CONTRA EL PINGALISMO CASTRISTA/ "Se que no existe el consuelo que no existe la anhelada tierrra de mis suenos ni la desgarrada vision de nuestros heroes. Pero te seguimos buscando, patria,..." - Reinaldo Arenas

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domingo, noviembre 16, 2014

Cuba modera expectivas petroleras y busca reanimar pozos en explotacion

el regimen de la habana siempre se encuentra en el lado contrario de lo que resulta positivo para la mayoria del mundo, excepto un grupito de naciones como rusia y venezuela y en menor medida arabia saudita. la disminucion de los precios del crudo que beneficia las economias nacionales y tiende a mejorar la economia mundial, tiene un impacto negativo para la habana, por la via de las presiones a que se somete el ya grave estado de las petro-finanzas venezolanas y por la disminucion de la facturacion del petroleo y derivados que el des-gobierno reexporta. 
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Tres años después de que la plataforma Scarabeo 9 llegara a La Habana iniciando la euforia petrolera, Cuba bajó sus expectativas tras varias experiencias fallidas y ahora llama a los inversionistas a la perforación y recuperación de sus pozos.
El tema petrolero estuvo, al parecer, ausente de la recién concluida Feria Internacional de La Habana, dedicada a promover la inversión extranjera, pues no hubo anuncios oficiales, a pesar de que el Gobierno presentó una Carpeta de Oportunidades de Negocios.
Durante la feria, inversionistas manifestaron interés en turismo, industria o energía renovable, pero no así en petróleo: de los 246 proyectos de Carpeta, 86 correspondían a este rubro, el sector con mayor cantidad de propuestas seguido del turismo, con 56.
Se repitieron las ofertas de exploración en aguas profundas, en tierra y aguas someras, pero la novedad fue la recuperación secundaria de yacimientos en explotación.
Se trata de "incrementar el coeficiente de recuperación de las reservas de petróleo existentes en determinados yacimientos, que con los métodos convencionales de explotación no es posible", dijo la convocatoria.
La recuperación secundaria disminuye la viscosidad del crudo y la porosidad de las estructuras geológicas, haciendo más productivos los pozos.
La actual producción de Cuba es de 25 millones de barriles anuales de petróleo equivalente (petróleo y gas), lo que representa algo más del 40% del consumo. El resto se importa de Venezuela.
El crudo local es básicamente extrapesado y solo puede usarse en la generación eléctrica y la producción de cemento, lubricantes y asfalto.
La estatal Cubapetróleo (Cupet) sostiene que su principal meta es mantener los niveles productivos actuales, pero muchos de los pozos ya tienen varios años.
La oferta es la formación de una empresa mixta para "la recuperación secundaria", una apuesta de 142 millones de dólares por bloque, con un contrato por 30 años y cuya inversión se recupera en 2,1 años. Pero el negocio está calculado para un precio de 95 dólares el barril, más alto que el actual.
Desde febrero pasado, el académico Jorge Piñón, expresidente de Amoco OIl Latinoamerica, dijo a la AFP que Cuba debe aplicar ese método, con lo que "aumentaría (la producción) entre 20.000 y 25.000 diarios", cerca de un 50% de la actual.
Esta parece ser la alternativa más viable para la isla, tras varios intentos fallidos en aguas profundas del Golfo.
- Desinterés en las aguas profundas -
Varias son las razones del aparente desinterés actual de las grandes compañías mundiales de Europa, Asia y América Latina (las de Estados Unidos están impedidas por el embargo) en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Cuba en el Golfo de México, de 112 km2 y divida en 59 bloques, 52 de ellos disponibles a para la inversión.
"Desde julio de 2004, cuando (la española) Repsol perforó el primer pozo exploratorio (Yamagua) en aguas profundas cubanas, ha habido otros seis intentos fallidos", dijo esta semana a la AFP Piñón.
En ese decenio, compañías de España, Brasil, Noruega, Canadá, India, Malasia, Venezuela, Angola, Vietnam y Rusia contrataron bloques, de forma individual y colectiva, y Cuba pareció entrar en la era petrolera.
Tras el primer intento de Repsol (2004), en el cual encontró crudo no comercializable, se hicieron nuevos estudios con métodos más modernos y la mayoría de las compañías permanecieron en la isla, excepto Petrobras, que se retiró, y la canadiense Sherritt, que abandonó las aguas profundas para quedarse en tierra y en la explotación del gas.
Sin embargo, tras los fracasos con la Scarabeo, sólo quedan en aguas profundas la venezolana PDVSA (desde 2007), la angolana Sonangol (2010) y el dúo ruso Rosneft-Zarubezhneft, según el reporte oficial de la Carpeta.
- Altos costos de exploración y bajos del petróleo -
Piñón apunta otros dos factores del desinterés por los bloques de aguas profundas: los costos de los seis operadores que fracasaron, que según cálculos fueron de "575 millones de dólares", y los bajos precios actuales del petróleo en el mercado, entre 74 y 78 dólares el barril.
"Para (que) un proyecto en aguas profundas ser rentable se necesitan entre 90 y 100 dólares el barril", apunta, y añade que México, "con un gran potencial y reservas probadas, además de una infraestructura petrolera de muchos años de experiencia", es un competidor de Cuba en materia de atracción de capitales.
La Cartera consigna además que en aguas someras solo explora la rusa Zarubezhneft y se están ofertando ocho bloques, algunos de ellos en negociación. En tierra exploran Petrovietnam, Seherrit y Med Australia, y 25 bloques están en oferta.

