nisterio de Industria y Comercio de la Federación de Rusia.
Este Memorando está encaminado a promover el fortalecimiento de la cooperación en el ámbito de la industria.
5. Memorando de Entendimiento entre el Minis­te­rio de Sa­lud Pública de la República de Cuba y el Ministerio de Sa­lud de la Federación de Rusia, sobre la cooperación en el sector de la protección de la salud de la población masculina.
El presente Memorando tiene como objetivo establecer la cooperación entre las instituciones de la salud y las ciencias médicas de ambas Partes sobre la base del beneficio mutuo equitativo. Algunas de las direcciones de la cooperación son el tratamiento y prevención de enfermedades urológicas, el perfeccionamiento a la asistencia de pacientes con enfermedades urinarias y del sistema reproductor masculino, entre otras.
6. Memorando de Entendimiento Mutuo entre el Mi­nisterio del Interior de la República de Cuba y el Ministerio de la Federación de Rusia para los Asuntos de la Defensa Civil, Situaciones de Emergencias y Liquidación de las Consecuencias de Desastres, para la Colaboración en el Marco del Futuro Desarrollo del Centro Regional de En­trenamiento de Salvamento y Bomberos Cubano – Ruso.
Este documento tiene como objetivo dejar constituidas las bases para el desarrollo del Centro Regional de Entrenamiento de Salvamento y Bomberos ruso – cubano con proyección ha­cia los países miembros de la CELAC.
7. Acuerdo de Cooperación para el Incremento del Coefi­cien­te de Recuperación en Campos Maduros.
Este Acuerdo está dirigido al estudio de las condiciones de desarrollo y explotación de yacimientos y pozos de petróleo en el territorio cubano, para optimizar procesos de extracción de petróleo, aumentar la eficiencia de la explotación del fondo de pozos y ejecutar medidas geólogo-técnicas para incrementar el coeficiente de recuperación de petróleo de las capas.
8. Memorando de entendimiento entre la UNIÓN ELÉC­TRICA de la República de Cuba e INTER RAO – Export S.L de la Federación de Rusia, para la suscripción del contrato de construcción de cuatro Unidades de Generación con capacidad instalada unitaria de 200 MW en la República de Cuba. 
9. Memorando de Entendimiento sobre Coo­pe­ra­ción en la esfera de Producción y Aplicación de Lu­minaria en Base de la Tecnología LED entre INTER RAO – Export S.L. y el Gru­po de la Elec­tró­nica del Mi­nisterio de Industrias de la Re­pública de Cuba. 
10. Memorando de Entendimiento entre la Sociedad Anó­ni­ma Abierta Compañía Federal de Hidroge­nera­ción – Rushy­dro y la Unión Eléctrica de la República de Cuba.

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viernes, julio 04, 2014

Putin's New 'Nuclear' Option

The escalating crisis in Ukraine being engineered by Vladimir Putin is taking on the feel of the Guns of August: an inexorable march towards a wider conflict, and perhaps a conflagration. 

