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sábado, mayo 16, 2015

Assessing Water “Privatization” in Cuba

www.ahabana.co.cu
Water privatization in Cuba began in January 2000 when the socialist government of Cuba created a mixed public-private company to manage the water, sewer and stormwater drainage system in 8 of the 15 municipalities that make up the country's capital Havana. The government avoids the term privatization, despite the involvement of two foreign private companies as key partners in the mixed company. The company operates under a 25-year renewable concession contract. It serves 1.25 million inhabitants in the municipalities of Old Havana, Central Havana, Cerro, Plaza de la Revolución, 10 Octubre, La Lisa, Playa, and Marianao, which together are home to 60 percent of Havana's population. The company, called Aguas de la Habana, has a capital of 8 million USD and is owned by the Cuban state through the National Institute for Water Resources (INRH), the Spanish private company Aguas de Barcelona (Agbar) and the Spanish family firm Grupo Martinon. The contract foresees that ultimately the entire population of Havana will be served by the company.[1]
The cooperation between the three companies goes back to a project undertaken in the Cuban tourist resort Varadero since 1994, involving Canaragua, the subsidiary of Aguas de Barcelona operating in the Canary Islands, and the firm Martinon whose owners also come from the Canary Islands. After this successful initial experience, Agbar and INRH signed a contract to operate the water services in three municipalities La Lisa, Playa and Marianao in Western Havana in 1997. Following this pilot project, the creation of the mixed company Aguas de la Habana was decided in a framework agreement signed in February 1999 in Barcelona.[1]
Agbar "facilitated" 24.7 million USD of financing through loans.[1] [2] At least some of these loans are soft loans from the Spanish International Cooperation Agency, which financed the first ever major rehabilitation of the more than one century old Albear aqueduct that provides 12% of the capital's water supply.[3] In addition to operating and maintaining the systems, Aguas de La Habana also carries out engineering studies and executes works.
The company's annual billing is US$ 9m for about 115 million cubic meters of water it delivers to its customers.[4] As of 2004, Aguas de Barcelona reported significant progress. According to the company, 95 percent of the city's residents that had to be supplied by tanker trucks before the concession contract relied on tap water as of 2004. The continuity of supply had increased from 7 to 10 hours per day.[5] However, as of 2010 progress was apparently slow, as water distribution losses are still estimated at 50% in 2010 and more than 100,000 inhabitants suffer from intermittent supply.[6]

See also
References
Read more at Minding the Undertow >>
Abstract: 
The privatization and commercialization of water has proven to be one of the most controversial policy developments of the past 20 years. Largely associated with the neoliberalization of the world economy, it comes as a surprise to many that the socialist government of Cuba signed a 25-year contract with a Spanish multinational in 2000 to manage the supply of water in Havana. This paper provides an historical context for water reforms in the country and the first comprehensive study of this little-known contract. Based on key interviews and primary documentation we argue that there are no easy explanations for why the contract was signed, or whether it has achieved its objectives. There are, however, interesting lessons to be learned for public–private partnerships elsewhere in the world, and insights into the changing fabric of socialism in Cuba. 
- See more at: http://www.municipalservicesproject.org/publication/minding-undertow-assessing-water-%E2%80%9Cprivatization%E2%80%9D-cuba#sthash.p3V23xtZ.dpuf

sábado, abril 25, 2015

Mineria y Petroleo no se beneficiarian de la apertura con EEUU - BBC

Desde que se anunció el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos a finales del año pasado, muchos han dejado volar su imaginación acerca de lo que ocurrirá cuando la isla restablezca vínculos comerciales plenos con su vecino al norte.
Algunos anticipan tiendas de Apple en La Habana y autos Ford nuevos en las calles del país para reemplazar a los vetustos ejemplares de los años 50 que aún ruedan, por efectos del embargo.
Pero también otra idea ronda en la cabeza de algunos observadores de la economía cubana: la posibilidad de un aumento en su actividad minera y petrolera cuando finalmente las empresas estadounidenses puedan entrar al terreno que les ha sido vedado desde que inició la Revolución.
Hoy las normas del embargo de EE.UU. a Cuba hacen que sea ilegal para empresas estadounidenses invertir en proyectos mineros o petroleros en la isla.
Esto podría cambiar en los próximos años, si, como muchos esperan, el embargo se va desmontando gradualmente.
Cuba es hoy uno de los diez principales productores mundiales de níquel y cobalto y el gobierno busca nuevos recursos en los sectores minero y petrolero, para aumentar la capacidad exportadora del país.
Los comentarios sobre el potencial de Cuba en estas actividades se acrecentaron cuando a comienzos de mes se hizo público un informe del Servicio Geológico del gobierno de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), con una descripción de las condiciones y recursos mineros y petroleros de Cuba.
Pero, como ocurre con tantas otras iniciativas mencionadas desde que Washington y La Habana anunciaron la descongelación de sus relaciones, hay poco en concreto y muchas dificultades por superar antes de que Cuba se convierta en una potencia minero-energética como resultado de nueva inversión estadounidense.

Tras US$8.000 millones

Como lo señala el informe del USGS, en noviembre pasado el Ministerio de Comercio Exterior e Inversión Extranjera del gobierno cubano anunció que estaba buscando US$8.000 millones en inversión extranjera para 246 proyectos de desarrollo.
"El sector de petróleo ofreció el mayor número de potenciales oportunidades de inversión, seguido por la manufactura y la minería", indica el documento de USGS.


El gobierno cubano ha estado cerrado a la inversión estadounidense por décadas.
Y en diciembre se conoció la decisión de Barack Obama y Raúl Castro de buscar enmendar relaciones económicas después de más de cinco décadas de embargo.
Algunos indicaron la posibilidad, o al menos la esperanza, de que las nuevas relaciones políticas llevaran a más inversión al área de minería y petróleo en Cuba.
Entre ellos estaba David Pathe, presidente de la empresa minera canadiense Sherritt, el mayor inversionista extranjero en Cuba.


Pathe, cuya empresa opera desde hace décadas un complejo de níquel en Cuba, decía en una entrevista a la agencia Bloomberg en enero de este año que "podría haber más interés de compañías internacionales".
Pero el mismo señalaba que esto tomaría tiempo.
Una posición que comparte Arch Ritter, profesor de economía en la universidad de Carleton en Canadá y experto en la economía cubana.
"No estoy tan seguro de qué tan buenas sean las oportunidades mineras en territorio cubano", señala a BBC Mundo.
Recuerda que en 1994, cuando Cuba expandió su apertura a la inversión canadiense, muchas empresas de ese país emprendieron exploraciones mineras significativas sin que se hubiesen encontrado volúmenes significativos.
"Dudo que haya nuevos hallazgos en cobre o en oro", apunta.

Los canadienses mandan

Ritter tampoco espera mucho de las exploraciones petroleras submarinas, en las que Cuba había empezado a poner más esperanza en años recientes debido a las actividades de búsqueda de crudo de la firma española Repsol en las aguas del estrecho de la Florida.
"Muchos de estos proyectos eran comercialmente inviables incluso cuando el petróleo estaba caro", agrega.
Por lo que en esta época de precios deprimidos duda que ocurran grandes cambios en el sector petrolero en el corto plazo.
Tampoco ve que la industria estadounidense pudiese traer grandes novedades tecnológicas a la minería en Cuba.
"Las empresas canadienses, que dominan la exploración minera, ya están allá", advierte Ritter.


Algo que podría cambiar, sin embargo, es la situación misma de las mineras canadienses en Cuba, que actualmente sufren las consecuencias de la Ley Helms-Burton, que regula el embargo estadounidense a la isla.
Como consecuencia de sus inversiones en Cuba, la firma canadiense Sherritt enfrenta algunas restricciones a su capacidad de hacer negocios con empresas estadounidenses.
Incluso su presidente, David Pathe, enfrenta una prohibición para ingresar a Estados Unidos, según señala la agencia Bloomberg.
De modo que, en ese sentido, las mineras canadienses podrían ser grandes beneficiadas del restablecimiento de las relaciones entre La Habana y Washington si eventualmente el Congreso estadounidense levanta las restricciones que pesan por el embargo.