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viernes, noviembre 14, 2014

Raúl Castro tendrá que agarrarse de la brocha

No es cuestión de voluntad política, ideología o solidaridad, sino algo más allá de deseos y posibilidades de los actores de este ¿drama o farsa? Los precios del barril del petróleo continúan descendiendo, y ningún pronóstico indica que esa tendencia finalizará o se revertirá a corto plazo.
Y la economía de la Venezuela “bolivariana”, gracias a la ineptitud de sus caudillos, depende casi absolutamente de los ingresos del petróleo. Producción que cada día, gracias también a esa legendaria ineptitud, desciende sistemáticamente. Entonces, continuamente Maduro y sus secuaces disponen de menos petróleo, que además deben vender a precios más bajos.
En las estrategias del castro-chavismo Venezuela tiene un papel decisivo y preponderante como suministrador de petróleo subsidiado a los países de la región, tanto en entregas como subsidios. Si por el Pacto de San José de 1980 la Venezuela democrática y México vendían 160.000 barriles diarios de petróleo a países centroamericanos y caribeños —pacto en el que estaba incluida Cuba— con el chavismo y la creación de PetroCaribe se amplió sustancialmente el petróleo entregado a precios preferenciales y bondadosas condiciones de pago a muchos países de la región, y fundamentalmente a Cuba, no solamente la mayor de las economías beneficiadas por PetroCaribe, sino ideológica y políticamente mentora —para decirlo apaciblemente— del gobierno de Caracas.
Gracias a esos generosos suministros muchos países de la región han podido disfrutar de relativa estabilidad y hacer funcionar sus economías sin grandes cataclismos sociales debidos a crisis energéticas.
Y Cuba, un país permanentemente en crisis económica desde que “la revolución” llegó al poder en 1959 —mucho antes que existiera “el bloqueo”— ha logrado mantener desde 1999 un simulacro de economía gracias no solamente a los miles de barriles de petróleo que recibe de Caracas diariamente, sino también a sinuosos convenios de “colaboración” bilateral y a medidas de extorsión que La Habana practica sobre Venezuela como hacía la metrópoli en tiempos del colonialismo español con las naciones latinoamericanas, aunque ahora oficialmente se le llama “internacionalismo” y “relaciones fraternales”.
Con el respiro de la inyección de petróleo venezolano se supuso que Cuba podría transitar el siglo XXI sin las asfixias del llamado “período especial”, pero sus gobernantes, tan ineptos como los “bolivarianos”, malgastaron los recursos, los dedicaron a asignaciones equivocadas, los malversaron, y dilapidaron las riquezas creadas por los venezolanos, que sus gobernantes regalan a La Habana a cambio de apoyo político y represivo para sus delirantes proyectos.
Una parte importante de los recursos venezolanos entregados a los procónsules cubanos fue desperdiciada irresponsablemente por Fidel Castro como si dispusiera de facultades omnímodas —lo que siempre hizo—, y después por Raúl Castro durante más de ocho años, como dictador provisional u oficial, que con timoratos experimentos de “actualización” y su demagogia del “sin prisa pero sin pausa”, tampoco logró dinamizar la economía y sacarla del abismo.
No han funcionado los tímidos intentos de pasar la propiedad de inútiles dinosaurios estatales a manos privadas o cooperativas; ni el elefante blanco del puerto de El Mariel; ni la entrega en usufructo de tierras ociosas; ni el aumento de la producción agropecuaria; ni la reducción de importaciones; ni la extracción del petróleo submarino; ni el turismo en la magnitud requerida; ni la producción de níquel, azúcar, tabaco, rones, o productos farmacéuticos y biotecnológicos; ni la compraventa de casas y automóviles. Y los capitalistas extranjeros desesperados por invertir en Cuba solamente aparecen en las páginas de Granma. Lo único que va quedando al régimen para obtener divisas son las remesas, envíos de productos y visitas de cubanos a sus familiares en la Isla, y la exportación de médicos y personal de salud a más de 55 países, aunque el grueso fundamental se concentra en Venezuela y Brasil. Pero Caracas pasa por muchas dificultades en estos momentos, y los convenios con Brasil no son eternos.
Los eventuales suministradores alternativos de petróleo para el régimen, como Rusia, Irán, Brasil, Angola, Argelia, Guinea Ecuatorial o alguna exrepública soviética, además de encontrarse a mayor distancia, no tienen interés ni condiciones para ofrecer a La Habana los precios preferenciales y subsidios de los gobernantes venezolanos.
Por eso el desesperado pataleo de la dictadura pretendiendo al menos una flexibilización del embargo de Estados Unidos que posibilitara el arribo ilimitado de turistas americanos a Cuba, y obtener créditos para importar todo lo que el régimen urgentemente necesita para sobrevivir en medio de tanta ineptitud e ineficiencia. Después de más de medio siglo de antiimperialismo patológico, la “revolución” necesita a los “gusanos” y el “imperialismo” para subsistir.
Vistas de conjunto estas realidades, es evidentemente que a Raúl Castro se le tambalea la escalera venezolana sobre la que se ha sostenido todos estos años.
Y su única opción entonces sería agarrarse de la brocha.