Having few good options to prevent the Russian autocrat from taking whatever he wants from Ukraine and possibly other neighboring states in what the Kremlin calls “the Near Abroad,” Europe and the Obama administration have been ratcheting up economic sanctions on individuals, banks, and companies known to be favored by the Putin regime.
The London Daily Telegraph gives a flavor of what is in store in the wake of murderous attacks on Ukrainian military personnel by Russian special forces and others and retaliatory action by the government in Kiev:
The International Monetary Fund said the conflict risks deep damage to Russia’s economy, starving it of foreign funds and knowhow. “Geopolitical tensions have brought the Russian economy to a standstill.
"Russia’s actions in Crimea have increased the uncertainty of doing business in Russia and are having a chilling effect on investment. Capital outflows could reach $100bn (£58.3bn) in 2014.
"This comes at a crucial moment when the old growth model based on energy has been exhausted,” it said.
Russia’s central bank chief Elvira Nabiullina said capital flight was playing havoc with exchange rate policy.
“Rouble stability is impossible unless we slow capital outflows,” she said.
If Putin intensifies his interference in Ukrainian affairs, the Russians seem likely to experience still worse economic dislocation. The Telegraph reports that German chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union has issued a strategy paper that “called for a complete change in policy, deeming it impossible to work with the Kremlin so long as Vladimir Putin is in charge.” That would mean that the Western government heretofore most determined to avoid harsh sanctions on Russia (not least because they would harm Moscow’s many trading partners in Germany) will no longer run interference for the Kremlin and will seek the downfall of its longtime master.
So far, Vladimir Putin is responding to such economic measures and strategic developments by doubling down. He declared on July 1, “I want everyone to understand: Our country will continue to defend the rights of Russians abroad and to use our entire arsenal.”
Such statements would be ominous under any circumstance. That arsenal is formidable and has, to varying degrees, already been brought to bear.
Putin has put into place the ground forces needed to seize the industrial heartland of Ukraine. Other nations on Russia’s littorals – including NATO member nations in the Baltics – could also suddenly face Kremlin-manufactured separatist movements that ask Mother Russia for solidarity and protection.
Putin has already engaged in economic warfare against Ukraine, most recently cutting off its access to natural gas imports – ostensibly over payment arrearages, but clearly with an eye toward euchring accommodation of Russian demands.
President Putin has made no secret of his determination to brandish Russia’s nuclear weapons stockpile. He is comprehensively modernizing it, in contrast to the steady atrophying of America’s strategic forces, rationalized by President Obama’s reckless, unilateral pursuit of a “world without nuclear weapons” – starting with ours. The Russian despot has resumed provocative, Cold War-style penetrations by long-range nuclear-capable bombers of U.S. and allied airspace. He has also threatened to engage in nuclear attacks on adversaries, near and far.
It appears, however, that Putin may have just added to his “arsenal” a new weapon, one that could give him a new and devastating “nuclear option.” In fact, the mere threat of its use against the Europeans and the Americans may be sufficient to impel their acquiescence to his demands on Ukraine and, for that matter, just about anything else he wants.
According to a CNBC report on July 1, “The industrial control systems of hundreds of European and U.S. energy companies have been infected by a sophisticated cyber weapon operated by a state-backed group with apparent ties to Russia.” If true, Putin could threaten to unleash at any time via a Stuxnet-like computer worm an attack on the electric grids of the United States and Europe. Such a cyber attack could potentially disrupt the distribution of power to their respective critical infrastructures for protracted periods.
Should that occur, societal breakdowns, economic collapse, and losses that run to the hundreds of millions of lives are distinct possibilities, if not certainties. The Free World as we have known it could cease to exist, without a shot being fired.
Such a scenario was among those validated in London this week at a meeting of top government officials, legislators, public utilities regulators, electric industry leaders, scientists and other experts from the United States, Britain, Israel and a number of other countries. The good news is that, in light of such very bad news about the dangers we face – with or without a Russian Stuxnet 2.0 – this Electric Infrastructure Security Summit seemed to precipitate an unprecedented willingness on the part of the various stakeholders represented to collaborate for the purpose of protecting the grid against all hazards.
The prospect of Vladimir Putin or any other adversaries being able, one way or another, to pose such an existential threat to our nation demands corrective action without further delay. What is needed now is nothing less than a crash, supreme-priority Manhattan Project-style national effort. We must bring to bear the best minds and the necessary resources to protect our critical infrastructure and, thereby, help preserve this country and the rest of the Free World in the face of the present danger – and those in the offing.

miércoles, junio 11, 2014

Putin's Rasputin: The Mad Mystic Who Inspired Russia's Leader

As Russia continues stepping up its propaganda war, the Putin regime continues to implausibly deny any responsibility for the civil war spawned in the eastern regions of Ukraine. Putin’s cynical denial of responsibility for his operatives’ actions in Crimea strained the imagination of even the most credulous observers; even Putin had to confess that the “little green men” were really his soldiers all along. By some accounts, Kazakhstan and Belarus, Russia’s partners in its new Eurasian Economic Union, may be looking for a way out before the union even goes into effect next year.