Restricciones





El gobierno cubano advierte que seguirá la supervisión estatal a los inversionistas.
En cualquier caso, el anuncio del gobierno cubano de noviembre pasado aclara que, incluso si el interés de las empresas mineras extranjeras se materializa, ocurrirá en los términos que quiere el gobierno cubano, con sustancial control estatal.
"El gobierno cubano específicamente manifestó que Cuba seguirá siendo una economía impulsada por el estado dominada por grandes ¨holdings" gubernamentales y que la mayoría de las iniciativas extranjeras retendrán una propiedad mayoritaria cubana", advierte el informe de las autoridades estadounidenses.
Muchas cosas pueden estar a punto de cambiar drásticamente con el acercamiento entre Estados Unidos y Cuba.
Pero la industria minera y petrolera de la isla no parece ser una de ellas en el corto plazo.

jueves, abril 02, 2015

Empresa francesa planea crear un polo de biotecnologia en Cuba

La compañía francesa Abivax anunció este miércoles el lanzamiento de una misión para intentar promover el nacimiento de un polo de biotecnología en Cuba, el SiliCuban Valley Advisory Board. El objetivo del equipo, integrado por la empresa y por varios centros de investigación cubanos y franceses, es el de trabajar en proyectos internacionales, poner en marcha intercambios de investigadores, estudiar nuevos modelos económicos para el sector de la salud.
La firma francesa confía en la creación de un ambiente propicio para el proyecto a raíz de las nuevas oportunidades que se han abierto tras la reanudación de las relaciones diplomáticas con EE UU anunciada el pasado mes de diciembre.
El sector de la sanidad representa el 10% de las exportaciones de Cuba y genera más de 600 millones de dólares anuales, solo detrás del níquel. En 1983, abrió sus puertas uno de los más importantes centros de investigación del sector en el mundo, el Centro de genética y biotecnología (CIGB), en el que trabajan 1.400 investigadores y que cuenta con más de 1.200 patentes.
El interés de Abivax hacia Cuba nace hace unos cuatro años, cuando la empresa, que cuenta con dos vacunas en proceso de homologación (una contra la hepatitis B y la otra contra el sida), se dirigió a la Isla en búsqueda de un elemento para sus investigaciones.
La colaboración entre ambos países se afianzó en 2013, con la creación de BioCubaFarma, un polo que reúne 38 sociedades de biotecnología. "Aunque los investigadores apenas reciben 50 dólares al mes, están orgullosos de su trabajo, están abiertos a la colaboración si se evita la condescendencia", explica Philippe Pouletty, el presidente de Abivax, en declaraciones publicadas este jueves por el diario francés Le Monde.
El éxito de esta colaboración empujó a la creación del SiliCuban Valley Advisory Board, integrado por Pouletty, el director general del Instituto Pasteur, Christian Bréchot; el presidente del consejo científico de la universidad de La Habana, Luis Montero-Cabrera, el director de Investigación y Desarrollo del CIGB, Gerardo Guillen, y Paul Tomasic de la Royal Bank of Canada (RBC). Se prevé que pronto Luc Teyton, del centro de investigación Scripps de La Jolla (California) se sume al equipo.
Pouletty asegura que no tiene miedo a las dificultades de trabajar con el sistema administrativo cubano y descarta la hipótesis de una competencia despiadada con otras empresas ante un eventual fin del embargo de EE UU. "Crecerá la competencia, pero creo que los cubanos sabrán acordarse de que nosotros ya estábamos ahí antes de que Barack Obama y Raúl Castro se hablaran".

miércoles, abril 01, 2015

Afirma el regimen haber recibido mas de 300 solicitudes de inversión para Zona Especial de Mariel

CIUDAD DE MÉXICO, México, abr. 01-2015.- Cuba ha recibido más de 300 solicitudes oficiales de inversión para su Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM), primera de su tipo en la isla y eje de la Ley de Inversión Extranjera aprobada el año pasado, informaron hoy medios oficiales.

La directora general de la Oficina de la ZEDM, Ana Teresa Igarza, citada por la agencia Prensa Latina, indicó que "las solicitudes recibidas están en proceso de preparación de sus respectivas documentaciones".

La agencia no precisa más detalles sobre cuáles son las entidades y empresas, o sus países de origen, que han entregado documentación para invertir en la ZEDM, situada en la localidad de Mariel, a unos 45 kilómetros al oeste de La Habana.

"Los proyectos aprobados se hallan en proceso de registro mercantil y se darán a conocer una vez estén establecidos en esa plaza", añadió la fuente.

Hace un mes, la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) de México anunció que la empresa mexicana Richmeat se convirtió en la primera compañía internacional en obtener la aprobación de un proyecto de inversión en Mariel, que comenzó a funcionar oficialmente hace más de un año.

En noviembre pasado, Cuba informó que unos 30 países, encabezados por España, Italia, China, Rusia, Francia, Vietnam, Brasil, México, Holanda y Canadá, ya habían realizado propuestas de inversión para Mariel.

Las declaraciones realizadas hoy por Igarza tuvieron lugar durante un foro online celebrado en La Habana con directivos y empresarios cubanos para repasar los temas que se abordarán en la Cumbre Empresarial de las Américas, fijada para los días 8 y 10 de abril.

Una delegación de 18 empresarios cubanos asistirá a esa reunión, que tendrá lugar en el marco de la VII Cumbre de las Américas en Panamá, en la que el Gobierno de Cuba participará por primera vez.

Según Igarza, "ya existen empresas en proceso de establecimiento" en Mariel que producirán bajo el sello de Cuba, en tanto avanza la construcción de infraestructuras básicas para que se establezcan los inversionistas, de acuerdo con el cronograma previsto.

La Zona de Desarrollo de Mariel es la primera creada por el Gobierno de Cuba con los objetivos de convertirse en un motor de la economía nacional, generar exportaciones, atraer las inversiones extranjeras y generar empleo, bajo condiciones fiscales y laborales ventajosas para las empresas extranjeras.

Actualiza Servicio Geológico de EEUU proyecciones petroleras de Cuba

Mapa de las reservas petroleras de Cuba confeccionado por el Servicio Geológico de EEUU.
Mapa de las reservas petroleras de Cuba confeccionado por el Servicio Geológico de EEUU.
Las necesidades de petróleo de Cuba dependen de Venezuela en un 60% y, hasta ahora, no hay yacimientos comercialmente explotables en las reservas profundas cubanas en el Golfo de México, reporta el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) en un informe actualizado dado a conocer a fines de marzo bajo el título Tendencias recientes en las industrias de minería y petróleo de Cuba.
Aunque Cuba había anunciado en 2011 planes para aliviar su dependencia de Venezuela desarrollando sus recursos de hidrocarburos en aguas de su Zona Económica Exclusiva (ZEE), el reporte señala que "hasta 2015, la perforación en aguas profundas por empresas extranjeras como Repsol de España y Zarubezhneft de Rusia no ha dado lugar a ningún descubrimiento de cantidades comercialmente explotables de petróleo o de gas".
La hoja de datos incluye una recopilación de la información disponible sobre las industrias mineras de Cuba realizada por el Centro Nacional de Información sobre Minerales de Estados Unidos, en respuesta a los recientes acontecimientos diplomáticos entre Cuba y Estados Unidos.
Contiene un nuevo mapa y una tabla que identifica minas, centros de procesamiento de minerales e instalaciones petroleras, así como información sobre su ubicación, estado de funcionamiento y estatus de la propiedad.
También aborda el estado actual de proyectos conocidos en el sector minero, la evolución histórica de éste y las tendencias de la economía cubana, con énfasis en las industrias de minería, así como la oferta y demanda de los recursos minerales de Cuba.

Demasiada dependencia

El documento apunta que en 2013 Cuba se contaba entre los diez primeros productores mundiales de cobalto y níquel, las principales exportaciones de bienes del país.
Acerca de la producción de petróleo crudo y el gas natural derivado, que se extraen principalmente de yacimientos terrestres o situados en aguas poco profundas al este de La Habana, el USGS la estima en unos 50.000 barriles diarios de crudo y un equivalente de cerca de 20.000 de gas natural. Esto satisface alrededor de un 40% de la demanda del país, mientras que Venezuela ha venido cubriendo el 60% restante.
En 2013, el valor de las actividades extractivas representó el 0.6% del Producto Interno Bruto del país, comparado con el 1.4% en 2000.
El informe del USGS no ofrece nuevos estimados, sino que se ajusta a los que la institución publicó en 2004, sobre los "recursos de hidrocarburos no descubiertos y técnicamente recuperables" en la llamada Cuenca Cuba: 4.6 millones de barriles de petróleo crudo; 0.9 millones de barriles de líquidos de gas natural y 9.8 billones de pies cúbicos de gas natural. Estas proyecciones incluyen áreas offshore en aguas bajas y en la ZEE del país caribeño en el Golfo de México.