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miércoles, noviembre 05, 2014

Cuba: La cartera de proyectos y lo que no se debe hacer en inversión extranjera

la cepal recomienda un monto de inversiones del 6% del pib para los paises de la region, mientras un simple calculo tomando como referencias las "estadisticas" de la onei de cuba arroja que en el 2013 este indicador alcanzo el 6.7%. sobre el asunto se puede leer mas aqui >>
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Elías Amor Bravo, economista
Nadie tenía la menor duda que no iba a ser así. En una economía de planificación central, en la que no existe la propiedad privada, ni tampoco el libre derecho a emprender negocios por parte de los nacionales del país, el gobierno organiza una "feria internacional" para presentar a los visitantes extranjeros, en su mayoría empresarios y diplomáticos, una cartera de 246 proyectos asombrosos para que materialicen el destino de sus inversiones.

"Asombroso" es el término que se debe utilizar, porque estos proyectos van desde la “producción de pollo, carbón a partir del marabú que infecta los campos, envases de todo tipo, y la fabricación de vacunas o botellas de vidrio, latas de aluminio, pasando por el desarrollo de parques eólicos”.  Lo mejor de todo es que con esta “cartera de negocios” el régimen aspira a generar 8.700 millones de dólares, para que la economía salga del marasmo a que la han conducido los llamados “Lineamientos”. Conviene recordar en este punto que una economía, de la solvencia de Chile, está realizando esfuerzos muy importantes para movilizar proyectos de inversión extranjera por valor de 6.000 millones. La realidad es que visto desde esta perspectiva, la gesta de los directivos castristas, suena a chanza.