Why does Putin risk a war in Ukraine? Because he cannot build a meaningful Eurasian Union without Ukraine—and if that means settling for as much of Ukraine as he can steal, so be it. As Leon Neyfakh recently wrote for The Boston Globe:
Ukraine—with its steel mills, coal plants, bountiful agricultural resources, and massive population of 46 million people—has always, according to Russia experts, been key to Putin’s vision for the Eurasian Union.
Why does Putin risk a war in Ukraine to build his Eurasian Union? Because he is implementing—in whole or in part—the Eurasianist doctrine which was developed by the man know as “Putin’s Brain:” Aleksandr Dugin (pictured, top). Dugin’s Foundations of Geopolitics helped reshape the views of Russia’s political and military elite in the late 1990s and gave a new form to old prejudices against the Western nations by means of the Eurasianist ideology. 
Putin appears to have given support to Dugin’s Eurasianism from the earliest days of his presidency: the Evraziia (Eurasian Movement) was organized in April 2001 as the "brainchild" of presidential counsel Gleb Pavlovsky. Eurasianism has not only found favor with the Putin regime: Gennady Zhuganov of the Communist Party of the Russian Federation and Vladimir Zhironovsky of the Liberal Democratic Party have both proclaimed their adherence to varying forms of Eurasianism, and Dugin is credited with having influenced both men.
Eurasianism leaves intact many of the territorial goals of the old Soviet Union while updating the ideology for a world which has grown cold to Bolshevik boilerplate. Gone is the old Marxist-Leninist claptrap about the "class struggle" in favor of a global conflict rooted in “sacred geography” and an "inevitable" conflict between the continental might of Eurasia and the "sea power" of the United Kingdom and United States.
However, Dugin is not only “Putin’s Brain”—he’s also “Putin’s Rasputin.” Dugin’s ideology is filled with invocations of "metaphysical Marxism" and adherence to the Traditionalist views of the "mystical fascist" thinker Julius Evola. Dugin’s ideology is one which claims that a final conflict is coming between Eurasia and (in Dugin’s words) “the kingdom of the Antichrist.” As pertains to this kingdom of the Antichrist, Dugin maintains, “the United States is the center of its expansion.” For Dugin, there is one course which lies open before those who oppose the "Antichrist:" “The American Empire should be destroyed. And at one point, it will be.” 
What remains to be seen is how far Putin will go to implement Eurasianism.

lunes, junio 09, 2014

Vladimir Putin: Volgograd Could Be Stalingrad Again With Votes

Russian President Vladimir Putin claims he does not want to put back together the USSR, but the little things he does says otherwise. 

Nikita Krushchev changed the city to Volgograd in 1961 to de-Stalinize the USSR. From the Associated Press:
But regional lawmakers decided last year to use the historic name in some city statements related to the war, angering many in Russia, where Stalin's name and legacy continues to cause fiery disputes. Putin made the statement Friday during a meeting with Russian war veterans in Normandy, France, where he attended D-Day commemorations.
Responding to a veteran's suggestion to restore the name of Stalingrad, Putin said it could be decided by a public vote.
This is not a surprise, though. In January 2013, the Volgograd city council said that for six days in a year the city will be known as Stalingrad. One of the days is February 2, which was the last day of the historic and bloody Battle of Stalingrad. This battle is the reason why the city is so important to Russia. The Russians fought the Nazis from August 23, 1942 to February 2, 1943 at Stalingrad and was the turning point on the Eastern Front. The German 6th Army was destroyed and the Axis started to retreat from the East. A total of 1.7-2 million on both sides, including civilians, were killed.
Yet, it could be renamed for other reasons. Putin said the fall of the USSR was the greatest geopolitical tragedy of the 20th century. He was a top KGB man in St. Petersburg before he moved to Moscow. During his first presidency and when he was prime minister, he bullied ex-Soviet states in order to dissuade them from forming closer ties to the West and Europe. In 2008, Russia and Georgia engaged in a war over South Ossetia and Abkhazia. It did not last long, but it is one of the reasons why Georgia wants to join NATO.
Former Georgian Prime Minister and representative to NATO Ambassador Grigol Mgaloblishvili told Breitbart News Russia wants to cripple much of Eastern Europe.
“The main objective of Russia is to regain its sphere of influence over the post-Soviet states,” he said. “After violating international law, after invading and occupying territories of European nations and violating the basic principles and consensuses of the post-Cold War order, Moscow has not paid any political price.”
His latest power grab is Ukraine. He bullied President Viktor Yanukovych to turn down a trade deal with the European Union for a $15 billion bailout and cheap gas. Russia cut the price of gas to $268.50. Yanukovych’s actions were met with a three-month protest in Kiev and he was ousted on February 22. In retaliation, Russia and Gazprom decided to use gas as a political tool and raised the price to $485 per 1,000 cubic meters. Gazprom also threatened to cut off gas if Ukraine does not pay off its debt and Putin made a few remarks that Europe’s supply could be in danger if they do not help Ukraine.
In mid-March, Putin annexed Crimea, a Black Sea peninsula, from Ukraine to "protect the ethnic Russians and Russian speakers" in the country. Pro-Russian forces erupted in east Ukraine after Crimea was annexed, but Putin claimed Russia was not involved. Donetsk and Luhansk held a referendum on May 11 and claimed independence from Kiev. On May 25, it was revealed Chechens from Russia were in Donetsk. These men told Courtney Weaver from Financial Times that Chechen leader Ramzan Kadyrov, who is very friendly with Putin, sent them. The new prime minister of Donetsk People’s Republic is Alexander Borodai, a Russian citizen from Moscow.
Due to Russia’s actions, other countries believe they might be Putin’s next target. A Russian diplomat told the United Nations Human Rights Council that Moscow is concerned about the treatment of Russian speakers in Estonia. Russia’s ambassador to Latvia told a radio station Russia will grant citizenship to ethnic Russians in the country.
Moscow implemented a new law that accelerates the citizenship process for any ethnic Russian or Russian speakers from another country. They also passed a law that allows them to intervene in a country they feel are mistreating any ethnic Russians or Russian speakers.