Oportunidades y cortapisas

La hoja de datos ofrece también información sobre la inversión extranjera directa en Cuba y recuerda que en noviembre de 2014, el Ministerio de Comercio Exterior e Inversión Extranjera de la isla anunció 246 proyectos de desarrollo para los que estaba buscando unos $8.000 millones de inversores foráneos.
El USGS aclara, no obstante, que el Gobierno cubano ha advertido que la de Cuba seguirá siendo una economía estatalizada y dominada por grandes holdings del Gobierno y que en la mayoría de sus asociaciones con firmas extranjeras se reservará el control mayoritario.
Apunta que en el sector energético, el país está ofreciendo empresas mixtas de extracción de petróleo en bloques terrestres y marítimos. El documento precisa que del portafolio de 246 proyectos, 86 pertenecen al sector del petróleo mientras que La Habana espera incrementar de 4% a 24% para 2030 la energía procedente de recursos no renovables como biomasa, la fotovoltaica y la hidroeléctrica.
En el caso de los parques eólicos, Cuba permitirá un 100% de propiedad extranjera. Pero el reporte del Servicio Geológico de Estados Unidos aclara que, independientemente de si las empresas energéticas son parcial o totalmente de propiedad extranjera, se les exigirá vender la electricidad generada a los sistemas de distribución estatales, a precios predeterminados.

jueves, marzo 26, 2015

El desastre de Puerto Mariel

Puerto Mariel/ Google Earth
Pablo Pascual Méndez Piña
Si internet revolucionó la información, el contenedor y los buques postpanamax representarán la globalización del comercio.  El desarrollo de los barcos cuyas dimensiones les impiden pasar por el canal de Panamá es constante y componen actualmente más del 30% de la flota mundial. 
Los números  patentizan que los colosos capaces de transportar 14.000 contenedores estandarizados de 20 pies de largo (TEU) protagonizan la máxima eficiencia del transporte marítimo al bajar los costes de flete por TEU/milla náutica, a solo dos centavos de dólar.  
El principal inconveniente es que el dimensionado de estas moles con eslora de hasta 400 metros,  60 de manga  y de 16 de calado,  ha obligado a la modernización y rediseño de las terminales portuarias y a la adecuación del Canal de Panamá, cuya ampliación responde al desarrollo de las economías de escala que desde los años 90 han elevado el pico del comercio mundial.
Según informaciones procedentes del departamento de investigación y análisis de mercado de la Autoridad  del Canal de Panamá  (ACP), las navieras Transpacífica y Asia/Europa prefieren los buques Postpanamax para sus operaciones, y, dado que la vida útil de un barco ronda los 25  años, las infraestructuras globales tendrán que continuar adaptándose a la nueva era de los megabuques. 
Para facilitarlo, los ojos de los grandes inversionistas se han volcado hacia la apertura de otra vía transoceánica a través de Nicaragua y la construcción de puertos intermedios en el Caribe y otras zonas, con el fin de concentrar las cargas y proveer de servicios a estos gigantes.
En Cuba, la brasileña Odebrecht y la Quality Cuba S.A (una subsidiaria del consorcio militar GAESA), tiraron la casa por la ventana con la inversión de 900 millones en la construcción de un megapuerto en la bahía del Mariel. La denominada Zona Especial de Desarrollo (ZEDM) se encuentra a 45 kilómetros al oeste  de la capital cubana, e incluirá una base logística para suministro de petróleo, inversiones industriales y astilleros, aspirando a convertirse en la principal puerta bidireccional para el comercio exterior de la Isla.
Los chinos, que no invierten un céntimo por gusto, comenzaron el pasado diciembre la construcción de un canal transoceánico en Nicaragua. Obra valorada en 50 millardos de dólares, que seccionará a lo largo de 278 kilómetros un territorio de constante actividad sísmica y volcánica. Dentro de cinco años este proyecto abrirá las puertas Atlántico/Pacífico  y viceversa a 5.100 barcos anuales, que emplearán 30 horas para salvar la barrera terrestre, economizándole el 6% del consumo de combustible a los navíos procedentes de China y otras naciones vecinas.
En Port Royal, Jamaica —una bahía de aguas profundas en las márgenes de la capital, Kingston— los asiáticos también vaciaron sus bolsillos en la construcción de un megapuerto justo en el derrotero más económico hacia los puertos de Savannah, Norfolk, Nueva Jersey y Nueva York —los cuatro tragones  del 40% del comercio Asia-Pacífico—.  La inversión  incluye un dique seco para servicios de reparaciones.
La galopada incluye a Costa Rica, que construirá, a un costo de 500 millones, un megapuerto de transferencia en Moín y Limón para competir con Panamá, Kingston, Cartagena y Bahamas. 
Miami, receptor del 30% de la comercialización del Pacifico latinoamericano, ya invirtió dos millardos de dólares en la infraestructura y dragado de su megapuerto, para recibir los superbarcos que cruzarán el canal de Panamá a partir de diciembre del 2015.
Quillas y fondo rocoso
Jactanciosamente, en agosto de 2013 la televisión cubana reportó la entrada a la bahía del Mariel del  postpanamax chino Zhen Hua transportando cuatro grúas gigantes para la construcción del  megapuerto. Acorde a esa información, la eslora del buque era de 244 metros, manga de 39, pero no especificó el calado, que supuestamente debió ser de 13 metros con plena carga. 
Sin embargo, una fuente especializada del puerto del Mariel —que por temor a la represión solicitó el anonimato― afirma que "el dragado del canal y la dársena de atraque no tiene la profundidad requerida para recibir con seguridad a los colosos super-postpanamax. Y lo peor del caso, resolver el problema costará un soberana millonada".
Las profundidades mínimas requeridas para facilitar  la seguridad de los buques super-postpanamax superan los 20 metros y ejemplifica la fuente que la ampliación del Canal de Panamá contempla según proyectos dragar hasta 21 metros, mientras el canal de Nicaragua llegará a los 22. Y corrobora: "Los comentarios  sobre el lecho rocoso en el canal de entrada y dársena de atraque de la bahía del Mariel, no son meras palabrerías, al contrario representa una inquietud real".
Según estudios marinos realizados por la entidad oficialista GEOCUBA —Investigación geólogo-geofísicas marinas para el dragado del canal de acceso a la terminal internacional de contenedores Mariel, Artemisa, Cuba y Localización de obstáculos sumergidos con técnicas geofísicas en la bahía del Mariel, de las autorías de Jorge Luis Perdomo, Gustavo Godínez, Jacqueline Artiles y Moraima Álvarez—, "los estudios de factibilidad ejecutados en la bahía del Mariel evidencian condiciones favorables para un dragado de 'hasta -18 metros' a lo largo de un canal con 130 metros de ancho y tres kilómetros de longitud".
El estudio aclara que los trabajos de verificación con cámaras de video permitieron determinar, "en los casos donde fue posible", anomalías naturales como formaciones coralinas, afloramientos rocosos, cabezos aislados y cambios morfológicos en el relieve del lecho marino. Igualmente reconoce las limitadas condiciones de visibilidad existentes en el área de estudio, que impidió realizar una verificación total de las anomalías geofísicas. Por otra parte, el análisis de la textura y el empleo de un sonar de barrido lateral (SBL) concluyeron que hay dos tipos de fondos: uno rocoso y otro de cieno arcilloso y arenoso.
Los especialistas alertan sobre la existencia de objetos contundentes ferrosos y no ferrosos detectados en el lecho marino, tales como chispay o tablestaca, un barco hundido, anclas, cadenas, boyas y otros, que pueden provocar roturas en la draga de succión Quality Star HAM-309, recomendando su extracción con las grúas GF-Beril y Magnus XII de la empresa de obras marítimas. También sugiere un cambio de tecnología de dragado para extraer los elementos geológicos clasificados como arcilla dura (argilita y calcarenita).
La investigación no menciona el tipo de dragado para el lecho rocoso que, según el estudio, tiene un comportamiento muy irregular con pendientes grandes en todo el eje del canal de acceso o zona de estudio y con variaciones súbitas de profundidades que pueden oscilar entre -5 y -28 metros, según un anteproyecto del año 2009.
La fuente asegura que el dragado del lecho rocoso es un problema a resolver. El uso de explosivos —la solución más factible y rápida— afectaría la cimentación del espigón recién construido. 
Sostiene que una compañía ítalo-francesa ofreció una solución de riesgo a base de explosivos con detonaciones controladas, a un precio que supera los 900 millones de dólares, pero la oferta fue rechazada. Por el momento se utilizan otras técnicas que alargan el proceso.  
"Hubo una mala organización de obra —afirma—, pues se debió asegurar primero la profundidad y después construir el espigón".
Peligro y competitividad
A la pregunta de si un super-postpanamax con 14.000 contenedores y 16 metros de calado puede desplazarse con seguridad  por una canal de -18 metros de profundidad, el especialista responde que es inseguro y argumenta: "La navegación en aguas poco profundas produce un fenómeno hidrodinámico llamado efecto squat, que reduce el margen de seguridad bajo quilla, este depende proporcionalmente  de la velocidad de desplazamiento y la forma del casco. Dicho fenómeno puede causar varaduras o perdidas del control de la nave".
"A criterio personal ―apunta― creo que la bahía del Mariel no ofrece seguridad para un super-postpanamax de 16 metros de calado y 400 metros de longitud aunque la maniobra se realice con pleamar [marea alta], ajuste de lastre y a una velocidad de maniobra inferior a los 3 nudos (6 Km/hora) solo garantizada por el tiro de remolcadores".
"La bahía de La Habana recibe con seguridad buques con 11 metros de calado máximo, ya que la hondura hasta el lomo del túnel es de 14 metros. Hay que navegar lentamente hasta rebasar el túnel que no supera los 50 metros de ancho, después se puede acelerar la marcha hasta la terminal de destino. Pero en el Mariel el peligro se extiende a lo largo de 3 kilómetros hasta la dársena de atraque localizada al sur de la península de Angosta, donde se ubica el atracadero y resulta imprescindible hacer un giro de 180 grados dentro de un díametro de tan solo 520 metros", agrega. 
"La peligrosidad de las maniobras impone hacerlas en horarios diurnos. Si un barco arriba en horas de la noche tendrá que esperar al amanecer, representando pérdidas por estadía, un gran inconveniente para el nivel de competencia existente en el área. Vale aclarar que los megapuertos de Miami y Bahamas se encuentran a menos de 150 millas náuticas del Mariel". 
Otro dolor de cabeza será que los chinos —grandes constructores de super-postpanamaxs― se verán estimulados a la construcción en serie de estas  naves gigantescas, gracias al respaldo que les darán los canales de Panamá y  Nicaragua, más los megapuertos prestos a recibirlos. Por dichas razones, si el Mariel no se adapta perecerá.
"La publicidad dada a la ZEDM tiene como único fin enganchar la inversión extranjera.  Éxito que depende del levantamiento del 'bloqueo' y la oferta de mano de obra esclava, renglón en que GAESA tienen una vasta experiencia. Pero el mayor inconveniente corre a costa de la insignificante economía cubana que no justifica una obra de tales magnitudes y costos… Por su ubicación para concentrar cargas y prestar servicios, el Mariel está obligado a ofrecer condiciones más ventajosas y seguras que otros fondeaderos cercanos." 
"¿Y por qué eligieron al Mariel?", se pregunta el especialista. "Pues los mandantes son los únicos que tienen la respuesta. Los errores del poder centralizado seguirán engrosando las odiseas de nuestra mitología del despilfarro. Esta película tendrá el mismo final, con Liborio jodido y pagando la cuenta."