Conviene, por ello, quitar el grano de la paja, y reconocer que esta "performance" castrista ante los inversores extranjeros, parece más una ópera bufa que una estrategia adecuada para atraer el capital extranjero. Razones no sobran para pensar así.

A nadie se le ocurre, en un mundo globalizado en el que los capitales se mueven con total libertad en búsqueda de las mejores oportunidades de negocios, ofrecer una “cartera” cerrada de oportunidades de inversión a los empresarios internacionales. Conviene recordar al régimen que no está adjudicando licencias a cuenta propistas que se encuentran limitadas a “181 ocupaciones” para poder desarrollar sus microproyectos, sino que al intentar que la economía se abra al mundo, las reglas del juego son las mismas en todas partes. Querer predeterminar el resultado del partido de antemano, es simplemente, no jugar limpio, perder el tiempo.

Segundo, una feria internacional es un espacio para la discusión en positivo, el análisis y la toma de posiciones sobre las distintas oportunidades de negocio que existen en un país. Los empresarios, que saben mucho más de economía que los burócratas del régimen, acuden a explorar y calcular a partir de las opciones existentes en abierto cuáles son las mejores para colocar sus inversiones. Precisamente, en estos foros es donde se detectan los mejores negocios. Ningún gobierno comete la imprudencia de establecer los límites de esa exploración. Basta que lo haga para que el inversor, que desconfía de este tipo de prácticas de los poderes públicos, simplemente pierda interés y abandone.

En tercer lugar, las ferias internacionales están muy bien, pero antes de ofrecer oportunidades a los inversores hay que hacer un trabajo previo, interno, que deje a la economía en las mejores condiciones para desarrollar oportunidades de negocio. Ese trabajo en la economía castrista sigue pendiente. Acciones dirigidas a mejorar la credibilidad, la confianza, la seguridad jurídica, la transparencia, son necesarias, pero no suficientes. Y lo más importante, no se puede jugar con cartas marcadas. Eso es un suicidio. La economía global exige a los países diseñar estructuras institucionales y jurídicas similares y confiables. Las aventuras ideológicas ya no aportan valor en el mundo de los negocios. Cuanto antes se percaten que el modelo de los “Lineamientos” no es adecuado para la inversión internacional, mejor.

Cuarto, el ministro comete un gran error al declarar durante la feria que necesita la inversión extranjera, porque proporciona recursos que no existen en el interior de la economía, dada la ”insuficiente capacidad de generación de ahorro” de la misma. Aunque eso fuera cierto, declarar este tipo de cosas ante los inversores internacionales, o bien es una prueba de ingenuidad por parte de quién no entiende cómo funciona la economía mundial, o bien es un supuesto de asunción de riesgo de consecuencias incalculables. El ministro debería saber que precisamente la inversión extranjera acude a aquellas economías en las que puede desplegar sus proyectos con el ahorro nacional, con los excedentes de liquidez generados en otras actividades de la economía. Afirmando que en Cuba no hay suficiente ahorro, el ministro está despidiendo a buena parte de los inversores potenciales, sin más. Muchos comprenderán el por qué de los problemas de falta de liquidez e impagos.

Quinto, el embargo. Una vez más, los hechos vienen a desmentir las tesis oficiales. La economía cubana puede comerciar con cualquier país del mundo, siempre y cuando tenga algo que ofrecer. Los datos de la feria son irrefutables. Empresarios de 60 países participan en el certamen, un foro que se desarrolla hasta el 8 de noviembre, y en el que se incluyen distintas actividades. Muchos de esos empresarios se interesan por primera vez en experiencias en el desarrollo de proyectos en la Isla, y probablemente desconocen la maraña problemas de burocracia e impagos con que se van a tropezar a la hora de realizar sus iniciativas. Incluso, con riesgo de prisión, tras los juicios severos y con falta de garantías, y condenas a diversos empresarios acusados de corrupción. No pasa nada. Los empresarios privados son dueños de su dinero y pueden hacer con él lo que crean conveniente.