Rusia y China: alianza o dependencia

Antonio Arencibia
En menos de treinta días hemos sido testigos de dos noticias de gran peso geopolítico relacionadas con Rusia y China, los dos países que encarnan las mayores resistencias a la política internacional de Washington a escala mundial. Comencemos por la que se refiere al auge económico chino.

Hace menos de un mes, el Banco Mundial presentaba un informe según el cual este año China va a sobrepasar a Estados Unidos como la mayor economía mundial. Aunque esto había sido proyectado por importantes economistas, va a ocurrir años antes de lo que habían previsto. La noticia fue ampliamente reportada por la prensa mundial, y aunque los medios de la izquierda radical expresaron su alborozo, no creyeron necesario informar que el propio aparato de propaganda del Partido Comunista Chino (PCCh) tomaba los datos del Fondo Monetario Internacional que difieren de los del Banco Mundial ya que sitúan la economía china en 2013 en un nivel no mucho más de la mitad que el de Estados Unidos.

Para que no quedaran dudas, un artículo de la agencia Xinhua señalaba que “el Buró Nacional de Estadísticas de China ha expresado reservas sobre la metodología empleada y ha rehusado publicar los principales resultados relativos a China que aparecen en el informe del Banco Mundial”. (1)

¿Por qué China se declara país en "vías de desarrollo"?

El artículo de la agencia oficial de noticias insiste en que China “está más sensibilizada con la calidad de su economía que con su tamaño”, y que se debe pensar más en los problemas que amenazan la sostenibilidad de su desarrollo y pensar menos en el crecimiento. Y pone como ejemplo negativo la industria siderúrgica, que tiene un serio exceso de capacidad, y sus sucias fundiciones devoran energía y contaminan el medio ambiente.  Para terminar, hay una frase que no deja de sorprender:

Este país ha avanzado un largo trecho, pero sigue siendo - sin discusión- un país en vías de desarrollo con mucha tela por donde cortar”. (2)

En este punto cualquiera se preguntaría si estamos ante un raro ataque de sinceridad por parte del PCCh, o, de no ser así, cuáles serían las razones de esa modestia. Por mi parte, creo que la “moderación” ante los datos favorables a China del Banco mundial se debe a que el todopoderoso partido gobernante quiere transmitir de forma inequívoca a los chinos que les falta un largo trecho antes de alcanzar un nivel de vida parecido al de los ciudadanos norteamericanos.

