CONTRA EL PINGALISMO CASTRISTA/ "Se que no existe el consuelo que no existe la anhelada tierrra de mis suenos ni la desgarrada vision de nuestros heroes. Pero te seguimos buscando, patria,..." - Reinaldo Arenas

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domingo, octubre 12, 2014

Cuba autoriza inversion extranjera para financiar restauracion de inmuebles

La holandesa de lujo Kempinski confirmada para el proyecto que se ejecuta en la Manzana de Gómez
Las empresas extranjeras pueden ahora financiar la restauración de inmuebles con fines turísticos, como variante en la modalidad de contratos de administración hotelera.
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domingo, octubre 05, 2014

The Economist: On Cuba's Foreign Investment Climate

Three Canadian businessmen working for the Tokmakjian Group (a Canada-based automotive and transport group) were sentenced to prison on September 28th on charges of bribery, fraud, tax evasion and falsifying bank documents. In addition to prison time for the businessmen, which includes the company's CEO, Cy Tokmakjian, the company had US$100m of its assets in Cuba seized by the government.

The Tokmakjian Group sold transport, mining, and construction equipment in Cuba, and was the sole distributor of a South Korean automaker, Hyundai, in the country. Tokmakjian Group earned an estimated US$80m a year for the almost 20 years that it operated in the country. Mr Tokmakjian, as well as two Canadian aides and 14 Cubans, were arrested in September 2011 on corruption charges as part of an anti-corruption campaign carried out by the government. Although the prison sentences for the accused Cubans have not been made public, Mr Tokmakjian was sentenced to 15 years, and his two Canadian associates, Claudio Vetere and Marco Puche, received sentences of 12 and eight years respectively.
The case was criticised by the defence's lawyers and foreign governments, particularly that of Canada, for its speedy proceedings and lack of transparency. The case took place behind closed doors, and the government has made little public about the proceedings. Cuba has arrested or expelled several foreign executives from Canada, Europe, and South America on charges of corruption or bribery. Around a dozen foreign executives have been sentenced to prison, along with employees of state companies found to be on the receiving end. The targets of such corruption investigations often have their assets seized by the government.
The latest sentencing comes against the backdrop of a new foreign investment framework passed in March that aims to attract around US$2bn-US$2.5bn in foreign direct investment to the country each year, largely through tax incentives for working with the state. However, many foreign executives cite transparency and lack of rule of law as the main concerns for investing in the country. The sentencing will do little to ease these concerns.

Impact on the forecast
The event underlines our forecast scenario that concentration of power in the one-party system, which leads to unpredictable and sudden policy changes or decisions and to a de facto limited autonomy of the judiciary, will remain one of the major drawbacks in Cuba's business environment.


viernes, octubre 03, 2014

Risky Business in Cuba

Column by Peter Foster in Canada's Financial Post:

Risky business in Cuba

After forty years of ‘constructive engagement’ with Cuba, government-backed Canadian investment has effectively propped up the regime

The Canadian government has for three years asked the Cuban authorities either to lay charges against Canadian businessman Cy Tokmakjian or release him. Unfortunately they got their wish last week, when the 74-year old was tried and sentenced behind closed doors to fifteen years in jail.

The conviction appears outrageous, as does the sentencing for shorter periods of two of his executives, Claudio Vetere and Marco Puche. But the affair raises many questions. Did Mr. Tokmakjian not realize he was operating in a corrupt system that could turn on him at any time? Did he see himself as an agent of change? Was he naïve? To what degree were his Cuban operations financed by the Canadian government? Is such financing defensible?

Businessmen should be allowed to risk their capital wherever they want. Investment in Cuba, as in China and Russia, is also often presented as a subtle way of undermining repressive regimes, but it is clear now, after forty years of “constructive engagement” that government-backed Canadian investment has effectively propped up the regime.

The days have long gone when the Cuban regime can blame the U.S. embargo for the endlessly dismal state of its economy, but the loosening of the U.S. embargo has resulted in as little reform as has investment from other countries.

Tokmakjian Group is a classic story of Canadian immigrant success. Starting with servicing diesel engines, Mr. Tokmakjian, an Armenian immigrant, moved into transit and shuttle bus services both in Canada and abroad. In Cuba, where he set up shop more than 20 years ago, his company distributed Hyundai vehicles and equipment, along with other types of mining equipment.

Mr. Tokmakjian was swept up in a move against “corruption” when Raul Castro took over from his ailing brother Fidel in 2011.

Earlier this year, another Canadian businessman, Sarkis Yacoubian, who was arrested before Mr. Tokmakjian, was expelled from Cuba one year into a nine year sentence. The circumstances are unclear but Mr. Yacoubian reportedly “cooperated” with the Cuban authorities, and may not only have played a part in fingering Mr. Tokmakjian, but in unleashing the whole anti-corruption campaign.

We assume that there is lots of quiet diplomacy taking place on Mr. Tokmakjian’s behalf. According to government spokesman John Babcock, “We continue to follow this case closely and remain actively engaged at senior levels. Consular officials continue to provide assistance to Mr. Tokmakjian and his family.” Somewhat bland, but grandstanding can be dangerous when one of your nationals is in jail under a barbaric regime. That makes it all the more puzzling why Canada remains one of that barbaric regime’s major aid donors and trading partners.

Some still naively – or self-interestedly – claim that Canadians have an “advantage” in Cuba because they are not American. That apparently includes Marc Whittingham, the head of the Canadian Commercial Corp., a shadowy Crown Corporation that specializes in state-to-state deals in areas such as armaments, and which may have provided finance to Tokmakjian Group. He reportedly told a Cuban audience that Canada had also been invaded by the U.S., in 1812, and had responded by burning down the White House. In other words, “We’re all anti-American here.”

The section on Cuba on the website of the Department of Foreign Affairs, Trade and Development is a masterpiece of pussyfooting. It notes that “The Government of Cuba has acknowledged that its centralized political structure poses a barrier to economic productivity.” I guess “centralized political structure” is more diplomatic than “corrupt dictatorship.”

According to the document, “Cuba needs assistance in developing modern business practices and increasing accountability and transparency of public institutions.” In fact, Havana has zero interest in increasing accountability and transparency, and modern business practices require the rule of law. The Tokmakjian Group’s mission statement stresses “respect, honesty and integrity,” three virtues that could not be more antithetical to a regime whose only priority is to maintain power.

It is almost sickening to read the Canadian government congratulate the island Gulag for meeting targets on “universal primary education; promoting gender equality and empowering women; and reducing child mortality.” Even worse is the declaration that “The country is on track to meet the targets for eradicating extreme poverty and hunger” when it is the Castro regime that has created extreme poverty and hunger in the first place.

The most obvious explanation for arresting Mr. Tokmakjian was simply to seize his business. Communist regimes have never needed lessons in theft, but in this case Vladimir Putin’s expropriation of Yukos might have been a model, since “Putinismo” is seen in Cuba as a possible transition from the disaster of Communism to crony statism. Clearly the fact that an international arbitration court ordered Russia to pay former Yukos shareholders $50 billion didn’t deter Cuba. Nevertheless, Tokmakjian Group has launched a $200 million lawsuit against the Cuban regime.

Mr. Putin may have thoughts about reestablishing the links with Cuba that were severed when the Soviet empire collapsed. Venezuela’s Hugo Chavez, for whom Fidel was a role model, eventually took up the slack of subsidizing the Cuban economy with cheap oil, but Venezuela too is now a basket case, so the return of Russia may be timely if the Castros are to continue their geriatric chokehold.

None of this is good news for foreign investors, for whom Mr. Tokmakjian’s experience is a warning. Let’s hope quiet diplomacy works soon in his case, but let’s also stop taxpayer backing for Cuban trade and investment. And let’s hope all those Canadian tourists who flock to Cuba every year give a passing thought to what their dollars are supporting.


sábado, agosto 09, 2014

Cy Tokmakjian – Imprisoned in Cuba No Charges. No Justice

Vaughan businessman Cy Tokmakjian-ft 

On Sept. 10, 2011, Cy Tokmakjian was in Havana, about to hop into his car. He had a quick chat with his son Raffi, who had arrived in Cuba a week earlier with a delegation of young company presidents to encourage them to invest in the island, which appeared to be opening up for foreign businesses. While Raffi was talking up Cuba’s virtues, the Tokmakjians’ import/export company, the Tokmakjian Group, was being audited by the country’s Communist regime. “My father said: ‘They’re doing an audit, it shouldn’t be a problem. It should be over in a couple of days. I’m driving myself to the investigators to try and get this done.’”