martes, marzo 17, 2015

El régimen desahucia de sus tierras a campesinos con contratos legales en vigor

Varios campesinos del centro del país, con tierras en usufructo y contratos vigentes con el Estado, están siendo desahuciados por diferentes causas, entre ellas la cesión del terreno a un inversionista extranjero, denunciaron fuentes de la oposición.
Los casos más graves se presentan en Rodas, Cienfuegos, donde unos 15 productores están siendo obligados a vender el ganado al Gobierno, porque sus tierras serán ocupadas por la empresa brasileña que gestiona el central 5 de septiembre.
En enero de 2013, La Habana firmó un contrato de administración del ingenio con la firma brasileña Odebrecht, reportaron entonces medios oficiales.
"El Estado dio las tierras ociosas a los campesinos y ellos invirtieron mucho dinero en prepararla; pero ahora, sin terminarse el contrato, se las quita", explicó a DIARIO DE CUBA el activista Alberto de la Nuez.
Los contratos entre los campesinos y el Gobierno estipulaban cinco años de explotación, pero, según los afectados, han sido interrumpidos tras solo "dos años y pico" de ejecución.
En un informe sobre la inversión brasileña en la industria azucarera, el analista Juan Tomás Sánchez indicó el año pasado que el central 5 de septiembre "se encuentra en las mejores tierras de Cuba".
"Posiblemente, el inversionista brasilero no ha visto mejores tierras para el cultivo de la caña", añadió Sánchez en un reporte publicado por el Grupo Internacional para la Responsabilidad Social Corporativa en Cuba.
La caña manda
El caso de Rodas no es el único en cuanto a violaciones de los contratos entre el Gobierno y los productores independientes.
A Yandi Martín Peraza, de Ranchuelo, en Villa Clara, le "arrasaron" el sembrado el viernes pasado para obligarle a abandonar las tierras. Su contrato, también de cinco años, había empezado en enero de 2014.
"Hace un mes se me acercó Francisco González, delegado de la cooperativa Rubén Martínez Villena, para decirme que habían cambiado los planes y que ahora había que sembrar caña, que eran decisiones que tomaba el país", explicó Martín Peraza.
Sin embargo, el viernes, sin previo aviso, "llegaron y me araron el sembrado completo", se quejó en declaraciones a este periódico.
El campesino, de 36 años, cultivaba maíz y yuca en aproximadamente una hectárea de tierra. Antes de contratar las tierras, "la maleza no permitía ni siquiera caminar", cuenta.
En 2008, Raúl Castro comenzó la entrega de tierras estatales ociosas en usufructo para, en teoría, estimular la producción de alimentos. Seis años después, Cuba tenía aún más de un millón de hectáreas sin cultivar, una sexta parte de la superficie agrícola, según datos oficiales.

sábado, marzo 07, 2015

Gobierno cubano libera al último empresario canadiense del grupo Tokmakjian

Jorge P. Martínez / martinoticias.com
El Gobierno de Cuba puso en libertad al último de tres hombres de negocios canadienses pertenecientes a la empresa Tokmakjian Group. Se trata de Claudio Vetere, de 46 años, quien arribó a Canadá poco antes de las 12 del mediodía del jueves. La semana pasada lo había hecho otro gerente de la compañía identificado como Marco Puche, de 58 años.
Peter Kent, el miembro conservador del parlamento de Thornhill, Ontario, que representa al propietario de la empresa Cy Tokmakjian declaró al periódico Financial Post que el Gobierno cubano se apropió de alrededor de $ 100 millones de los activos de la empresa.
Kent afirmó que lo ocurrido en Cuba debe servir de ejemplo a los empresarios de otros países.