No nos engañemos, la cúpula totalitaria china sabe mejor que nadie que son ciertos los datos que refleja Sergio Romano, ex embajador de Italia en Moscú, en un artículo publicado en el Corriere della Sera:

Es bueno recordar que la comparación entre realidades heterogéneas es muchas veces engañosa. China tiene mil trescientos millones de habitantes y los Estados Unidos 300 millones. ¿Cuál es el ingreso promedio de los chinos y cuál el de los norteamericanos? China gasta cada año en sus fuerzas armadas el 2% de su PIB y los Estados Unidos gastan el 4%, pero la suma global de su presupuesto militar es superior al de todos los presupuestos militares del planeta”. (3)

Pero no nos confundamos, que China no tenga en estos momentos un presupuesto militar de la magnitud del norteamericano no significa que su poderío sea descartable, particularmente en las zonas cercanas a sus fronteras o reclamadas a sus vecinos como propias. Buena prueba de ello la tienen los vietnamitas, que se han enfrentado con patrulleras chinas que protegían la perforación petrolera ilegal en aguas de las islas Paracelso en la zona en disputa del mar que China nombra del Sur y que Hanoi llama Mar del Este. (4)

No es ocioso destacar que el mismo día que la prensa china destacaba ese enfrentamiento naval, el periódico “Granma” publicaba un artículo del corresponsal de “Prensa Latina” en Hanoi donde se citaban las palabras del secretario general del PCV, Nguyen Phu Trong. En el despacho de PL el dirigente vietnamita advertía sobre la importancia de la defensa de su país “en un contexto de complicados e impredecibles cursos en el mundo y en la región, y en especial en el Mar del Este, al que llamó a prestar especial atención para salvaguardar la independencia nacional, soberanía e integridad territorial”. Pero como la prensa del régimen cubano no ha hecho la menor referencia al conflicto vietnamita con Pekín, los infelices cubanos que solo dependen de esos medios oficialistas continúan en ayuno informativo, y mientras tanto han ocurrido graves disturbios anti-chinos en Vietnam y siguen los incidentes en la zona marítima que reclaman ambos países.

El petróleo y el gas de esquisto cambian la ecuación

La segunda noticia de interés se refiere al convenio estratégico por valor de 400 mil millones de dólares por el suministro de gas ruso a China durante treinta años, importante tratado que complementa el firmado por 25 años el pasado mes de junio entre la petrolera rusa Rosneft y la CNPC de China, por un valor de 270 mil millones de dólares.

Para entender el alcance y las consecuencias geopolíticas de esos acuerdos es necesario un breve preámbulo energético. Empecemos por Europa, donde en la pasada década Rusia se asoció con Alemania para construir el gasoducto Nord Stream y garantizar así su alta participación en el abastecimiento de gas al Viejo Continente. Pero en el 2009, en medio de una disputa con Ucrania por los precios del tránsito de gas hacia el oeste, el monopolio estatal ruso, Gazprom, cortó los suministros a cinco países europeos. Eso nos lleva a estos momentos, en que las sanciones que le ha impuesto la Unión Europea a Rusia por la anexión de Crimea y la desestabilización del Este de Ucrania ha traído este acuerdo ruso-chino, que supone tan gran volumen de gas, que hace dudar que los suministros a Europa estén garantizados en un futuro.

Rusia actualmente abastece un 39 por ciento de las necesidades de gas del conjunto de la Unión Europea (UE), pero hay seis estados del este europeo que dependen de gas ruso en un 100 por ciento. Por lo tanto los países de la EU ya se están preparando para otras opciones ante la posible falla del suministro por parte de Rusia. Una es el llamado flujo inverso en el que un país con amplio abastecimiento pueda redirigir parte de ese combustible a otro miembro de la Unión amenazado de escasez.  Otras variantes son: ampliar el volumen de gas que llega de Argelia a España por el gasoducto Magreb-Europa; incrementar desde este año en un 22 por ciento los envíos marítimos de gas natural licuado procedente de Qatar, y estar atentos a la oferta de gas que ha hecho a Europa el régimen de Teherán, que sería factible si se levantan las sanciones comerciales a Irán.