That was the last time Cy spoke to his son as a free man. “This is a tricky situation,” says Raffi. Cy, 74, the Tokmakjian Group’s founder and owner, has been a prisoner in Cuba since that day, imprisoned without charges and then accused of bribery and “economic crimes” that the family and many others insist are false and which appear to be part of a political struggle.
Headquartered in Vaughan, Ont., the Tokmakjian Group is a transportation and import company that has done business in Cuba for two decades. It was the largest private business in Cuba. As the exclusive distributor for Hyundai product, it had approximately $80 million in total annual revenues. “Obviously, it’s a struggle for us,” Raffi says. “Our father, the grandfather of our kids, has been gone for three years. We’ve had illnesses in the family that we’ve kept hidden from him, so as not to upset him. We’ve gone through everything that comes with having a family member locked up.”
Cy was on good terms with Fidel Castro, who was Cuba’s president from 1959 to 2008. Things went sour for the Tokmakjian Group — and other Canadian and international businesses — when Raúl Castro, Fidel’s brother, became president. The Raúlistas profess to be open to foreign investment and new business. They have been easing relations with long-time enemy the United States and passing a package of tax cuts, tax breaks and investment security guarantees in the Cuban National Assembly this year. Symbolically, at Nelson Mandela’s funeral in December 2013, Raúl Castro shook hands with American President Barack Obama, though their two countries have not had diplomatic relations since January 1961.
Yet Cy was held for nearly two and a half years before even being charged, and his top managers, fellow Canadians Claudio Vetere and Marco Puche, were also arrested. “I’ll just tell you that he has been thrown in prison for a large part of his stay there,” says Raffi, his 37-year-old son and now president of the Tokmakjian Group. “That’s what happens to convicted criminals [not people who face charges and await trial]. He was in a cell with 48 other people.”
Cy has spent much of his time languishing in La Condesa, a prison for foreigners in the middle of a sugar cane plantation. “It’s better than an ordinary prison, but it’s still jail and it’s dangerous,” says Lee Hacker, spokesperson for the family and vice-president of finance of Tokmakjian Ltd. La Condesa may be better than a domestic jail in Cuba, but that’s not saying much, explains Raffi. “There are four small complexes there,” he says, estimating the inside of each 48-prisoner building to be about 20 feet by 80 feet.
Going by his memory of a drawing shown to him by a former prisoner, Raffi says, “There are two rows of 12 bunk beds, separated by a walkway. There’s a substandard-level kitchen facility, and they share doorless toilets.”The prisoners have a common dirt field for exercise. “Apparently the mosquitoes, flies and other insects are horrendous, and in the summer months the heat is overwhelming — they don’t put in any air conditioning,” Raffi says.
The prisoners in La Condesa are all foreigners, but that’s small comfort, he adds. “There are other Canadians, South Americans, Europeans.” Some are business people accused of “economic crimes” like his father, but others range from “drug smugglers, contract killers to pedophiles.” It’s not pleasant. “He’s in a military hospital right now,” Hacker adds. “He had some health issues; he was bitten by a scorpion at one point. But he sounds OK when I speak with him on the phone.”If Cy is indeed “OK,” it speaks to his resilience and determination to weather an ordeal that has already cost him years of freedom and could cost more, including the fortune he and his company built doing business with Cuba since 1996.
His family and friends hope that, even if he is convicted this summer, he will be expelled, free to go to Canada. Then the Tokmakjian Group can pursue recovery of the millions seized by the Cubans in court. While waiting for an outcome from the Cuban justice system, the Tokmakjian Group has launched its own proceedings in the Ontario Superior Court and in the Barbados, where it also does business, as well as at the International Chamber of Commerce in Paris, seeking more than $250 million from the Cubans in restitution and damages.
“Cy is a very personable man and he gets along with people very well. He had no reason to see why he would be targeted,” Hacker says. “We’ve been very upfront. We tell them [the Cubans]: we’re taking you to international court and you’re going to lose. But it’s like talking to a ghost.” After waiting since 2011 to find out what they might face from the Cuban justice system, Cy and his co-managers were put on trial from June 9 to 21. A verdict is expected any day.
The Cubans have already seized more than $91 million in personal and company assets. If convicted, Cy could be sentenced to up to 15 years in prison, and his managers for up to eight to 12 years. As well, 10 Cuban officials of the company face imprisonment. Cuba’s Communist Party daily, Granma, said that Cy and the others accused “were afforded all rights associated with their defence, and their lawyers presented evidence and arguments which they considered necessary.”
Nonsense, says Hacker. “We use the word ‘infirmities.’ The process is really embarrassing,” he says. “You have Cuban lawyers that represent you. They’re generally pretty good, but you know they can’t do everything they might want to do.” The Cuban defence lawyers were restricted in the evidence they could call that might exonerate Cy and the other defendants, Hacker says. “The charges were trumped up and the trial was a farce,” says Peter Kent, Member of Parliament for Thornhill, the Tokmakjians’ home, and a former minister of state for foreign affairs (Americas).
“It’s a warning that any investor today is at risk of running into the same, unacceptable fate as Cy Tokmakjian,” says the Conservative MP, who has followed the case closely, visited Tokmakjian in Cuba and offered his support. The Canadian government, which maintains diplomatic relations with Cuba, has also been supportive, and both the current and former Canadian ambassadors to Cuba attended the 12-day trial.
Nevertheless, Raffi (who was advised by the Canadian government not to attend because of security concerns), says the outcome seems preordained: “What I can say is that we expect them to find him guilty. Not because he’s guilty but because that’s the way they do things down there.”It’s hard for outsiders to understand why the Cubans, who are desperate for investment and economic growth, would send a shivering signal to investors around the world by arresting and trying someone like Cy Tokmakjian. He is by no means the first foreign businessman to suffer such a fate in Cuba. In February, another Canadian businessman, Sarkis Yacoubian, was suddenly expelled from Cuba where he had first been held without charges like Cy and then sentenced to nine years at La Condesa. Yacoubian, who operated a $30-million transport company called Tri-Star Caribbean, was arrested in July 2011, two months before Cy, yet was only charged in April 2013, accused of bribery, tax evasion and “activities damaging to the economy.”
Yacoubian was convicted and sentenced even though he agreed to cooperate with Cuban authorities. French national Jean-Louis Autret and British businessman Stephen Purvis were also jailed, and later freed, with their assets being seized by the Cuban interior ministry.
“Their stories, like Cy’s, have created a climate of uncertainty and concern among foreign companies that remain invested in Cuba,” says Kent. Last year, Purvis, who was freed after 15 months in jail, wrote to the British magazine The Economist saying that he met other foreigners in Cuba who faced charges of “sabotage, damage to the economy, tax avoidance and illegal economic activity.”
The widespread crackdown seems to have cast a chill on other businesses. While 50 per cent of Cuba’s tourists are still Canadians desperate to escape the harsh winter, other Canadian companies who once worked happily in Cuba are escaping the island.
“We are no longer doing business with Cuba and don’t have any comments,” says Domenic Primucci, president of the popular Pizza Nova chain, once prominent in Cuba. Pizza Nova had expanded to six restaurants since 1994, but pulled out abruptly in 2011. (The company’s departure coincided with the regime’s moves against foreign businesses, though Primucci has said the decision was unrelated to the Tokmakjian case.)
Raffi says none of the accusations levelled against his father should apply. “Everything we did was according to the jurisdictions we dealt with. Everything was kosher.” What seems to be happening is that certain foreign businesses are being targeted by Raúl Castro’s regime to send a message to other would-be investors, says John Kirk, professor of Latin American Studies at Dalhousie University in Halifax.
“My interpretation is that he [Raúl Castro] wants to set down a marker that business has got to be done with great transparency,” he says. “Strategically it seems to me to be the wrong way to encourage foreign investment,” Kirk adds. But the one-party regime may have its own internal reasons for picking on foreigners.
The regime believes that a number of its own senior officials have been taking kickbacks from foreign companies, and the government wants to send a message that there is only one way to do business in Cuba — the government’s way.
This would explain why only some businesses and executives seem to face jail — and, maybe later on, charges — under the Cuban justice system. Brazil, for example, has invested with impunity, putting some $10 billion into new harbour facilities at Mariel, just west of Havana, Kirk says. Hacker suggests that another reason for the harsh treatment of Cy and other executives might be a power struggle within the regime. “All the Fidelistas are out and all the Raúlistas are in,” he says.
But Kirk says this is likely overblown; the regime is fairly consistent, even if its principles are hard for outsiders to understand or condone. “Cuba at the moment is in the midst of massive social change,” Kirk adds. The Cuban government now allows people to sell those exotic vintage American cars from the 1950s that were lovingly held together by ingenious mechanics since the United States embargo banned imported American vehicles more than 50 years ago. “They’re opening economically to a mixed economy, but they also want you to play by their rules of the game,” Kirk says.Indeed, in a 25-minute televised speech in July, Raúl Castro signalled that the regime will continue to be cautious — and maybe continue to be harsh — when it comes to economic reforms.
Reforms are advancing “but have great complexity,” Castro said. “The process, to be successful, must be conducted with the appropriate gradualness and be accompanied by the permanent control of different party and government structures at all levels. “Gradualness is not a whim, much less a desire to delay the changes that we must make,” he added. “On the contrary, it is about a need to ensure order and avoid gaps that would lead us directly to mistakes that distort the proposed objectives.”
Reading between the lines, it might seem that the regime is not about to remove its firm grip on the way business is done in Cuba. Hacker concedes that Cy has been outspoken and candid with his Cuban colleagues, but both he and Raffi say that’s partly because he has always considered himself among friends.
“One of the things [Cy] kept on saying in court is ‘I’ve done more to help people than your own government has.’ That’s something they hate to hear,” Raffi says.
If he sees his father again, Raffi says, “I guess I would just hug him, say good for you, that I’m proud that he stuck by his morals and that he didn’t give up.” Raffi can’t see how businesses can continue to operate in Cuba when people can be thrown in jail without charges as his father was. Yet Hacker says that Cy might think differently.
“Cy’s been there for 22 years, he loves the country, he loves the people. For them to do this to them, it’s really hurting him in his heart.”
As of printing this article, Cy Tokmakjian is still being held in Cuba, waiting for the final verdict of his case.


miércoles, julio 09, 2014

Solo 57 barcos ha pasado por la nueva terminal del Mariel, desde su apertura hace 6 meses

La Terminal de Contenedores (TC) del puerto cubano de Mariel ha operado 57 barcos desde su apertura hace seis meses en la primera Zona Especial de Desarrollo de Cuba, informó el martes la televisión estatal.
El director adjunto de la TC, Álvaro Molina, explicó que los barcos que llegaron al puerto cubano portaban una media de 280 a 300 contenedores para la carga y descarga, “lo que daría un resultado aproximado hasta la fecha de unos 15.000 contenedores operados”, según las declaraciones que recoge el reportaje televisivo “Destino Mariel”.
Hasta el momento, el nivel de operaciones del puerto cubano es muy modesto.
Se calcula que por el tráfico diario de buques por el Canal de Panamá oscila entre los 35 y los 40. El tránsito medio anual oscila alrededor de los 14.000 buques.
El Puerto de Miami opera al año más de un millón de contenedores.
La primera etapa de la moderna Terminal de Contenedores, que ha contado con financiación brasileña, fue inaugurada en enero pasado y es el corazón de la Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM), creada con el objetivo de convertirse en uno de los motores económicos de la Isla y un foco de atracción de capital extranjero, informa la agencia Efe.
El muelle de la Terminal tiene una longitud de 702 metros equipado con cuatro grúas “súper post-panamax” y su patio fue construido para una capacidad máxima de operaciones de 822.000 contenedores al año, según datos del reporte televisivo que ofreció una pormenorizada descripción de las obras que se realizan.
Vías férreas, almacenes, viajes, canales, puentes y estaciones de ferrocarriles son algunas de las infraestructuras del proyecto en el puerto de Mariel, situado a unos 45 kilómetros al oeste de La Habana.
La construcción de la TC, ejecutada por la compañía brasileña Odebrecht, ha supuesto una inversión total de $957 millones, de los cuales unos $682 millones de financiación provienen del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) del país suramericano.
Para la segunda etapa está previsto que Brasil aporte, además, una financiación de $290 millones.
La terminal de contenedores de la ZED de Mariel está administrada por la compañía PSA International de Singapur y espera consolidarse en convergencia con la expansión del canal de Panamá.
Actualmente, el gobierno cubano analiza 23 proyectos de Europa, Asia y América para la inversión extranjera en diversos sectores económicos para su aprobación y establecimiento en la ZED de Mariel.
La directora general de la Oficina Reguladora, encargada de administrar y controlar las actividades de la Zona Especial, Ana Teresa Igarza, precisó que los proyectos de inversiones están enfocados fundamentalmente a actividades que modifiquen la matriz energética que hoy funciona en la Isla, como los paneles fotovoltaicos.
También indicó que comprenden los sectores de la biotecnología y las industrias farmacéutica, química, pesada, de materiales de construcción, logísticos y de arrendamiento de equipos.


viernes, junio 20, 2014

Cuba "confirma" que nacionales pueden invertir en El Mariel

Los nacionales cubanos residentes en la isla pueden convertirse en propietarios de empresas o industrias instaladas en la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), aseguró una alta ejecutiva de ese organismo.

“En la ZEDM pueden invertir personas naturales y jurídicas nacionales y extranjeras, en dos modalidades: usuarios y concesionarios", dijo Yanet Vázquez Valdés, directora adjunta de la Oficina de la ZEDM a la revista Cuba Contemporánea.

“Los primeros (usuarios) pueden realizar todo tipo de actividades productivas, comerciales y de servicios. Los segundos actuarían en virtud de una concesión administrativa, otorgada por el Consejo de Ministros en función, básicamente, de la prestación de servicios, la creación de obras y la explotación de bienes de dominio públicos”,  agregó.

El reconocimiento del capital inversionista nacional es un cambio radical del sistema castrista, que no ha sido divulgado con claridad por los medios nacionales de prensa. Tampoco las agencias internacionales acreditadas en Cuba han abundado en el tema y sus consecuencias.

Martínoticias llamó a la Oficina de la ZEDM para conocer detalles de esta disposición pero no recibió respuesta.

La posibilidad legal de que los nacionales cubanos pudieran invertir en la ZEDM había sido advertida ya en un reportaje del periodista Rolando Cartaya publicado por Martinoticias en diciembre del pasado año.

“En general si pasan los trámites administrativos y burocráticos de la autoridad reguladora y supervisora de la Zona del Mariel no habría inconveniente en que puedan establecer allí (los cubanos) sus sociedades 100 por ciento propiedad suya”, dijo entonces el abogado José María Viñals Camallonga, socio y Director de Operaciones Internacionales del bufete internacional Lupicinio Abogados de Madrid y coautor del artículo  La Zona Mariel ¿Cuba comienza a reproducir el modelo chino?