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viernes, marzo 06, 2015

Cuba entre los peores países del mundo para hacer negocios

Cuba sigue siendo uno de los países del mundo con mayor riego para hacer negocios, de acuerdo al Mapa de Riesgo Político 2015 que ha elaborado AON, una de las compañías líderes a nivel internacional en gestión de riesgos, seguros y consultoría.
En concreto, este documento que detalla el análisis por países, señala que Cuba aún tiene altos niveles de riesgo para invertir, principalmente por la "interferencia política". También apunta que la "relajación parcial de las restricciones económicas de Estados Unidos son positivas para el turismo y la industria local".
Sin embargo, según AON, "el control gubernamental de los negocios, con una normativa frágil, hacen de Cuba uno de los lugares más difíciles para hacer negocios en el mundo". Las reformas recientes sólo se reflejan en una "modesta mejora en algunas de sus puntuaciones de riesgo, y el riesgo de violencia política es cada vez mayor".
Concluye este breve informe de la aseguradora aludiendo a otros factores que pueden influir en las inversiones diciendo que "dada la anticuada infraestructura del país, su cadena de suministro es altamente susceptible a las condiciones climáticas, especialmente los huracanes".
En este Mapa de Riesgo Político, Cuba comparte con otra veintena de países la catalogación de lugares con alto riesgo para invertir, una de las diez variables que evalúa.
En el caso de Venezuela, al mismo nivel que Afganistán en muchas de ellas, se afirma que "sigue presentando elevados riesgos en todas las áreas económicas, con problemas especialmente importantes en el ámbito legal, regulatorio y en el intercambio de divisas". Para AON, con el actual gobierno de Maduro "el riesgo de impago ha aumentado como consecuencia de la caída del crudo".
En América Latina, junto a estas dos naciones también se encuentra en la misma situación Argentina y Haití. El resto de países de la lista se ubican en África e incluyen a Guinea, Libia, Chad, Níger, Camerún, Nigeria, Sudán, Sudán del Sur, Congo, República Centro Africana, República Democrática del Congo, Somalia, Zimbawue y Angola.
Mientras, en Asia son Camboya, Corea del Norte, Uzbekistan, Turkmenistán, Tayikistán, Irán, Afganistán, Siria y Myanmar los que se catalogan como los peores para hacer negocios. Ni Europa ni Oceanía tienen países dentro de ese nivel de riesgo.
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Cuba still has high levels of risk, most notably political interference. Partial relaxation of U.S. economic restrictions are positive for tourism and domestic service industry. Government control of business but a weak regulatory environment make Cuba one of the most difficult places to do business in the world. Even with the recent reform agenda, which is reflected in modest improvement in some of its risk scores, political violence risk is increasing. Given the country's antiquated infrastructure, its supply chain is highly susceptible to climatic conditions, especially hurricanes.

domingo, febrero 15, 2015

Franquicia mexicana de Beleki Donitas abrira sucursales en Cuba

no son mcdonalds, son donitas, las cuales desplazaran progresivamente a los pizzeros, sanguichero y vendedores ambulantes de cucuruchos de mani. otra fuente de ingresos para el clan familiar de gaesa que conspira contra el luchador kubiche. que fue lo que dijeron los obamas y saladrigas sobre el desarrollo del cuentapropismo eufemisticamente denominado pymes?
murillo y los lineamientos no hablaban de inversiones productivas y tecnologicas para desarrollar la economia nacional?
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elhorizonte.mx
La empresa Beleki Donitas anunció la apertura de operaciones en Cuba a finales de este 2015, con una inversión inicial de 500 mil dólares, lo que la convertirá en la primera franquicia mexicana en la isla.
El director y fundador de Beleki Donitas, Julio Beleki, aseguró que con esto “nos catapultaríamos como la primera franquicia mexicana que llega a Cuba”, después de que algunas marcas europeas estudian ya el mercado, una vez que se revitalizó la relación entre Cuba y Estados Unidos.
Julio Beleki dijo que la empresa mexicana resaltaría entre grandes marcas europeas del sector turístico que buscan oportunidad en ese país, además de que anunció que Beleki Donitas tiene como mercado-objetivo al consumidor cubano y estima ventas mensuales iniciales por unidad de siete mil 500 dólares.
“Para el caso de nosotros seríamos la primera marca intentando incursionar al mercado cubano con este formato de negocio”, lo que estima que será muy atractivo en la isla, dadas las condiciones actuales de preferencias por el concepto de cafeterías.
Así, prevé cerrar la negociación en marzo próximo para, a mediados del año, revisar toda la normatividad legal e iniciar la apertura de tiendas para fines del año 2015 o principios del 2016.
Beleki considera la apertura de cinco tiendas en la primera etapa posicionadas principalmente en la ciudad de La Habana, debido a las facilidades de acceso en los centros comerciales.

viernes, enero 23, 2015

Nuevo reglamento del proceso inversionista: Así, ¿para qué invertir en Cuba?

Elías Amor Bravo, economista

La respuesta nos la acaban de dar. El régimen castrista anda dando vueltas a la forma de conseguir una mayor eficiencia en el proceso inversionista. Un artículo en Granma “Lograr la mejor reproducción de cada peso invertido” abunda en estas cuestiones. Recientemente, el Decreto No. 327 “Reglamento del proceso inversionista”, y un conjunto de normativas complementarias que entrarán en vigor próximamente, tienen como principal objetivo, y cito textualmente, “actualizar y atemperar a las condiciones actuales las diferentes normativas que guardan relación con dicho proceso, constituye un paso fundamental”.

El que crea que en Cuba existe algún tipo de libertad económica para invertir, que se olvide. El Decreto regula todas las inversiones que se ejecutan en el territorio nacional por las entidades estatales, las sociedades mercantiles de capital 100% cubano, las empresas mixtas, las Asociaciones Económicas Internacionales (AEI) y las Empresas de capital totalmente extranjero. Después de la publicación del nuevo entramado legal, hasta las modalidades de inversión extranjera se extraen de la recientemente aprobada Ley de Inver­sión Extranjera, y entran dentro del ámbito de lo establecido en la Resolución 91 “Indicaciones para el Proceso Inversionista”, del 16 de mar­zo del 2006, del Ministerio de Eco­nomía y Planificación, que es el ejemplo más palmario del intervencionismo estalinista que domina buena parte de las decisiones de la economía castrista.

En esencia, este Decreto es un golpe de mano que centraliza, unifica todos los conceptos relativos a las inversiones, y fija un marco de obligado cumplimiento para cualquier tipo de inversiones en territorio nacional, excepto las Zonas Especiales de Desarrollo y en los “derroteros de la Oficina del Historiador de La Habana”, por sus específicas características. A partir de este momento, la marcha de las inversiones extranjeras no sólo se controla por el régimen, sino que se somete al conjunto de normas jurídicas del proceso inversionista que rige en la Isla.

Por lo demás, el Decreto fija la responsabilidad del inversionista, su definición en el marco legal, sus funciones y las del resto de los sujetos que forman parte del proceso, desde el proyectista, suministrador, constructor, explotador y contratista. El término “explotador” no tiene desperdicio. No son capaces de suprimir la retórica del odio ni siquiera en un texto legal. Incluso, los inversores tienen que estar “capacitados sistemáticamente”, lo que no se comprende muy bien qué significa, y además, acreditados con un título sin el cual no podrán ejercer sus funciones. Es decir, nada escapa al control del régimen.

Ese peligroso aumento del intervencionismo, va acompañado, curiosamente, de un proceso de descentralización en los niveles de dirección, dentro del llamado proceso de perfeccionamiento empresarial. Suena a trampa. Si bien, en la actualidad el 85 % de las inversiones se aprueba a nivel central, ya sea en el Ministerio de Economía y Planificación, el Ministe­rio del Co­mer­cio Exterior y la Inver­sión Extran­jera, o en el Comité Ejecu­tivo del Con­sejo de Ministros, se pretende que los directores de empresas puedan aprobar determinadas in­versiones sin necesidad de hacer consultas. Un argumento baladí, si se tiene en cuenta la forma que se establece la organización piramidal de la economía. En todo caso, el Decreto se encarga de confirmar que los directores solo podrán aprobar pequeñas inversiones, como las que garanticen la reproducción simple de su actividad, el reequipamiento y el sostenimiento de sus funciones. Al final, siempre obedecen a alguien.

Las autoridades confían que por medio del Reglamento se pueda ordenar mejor las diferentes fases del proceso inversionista. Lo dudo. Una cosa es ordenar y otra controlar in extremis. Una intervención que es total, desde la obtención de los diferentes permisos, las circunstancias en que se solicitan, quién los concede y el tiempo que puede demorar en responder un organismo al que se le haga algún tipo de consulta, entre otras. Cualquier movimiento será sometido a vigilancia y control. Trabas y más trabas.