Pero al margen de las alianzas energéticas y la carrera sin fin por el abastecimiento de hidrocarburos, ha hecho su aparición la revolución tecnológica del gas de esquisto (shale gas revolution), que ha multiplicado las reservas de gas y petróleo que pueden ser explotadas y ha cambiado totalmente el panorama. Aplicada masivamente en Estados Unidos mediante el fracking (fracturación hidráulica de las rocas de esquisto), se han recuperado hidrocarburos en yacimientos que antes no eran técnicamente accesibles o económicamente costeables. En consecuencia, como plantea el economista Edward L. Morse en Foreign Affairs.

En los últimos tres años Estados Unidos ha sido el productor de hidrocarburos de más rápido crecimiento en el mundo, y esa tendencia no parece que vaya a detenerse por ahora. La producción de gas natural de EE.UU. se ha incrementado en un 25 por ciento desde el 2010 y la única razón por la que se ha detenido temporalmente es porque se requieren inversiones para facilitar el crecimiento en lo adelante. Tras quitarle a Rusia el título de mayor productor mundial de gas, a fines de esta década Estados Unidos se convertirá en uno de los principales exportadores de gas del mundo, cambiando de forma radical los precios y la estructura del comercio en los mercados globales de energía. (5)

El éxito de esta tecnología del fracking es indiscutible, e incluso Rusia, que todavía es uno de los principales productores de hidrocarburos, se ha apresurado a cerrar un acuerdo entre el consorcio “Rosneft”, de mayoría estatal, y la “British Petroleum” para recuperar el petróleo de los agotados pozos de la región Volga-Urales. (6)

Escollos para una verdadera alianza Ruso-China

Debido al incremento de la producción de hidrocarburos en Estados Unidos, China lo ha sobrepasado como primer importador de petróleo del mundo. Pero el problema de Pekín sigue siendo la distancia de la mayoría de sus proveedores que, con excepción de Rusia y Kazajistán, son países del Medio Oriente o de África, además de Venezuela y Brasil. Si ocurriera un grave conflicto entre Irán y los países del Golfo Arábigo-Pérsico, el cierre del estrecho de Ormuz por cualquiera de los contrincantes afectaría la exportación del 32 por ciento del abastecimiento petrolero hacia China procedente de Irak, Kuwait, Omán, Irán y los Emiratos. Por eso el acuerdo por 30 años con Moscú significa un gran paso para la seguridad energética china.

Una consecuencia de este acuerdo que favorece a China y al resto del planeta es que la nación asiática, que hasta ahora depende del carbón para producir casi el 70 por ciento de la energía que consume, al emplear el gas ruso como combustible sustituto, va a empezar a salir de su primer puesto como contaminador mundial y podrá reducir la insostenible polución de muchas de sus aldeas y ciudades. Otra ventaja no menos importante es que China, con las reservas de gas de esquisto más grandes del mundo, puede mantenerlas intactas hasta el momento futuro adecuado pues ha asegurado sus necesidades mediante el gas natural ruso.

Por otra parte, Rusia ha aceptado de China un precio por sus entregas de gas que muchos economistas consideran por debajo del costo de producción, y además ha renunciado al impuesto sobre los recursos naturales. Eso hace que algunos críticos acusen a Putin de haber hipotecado el futuro de Rusia ante Pekín. Si además, se llegara a reducir o eliminar la exportación de gas a Europa, el Kremlin perdería o reduciría su mayor fuente actual de divisas extranjeras. En caso de que Rusia pueda evitar las sanciones y llegase a incrementar la producción de hidrocarburos para satisfacer a la UE y a China, el país seguiría dependiendo de la exportación de recursos naturales, lo que significa ingresos, pero no desarrollo, y tanto el petróleo como el gas están sometidos a los vaivenes del mercado. En estos momentos, tras las fugas de capital por la anexión de Crimea, el Fondo Monetario Internacional estima que la economía rusa solo crecerá un 0.2 por ciento en el 2014.

Por eso llama la atención lo que ha dicho el periodista ruso Vasily Kashin, sobre el alcance de esta alianza energética entre Moscú y Pekín:

China, gradualmente, pero de manera irreversible, está adquiriendo en el norte un socio comercial de garantía y confiable - en esencia “su propio Canadá”. (7)

La comparación que hace el Sr. Kashin entre la asociación ruso-china y el binomio Estados Unidos-Canadá es todo lo contrario a lo que pronosticó hace seis años el analista de origen indio Paragh Khana:

En las décadas venideras, en vez de restaurar su poderío de la era soviética, Rusia tendrá que decidir si desea existir en paz como un factor positivo para Europa o en cambio convertirse en un petro-vasallo de China. (8)

¿Cuál de estas dos posibles relaciones entre Moscú y Pekín es el más exagerada: un idilio a lo canadiense o una subordinación cuasi-feudal a China?