Tiempo habrá de evaluar el resultado de estas iniciativas. Por lo pronto, las actuaciones en el Mariel son desconocidas. El gran proyecto financiado con fondos procedentes de Brasil se encuentra en punto muerto, y son muchos los que dudan de su viabilidad ante la escasa relación con la economía de la Isla. La “cartera de proyectos” deja mucho que desear, y por mucho que las autoridades del régimen se esfuercen en explicar que han sido elegidos por las empresas con estudios de viabilidad, lo cierto es que la dirección socialista y planificada de la economía ha hecho de las suyas.

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jueves, octubre 30, 2014

Raúl Castro y los carteristas

La Asamblea General de la ONU acaba de votar por vigésimo tercera vez (ahora con 188 a favor, 2 en contra, 3 abstenciones), la Resolución “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por EEUU contra Cuba”. Importante para el régimen, simpatizantes y los habituales sicarios virtuales de estos foros.
Para el resto del mundo, esa resolución simbólica es tan trascendente como la carabina de Ambrosio o un discurso de Machado Ventura, así que no perdamos tiempo en eso, como quisieran quienes pretenden imponer los temas a tratar a quienes escribimos libremente.
Así que pasemos a algo más importante y trascendente: los carteristas que aparecieron en el consejo de ministros de Raúl Castro.
“Carteristas” no por quienes sustraen billeteras o carteras de bolsillos o brazos en una guagua llena en La Habana, ni simpatizantes de Jimmy Carter, sino los personajes que hace unos días expusieron sus brillantes ideas en el último cónclave del consejo de ministros ampliado, para intentar convencer de que el chicharrón de viento es carne.
El régimen aprobó una “cartera de oportunidades para la inversión extranjera”, donde ofrece, a los que ahora ya no son vistos como explotadores capitalistas, 246 proyectos de inversión, en sectores como agroalimentación, construcción, industria farmacéutica, biotecnología, o energías renovables, pensados para ejecutarse en todas las provincias cubanas, por un monto total de $8.710 millones.
Tarde, mal y nunca, como de costumbre. Con un Mariel que todavía se recuerda más por la fuga masiva de cubanos en 1980 que por ser un pretendido mega-puerto de impacto internacional, donde el aburrimiento de sus grúas es el rey y no acaban de aparecer las imprescindibles inversiones, la dictadura hará que sus carteristas ofrezcan proyectos en la Feria de La Habana (FIHAV 2014), del 2 al 8 de noviembre, con empresarios de más de 60 países, en lo que en estos momentos es la apuesta más desesperada del régimen, porque ¡ahora sí que de verdad van a construir el socialismo! ¿O no?
La información ofrecida por la dictadura, demasiado interesada en la inversión extranjera y desesperada porque EEUU afloje las clavijas del embargo y vaya con sus capitales y turistas a Cuba, no aclara si antes de FIHAV 2014 será derogada la Segunda Declaración de La Habana, sobre todo los párrafos que dicen “…de América Latina fluye hacia Estados Unidos un torrente continuo de dinero: unos 4,000 dólares por minuto, 5 millones por día, 2,000 millones por año, 10,000 millones cada cinco años. Por cada 1,000 dólares que se nos van, nos queda un muerto. ¡Mil dólares por muerto: ese es el precio de lo que se llama imperialismo! ¡Mil dólares por muerto, cuatro veces por minuto!”. Tampoco se aclaró si durante FIHAV 2014 se celebraría el 7 de noviembre un aniversario más de la Gran Revolución Socialista de Octubre en la URSS.
De momento, todo queda en agua de borrajas. Una “cartera de negocios” como la anunciada tiene en estos momentos tantos resultados prácticos para los cubanos de a pie como los miles de toneladas de carne de puerco o de quintales de plátanos que produce diariamente el Noticiero Nacional de la televisión oficialista, que al apagarse el televisor no se sabe donde están.
En enero de 2014 se inauguró el súper puerto de El Mariel sin tener aprobada una ley de inversión extranjera que diera sentido a aquel proyecto. Ahora, a finales de octubre, se habla de una cartera de negocios pensando en Mariel y territorios de todo el país, que será ofrecida en noviembre a los empresarios participantes en la Feria de La Habana.
Para firmar convenios ¿cuándo? Para comenzar la ejecución de los proyectos ¿cuándo? Para que los primeros resultados se puedan comenzar a ver ¿cuándo? Para que al fin se logre comenzar a acercarse a los $2.500 millones en inversión extranjera que se necesitan cada año, que se lograrían ¿cuándo? Qué es lo que garantizaría un desarrollo sostenible y un socialismo sustentable si el PIB crece anualmente un 5-7 % ¿cuándo? Porque, hasta ahora, en el mejor de los casos, en 2014 crecería un 1,4 %, a menos que se produzca un milagro o una escandalosa manipulación estadística.
De manera que pueden embullarse los que lo deseen, ilusionarse los que crean en Los Reyes Magos, y desgastarse repitiendo sandeces los alabarderos del régimen.
Porque no es nada optimista el futuro de la economía cubana si los proyectos para la producción y el desarrollo dependen de los carteristas del gobierno.