Es sorprendente lo que se dice en Granma, y cito textualmente, “hasta el momento ningún documento legal normaba claramente qué hacer en estos casos y a partir de ahora todos los organismos de consulta cuentan con una herramienta legal, atemperada a la actualización del modelo económico. Con ella se ordenan sus obligaciones en el proceso inversionista en temas específicos que son de su rectoría tales como: localización, medio ambiente, transferencia de tecnología, empleo de fuentes renovables y uso eficiente de la energía, seguridad y orden interior, defensa, comercialización, uso del es­pectro radioelectrónico, transporte, tu­rismo, construcción, uso del suelo y sus recursos minerales, industria, elaboración de alimentos, higiene y de­fensa civil”. Es decir, el intervencionismo y control, que antes era adhocrático, ahora se convierte en una práctica normada y organizada. No se sabe que puede ser peor.

Se presenta como una innovación la creación de la “Ventanilla Única” para la tramitación de permisos, la entrada en vigor de un mecanismo que considera el silencio como aprobación, el silencio positivo, que al parecer hasta ahora no existía en la jungla burocrática castrista.

A partir de la entrada en vigor del Decreto No. 327, la licitación como técnica de gestión, se aplicará a to­das las fases del proceso inversionista. Esta técnica abarcará a todas las “formas estatales y no estatales, con diferentes entidades, nacionales y extranjeras”. En esencia, se pretende que se liciten todos los pro­yectos, la construcción, los suministros pensando que así se pueden obtener las mejores ofertas en un ambiente de transparencia y competitividad.

Creo que este es un nuevo ejemplo de las contradicciones y dificultades que tiene la economía castrista para despojarse de las ataduras que la frenan y le impiden desarrollarse en condiciones normales. En vez de liberar fuerzas productivas, hacen justo lo contrario. Al final, siempre acaban en lo mismo. Atentar contra el comportamiento inversor de esta forma es ir contracorriente en las experiencias que los economistas conocen y dominan. Cierto es que el gran Keynes nunca vio con buenos ojos la excesiva libertad de los emprendedores para desarrollar sus proyectos de inversión, y pensaba que ese comportamiento de los “animal spirits” estaba en contra de la necesaria igualdad macroeconómica de ahorro e inversión.

Pero lo que han hecho en la economía castrista es rizar el rizo, y poner bajo control del estado y sus decisiones ideológicas y políticas, las bases del proceso de crecimiento de una economía. No es extraño que la participación de la formación bruta de capital fijo sobre el PIB en Cuba sea de las más bajas del mundo. Difícilmente se podrá recuperar. Este nuevo modelo tampoco ofrece garantías, y desde luego es un claro aviso a navegantes, en este caso, inversores extranjeros que saben que sus decisiones estarán sometidas a control del estado. Así, ¿para qué invertir en Cuba?

lunes, enero 12, 2015

No gold rush for Cuba despite diplomatic thaw

A slight thaw in U.S.-Cuba relations has some observers thinking that down the road, U.S. asset owner interest in the Caribbean nation could heat up. 
“Every now and then I get a call from someone in private equity or infrastructure asking when we can invest in Cuba,” said Julia E. Sweig, Nelson and David Rockefeller senior fellow for Latin America Studies and director for Latin America studies at the Council on Foreign Relations, a Washington-based think tank. “But regulations regarding that aren't out yet.”
Institutional investment in Cuba “could be years away,” said Greg Behar, senior vice president, director of global equity investment strategy at Northern Trust Asset Management, Chicago. “It'd be in the bullpen for frontier markets.”
What sparked interest in Cuba, 53 years after the U.S. broke off diplomatic relations, was the Dec. 17 announcement by President Barack Obama and Cuban President Raul Castro that they would begin a process to normalize relations between the two countries. Along with establishing a U.S. embassy in Havana, the agreement would lift some U.S. travel restrictions and give U.S. banks access to the Cuban financial system. However, the agreement does not end the 52-year U.S. embargo against trade with Cuba, nor does it change Cuba's designation as a state sponsor of terrorism, made by the U.S. State Department in 1982.
It's the embargo — which would require an act of Congress to remove — and the terrorism sponsorship designation that has U.S. institutional investors silent on Cuba as a potential investment destination. Sources at money managers, asset owners and investment consultants contacted for this story would not comment on the potential for future investment in Cuba.
Given the half-century of animosity between the U.S. and Cuba, there would “definitely” be political risk in institutional investment in Cuba, said Brenden Woods, partner and co-head of infrastructure and real assets at alternative investment consultant StepStone Group, San Diego. “But I wouldn't necessarily say it's higher than any other emerging market. You may see adoption of developed-market investment structures like public/private partnerships, but implementation of those structures may require some observation before commitment. It'd definitely be a material consideration. It'll probably be a little bit of who jumps first, then you'll see a little follow-the-leader.”

Too soon

Officials at two public pension funds that have small allocations to frontier markets said, on condition of anonymity, that it's too soon to say whether they would allow their external managers to invest in Cuba. But one of the executives said there could eventually be opportunities for private equity investments there.
The ban even has an effect on investors in countries which have no ban on Cuba because of the financial weight the U.S. holds. “Of course, no one will talk about it,” said Sebastiaan Berger, the Hague, Netherlands-based CEO of CEIBA Investments Ltd. CEIBA is a real estate investment manager focusing on development of Cuban commercial and hotel real estate. “That wall will crumble. There already have been pension funds elsewhere investing in Cuba, but everyone's secretive about it because of the ridiculous regulations that are in place.”
The terrorism-sponsorship designation “is now under formal review as part of a review of U.S.-Cuban relations,” said Philip Peters, president, Cuba Research Center, Alexandria, Va., a think tank focusing on Cuban-American relations. “Because of this designation, the movement of money to and from Cuba is monitored by the U.S. Treasury, making investment by anyone, foreign or U.S., very difficult. Few banks want to deal with them. That would all go away once the designation was removed, making Cuba a lot more attractive for investment.”
Northern Trust's Mr. Behar said Cuba would also need to shore up its economic and financial infrastructure, including the creation of a stock exchange, and would need to be open to all foreign investment before being included in indexes and portfolios of frontier markets strategies.
Mr. Peters and others said Cuba would provide fertile ground as a frontier market in need of huge amounts of foreign investment, with sectors running the gamut from real estate and infrastructure to commodities and energy.
Potential opportunities in Cuba are “almost everywhere, because Cuba needs everything,” said Ms. Sweig.

Growth areas

Mr. Berger said some sectors prime for investment in Cuba, in addition to tourism, are air, ground and sea transportation of any kind; oil and gas exploration; nickel mining; cement production; “almost anything you can think of” in industrial and service sectors; and a wide array of construction and infrastructure needs.
“All of these are areas for growth,” Ms. Sweig said, but she cautioned: “Just because the Obama administration changed its policy doesn't mean that Cuba will change its policies top to bottom. Cuba has foreign investment guidelines and national priorities ... this doesn't mean Cuba will be open for business tomorrow.”
Currently, foreign investment in Cuba is done under a 2014 Cuban law allowing joint ventures with the Cuban government directly or with one of the country's state-run businesses. Investments are directed to portfolio projects chosen by the Cuban government, with most steered to sectors that generate hard currency. Cuba has two currencies, a non-convertible peso and a peso that can be converted, but only in Cuba. “Some foreign investors who've been there a long time have gotten returns,” Mr. Peters said. “The question is what would have to happen to get the returns. In basic finance, the math works out, but will the returns come in a currency that can't be converted in foreign exchange?” Mr. Castro has called for a unified currency, “and if it's fully convertible on the world market, this problem goes away,” he said.
Ms. Sweig said the Cuban government normally holds at least 51% of a joint venture, “but supposedly they've become more flexible with that ownership share.”
One potential target for private equity investment is entrepreneurial cooperative businesses in Cuba that operate independent of the government.
“Individually operated and small-sized businesses have seen big growth” since a 2010 law that liberalized rules for opening private businesses, said Mr. Peters. That law helped increase the number of Cubans operating private businesses to 500,000 today from 150,000 in 2010. “Those people are receiving investment on the family level with seed capital to start small businesses like restaurants, car repair shops and tailors,” he said.