No es sencillo descartarse por cualquiera de las dos definiciones. Rusia, con su derecho al veto en el Consejo de Seguridad y sus cohetes nucleares, no es precisamente un bocado fácil. Los periodistas de The Economist emplean para referirse a esta alianza el término coloquial inglés frenemies, que se pudiera traducir como “ene-amigos”, o “amigos-enemigos”, y señalan que:

China tiene la posición más ventajosa tanto en este convenio como con cualquier aspecto de esta relación [con Rusia]. Tiene en camino otros suministros de gas de Australia y Asia Central. Y mientras el poderío global de China está creciendo Rusia está en decadencia, corroída por la corrupción e incapaz de diversificar su economía desligándola de los recursos naturales. (…) Aunque los dos países están unidos contra los Estados Unidos, también necesitan su mercado y su influencia estabilizadora. Y ambos están luchando por ganar influencia en Asia Central. Su vasta frontera común es una fuente constante de desconfianza, con el lado ruso escasamente poblado y lleno de productos y el lado chino lleno de gente. Por eso muchas de las armas nucleares tácticas de Rusia apuntan a China. A la larga, Rusia y China tienen tantas posibilidades de enfrentarse como de crear una firme alianza. Y eso es una perspectiva mucho más alarmante. (9)

Pocas esperanzas para los países del ALBA

No podemos hablar de una verdadera repercusión de los acuerdos económicos chino-rusos si tomamos en cuenta que no ha habido un análisis serio de ellos, por eso obviamos la obligada reverencia de los medios oficialistas de Cuba, Venezuela, Nicaragua, Ecuador y Bolivia. Igual que en el caso de la supuesta superioridad de la economía China sobre la de Estados Unidos, los plumíferos a sueldo de esos regímenes han destacado el final del “imperio”, como si los que retan la supremacía de Washington no lo fueran “imperialistas”. Alardean de que Rusia y China han firmado un acuerdo al margen de la moneda norteamericana, y lo ven como un anuncio del fin del dólar. Al leer lo que dicen uno se pregunta si estos “periodistas” se imaginan que los chinos van a quemar en una gran fogata el billón 172 mil millones de dólares que poseen en Bonos del Tesoro de Estados Unidos. (10)

Como no podía ser de otra manera, esa prensa ha colocado en sus primeras páginas la asistencia de Vladimir Putin a la firma en el marco del “Foro Económico Internacional de San Petersburgo” de dos convenios de colaboración petrolera de la corporación rusa Rosneft; uno con PDVSA y otro con CUPET (Cuba Petróleo): los únicos países del ALBA beneficiados.

La diferencia entre los dos acuerdos es que Rosneft adelantó 2,000 millones de dólares por los suministros de petróleo venezolano de los próximos cinco años. Este es un gesto poco común en este tipo de negocios que demuestra el apoyo de Putin al gobierno de Maduro que ha incurrido en impagos a muchas compañías de aviación por escasez de divisas. Pero en el acuerdo con CUPET no hay más que intenciones de proyectos para seguir explorando en la Zona Económica de Cuba en el Golfo de México, que aún no han dado frutos, y además la corporación rusa promete crear una base logística en la Zona de Desarrollo de Mariel. (11)

En el continente no se han tenido tampoco muchas noticias de China, mientras en Bolivia, Evo Morales se dispone a presidir el 15 de junio la cumbre del G77 con la nación asiática en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra. Este grupo de países en vías de desarrollo, que ya suma nada menos que 133 miembros, espera algo más que retórica sobre “desarrollo sostenible” parte de Pekín, aunque a dos semanas del evento no se sabe de ningún plan chinos de ayuda y cooperación.