A pesar de esa posibilidad legal, los cubanos confrontan dificultades prácticas para aprovecharla. Los que residen en la isla carecen, en su gran mayoría, de capital o fuentes de financiamiento para invertir en medianas o grandes empresas. Los cubanoamericanos con capital suficiente que pudieran estar interesados en invertir en Cuba, no pueden hacerlo debido a las limitaciones del embargo.
Por el momento, seis meses después de inaugurada la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), todavía no se ha colocado el primer ladrillo de ninguna de las inversiones anunciadas por el gobierno cubano en el flamante proyecto.

Todo lo que hay hasta el momento son 23 proyectos factibles y otros 20 en estudio.

Vázquez dijo a Cuba Contemporánea que los proyectos más prometedores, por el negocio que han propuesto, proceden de España, Francia, Italia, Alemania, Brasil, China, Rusia, y  podrían instalarse en la Zona antes de finalizar el año.

La especialista no explicó por qué se ha retrasado la instalación de esos proyectos inversionistas ya que, según lo establecido tienen un máximo de 60 días para su aprobación y de 180 días para que comiencen a operar.

Cuba ha desarrollado una amplia compaña internacional de mercadeo y publicidad para explicar las ventajas de la ZEDM, que según el gobernante Raúl Castro es el proyecto más importante que se desarrolla en la isla.

La ZEDM ofrece a los inversionistas un ventajoso sistema impositivo. Las empresas que se instalen en la zona no pagarán el primer año impuesto sobre sus ventas y posteriormente solo pagarán  el 1%; tampoco pagarán impuesto sobre utilidades durante los primeros diez años, que pueden ser prorrogables.

A pesar de estas indudables ventajas, el único usuario instalado en la ZEDM es la Terminal de Contenedores del Mariel, empresa ciento por ciento cubana inaugurada el pasado 27 de enero.

Charles Baker, su director general, dijo a la revista que hasta el 15 de junio ya habían sido operados más de 18,700 contenedores.

Esa cifra no parece muy importante si se compara con la cantidad de contenedores que opera el Puerto de Miami.

“El pasado año manejamos 901,454 contenedores", dijo a  Andría Muñiz Escobar, Directora de Comunicaciones de esa entidad.


martes, junio 17, 2014

Russian oil drilling off Cuba raises environmental concern for Florida

Russia plans to search for oil in deep waters between Cuba and Florida, renewing concern of a major oil spill and potential for environmental disaster, the Florida Sun-Sentinel reports.
The drilling area north of Havana straddles the Gulf Stream, a powerful ocean current that rushes north to the Florida coast. Oceanographers warn that an oil slick caused by a major spill could reach Florida's beaches, reefs and marine sanctuaries in about a week.
"If there's a spill in an area within 50 miles of Key West, the immediate vulnerable land areas are going to be in South Florida," former U.S. Sen. Bob Graham warned in an interview last week. "The largest natural reef in the United States is located right near the area where the drilling would take place.
"If there is an accident, there is zero capability in Cuba today to respond to that accident," he said.
For more information: Florida Sun Sentinel story.


viernes, mayo 30, 2014

Sin operaciones la Zona de Desarrollo del Mariel

en un extenso fotorreportaje de cubadebate sobre la zona de desarrollo mariel, se puede apreciar cualquier cosa, excepto una terminal maritima de contenedores en operaciones. a 4 meses de su pomposa inauguracion oficial, el salitre ya esta corroyendo los rodamientos y estructuras de las inmovilizadas ship-to-shore.
Área de recepción de vehículos y patio exterior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Área de recepción de vehículos y patio exterior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Un equipo auxiliar mueve un contenedor en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Un equipo auxiliar mueve un contenedor en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Edificio administrativo de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Edificio administrativo de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Patio interior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Patio interior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Vista de la zona del movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ/
Vista de la zona del movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ/
Equipos realizan el movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril, que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan el movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril, que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Zona de movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Zona de movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos compactan el terraplén, para la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos compactan el terraplén, para la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ


sábado, mayo 24, 2014

President Putin Attends Signing of Russia-Cuba Oil Deals

Saint Petersburg, Russia, May 24 (Prensa Latina) Russian President Vladimir Putin today attended the signing of two cooperation agreements between Russian Rosneft and Zarubezhnetf oil corporations and Cuban Cupet oil company, in the framework of the International Economic Forum of Saint Petersburg. The documents plan to develop oil exploration projects, as well as creation of a Rosneft companyś logistic base in the Mariel Economic Development Zone, located northwestern Havana, among other topics of interest.

The agreements were signed by Rosneff President Igor Sechin, and Zarubezhneft General Director Serguei Kudriachov, while the Cuban party was represented in the signing by Cupet General Director Juan Torres.

The signing ceremony was also attended by Cuban Deputy Minister of Energy and Mines Ruben Cid and Cuban ambassador to Russia Emilio Loazada.

During its stay in Russia�s second most important city, the Cuban delegation took part in a panel about the compatibility between the Russian and the Latin America and the Caribbean economies.

In his speech at the panel, Lozada highlighted that the member nations of the Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America (ALBA) chiefly offer big opportunities to Russian investments.

The Cuban diplomat said that the interest in economic relations is not only important, but also the political rapprochement between Moscow and ALBA.

Loazada told Prensa latina that the presence of the Cuban delegation to the Economic Forum in Saint Petersburg is an expression of the rejection to the US and its allies' attempts to isolate Russia with its sanctions.


martes, mayo 13, 2014

Cuba's "New" Foreign Investment Law Violates International Norms

We've long argued how Cuba's "new" foreign investment law -- almost exactly like its old one -- violates international labor law.

A new report by Dr. Jose Alvarez, Emeritus Professor at The University of Florida, confirms this position and elaborates on the specific International Labor Organization (ILO) conventions it violates.

It's shameful how some lobby the U.S. to allow American companies to partake in such gross violations of international law.

1. Forced Labor Convention (No. 29) and Abolition of Forced Labor Convention (No. 105) - Cuba has used forced and compulsory labor by sending workers to permanent agricultural camps as a means of political coercion and education and punishment for holding expressing opposing political views. In addition, labor mobilizations to work in specific agricultural development projects also violate these Conventions.

2. Freedom of Association and Protection to Organize Convention (No. 87) - Article 1(g) of the new Labor Code grants the workers “the right to associate themselves voluntarily and establish Unions.” In practice, it is not allowed.

3. Protection of Wages Convention (No. 05) - Cuba violates this Convention that prohibits deductions from wages with a view to insuring a direct or indirect payment for obtaining or retaining employment made to a state intermediary agency.

4. Right to Organize and Collective Bargaining Convention (No. 98) - Collective bargaining is nonexistent in Cuba.

5. Discrimination (Employment and Occupation) Convention (No. 111) - By selecting the workers to supply to foreign enterprises, Cuba does not follow the mandate of equality of opportunity or treatment in employment and occupation.

6. Employment Policy Convention (No. 122) - Cuba’s policy is of selecting who works where, regardless of skills or endowments, and transfers are not the result of the will of the worker.

And also:

7. The Universal Declaration of Human Rights (Article 23) - Nonexistent in Cuba are: the right to work; free choice of employment; just and favorable working conditions; protection against unemployment; the right to equal pay for equal work; just and favorable remuneration; and the right to form and join trade unions.


viernes, mayo 09, 2014

Cuba necesita de 2.000 a 2.500 millones de dólares anuales en inversiones

Cuba necesita de 2,000 a 2,500 millones de dólares anuales en inversión extranjera directa para que despegue su economía, según un responsable de las reformas económicas, citado este viernes por los medios cubanos.
“El país necesita de 2,000 a 2,500 millones de dólares anuales de inversión extranjera directa para desarrollarse”, dijo el vicepresidente Marino Murillo, a cargo de las reformas del gobernante Raúl Castro, según la agencia cubana Prensa Latina.
Un monto menor “retardaría el desarrollo nacional, ya que la tasa de crecimiento en los últimos tres años no ha rebasado el 3,2%” del Producto Interno Bruto (PIB), explicó Murillo, en una presentación ante el directorio del Banco Internacional de Inversiones, el jueves.
Cuba dictó en marzo la nueva Ley de Inversión de Extranjera, que entrará en vigor el 28 de junio, en busca de capitales como último recurso para impulsar el crecimiento, que ha seguido por debajo de las metas oficiales a pesar de las reformas.
“La economía nacional precisa de un ritmo anual de entre el 5 y el 7%” de crecimiento“, indicó Murillo.
Estimaciones similares han hecho diversos economistas independientes.
El Banco Internacional de Inversiones, cuyo directorio aprobó en La Habana un plan de modernización de la entidad, fue creado en 1970 por el Consejo de Ayuda Mutua Económica (conocido como CAME o COMECON), el bloque económico fundado en 1949 por la Unión Soviética y sus aliados, que siguió existiendo tras el colapso del grupo en 1991.
Éste es el único organismo financiero multilateral al que Cuba puede pedirle créditos.
Los actuales miembros del Banco son Bulgaria, Cuba, Eslovaquia, Rumania, Mongolia, Vietnam, República Checa y Rusia.