Lots of inquiries

Since Mr. Obama announced resumption of diplomatic relations with Cuba, CEIBA has received a lot more inquiries from potential investors, said Mr. Berger. He expects CEIBA will benefit from its longtime expertise in Cuba, but he also acknowledged CEIBA is a relatively small manager and there'll be plenty of room for other money managers. CEIBA manages $110 million in assets, including “a small amount” from European pension funds he would not identify.
Cuba might be seen as following the same path as communist-led nations China and Vietnam in moving to a more open economic market, but Mr. Peters warned that Cuban officials won't admit to that.
“Cuban officials have been in touch with the Vietnamese and Chinese. They've seen up-close how China and Vietnam have evolved in terms of private capital and investment,” Mr. Peters said. “No Cuban will say that they're following a blueprint from anyone, but I'm sure they've learned a lot from watching them.”

viernes, enero 09, 2015

Cuba's Economy: An Overview

It only took five-plus decades, but Cuba has begun intermittent steps toward joining the world community and putting a dent in the collectivism that turned one of the Caribbean’s most vibrant economies into a static charity case of historic duration.
Before La Revolución, Cuba was as developed a nation as any in the Caribbean. Sugar and tourism were the major industries, an influx of easy dollars coming from rich Americans with a penchant for gambling in an exotic but nearby nation with a welcoming government. The incoming Castro regime then preached equality over growth. Cuba’s communist dictatorship came close to achieving the elusive goal of all employment being provided by the government (it was as high as 91% at one point), albeit without the “withering away of the state” that Friedrich Engels naïvely predicted.
In light of a recent thaw in relations between Cuba and the United States, things are improving. It’s hard for them not to, given the baseline. By the grace of the island’s ruling class, Cubans have recently been granted permission to buy consumer electronics, stay in hotels and even buy and sell the Studebakers and Nash Ramblers that have been traversing the nation’s streets since Chuck Berry learned to duck walk. (For more, see: Countries Sanctioned By the U.S. - And Why).

Workforce

One illustrative indicator of an economy’s robustness is the ratio of the workforce that’s employed in agriculture. The most profound demographic shift in world history occurred in the early 20th century, when rapid technological advances in farm equipment increased yields and enabled far fewer people than ever to feed far more people than ever, in the process freeing the masses to do something other than spend their days growing food. (For related reading, see: China’s Economic Indicators).
More than anything else, the move away from subsistence farming is what distinguishes affluent nations from poor ones. Yet even today, much of the world – including Cuba – has yet to catch up. Case in point, one out of every 300 Luxembourgers tills the soil for a living. In Cuba, the comparable figure is one in five. Software engineers are rare in Cuba because, well, before you can design IT systems, you have to eat. (For more, see: Socialist Economies: How China, Cuba And North Korea Work).
Despite a workforce employed heavily in agriculture, the nation still can’t come close to feeding itself. Some 80% of food is imported, while square mile after square mile of arable land sits dormant. The government hasn’t deigned to allot it for growing crops, and of course no private farming operations could take it over anyway.

Market Reform

Since Fidel Castro transferred the reins of power to his brother Raul a few years ago, market reform has been slow. Ordinary Cubans are now permitted to engage in taxi operation, home remodeling for profit, private hairstyling and other rudimentary lines of work. To North American sensibilities, it’s hard to conceive of such ventures as being noteworthy, let alone being so important that they require the permission of federal bureaucrats. (For more, see: China's GDP Examined: A Service-Sector Surge).
But Cuban culture has much to unlearn. A country so unsophisticated that it only recently permitted its citizens to buy and sell each other’s houses (as opposed to merely bartering them, my bungalow straight-up for your cottage) isn’t going to be vying for domination with the likes of Japan or Germany anytime soon. These days you can open a restaurant in Cuba, but you can seat only a dozen people and hire only family members. That’s a handicap out of the gate that makes it impossible for Cuba to ever develop the next Ray Kroc or Bobby Flay. (For more, see: McDonald's: A History of Innovation).
In 2010, Cuba set the goal of having 35% of its labor force in the private sector or as the regime officially calls it, “non-state employment” within five years. But again, it’s not a case of simply getting a business license and hanging out a shingle or walking down Via Monumental with an armful of résumés. If you want a non-government job in today’s Cuba, your search starts with applying to the government for permission. Cuba is still several percentage points away from achieving that lofty but eminently achievable labor force goal. (For more, see: Countries with the Highest Government Spending-to-GDP Ratio).

It's Not All Bleak

The news isn’t all bleak. Rising global sugar prices have stimulated corresponding investment, but a future reduction in sugar prices will likely wipe out any gains. Tourism remains a more stable sector of the economy, less susceptible to market swings, given that climate and beaches are more or less permanently attractive to consumers. Even Fidel Castro himself acknowledged that “We live in a warm country. That is wealth.''
Cuba welcomes millions of visitors a year. That number even includes a few adventurous Americans, who typically have to travel via Canada and be less than forthcoming with border agents. Service jobs that cater directly to foreigners are among the most desirable and best paying in all of Cuba.
Foreign currency should always be welcome, particularly when said currency is being spent on replenishable services. A nation that once forbade foreign investment now searches it out, which is a welcome development if a long overdue one.

The Bottom Line

The past half-century (and more) of highly centralized control and economic sanctions means that Cuba has a long way to go to rebuild its economy. On the upside, it has rising sugar prices and tourism to help its balance sheet. And while it’s promising that Cuba counts Venezuela and Canada among its largest trading partners (top importer and exporter, respectively), one can only wonder at how quickly things will transform once Cuba regains full trade status with the economic superpower only 90 miles to its north. (For more, see: How to Invest in Cuba).

miércoles, enero 07, 2015

Coca-Cola para kubiches: Soft Drinks Players will Battle for Cuba if Trade Embargo is Lifted

Euromonitor International

China se compromete a invertir US$5.296M en Ecuador

Pekín. China se comprometió a invertir US$5.296 millones en diferentes proyectos de movilidad, educación, sanidad y seguridad, en Ecuador, según anunció en Pekín el ministro de Finanzas ecuatoriano, Fausto Herrera.
En una rueda de prensa, Herrera detalló así el contenido de la reunión que el presidente ecuatoriano, Rafael Correa, mantuvo hoy con el presidente del Banco de Importaciones y Exportaciones de China (Eximbank), Li Ruogu, con motivo de la visita de Estado que realiza esta semana al gigante asiático.
El ministro de Finanzas de Ecuador avanzó también que a estos US$5.296 millones que el Eximbank concederá al país sudamericano, en unos créditos que en promedio tienen 30 años de plazo y 2% de interés, se suman otros US$250 millones de un préstamo comercial otorgado por la entidad china.
Estos convenios está previsto que sean ratificados este miércoles tras la reunión bilateral que Correa mantendrá con su homólogo chino, Xi Jinping, en el Gran Palacio del Pueblo de Pekín.
Herrera explicó que parte de la financiación que el Gobierno ecuatoriano ha pactado con el Eximbank corresponde a los 10.000 millones de dólares que Xi ofreció invertir en proyectos en América Latina en su viaje a Brasil del verano pasado.
"Nosotros aspiramos a conseguir un 15% de esto, US$1.500 millones dentro de estos proyectos", señaló Herrera, quien añadió que el gobierno de Ecuador espera utilizar esta cantidad en 2015.
El ministro de Finanzas dijo también que hay "potencialidad" de que una parte de esta financiación se destine al metro de Quito.
"Está abierta la posibilidad, está dentro de un cronograma que hemos negociado con el Eximbank. También hay proyectos de infraestructura de riego para Santa Helena, infraestructuras para las cuatro universidades estatales y para la desconcentración en distritos de circuitos", indicó Herrera.
"Podríamos utilizar estos recursos para completar ciertos distritos de ciertos circuitos, la infraestructura en educación, salud y seguridad", agregó el ministro ecuatoriano.
Sobre el recorte presupuestario de 1.420 millones de dólares anunciado este lunes por el Gobierno de Ecuador ante la caída en los precios del petróleo, Herrera destacó que, por una parte, se han retirado inversiones "con un alto componente de importación" y, por otra, se ha suspendido la subida de salarios públicos prevista.
El mayor recorte, de US$840 millones, se ha ejecutado en la partid de inversiones, mientras que el resto se ha reducido en el gasto corriente.
"Hay una reducción de importaciones de hidrocarburos y también una reducción en salarios. En la planificación del presupuesto habíamos contemplado un incremento salarial en el sector público, pero debido a las condiciones coyunturales mundiales, hemos decidido no hacer este incremente salarial", explicó el ministro de Finanzas.
"Las hidroeléctricas tienen que continuar, tenemos un plan para terminar las hidroeléctricas en el 2015 y 2016, estamos terminando ya también las grandes obras nacionales, en unos dos meses vamos ya a inaugurar la primera hidroeléctrica", manifestó Herrera.

lunes, diciembre 22, 2014

How Investors Can Cash In on Cuba

After President Barack Obama last week proposed to relax trading restrictions with Cuba, the subject has been stirring plenty of debate on both sides of the political decision -- but investors know that they simply have to follow the money for a shot at success. There will be plenty of opportunities to make money if the decades-long embargo is effectively lifted, easing trade and travel between the U.S. and the island nation.