Con la crisis política y la debacle económica de Venezuela provocada por los herederos de Chávez, el ALBA se encuentra en proceso involutivo. Son conocidas las críticas del presidente uruguayo Mujica a Maduro, cuando dijo que “una izquierda que se niega a vivir con la oposición no es socialista”, pero ahora incluso Rafael Correa se preguntaba en Chile “Venezuela era la Arabia Saudita del mundo, ¿adónde se fue ese dinero?”, y a continuación planteaba que en ese país “Se han cometido, con mucho respeto, desde mi punto de vista, errores económicos, por ello hay problemas económicos y eso exacerba las contradicciones”. (12) Maduro ha dejado que Venezuela alcance una inflación del 56 por ciento a fines del 2013, y a pesar de su reciente aumento, el salario mínimo cubre menos de la cuarta parte del costo de la canasta familiar. Para seguir restringiendo la entrega de divisas extranjeras ha establecido cuatro diferentes tipos de cambio, y acaba de incrementar en un 400 por ciento el precio de los pasajes aéreos.

Por su parte PDVSA, que maneja los recursos energéticos de la nación, ha recibido la orden de emitir bonos por valor de casi 10,000 millones de dólares para impulsar la economía y atajar el desabastecimiento. Según reporta “El Nuevo Herald”, la petrolera venezolana tiene ya una deuda de 50,000 millones de dólares, incluyendo el crédito de dos mil millones que le acaba de conceder la Rosneft. (13)

En esas condiciones, cuando los herederos de Chávez están atrapados entre la bancarrota y el estallido social, ¿qué pueden hacer los “raulistas”? Pues lo que están haciendo, enviar a sus emisarios a todas las latitudes a sonsacar a quien aporte algo sin despreciar el tamaño del negocio. Pueden ser acuerdos de “cielos abiertos” con los Emiratos Árabes, o la compra a crédito o a precio de saldo de televisores y refrigeradores en Seul, que se rompen menos que los chinos. También vale el “alquiler” barato de peloteros cubanos a Japón o convencer a mexicanos y rusos de que es buen negocio poner al menos una oficina en la Zona de Desarrollo del Mariel.

Pero eso sí, la jugada verdaderamente “gorda” es que se levante el embargo norteamericano. Lo que explica que Raúl Castro reciba -de cuello y corbata- en el “Palacio de la Revolución” al Presidente de la Cámara de Comercio de los Estados Unidos.

Mientras llegan las calendas griegas, los ancianos guerrilleros esperan también que se produzca el milagro de que los capitalistas del mundo les ayuden con una inversión anual sostenida de no menos de dos mil quinientos millones de dólares para así desarrollar la economía de la Isla.

Cualquiera pensaría que con los años se han vuelto creyentes.


(1) Xinhua, China Voice: China facing long way from world's No.1 economy, May 05, 2014.
(2) Ibid.
(3) Sergio Romano, Cina e Stati Uniti, conseguenze molto reali del sorpasso che non c’è, [China y Estados Unidos, consecuencias muy reales de un sobrepaso que no es tal], Corriere della Sera, 3 de mayo de 2014.
(4) Ming Jinwei, Vietnam is solely responsible for latest maritime standoff with China, Xinhua, May 16, 2014.
(5) Edward L. Morse, Welcome to the Revolution, Foreign Affairs, May/June 2014.
(6) Reuters, BP, Rosneft to Jointly Seek Russian Shale Oil, The Moscow Times, May 25, 2014.
(7) Vasily Kashin, Russia's Rapprochement with China Runs Deep, The Moscow Times, May. 27, 2014.
(8) Parag Khanna, Waving Goodbye to Hegemony, The New York Times, January 27, 2008.
(9) China and Russia. Best Frenemies. The Economist, May 24, 2014.
(10) Major Foreign Holders of Treasury Securities, March 2014, www.treasury.gov. 
(11) Rosneft anticipará 2 mil mdd a PDVSA por suministro de crudo, Reuters, mayo 24, 2014; Cuba y Rusia amplían lazos de cooperación, Prensa Latina, mayo 26, 2014.
(12) Correa afirma que errores económicos ahondaron crisis en Venezuela, El Universal, mayo 14 de 2014.
(13) Antonio María Delgado, Maduro ahoga a PDVSA bajo montaña de deudas, El Nuevo Herald, Mayo 30, 2014.

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"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño


le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.


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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]
¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva


Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.
¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini

"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]


A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan


Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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