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viernes, abril 25, 2014

Analysis: Cuba’s new foreign investment law, part 2: Property rights

By José Manuel Pallí*
Perhaps the most important question raised by Cuba’s new approach to foreign investment in real estate is the one related to the nature of the rights a foreign investor who develops real estate in Cuba — and those who purchase the residential units from the developer — can acquire over the land and the improvements built on it.
This is a question that cannot be answered simply by reading the new law and its companion documents. It requires placing the question squarely in the midst of the Cuban legal system as a whole, taking into account the very particular (and evolving) socio-economic model that legal system supports. But you do get, from just reading a number of articles or sections of the new law, a hint (and a strong one, in my humble view) of what the nature of those “property rights” may turn out to be.
As I noted in a previous column, Chapter VI of Cuba’s new foreign investment law (Ley 118/2014), which covers foreign investment in real estate, is couched in the same language found in Chapter VI of Ley 77/95, which the new law supersedes. The new Chapter VI has only one article (article 17), which is identical to article 16 in the old law but for the fact it omits a clause that used to ban foreign investment in the area of housing to be used by Cuban individuals who resided permanently in the island. The omission of that little clause is what appears to open that area of the Cuban economy to foreign capital.
The version of Chapter VI found in the old foreign investment law included two additional articles: one covering investments which consisted in plainly acquiring real estate as an entrepreneurial activity per se, which the law considered to be a form of direct foreign investment (article 17 of Ley 77/95); and another article related to the terms and conditions governing the acquisition and transfer of real estate, which the article said would be set in the document whereby the investment was approved by the Cuban authorities, and should conform to the property laws of Cuba (article 18 of Ley 77/95). The new Chapter VI contains one single article, the aforementioned article 17 (16 of the old law).
I do not read as much into the omission of the second of these two articles in the new Chapter VI as I do with regard to the restrictive clause omitted from the text of article 17 in the new law. It seems clear, from reading the procedures whereby approvals for foreign investment are obtained, that these approval documents are always used for purposes of fixing the terms and conditions to any foreign investment the Cuban government approves.
But I do wonder what the omission of an article similar to article 18 of the old law may mean in the context of the new law. Why choose to no longer characterize the acquisition of real estate for entrepreneurial purposes as foreign direct investment, if that is what the omission of old article 18 in the new law means? And my concern is not with the Cuban legal system itself, or with the way any of its laws are drafted; what I dread is the confusion they may create in the minds of those who tend to take for granted that what they understand to be the case is exactly what others should understand is the case. And that confusion can be lethal when you are dealing with property rights, especially when you believe there is, and can only be, but one conception (yours) of what property rights are.
Article 2 of Cuba’s new foreign investment law is a glossary (listing the definition of terms used in the law) that includes the definition of what “administrative concessions” are. It suggests that when a state-owned asset is to become part of an approved foreign investment, the title document the foreign investment venture gets is in the nature of an administrative concession, making it a title subject to an expiration date (con caracter temporal, reads article 2 (e)), and potentially restricted by contractual obligations the beneficiary of the concession agrees to, and not an outright conveyance of the title to the property in question.
Most Cuban lands are state-owned assets. So, when one reads in article 18.2 of the new law that the transfer (transmisión) to the Cuban investing side of the ownership or other property rights over state-owned assets, in order for the Cuban side to be able to contribute those rights into the foreign investment (La transmisión a favor de los inversionistas nacionales de la propiedad o de otros derechos reales sobre bienes de propiedad estatal, para que sean aportados por aquellos…”), is done subject to the principles established under the Cuban constitution, it is important to be aware that the Cuban constitution does not understand or define ownership rights or derechos de propiedad the way we do in the United States.
Article 18.1 (d) seems to highlight this fact when it singles out usufruct and superficie rights among those the foreign investment concern can have over the land contributed by the Cuban investor. Both of those “property rights” or derechos reales — as rights directly exercisable over things, land included, are called in Civil Law parlance — are lesser in nature and in extent than what we in the United States call private property (or ownership) rights.
But this does not mean they are worthless; they can be extremely valuable, and yet fall short of being as strong as U.S. rights are. You just need to know what you are dealing with, without deluding yourself through wishful thinking.
The new foreign investment law may trigger a reaction similar to November 2011, when Cuba decided to facilitate the transfer of housing rights to third parties. Back then, many jumped to the conclusion that there was now an American-style real property market opening up in Cuba, without noticing that, under Cuban laws, a right to housing falls far short from what we in the United States call fee simple title over a house.
As was the case back then, the fact that neither the Cuban constitution nor its civil laws have changed and the concept of property rights remains in Cuba the one that befits a society built around socialist principles should be a good reason for caution. But so it is in China and in some other countries where property rights are as different from ours as Cuba’s are. Still, foreign investors in those countries crave for opportunities to invest in their real estate assets.
Two important things to take into account and be careful with: Before a parcel of state-owned land is approved for use in a foreign investment setting, it must first be placed in the hands of a Cuban national who is to be a party in the foreign investment; and the terms and conditions to which that parcel of land will be subject to (which will define what the foreign investor will be able to do and not do with it) are found in the document whereby the investment is approved by the Cuban authorities AND in the administrative concession that entitled the Cuban national investor with whatever rights it holds over the parcel.
One last point, and I know I am wearing you down, my esteemed reader:
Cuba’s foreign investment law defines three different vehicles (article 12 calls them modalidades, or modes) through which foreign investments can be made in Cuba, but suggests (in article 13.2) that for purposes of construction at risk (contratos a riesgo para la construcción) the choice may only be one: the international economic association contract, or contrato de asociación económica internacional (the other two modes are mixed-capital enterprises, or empresas mixtas, and enterprises — or investments — where only foreign capital participates empresa de capital totalmente extranjero, pursuant to article 13.1).
A contrato de asociación económica internacional is the only investment mode that Cuba assigns as the vehicle of choice for investments in certain areas of its economy, one of them the construction sector. Of course, construction is a rather broad concept, which may range from buildings in a real estate development for housing or touristic purposes to the construction of public works (like roads or port facilities). The glossary in this law does not define what it means by contrato a riesgo para la construcción.
Another term that is not defined in the law is el patrimonio de la nación, which under article 20 is out of the reach of foreign capital.
Article 20 of Ley 118/2014 reads as follows: “The Cuban state will authorize foreign investments when they do not affect national security and defense, the patrimonio de la nación, or the environment.
By implying that foreign investments that “affect” (?) either category in this somewhat broad threesome will NOT be authorized, Cuba could easily reject a large number of proposals for foreign investment, using article 20 as a shield. And I don’t recall seeing a similar provision in Cuba’s predecessor to this new foreign investment law.
I am sorry, but you will not see me taking even a stab at translating patrimonio de la nación into English legalese, because that kind of translation is usually a way to expand an already existing confusion.
But if you look for an answer in Cuba’s Ley del Patrimonio Estatal (Decreto-Ley No 227/2002), you are not likely to find it there. My reading of this 2002 law  — as always, I must point out I am not a Cuban lawyer, but just a lawyer who was born in Cuba, and it is from a Cuban lawyer who currently practices in the island that you should seek the answer to this and other Cuban legal questions — is that Cuba does not make a clear distinction between bienes de dominio público, propiedad estatal and patrimonio de la nación, all terms which are used in its foreign investment law to refer to state-owned assets that are contributed by the Cuban side into a foreign investment venture.
My next installment will deal with the disappointment of seeing that Cuba’s interference with labor relations between foreigners and locals remains basically unchanged.
*José Manuel Pallí is president of Miami-based World Wide Title. He can be reached at; you can find his blog at

jueves, abril 24, 2014

Transparencia, credibilidad y atractivo sectorial en la Ley de inversiones extranjeras castrista

Elías Amor Bravo, economista

Los economistas saben que la política de atracción de inversiones extranjeras es una de las más complejas que puede abordar cualquier economía. Forman parte de las denominadas políticas estructurales, porque sus efectos suelen producirse y, por tanto, evaluarse a medio y largo plazo.

En el contexto de globalización de la economía mundial, que integra mercancías, servicios, capitales y tecnologías, las inversiones extranjeras se convierten en un agente activo que estimula los procesos descritos. Aquellos que piensan que en el siglo XXI es posible recurrir a la vía autárquica para superar las cadenas del subdesarrollo, están completamente equivocados.

La inversión extranjera puede dirigirse a un país por numerosos factores, entre los cuáles, la existencia de un marco jurídico estable y predecible, es condición necesaria, pero no suficiente. El capital privado recela de los entornos de incertidumbre y riesgo, desconfía de quiénes no pagan sus deudas en los plazos estipulados, y no ofrecen garantías jurídicas objetivas para el desempeño eficiente de los negocios.

Además, ¿qué sentido tiene mantener un sistema económico controlado centralmente por el gobierno, en el que más del 90% de los trabajadores están ocupados en el estado y dónde la iniciativa privada es residual? ¿Con quién deben relacionarse los inversores extranjeros que quieran situar sus capitales en el país? ¿Tal vez con el estado y sus organismos? En el caso cubano, el régimen ya ha ideado una solución al crear un organismo del estado encargado de contratar los trabajadores que, posteriormente, son cedidos a las empresas extranjeras que invierten en el país.

Tal vez , la Organización Internacional del Trabajo debería abrir un expediente informativo al régimen castrista por prácticas absolutamente contrarias a los derechos de los trabajadores a la contratación efectiva. Nada más y nada menos que en un país que se ha autoproclamado históricamente como el paraíso de los desprotegidos.

Básicamente, los economistas identifican tres factores determinantes como ejes de la captación de inversiones extranjeras: transparencia, credibilidad y atractivo sectorial. En cierto modo, los tres se encuentran estrechamente relacionados y tienden a alimentarse unos con otros. Las políticas de atracción de las inversiones extranjeras deben lidiar con estas cuestiones, y despejar las incertidumbres para facilitar el acceso de los capitales. Otra cosa es que lo consigan. El caso del régimen castrista, con su reciente Ley de inversiones extranjeras, puede ser una referencia de interés para este análisis.

Transparencia. No hace mucho tiempo que las autoridades del régimen entraban en un agrio conflicto con los estadísticos de Naciones Unidas, al intentar imponer una medición del valor de sus cuentas nacionales, que en absoluto se correspondía con los estándares internacionales. Es un asunto antiguo, al que no vale la pena dedicar mucho tiempo ya que finalizó, de forma incomprensible, con la aceptación por Naciones Unidas de la información macroeconómica ofrecida por el régimen castrista. Más propaganda que otra cosa. El tiempo ha situado las cosas en su sitio. La economía lleva años creciendo por debajo de sus tasas planeadas.

Credibilidad. Cabe afirmar otro tanto. ¿Qué se puede esperar de un sistema económico dirigido por gestores que mantienen una dualidad monetaria que genera no pocos problemas en la medición contable de la actividad económica? Los agregados principales son cuestionables, y por ello, la economía pierde credibilidad. No es posible realizar contrastes con las magnitudes de otros países, y se debe recurrir a los indicadores que el régimen utiliza como instrumentos de propaganda, como el índice de desarrollo humano, por ejemplo.

Atractivo sectorial. El inversor extranjero que accede al catálogo que recoge la Ley de inversiones extranjeras castrista lo primero que encuentra son prohibiciones. Educación, sanidad o industria militar se encuentran vedados al capital extranjero. No es un buen comienzo. En principio, una política de atracción de inversiones extranjeras no debería condicionar de ese modo las preferencias de los inversores. Y luego, ¿qué se ofrece? El principal sector de la economía, el azúcar, se encuentra completamente hundido. La minería ya está controlada por empresas de capital extranjero desde hace décadas. Otro tanto sucede con el parque de instalaciones hoteleras que se gestiona por empresas internacionales. ¿Qué es lo que queda para invertir?

Los medios se han hecho eco que el régimen castrista ha iniciado negociaciones con el Club de París, para poner el contador de su deuda a cero, o tratar de reducirla al máximo posible. No es una mala noticia. No le queda más remedio que hacerlo, si quiere atraer inversores extranjeros de confianza. De hecho, desde hace tiempo intenta que los rusos de Putin le perdonen las deudas de la época soviética. Una tarea harto difícil porque es imposible trasladar aquellos importes a las condiciones financieras actuales. Otros países han sido más favorables a ceder.