The knee-jerk reaction was for investors to bid up shares of The Herzfeld Caribbean Basin Fund (CUBA), a closed-end fund that was created two decades ago to benefit from either a free Cuba or at least one where restrictions are relaxed. The problem there is that the lightly traded fund is now worth a lot more than the value of its underlying assets.

Herzfeld's fund closed last week at $11.67, even though the total value of its stocks clocked in with a net asset value of just $8.21 as of Thursday's close. That's an insane premium. Do the right thing, and avoid chasing that fund higher. It has these spikes whenever there's a whiff of change in Cuba, and ultimately it trades back down below its net asset value. Besides, as an investor you can buy into the same stocks the fund owns at market price and without the fund's management fees. Let's go over a few of the stocks that are well positioned to make the most of the loosening of restrictions between the U.S. and Cuba.

Bon Voyage

It probably isn't a surprise that the biggest industry concentration for The Herzfeld Caribbean Basin Fund is the cruise line sector. Carnival (CCL), Royal Caribbean (RCL), Norwegian Cruise Lines (NCLH), and cruise ship spa operator Steiner Leisure (STNR) combine to make up nearly 15 percent of the fund's portfolio.

It's easy to see the appeal of the leading cruise lines. Cuba will make a no-brainer port-of-call for Caribbean-based sailings, and all three lines rely heavily on sailings that originate in Florida. Cuba's hotels, restaurants and customer service aren't exactly up to snuff with American standards, making cruise ships a more logical way to experience the island until it builds out its infrastructure and retrains its workforce.

It's not the only way to cash in on sea travel to the country, however. After all, for an island, imports and exports typically travel by water. Seaboard (SEB) and Copa Holdings (CPA) are two of the fund's three biggest holdings, and it's easy to see why. Copa Holdings is a leading provider of passenger and cargo services through Latin America. Seaboard has a strong ocean transportation business, but it also stands to benefit from other operations, including commodity merchandising, grain processing, sugar production, pork processing and electric power generation.

If You Build It, They Will Come

Getting tourists and goods in and out of the island will be huge, but let's not forget about the investments in infrastructure. Cuba is, in many ways, an island lost in time. Buildings and amenities need to be modernized. Roads need to be repaved.

Mexican cement producer Cemex (CX), South Florida homebuilder Lennar (LEN), and underground utility contractor MasTec (MTZ) are among the fund's largest holdings. It should be pointed out that MasTec gets its name from the now deceased Jorge Mas Canosa, the founder of the Miami-based Cuban-American National Foundation and the person that many Cuban exiles figured would usher in the era of a democratic Cuba after Fidel Castro's passing. MasTec is run by his three sons.

There will also be plenty of leisure and banking plays as Cuba's impoverished state improves with the flow of trade and tourism, but that will take time to play out. Sticking to cruise lines and the nearby infrastructure providers as the initial beneficiaries is what investors wanting to cash in on the movement should do with their money for now.

WSJ: Who Would Benefit if the Cuban Embargo is Lifted?

By Mary Anastasia O'Grady in The Wall Street Journal:

Who Benefits if the Embargo Is Lifted?

The Castros already welcome foreign trade and investment. Fat lot of good it’s done for Cubans.

On a trip to Havana in the late 1990s, I toured the restoration of a 17th century convent with a Cuban architect. He told me the project was having trouble getting replacement floor tiles because of the U.S. embargo. I smiled and told him there was no blockade of the island and that the tiles could be sourced in Mexico. He grinned back at me.

“Well, OK,” he said. “The real problem is that we don’t have any money to buy them.”

Cubans are programmed from an early age to complain to anyone who will listen that “el bloqueo” is the cause of the island’s dire poverty. They know it’s a lie. But obediently repeating it is a survival skill. It raises the odds that the demented dictator won’t suspect you of having counterrevolutionary thoughts, boot you from your job, kick your children out of school and haul you off to jail.

President Obama appeared to be trying to prove his own revolutionary bona fides when he announced on Wednesday new diplomatic relations with the military dictatorship and plans to make it easier for Americans to travel to the island and engage in commerce with Cubans. He repeatedly linked the isolation of the Cuban people to U.S. policy, as the regime teaches Cuban children to do. He complained that the embargo strives to keep “Cuba closed off from an interconnected world.” In a reference to the limited access that Cubans have to telecommunications, he said “our sanctions on Cuba have denied Cubans access to technology that has empowered individuals around the globe.”

Even the humblest Cuban peasant would split his sides laughing if he heard those statements, which none did because they do not have access to anything other than Cuban state television—speaking of isolation. Cubans know that the island is not isolated from foreigners. According to Cuban statistics in 2013 there were 2.85 million visitors to the island of 11 million inhabitants. These included European, Chinese, Latin American, Canadian and American tourists and investors. In the first six months of this year, according to The Havana Consulting Group, there were 327,000 visitors to Cuba from the U.S.

The isolation (news flash Rand Paul) is caused by the police state, which controls and surveils foreigners’ movements, herding most visitors into resort enclaves. Foreign journalists who vocally oppose the Communist Party line are not allowed into the country.

More visitors won’t do anything to reduce Cuban poverty. The regime pockets the hard currency that they leave behind and pays workers in worthless pesos. Foreigners who decide to reward good workers without state approval can face prison.

It’s true that the Cuban people lack access to technology, but Mr. Obama’s suggestion that it is because of the embargo is a howler. Carlos Slim , the Mexican telecom monopolist and global player; Telefónica , the Spanish broadband and telecommunications provider; Vietnam’s Natcom; Ireland’s Digicel and countless other companies can do business on the island. But they can’t provide Internet access in homes because the state prohibits it.

U.S. telecom companies are lobbying Washington to be able to do business with the dictator. So to peddle the idea to the rest of us, Mr. Obama claims that this small, backward Caribbean country is a huge untapped export market. Question: How come the likes of Mexico and Spain haven’t flooded the virgin paradise for capitalists and turbocharged the Cuban middle class? Maybe because a couple of hoodlums have rigged the game. They decide who and what enters the country, treat Cubans like slaves, and arbitrarily jail foreign entrepreneurs and take property when it suits them.

Some delusional pro-market pundits think the anti-market Mr. Obama is suddenly pushing their ideas in Cuba. Mr. Obama wants us to believe that when Americans do business in Cuba, Cubans will be empowered. Funny that he didn’t feel that way about helping democratic Colombia when its U.S. free-trade agreement was up for ratification. Back then the White House was fretting about Colombian workers’ rights. Now, well, never mind.

The Castros are in full-blown panic mode because Venezuela, which has been their financial lifeline for 15 years, is broke. The last time things were this bad, when Soviet subsidies dried up in the early 1990s and the regime ran out of money, Castro introduced the “special period.”

Cubans were permitted to run restaurants in their homes, operate taxis and provide other services to foreigners and locals. As entrepreneurship blossomed, the state began to lose the absolute control it had relied on since 1959. Fidel clamped down as soon as Cuba stabilized.

Now the gangsters are again on the ropes. If they can up the number of U.S. travelers to the island and later wrangle multilateral funding now blocked by the U.S., they might squeeze by. But if not, the dictatorship is likely to come unglued, which raises the question of just who Mr. Obama is trying to help by stepping in now.
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Retratos de fusilados por el Castrismo - Juan Abreu

"Hablame"

"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño

(el-alto-sueño);

le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.

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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

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¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva

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Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.

Quotes

¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
-
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini


"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]

Liborio

Liborio
A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan

CUBA LLORA Y EL MUNDO Y NOSOTROS NO ESCUCHAMOS

Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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