Pero el Club de París es una organización seria y respetable, y aquellos que acuden a su sede en demanda de financiación tienen que aceptar las reglas del juego. Fidel Castro, durante décadas, creyó que se podía vivir sin pagar. Su hermano se ha encontrado con el efecto de la dura realidad, y ya está en la cola de los deudores. Es un paso necesario para reducir el alto riesgo asociado a la inversión en una economía cuya “constitución” insiste en la propiedad estatal de los medios de producción. Una letra muy mal escrita, con una música absolutamente desafinada en los tiempos que corren.


sábado, abril 19, 2014

Cuba’s foreign investment law: ‘New’ indeed, but barely

By José Manuel Pallí
Now we can comment on Cuba’s new foreign investment law — Ley 118/ 2014 — since its “official version” is now published at the Gaceta Oficial de Cuba, together with a Reglamento or regulatory law and other companion governmental resolutions that should further help in interpreting its significance and clarify its intent.
If you put a copy of Ley 77/95, the old foreign investment law which this new one supersedes, alongside Law 118/ 2014, you’ll probably think they are twins. The language is almost the same in a huge percentage of the provisions contained in both laws, which are essentially, well, the same. And there is a very good reason for these similarities: The ‘old’ law was not a bad law at all, in terms of the protection it afforded (affords, since the new one will not be in force until late June) to foreign investors.
Of course, that protection can only be effective to the extent the attitude of those enforcing the law leads them to do so enthusiastically and fairly, without arbitrariness of any kind.  Whether that will be the case with the implementation of this new foreign investment law in Cuba, only time will tell. But I do sense that there is a generalized conviction among decision makers in Cuba that they do need the tool foreign investment could be, in terms of helping the Cuban economy grow and develop, and they need it now, and I believe that conviction should prod their enthusiasm.
There is one area where the new law may well open an entirely new world of opportunity to foreign investment in Cuba, while at the same time improving dramatically the quality of life of Cubans in the island (and Cubans, el cubano de a pie, are the main constituents any Cuban law should serve and please, even if a foreign investment law should also please foreign investors): Foreign capital may now be used to build (and repair) housing units — viviendas — to be used as such by José Q Cuban citizen, which is to say the majority of natural persons who reside permanently in Cuba.
Chapter VI in the old law dealt with investments in real property (Inversiones en bienes inmuebles), and, in article 16, it allowed such investments, provided the real property in question is used to house “natural persons who were not permanent residents in Cuba” (Article 16.2(a)), thus keeping the Cuban people right to housing out of reach to foreign capital, and away from the benefits foreign investment could bring to the quality of their houses (and safety: no more crumbling buildings).
Chapter VI of the new law has one section, Article 17, that reads exactly the same as article 16 of the old law, but it omits the provision (restriction) whereby foreign investment was ruled out if the real property in play was used to house everyday Cubans. Article 17.2(a) now says foreign investment is possible in housing and buildings (viviendas y edificaciones) that are private domiciles (dedicadas a domicilio particular) or for touristic ends, period.
It does not say flatly that someone can, as a builder who wants to be a foreign investor in Cuba, build (or improve by way of urgent structural repairs) housing for the consumption of the Cuban people in general. But I read in the deletion of the condition (only if the real estate is used to house those who are not permanent residents in Cuba) found in the equivalent article of the old law as a strong indication that that is the case, assuming the approval of the governmental entity who will have to authorize the investment in question is obtained.
In future columns I will go into some murky aspects regarding how that real estate asset (the land) where the housing is to be emplaced finds its way into the entity or vehicle of choice of the foreign investor, the enterprise that actually makes the investment, when that entity is capitalized. I will also delve into what’s new (mostly the changes in tax treatment and the use of incentives) in this foreign investment law, and what smacks of “old” (the persistence in controlling Cuban employees of foreign investors by meddling into their relationship with those who want to hire them).
José Manuel Pallí is president of Miami-based World Wide Title. He can be reached at; you can find his blog at


miércoles, abril 09, 2014

La ley de inversión extranjera: el triunfo del fracaso

Dr. Eugenio Yáñez
Expectativas y especulaciones
Después de mucha espera, interminables vacilaciones y continuos ajustes, finalmente la siempre unánime Asamblea Nacional del Poder Popular (ANPP) aprobó el sábado 29 de marzo la nueva Ley de Inversión Extranjera propuesta por el gobierno cubano, que sustituye a la Ley 77 de 1995. El alcance y los límites de esta disposición, que entrará en vigor noventa días después de su publicación en la Gaceta Oficial, se definirán claramente solo cuando se hagan públicos los reglamentos de su instrumentación.

Como la separación de poderes en Cuba es una ficción, y la misma ni siquiera se proclama en los documentos constitucionales, era evidente no solamente que la propuesta gubernamental sería aprobada, sino que lo sería por unanimidad, como es la norma en todas las aprobaciones del órgano “legislativo” cubano en sus casi treinta y ocho años de existencia.

Alrededor de la aprobación de la nueva ley se crearon infinidad de expectativas. Ya a finales de diciembre del 2013 Raúl Castro había anunciado la celebración de una sesión extraordinaria para el mes de marzo del 2014, lo que representaba algo poco común, pues el “parlamento” cubano se reúne dos veces al año, y casi siempre por un día cada vez, aunque en contadas ocasiones algunas sesiones pueden durar dos días.

A ese anuncio se sumó una gran cantidad de especulaciones de expertos y adivinadores de feria en todas partes, que aseguraban saber todo lo que sería aprobado, y que centraban sus vaticinios en la supuesta posibilidad de que los cubanos residentes en el exterior pudieran invertir en Cuba, algo que, por otra parte, ya estaba expresado en la Ley 77 de 1995, aunque tal posibilidad nunca se materializó. Y muy pocos recordaban que antes de esa ley de 1995 existió otra de 1982 que contenía tantas restricciones, dificultades y trabas burocráticas que nunca pasó de ser una pieza de museo.

Al ambiente especulativo generalizado contribuyó también por esos días el reportaje del diario The Washington Post sobre el magnate azucarero Alfonso Fanjul, nacido en Cuba, y actualmente con ciudadanía española y residente en Estados Unidos. El castrismo nacionalizó todas las propiedades de la familia Fanjul al comienzo de la revolución, y ellos emigraron a probar suerte en otros países del área. Hoy, más de medio siglo después de aquellas confiscaciones, las empresas azucareras de los Fanjul en República Dominicana y Estados Unidos producen más azúcar que toda la que produce en Cuba ese “gobierno revolucionario” que le confiscó las propiedades familiares en 1960.

Por ese reportaje del influyente rotativo norteamericano se pudo saber que Alfonso “Alfy” Fanjul había visitado Cuba al menos en dos ocasiones y conversado con funcionarios del régimen, y aunque dijo al diario que sus intenciones eran “reunir a la familia cubana”, señaló también que podrían explorarse posibilidades de negocios si hubiera avances políticos y diplomáticos, y que “al final del camino me gustaría ver a nuestra familia de regreso en Cuba, donde empezamos… pero tiene que ser bajo las circunstancias correctas”.

Como si no fuera suficiente con lo dicho, añadió: “¿Podemos considerar una inversión más adelante? Si hay un acuerdo entre Cuba y Estados Unidos, y se puede hacer legalmente, y hay un marco adecuado establecido, entonces veremos esa posibilidad”.

Como se puede observar fríamente, esas declaraciones del señor Fanjul no constituían afirmaciones rotundas y definitivas ni compromisos o anuncios de ningún tipo, sino simplemente expresiones condicionales sujetas a muchos aspectos que estaban implícita o explícitamente expuestos en la misma oración, pero que sin embargo resultaron abundante combustible para el Miami pasional y extremadamente emocional que se mueve en la prensa escrita, la radio y la televisión del sur de La Florida.

La polémica en Miami, -como era de esperarse- tomó fuerza inflamable, y las posiciones de inquisidores y panegiristas fueron cada vez más rugientes y apocalípticas, y todo eso contribuyó a incrementar la especulación sobre lo que traería la nueva ley de inversión extranjera que se estaba cocinando en los fogones de La Habana.

A la especulación contribuyeron también muchos de los agentes de influencia del régimen que radican en territorio de Estados Unidos. Sus declaraciones, entrevistas y reuniones sobre el tema, recibieron amplia cobertura en sus mediocres órganos de prensa en el sur de La Florida y además, como tantas otras veces, continuaron desarrollando su trabajo enfocado a influir en una academia perdida, nostálgica, o quizás envidiosa o despistada.

Algunos de esos propagandistas de la dictadura pretendieron presentar las cosas como si casi fuera un honor para un exiliado cubano irse a invertir a la Cuba de los Castro si finalmente el régimen se mostraba lo suficiente generoso para permitírselo, lo que daban como algo ya casi seguro en la nueva ley.

Ya en la ley de 1995 no se impedía explícitamente a los cubanos residentes en el exterior invertir en la Isla, pero en la práctica no se les permitió en ninguna circunstancia. Con la nueva ley se da la misma situación de posibilidad para invertir, al definir al inversionista extranjero como “persona natural o jurídica, con domicilio y capital en el extranjero, que participa como accionista en una empresa mixta o participe en una empresa de capital totalmente extranjero, o figure como parte de un contrato de asociación económica internacional”.

Evidentemente, ese lenguaje no excluye a nadie que reúna esos requisitos de residencia en el extranjero y disponibilidad de capital para invertir. Sin embargo, ya el régimen aclaró -y para eso existen los reglamentos que instrumentan la ley- que quienes realicen actividades contra “Cuba” o se relacionen con “la mafia terrorista y anticubana de Miami”, quedarán excluidos.

Casi nadie ignora que cuando desde La Habana hablan de realizar o participar en actividades contra “Cuba” se pueden estar refiriendo a cualquier cubano en el exterior que mantenga una posición crítica frente al gobierno cubano que no sea del agrado de la gerontocracia, y que lo de relacionarse con “la mafia terrorista y anticubana de Miami” puede abarcar lo que les de la gana a los propagandistas de la tiranía. Por eso queda claro que las posibilidades reales de los cubanos en el exterior para convertirse en “inversionistas extranjeros” en Cuba, dependerá de la opinión puntual y específica del gobierno sobre cada caso que se presente a su consideración, y que el requisito de “portarse bien” será imprescindible para que un cubano pueda invertir en la Isla, sea un modesto emprendedor o un magnate de primera línea.

Los miserables al servicio de la tiranía, aunque pretendan embellecer algunas palabras de un idioma español que no precisamente dominan, aunque hayan nacido en Cuba, quieren que los cubanos nos olvidemos de la Ley 890 de 1960, encaminada a acabar con la gran propiedad privada en Cuba. Aquella ley sentó las bases del comunismo que eliminó poco después también la mediana y la pequeña empresa privada.

La 890 pretendía justificarse señalando en su primer Por Cuanto que “La obra creadora de la Revolución, en sus múltiples aspectos, está basada fundamentalmente, en el pleno desarrollo económico de la nación”. Y en el segundo expresaba que “Es evidente que ese desarrollo no puede lograrse sino mediante la planificación adecuada de la economía, el aumento y racionalización progresiva de la producción y el control nacional de la industria básica del país”.

En cierto sentido es comprensible que el régimen y sus sicarios verbales pretendan olvidarse de aquella ley promulgada el 13 de octubre de 1960, hace casi cuarenta y tres años y medio, pues es una muestra expresa de que nada de lo que se prometió con la nacionalización de las grandes empresas cubanas fue cumplido: ni el pleno desarrollo económico de la nación, ni la planificación adecuada de la economía, ni el aumento y racionalización progresiva de la producción, ni mucho menos el control nacional de la industria básica del país, cuando la nación cubana se encuentra en ruinas y lo que queda del parque industrial y tecnológico, y de las capacidades gerenciales, anda por el piso y sin perspectivas inmediatas de solución o ni siquiera de mejoría.

Por eso es tan importante para la quinta columna de la dictadura que la gente se olvide de todo lo relacionado con aquella ley de 1960 y el fracaso de “la revolución”. Quieren hacer borrón y cuenta nueva para poder beneficiarse con la mezcla de especulaciones y promesas de que ahora “todo es diferente”. Eso sirve de aderezo también para la renovada campaña contra el embargo de Estados Unidos y por la liberación de los cinco espías que ya son tres, temas que se introducen solapadamente en cuanta oportunidad tienen los agentes del régimen en Estados Unidos y en cualquier parte del mundo.

Sin embargo, aunque sus secuaces se refieren al levantamiento del embargo, La Habana no ignora que la Helms-Burton es inexpugnable mientras un Castro esté en el poder, por eso su objetivo inmediato es lograr la autorización para que los ciudadanos estadounidenses puedan viajar a Cuba sin restricciones, así como el acceso del régimen a los créditos, porque ambas acciones darían nuevas entradas de dinero fresco a las raquíticas arcas del gobierno, que cada vez están más quebrantadas por la ineptitud, la ineficiencia y la corrupción generalizada.

A todo ese ambiente de despiste y especulación, como siempre, contribuye una parte de la prensa poco seria, sobre todo en español, que opina sin informarse demasiado sobre los temas correspondientes, y que todavía presenta titulares del tipo de que “Cuba aprueba tal cosa”, o “Cuba condena tal otra cosa” refiriéndose irresponsablemente a “Cuba” en abstracto cuando debería referirse al gobierno cubano.

Porque quienes dirigen esos medios no quieren aceptar, por cobardía, ignorancia o complicidad, que el gobierno cubano ha demostrado durante más de medio siglo que toma las decisiones sin importarle en lo más mínimo lo que piense, desee, o le interese a los cubanos en la Isla, y mucho menos a los casi dos millones de cubanos que, por una razón u otra, residen en el extranjero; y que somos tan cubanos como los miembros del buró político del partido comunista cubano. Y lo expreso de esta manera para no decir que tal vez, en lo relativo a la defensa de la soberanía nacional, podemos ser más cubanos que esa camarilla de corruptos ancianos entreguistas aferrados al poder.

En medio de todo este contexto tampoco faltaron frases sibilinas como esas de que “Cuba” se estaba preparando para abrirse al capitalismo y la inversión extranjera, o de que muchas de las personas adineradas que han visitado Cuba recientemente expresan en privado que “los dirigentes del partido más reacios a la normalización con EE UU han perdido influencia” (y uno podría preguntarse con cuántos de los dirigentes del partido más reacios habrían conversado esas personas adineradas cuando viajan a Cuba), o de que producto de la tensa situación en Venezuela se estaban apresurando en La Habana para aprobar la nueva ley de inversión extranjera, como si la crisis de la economía cubana ya no fuera aguda desde mucho antes que comenzaran en febrero los disturbios en Venezuela.

Sin embargo, como pasa tantas veces en estos casos, algunas cosas comenzaron a saberse con mayor certidumbre cuando el régimen comenzó a filtrar informaciones sobre lo que se estaba discutiendo y aprobando en la Asamblea Nacional.

Cuando empezaron a conocerse algunas de esas noticias filtradas pudo comprobarse, una vez más, que la distancia que separa a algunos “expertos” que les encanta robar micrófonos y cámaras en el sur de La Florida, de los embaucadores de feria, resulta demasiado delgada y estrecha, y que en ocasiones es preferible disfrutar de dibujos animados infantiles que de las proyecciones de determinados personajes de visita en muchos programas de la radiodifusión en español en Miami y sus alrededores. Muchos de esos personajes, sin embargo, no son demasiado proclives a publicar en la prensa escrita, porque escribir coherentemente resulta algo mucho más complicado para ellos que improvisar disparates en transmisiones de radio o televisión.

¿Fracaso, respiro o victoria?

Lo más interesante de este proceso alrededor de la nueva ley de inversiones, tal vez, es que aunque se han repetido decenas y centenares de veces, o quizás hasta miles de veces todo tipo de comentarios y opiniones alrededor de la lo aprobado en La Habana, gracias al portentoso poder de reproducción y multiplicación de información en el ciberespacio, -que van desde profundos y serios hasta regulares, ridículos y absurdos- uno de los aspectos quizás más significativos de la nueva ley ha pasado casi inadvertido para tantas personas.

Se trata del reconocimiento implícito por parte de la dictadura del fracaso de todos los planes y programas económicos de “la revolución”, desde la primera y segunda ley de reforma agraria en 1959 y 1963, el “programa del Moncada”, pasando por aquellas primeras nacionalizaciones masivas de 1960 y la “ofensiva revolucionaria” de 1968 hasta el día de hoy.

Reconocimiento del fracaso que le correspondió hacer público, en primer lugar, a Marino Murillo, miembro del buró político del partido, Vicepresidente del gobierno, y jefe de la Comisión de Implementación y Desarrollo de los Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución aprobados en el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (tiene más cargos que autoridad), que lo hizo así si nos guiamos por la versión del periódico oficialista Juventud Rebelde:

“Al hacer una comparación con las tendencias mundiales, el Vicepresidente del Consejo de Ministros indicó que en los países que muestran un desarrollo exitoso, la tasa de crecimiento anual ha sido del siete por ciento como promedio, cifra de la cual Cuba ha estado muy alejada.
Para crecer es importante lograr incrementos anuales en el país entre el cinco y el ocho por ciento, y esto está muy relacionado con sostener altas tasas de acumulación (es decir, de inversiones), argumentó Murillo Jorge.
Cuba necesita, para un crecimiento anual del siete por ciento, mantener ritmos de inversiones de por lo menos el 20 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB). Esta tasa de acumulación exige a su vez, para no afectar el consumo de la población, de financiamiento externo”.

Con su lenguaje romo, que no se puede decir que se caracteriza ni por la excelencia de la composición ni de la sintaxis, señaló, según reporta Associated Press:

 “La economía nos hace falta que nos crezca mínimo entre un 5% y un 7%, ese 5% y 7% demanda tasas de inversión anual en el entorno del 20% y eso demanda un financiamiento externo”.
“Cuba [o sea, el régimen] necesita de $2,000 millones a $2,500 millones anuales en inversión extranjera directa para llevar adelante su modelo socioeconómico socialista, próspero y sustentable”,

Es decir, según lo que afirma Murillo, que los países que muestran un desarrollo exitoso crecen anualmente a un promedio del 7%, y Cuba debería crecer entre un 5 y un 8% anual para lograr ese crecimiento y alcanzar ese nivel de desarrollo, pero si se miran las cifras de crecimiento de la economía de Cuba no ya en los últimos años, sino a lo largo del más de medio siglo de la llamada etapa revolucionaria, y a pesar de los enormes subsidios recibidos primero de la Unión Soviética y posteriormente de Venezuela, ¿cuántas veces superó el 5% anual?

Entonces, regresando de nuevo a la Ley 890 de 1960, aquella que planteaba demagógicamente que “la obra creadora de la Revolución, en sus múltiples aspectos, está basada fundamentalmente, en el pleno desarrollo económico de la nación”, ahora que se reconoce claramente que sin financiamiento externo no habrá ese abstracto futuro socialista, próspero y sustentable que constituye en nuestros días el nuevo canto de sirenas del neocastrismo, habría que concluir que “la obra creadora de la revolución” ha resultado un fracaso absoluto.  Es decir, que a lo largo de más de medio siglo ha sido una estafa monumental, y un experimento de ingeniería social que, como todos los frutos del voluntarismo y de la falta de libertad, no logra parir más que deformaciones, miserias, y desastres.

Un aspecto que tampoco ha sido señalado convenientemente, y que se ha diluido en la maraña de informaciones, opiniones y comentarios alrededor de la nueva ley, es el señalamiento de Marino Murillo de que la inversión extranjera era un complemento del desarrollo económico del país y de su esfuerzo inversionista, pero que, sin embargo, en algunos sectores sería determinante para el desarrollo que se pretende alcanzar. O sea, la inversión extranjera podrá ser un complemento de forma global en la economía en su conjunto, como ya había adelantado el régimen, pero que sin embargo tendrá carácter fundamental en algunos y no pocos casos.

Pero no fue solamente el señor Murillo quien tuvo que mencionar el fracaso disfrazado de novísima ley inteligente y abarcadora. Al presentar el proyecto de ley a los muy dóciles diputados a la Asamblea, el ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, en la misma línea, dijo claramente que el país aspiraba a atraer anualmente una cifra entre los $2,000 y $2,500 millones de dólares en inversiones foráneas.

Y resumió el fracaso de la revolución y la problemática actual de la “actualización del modelo” en treinta y dos palabras lapidarias que, sin embargo, la triunfalista prensa oficial no destacó como lo que son, el reconocimiento de la bancarrota total y definitiva del castrismo, pero también del neocastrismo, y quizás hasta para el postcastrismo.

“Si no crece la economía a niveles de alrededor de 7% del Producto Interno Bruto y si no acumulamos entre 25 y 30% para hacer inversiones, no nos vamos a poder desarrollar”.

Por si todo esto fuera poco, diferentes agencias de prensa han recogido estas palabras del llamado “zar de las reformas:

“Se le da prioridad a la cooperativa (no estatal) pero donde quiera que haya inversión extranjera debe estar el Estado para controlar la participación de la fórmula no estatal y los extranjeros... Para que no se produzca una concentración de la propiedad lo que se establece en la nueva ley es que siempre tiene que estar el Estado.
Murillo hizo hincapié en que la agricultura será uno de los sectores que se va a priorizar para la inversión extranjera así como la producción de alimentos. Con carácter excepcional se permitirá la participación de empresas cubanas no estatales, prioritariamente las cooperativas.

Todo está muy claro: la agricultura y la producción de alimentos, fracaso permanente de “la revolución socialista de los humildes, por los humildes y para los humildes” durante 55 años, y tema considerado como “asunto de seguridad nacional” durante la era de Raúl Castro, dependerán ahora de “los capitalistas” para funcionar, desarrollarse y alimentar a los cubanos.

Y por si fuera poco el ridículo implícito en esa situación, en estas tareas con esos “capitalistas” podrán participar cooperativas, pero no empresas agropecuarias estatales, porque está claro que no sirven para nada.

Sin embargo, aunque una vez más se demuestra que la producción privada y cooperativa es superior y mucho más eficiente que la estatal, el estado parasitario cubano considera que deberá “controlar” la fórmula no estatal y los extranjeros… nada menos que para que no se vaya a producir una concentración de la propiedad. Es un ejemplo de la naturaleza del alacrán que, como en la fábula, acaba clavando su aguijón incluso en quien se arriesga a ayudarlo a cruzar el río.  

De manera que, por un lado, las empresas estatales agropecuarias son excluidas de las empresas mixtas en las ramas de la producción agropecuaria y la de alimentos, y por otra parte, los pequeños empresarios privados (que el régimen insiste en llamar con el absurdo nombre de cuentapropistas) no pueden asociarse con inversionistas extranjeros. De lo que resulta que las posibilidades de asociación empresarial con extranjeros no se permiten al sector más improductivo e ineficiente de la economía nacional, las empresas agropecuarias estatales (lo cual sí es muy saludable), pero tampoco a uno de los sectores más dinámicos, creativos e innovadores de la sociedad cubana: los cuentapropistas.

Y entonces, si esas son las condiciones de crecimiento y participación que establece el régimen para poderse desarrollar -algo que habría que ver si realmente será así- ¿cómo deberían calificarse los cincuenta y cuatro años de esfuerzos, sacrificios, limitaciones y promesas vacías en aras del futuro luminoso que continuamente proclamaba primero Fidel Castro y después y hasta ahora su dilecto hermano?

¿Qué será del supuesto socialismo próspero y sustentable que ahora promete el régimen de la gerontocracia si, por cualquier razón que sea, la economía no logra crecer hasta niveles de alrededor del 7% del Producto Interno Bruto y la acumulación no se comporta entre un 25 y 30% para realizar inversiones? ¿Aceptar tranquilamente que “no nos vamos a poder desarrollar”? ¿Medio siglo más de período especial? Tal vez la gerontocracia lo pretenda ver así, pero de seguro los cubanos no soportarían una situación de ese tipo.

De manera que el régimen, le guste o no, tiene poco margen de maniobra: la cifra del 7% de crecimiento del PIB y el 25-30% de inversión resulta una coyunda de la que no podrá zafarse fácilmente. Ni la exportación masiva de médicos, ni los subsidios de una Venezuela desfondada por la mala gestión de sus ineptos y corruptos gobernantes, ni las remesas y envíos de los cubanos en el exterior, ni el turismo, el níquel, el azúcar y la biotecnología, y mucho menos el petróleo submarino, demasiado profundo y de difícil acceso, pueden garantizar a La Habana los recursos que necesita imperiosamente.

Así que tendrá que depender de la inversión extranjera -malditos capitalistas- y de cómo funcione la Zona de Desarrollo Especial Mariel y el Puerto del mismo nombre, y ninguna de esas variables garantizan el éxito de manera automática, porque, por el contrario, requieren mucho camino por recorrer, entre el que se incluye, de forma urgente y fundamental, un acelerado cambio de mentalidad de la gerontocracia y su burocracia accesoria, porque de lo contrario las cuentas, simplemente, no cuadran.

Algunos detalles de la nueva ley

Desde La Habana se insiste en las maravillas de la nueva ley y se destacan aspectos que consideran atractivos para los potenciales inversionistas, y otros que tratan de pasar como que de contrabando entre los positivos, aunque no puedan lograrlo. La prensa oficialista destaca los siguientes:

  • Ofrecer garantías al inversionista extranjero, como la debida seguridad jurídica, la no expropiación, excepto por razones de interés social o utilidad pública.
  • En caso de ocurrir expropiaciones, deberán ser compensadas con la debida indemnización.
  • Prorrogar los plazos de la inversión y la libre transferencia al exterior de los dividendos o beneficios.
  • Posibilitar al inversionista la opción de venta de su parte en la asociación, así como facilidades y excepciones tributarias.
  • Reducir hasta el 15% los impuestos por utilidades.
  • La contratación de la fuerza de trabajo se hará a través de entidades empleadoras cubanas.

Ya volveremos sobre algunos de estos aspectos, fundamentalmente el último, referido a que la contratación de la fuerza de trabajo se realizará a través de las llamadas entidades empleadoras cubanas, nombre que sustituye a la palabra “proxeneta”, más de acuerdo para calificar las actividades que realizan tales “entidades empleadoras”

Se mencionó durante la presentación y discusión de la ley que la política inversionista aprobada contiene 34 principios generales y 11 sectoriales, aunque ninguno se detalla en los documentos publicados. Además, se plantea que la promoción de la inversión extranjera se realizará

  • a partir de una amplia y diversa cartera de proyectos
  • por gama de sectores o actividades fundamentales
  • y se potenciará la participación de empresarios de diversos países.

También se señaló que se priorizará la promoción de estas inversiones hacia las zonas especiales de desarrollo, iniciando el trabajo por Mariel, así como orientar la mayor parte hacia sectores de exportación.

Y se plantearon otras tres condiciones de fundamental importancia para el proyecto:

  • adicionalmente la inversión extranjera se dedicará a eliminar los cuellos de botella en la cadena productiva,
  • favoreciendo la modernización y cambio del patrón tecnológico en la economía,
  • así como garantizará la satisfacción eficiente de las necesidades del país con el objetivo de sustituir importaciones.

La prensa extranjera no ha hecho demasiado énfasis en las ramas priorizadas por el régimen con relación a la política inversionista:

  • agrícola y forestal
  • industria alimentaria
  • energía y minas
  • azucarera
  • sideromecánica
  • ligera
  • química
  • electrónica
  • farmacéutica y biotecnológica
  • comercio mayorista
  • salud
  • construcción
  • turismo y
  • transporte.

Hay que destacar que aunque se prohíbe explícitamente la participación extranjera en los servicios de salud y educación a la población, y en todas las instituciones armadas, se hace la salvedad de que esa prohibición de participación de las inversiones extranjeras no se extiende a los sistemas empresariales militares, que sí podrían admitirla.

Hay que decir que en la presentación de la Ley que hizo el ministro Malmierca ante los diputados, para no se dijera que pecó de “falta de objetividad”, señaló que aunque las nuevas posibilidades de negocios ofrecían amplias oportunidades para los inversionistas, también se presentaban algunos obstáculos que habría que tener en cuenta, entre ellos

  • el bloqueo económico
  • la situación del endeudamiento externo
  • errores anteriores cometidos en esa actividad y
  • la escasez de divisas.

Casi nada. Y esa situación de caos y bancarrota es mencionada eufemísticamente como “algunos obstáculos” que habría que tener en cuenta.

Y continuando con la demagogia populista y voluntarista de siempre, para dar idea de que para cada problema el régimen tiene una solución, cuando en realidad sucede lo contrario, que para cada solución el régimen tiene un problema, hizo referencia a cómo se enfrentarían y superarían esos “algunos obstáculos” mencionados, soluciones que, como se verá, quedan todas en el campo de lo abstracto, lo intangible, el voluntarismo y la superficialidad:
  • potenciar los aspectos favorables
  • avanzar en el prestigio financiero del país y
  • ganar la confianza de los inversionistas con reglas claras que oferta el nuevo marco legal.

De forma excepcional la nueva legislación autoriza la creación de empresas de capital totalmente extranjero para ejecutar aquellas inversiones cuya complejidad e importancia lo requieran, especialmente para obtener infraestructura industrial, así como para contribuir al cambio de la matriz energética del país a través del aprovechamiento de fuentes renovables de energía. Para esas empresas de capital totalmente extranjero habrá menos incentivos fiscales que para las empresas mixtas entre inversionistas cubanos y extranjeros.

Se pretende también garantizar la participación mayoritaria cubana en las asociaciones con inversionistas extranjeros que se destinen a la explotación de recursos naturales, prestación de servicios públicos, desarrollo de la biotecnología, comercio mayorista y el turismo.

Otros factores favorables presentados por el régimen para mejorar su imagen incluyen insistir en que la nueva ley ofrece garantías al inversionista extranjero, como la debida seguridad jurídica, la no expropiación, excepto por razones de interés social o utilidad pública, y con la debida indemnización, la posibilidad de prorrogar los plazos de la inversión, la libre transferencia al exterior de los dividendos o beneficios, la opción de venta en cualquier momento de su parte en la asociación, así como facilidades y exenciones tributarias.

El dictamen final realizado por el Parlamento después de “discutir” y de, como siempre, aprobar unánimemente la nueva legislación, insiste en supuestos atractivos de Cuba para la inversión extranjera, como serían los que señalaron y que mostramos a continuación, aunque posiblemente esos diputados tendrían que pasar muchísimo trabajo si se vieran obligados a demostrar tales afirmaciones:

  • calificación de los recursos humanos
  • estabilidad sociopolítica
  • seguridad
  • seriedad
  • honrar los compromisos contraídos y
  • política firme de lucha contra la corrupción.
La nueva ley vista desde fuera de Cuba

Ni el alboroto triunfalista de la prensa oficialista, ni sus bufones cortesanos y sicarios digitales, ni sus extasiados simpatizantes y agentes en Estados Unidos y el mundo democrático y libre, al que tanto critican al mismo tiempo que disfrutan, podrán sacarle al régimen las castañas del fuego. Tendrá que seguir dependiendo de esos capitalistas extranjeros -que no existirían si en sus países un gobierno como el que hay en Cuba, que odia patológicamente la riqueza que no sea la de la camarilla, les hubiera impedido crecer y desarrollarse. También tendrá que seguir haciendo de tripas corazón con esos tan odiados “gusanos” y “apátridas” que con sus remesas y envíos contribuyen a la existencia de sus familiares y amigos, que la dictadura cubana mata de hambre y abruma con carencias y limitaciones.

Sin embargo, ni aun así las cosas serán color de rosa en el Palacio de la Revolución ni en La Rinconada con esta nueva ley: una cosa es la cantaleta oficialista que publica la prensa domesticada y repiten sus correveidiles por el mundo, y otra la fría realidad del análisis de los inversionistas serios.

Y lo que estos han señalado hasta ahora merece que sea pensado con detenimiento.

En un documentado trabajo de Rolando Cartaya en Martínoticias, se destacan opiniones de personas que han seguido de cerca el tema de las inversiones extranjeras en Cuba y que han manifestado sus criterios y preocupaciones alrededor de la nueva ley aprobada:

En este análisis, Cartaya cita a varios especialistas sobre el tema:

John Kavulich, asesor principal de políticas del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba:
“Lo que han anunciado que van a hacer, ¿parece progresista? Sí. ¿Tiene el potencial para ser progresista? Sí”, dijo Kavulich. “Pero Cuba ha tenido una ley de inversión extranjera desde 1980. Y uno de los problemas ha sido que cuando el gobierno percibe que ha avanzado lo suficiente da marcha atrás y trata de revertir o eliminar las oportunidades que ha presentado a las empresas. Cualquier cambio ahora deberá contemplarse en ese contexto histórico”.
“Hay muchos países en el mundo que son mucho más transparentes y que no se relacionan tanto con sus socios y colaboradores como si fueran rehenes”.

​​Kavulich señaló la falta de transparencia legal y procesal como una cuestión clave que afecta el entorno empresarial en Cuba. Enumeró entre algunos de los principales desafíos que las empresas extranjeras enfrentan en la isla
·               la repatriación de las ganancias,
·               el arbitraje de conflictos y controversias, y
·               las regulaciones que disponen que la contratación de personal cubano se  
        haga a través de una agencia gubernamental de empleos”.

Hace referencia el artículo también a Andrew MacDonald, director y ejecutivo principal de Esencia Group. Su compañía planea construir en Cuba plantas de energía obtenida de la biomasa, para lo que se ha integrado en una empresa mixta con otra del Ministerio del Azúcar de Cuba.

“Hay algunos factores peculiares… Puede ser un poco burocrático a veces, pero el país se está desenvolviendo económicamente en la dirección correcta”.

“Uno de los problemas en Cuba es que no es tan fácil como comprar la gallina para que ponga los huevos. Se necesita hacer mucho trabajo preparatorio e invertir muchos recursos antes de que una empresa mixta sea aprobada, y solo entonces puede uno empezar realmente a trabajar".

“Las oportunidades son enormes, porque Cuba es un país rico en recursos naturales… respeto a los cubanos por sus capacidades técnicas y su recursividad”.

John McAuliff, director ejecutivo de una organización no lucrativa que aboga por relaciones más cálidas entre Estados Unidos y Cuba, Fund for Reconciliation and Development:

“En una situación de transición en la que no todas las reglas ni todas las leyes están claras, uno se puede meter en problemas con la ley por extralimitación, o codicia, o ignorancia” (…) “Ha habido problemas serios con empresarios que han tratado de tomar atajos y han terminado enfrentando cargos criminales en Cuba”.

Además, Cartaya recoge el criterio de Robert L. Muse, abogado que se especializa en leyes de Estados Unidos aplicables a Cuba:

“Yo exhortaría a [el gobierno de] Cuba a ir rápidamente de lo general a lo altamente específico.
• ¿Cuáles son los plazos?
• ¿Cómo son los procesos de aprobación?
• ¿Cómo se van a hacer respetar?
Luego, pasar a la especificidad de la elaboración de normas y reglamentos” (…) “No bastará con hacer pronunciamientos generales de que Cuba está buscando ahora inversiones extranjeras. Algunas preguntas tendrán que ser preventivamente respondidas”.

“Este es un país que se está abriendo a la inversión extranjera después de 60 años de hibernación en ese sector. Quien invierta estará prácticamente abriendo el camino, pero ello entraña riesgos”.

Si opiniones como estas no se tienen en cuenta, es difícil creer que se está analizando en serio la nueva ley de inversiones.

Otro aspecto importante a señalar sobre la ley tiene que ver con la existencia de las llamadas entidades empleadoras, que el vespertino oficialista Juventud Rebelde define de esta manera:

“Entidad empleadora: entidad cubana con personalidad jurídica facultada para concertar con una empresa mixta o de capital totalmente extranjero, un contrato mediante el cual facilite a solicitud de esta los trabajadores necesarios, quienes conciertan sus contratos laborales con dicha entidad. Según los debates realizados durante la discusión de esta ley, y preocupaciones reiteradas entre los parlamentarios cubanos, se ha enfatizado en que estas entidades empleadoras tienen un fin facilitador, no recaudatorio, por lo que solo podrá retener para su funcionamiento una pequeña parte de los salarios de los trabajadores, quienes recibirán el pago en moneda nacional”.

Este sencillo párrafo que pretende realizar aclaraciones sobre el tema encierra también dos trampas sustanciales, una que tiene que ver con la incompetencia e inutilidad de las empresas estatales cubanas, y otra se relaciona con el enfoque sistemático del totalitarismo cubano de reducir a sus trabajadores, que supuestamente son los dueños de todo, a condición de no-personas para favorecer los intereses del Estado contra los de los individuos.

Veamos esas dos trampas, aunque no necesariamente en orden de importancia:

Una trampa es aceptar que esas entidades tengan “un fin facilitador, no recaudatorio, por lo que solo podrá retener para su funcionamiento una pequeña parte de los salarios de los trabajadores”. Tal vez eso sea claro en otro lugar, pero con la proverbial ineficiencia de las empresas estatales cubanas, ¿qué porcentaje de ingresos necesitará esa entidad empleadora estatal para poder funcionar, porcentaje que reducirá los ingresos de los trabajadores contratados?

La segunda es dar como válido que los trabajadores cubanos contratados por las entidades empleadoras recibirán sus salarios en moneda nacional, es decir, en pesos cubanos (CUP). Sin embargo, es sabido que los inversionistas extranjeros deben pagar el salario completo de sus trabajadores a tales entidades empleadoras estatales en moneda fuerte, sean divisas internacionalmente reconocidas o en pesos cubanos convertibles (CUC), al menos mientras exista la doble moneda en el país.

Y la pregunta que se desprende de esta situación es muy concreta: ¿a qué tasa de cambio se calculará la conversión del pago de los inversionistas extranjeros a los empleados cubanos? ¿A la tasa del mercado y las Casas de Cambio del gobierno (CADECAS), que en la actualidad es de 1 CUC = 24 pesos cubanos (CUP), o a la tasa de 1 CUC = 1 CUP, como hace hasta ahora, o quizás a una tasa arbitraria que el régimen podría establecer o modificar cada vez que le diera la gana?

Aunque el gobierno ha asegurado en su prensa domesticada que los trabajadores de las empresas extranjeras o mixtas ganarían más que el salario mínimo que se establezca, eso no quiere decir que se les pagaría lo que verdaderamente les corresponde. Ese es uno de los problemas pendientes a dilucidar cuando se conozca la reglamentación de la ley y durante su implementación, que solamente podrán irse conociendo poco a poco, en la medida que la información vaya apareciendo, pero que será fundamental para poder entender la forma en que funcionará la ley y su verdadero carácter con respecto a los trabajadores cubanos.

Perspectivas de éxito de la nueva ley

No se conocen todavía los reglamentos que instrumentarán la ley, que pueden establecer la diferencia entre el éxito y el fracaso de la nueva legislación. Aunque los resultados finales de su aplicación no dependerán exclusivamente de lo que aparezca escrito en los documentos, porque la efectividad de la actividad de dirección y gestión de la economía en su conjunto y de las diferentes unidades por separado resulta tan influyente o más que lo que puedan pesar los reglamentos e interpretaciones de la ley.

Un economista tan experimentado como el cubano Carmelo Mesa-Lago, profesor emérito de la Universidad de Pittsburg, en Estados Unidos, señaló oportuna y claramente que “el test de la ley es cómo se va a implementar en la práctica”, simplificando con esas pocas palabras lo que tiene por delante la dictadura para poder lograr los resultados que espera con la nueva legislación.

De la misma manera, como bien señaló un especialista americano anteriormente citado en el mencionado trabajo de Rolando Cartaya, para el eventual éxito de la nueva ley “serán claves la especificidad de los términos y la claridad del proceso”, algo similar, con otras palabras, a lo señalado por Mesa-Lago. Ese especialista norteamericano fue muy preciso: “No bastará con hacer pronunciamientos generales de que Cuba está buscando ahora inversiones extranjeras. Algunas preguntas tendrán que ser preventivamente respondidas”.

No debe olvidarse, tampoco, que a pesar de toda la alharaca del régimen con la ley de inversión extranjera, la Zona de Desarrollo Especial Mariel ofrece condiciones mucho más atractivas a los inversionistas extranjeros que las que ofrece la nueva ley aprobada el pasado 29 de marzo en La Habana para el resto de la Isla. De manera que la cúpula gobernante tendrá que balancear con mucha inteligencia, sentido común y claridad estratégica la orientación de las inversiones extranjeras cuando pretenda, como ha dicho, dirigir esfuerzos hacia la infraestructura industrial del país y sectores como las redes alternativas de energías renovables, puesto que ninguna de estas dos vertientes se llevaría a cabo en la Zona de Mariel.

Aunque la torpe estrategia de “sin prisa pero sin pausa” no lo propiciaría no se debería descartar tampoco la creación de nuevas zonas de desarrollo especial en otras regiones costeras del país, como Cienfuegos, Matanzas, Santiago de Cuba y otro puerto de importancia de la costa norte en el oriente del país. A la larga, ese esquema lo llevaron a cabo los chinos y les ha dado resultado, sin perder ni una pizca del poder político, que es lo que le quita el sueño a la gerontocracia y la burocracia parasitaria.

Cuba, como todos sabemos, se ha dirigido desde 1959 como si fuera un “fincamento”, es decir, como una peculiar combinación de finca castrista de Birán y campamento militar tropical, pero aun suponiendo que todo el proceso preparatorio para la elaboración y aprobación de la nueva ley de inversiones extranjeras haya sido llevado a cabo en un marco de “democracia partidista”, sin que se hayan presentado dificultades, desacuerdos o errores fundamentales y se haya logrado como resultado un producto casi perfecto o excelente, la forma en que se gestione y se aplique en la vida diaria la dinámica que surgirá producto de esta ley tendrá resultados decisivos para el éxito y el fracaso de la misma.

Y todos sabemos que la gestión de la economía nacional y empresarial durante más de medio siglo de “revolución” cubana no se ha caracterizado ni por la excelencia del resultado ni por la optimización de los procesos, sino por la improvisación, la mamarrachada, el caos y el voluntarismo. ¿Ahora sería diferente, simplemente por la importancia de la nueva ley y lo complejo de la situación? Los ingenuos y los híper-optimistas harían bien en preguntarse cuánto tiempo hace que Raúl Castro proclamó que el país estaba al borde del abismo y que era imprescindible cambiar, y ya se conocen los resultados.

Ya vimos, también, que algunos factores “políticos” sustituirían a elementos “técnicos” en determinadas decisiones, como la aprobación puntual y caso por caso de los cubanos residentes en el exterior que buscarían aprobación para invertir en la Isla, lo que depende de que se “porten bien” en sentido general, y hasta se les podría exigir determinadas acciones específicas en algunos casos que resultarían de beneficio para el régimen. Dejo bien claro, para que no existan confusiones, que no me refiero a que la dictadura intente reclutar como agentes a los eventuales inversionistas cubanos residentes en el exterior, ni tengo ningún derecho a suponer eso simplemente porque algún compatriota estuviera interesado a ir a invertir (podría decirse ir a apostar) su dinero en Cuba.

Para tratar de entender mejor los eventuales peligros en los resultados del funcionamiento de la nueva ley, pongamos por caso el compromiso de dar respuesta a las solicitudes de los inversores en 45 ó 60 días, en dependencia del nivel de complejidad y aprobación de las solicitudes, que puede situarse en órganos de la Administración Central del Estado (45 días) o en el Consejo de Ministros (60 días).

Tal vez las primeras solicitudes se aprobarán o rechazarán con celeridad, incluso habrá casos donde la respuesta llegue antes de los cuarenta y cinco o sesenta días requeridos, pero lo importante será cuando pase la euforia inicial de estos primeros tiempos y las cosas vuelvan a la rutina, a esa velocidad y estilo que en inglés se conoce como “business as usual” y que muchos sabemos cómo funciona en Cuba y que se llama “lo de siempre”.

¿Cómo reaccionará el inversionista extranjero ante una demora de estos plazos? ¿Tendrá paciencia para comprender que se encuentra en Macondo y que tal vez le convendría esperar un poco más? ¿O pensará como el especialista americano citado anteriormente cuando dijo que “hay muchos países en el mundo que son mucho más transparentes y que no se relacionan tanto con sus socios y colaboradores como si fueran rehenes”, y partirá a buscar otras oportunidades en otros lugares?

¿Y cómo reaccionarán los inversionistas extranjeros cuando comprueben en la práctica la forma en que tienen que depender de las llamadas entidades empleadoras estatales? En abstracto puede no parecer tan macabro ese proyecto, pero cuando el inversionista se detenga a pensar que él asume el riesgo y pone el capital, pero que no puede decidir cuáles trabajadores contrata y cuáles no, podría pensar, con razón, que lo están manipulando.

Más aún, si aceptara esa bochornosa regla del juego que establece el régimen, tan pronto como ese inversionista aprenda -lo que no demorará- cuáles son los procedimientos de idoneidad que utiliza la entidad empleadora estatal para seleccionar o rechazar la mano de obra con que podrá contar el que trae su capital del extranjero, comenzará a sentirse muy mal por tener que participar en un mecanismo infame como ese, o a tener que sentirse cómplice por aceptar que así funcionen los negocios en pleno siglo 21 sin que él haga nada por evitarlo.

O cuando pretenda de buena fe funcionar con el criterio de la adquisición preferente de bienes y servicios en el mercado nacional si estos son ofrecidos en iguales condiciones de calidad, precio y plazos de entrega a las del mercado internacional, y compruebe que es prácticamente imposible que ese tan sui géneris mercado nacional cubano sea capaz de ofrecerle bienes y servicios en iguales condiciones que el mercado internacional, y no le quede más remedio que pensar “I’m sorry” y dirigirse al mercado extranjero para poder mantener el funcionamiento adecuado de su empresa, porque el mercado nacional no está en condiciones de garantizárselo.

De manera que habrá que esperar para ver 1) cómo se desarrollan los acontecimientos y cómo actúa el régimen en la aplicación de la nueva ley y la gestión de la economía; 2) cómo se manejan las relaciones con los “cubanos de ultramar”, que al igual que aquellos “chinos de ultramar” podrían ser una fuente importante de capitales si no se les impusieran lastres políticos para invertir, como hizo Deng Xiaoping con los chinos en el continente, y 3) cómo desde La Habana se manejan las complejas relaciones con Estados Unidos y la Unión Europea, que son las únicas fuentes sustanciales que verdaderamente pueden aportar los capitales que necesita el régimen para su subsistencia.

Ya que hablamos de chinos, finalicemos estonces, prediciendo el futuro de la nueva ley de inversiones en la Isla, con la, que muchos presentan como clásico y antiguo proverbio chino y que nuestro colega Antonio Arencibia, desde La Coruña, aclara que se trata de una profunda frase del físico danés Niels Bohr:

Es muy difícil hacer predicciones, sobre todo cuando se trata del futuro.
Sin embargo, si mencionamos a Bohr, puede venir muy bien otra idea suya que sirve perfectamente para retratar a los personajes del castrismo y el neocastrismo:

Un experto es un hombre que ha cometido todos los errores posibles en una materia muy concreta”.

Si eso es así, ¿quién puede ser más experto que los hermanos Castro para dirigir la aplicación de la nueva ley de inversión extranjera, si ellos acumulan más de medio siglo de barbaridades dirigiendo el país, y han cometido todos los errores posibles en todas las materias posibles?

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"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño


le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.

Los Aldeanos: "El Socialismo en Tiempos del Colera: Toda Una Nación"


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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]
¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva


Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.
¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini

"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]


A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan


Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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