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lunes, octubre 27, 2014

El bodeguero y la cartera de inversiones de Cuba

General de Ejército Raúl Castro en reunión del Consejo de Ministros. a su lado en la mesa Samuel Rodiles Planas, director del Instituto de Planificación Física
el circo
la cartera de inversiones de 8.7 billones [aqui >>]  aparece con al menos dos anos de atraso como ocurrio con la propia ley de inversion extranjera, ello explica que se ponga en marcha un mega proyecto como mariel sin la existencia de una legislacion actualizada [por demas pocas diferencias entre la antigua y la nueva], a lo que se anade el clima de inseguridad a los "dineros" de los sres. capitalistas extranjeros porque los kubiches estan excluidos como ocurrio durante decenios con el apartheid turistico.
a lo que iba: la cuenta del bodeguero con el mocho de lapiz y el cartucho no da: redondeando a un partnership del 50% con una tasa del 25% el ingreso neto de los 8.7 se reducen a 1.1. de verificarse el 1.4% de crecimiento del pib en el 2014 ascenderia a 52.4 billones [precios constantes del 97] que atendiendo al deflactor 2013-1997 lo situaria en torno a los 78.1 + 1.1 = 79.2 billones, por lo que descontando todo aquello que sabemos bien de los estudios de factibilidad, proyectos tecnicos y de mercados, contruccion civil y montaje, introduccion de los productos en el mercado [y aqui se requiere un tratamiento diferencial para el mercado externo y al interno] maduracion y recuperacion de la inversion y el eterno mix marketing que posicione competitivamente el producto alla, acuya y aqui [y el aqui se complica por el bajo nivel poder adquisitivo de la poblacion que se agravara con la unificacion monetaria sin hablar de la probable espiral inflacionaria en ese producto que saldra a oferta y demanda], el impacto en el pib si a pesar del clima adverso [legislacion, diferendos resueltos en tribunales cubanos, y los oscuros proceso de los sarkis, tokmakjian y compania] se lograran contratar los 8.7 billones andaria por un maximo del 10%, a los cuales habria que hacerles un conjunto de deducciones. algo que ni juanito ni jose luis se atreverian a afirmar ni bajo los efectos de una juma carnavalesca e intima.
entonces esta nueva campana atrasada -y es necesario subrayarlo- de rodriquito maLmierda impulsada desde la cima es como aquellas convocatorias de todos a la plaza el 1ro de mayo. el consejo de ministros le baja la tarea a los ministros con la asesoria metodologica de la tropita del maLmierda y estos a las organizaciones empresariales intermedias y estos a su vez a las empresas y estas ultimas a los establecimientos.  y como todo el mundo tiene que cumplir con la tarea y si de paso va y adivinas y aterriza un etarra reconvertido a empresario con el financiamiento del impuesto de guerra [algo que vi personalmente en bilbao y plamplona] o un azzurro siciliano o napolitano va y coges cajita.
como esta es una conversacion de naturaleza economica y no sobre un proyecto de poder politico, entonces o el general quiere que le cuenten lo que desea escuchar o en su neocortex las sinapsias estan en franco deterioro, pues no se explica de otra manera que se deje pasar este paquetazo del farsante de murillo. 

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domingo, octubre 12, 2014

Cuba autoriza inversion extranjera para financiar restauracion de inmuebles

La holandesa de lujo Kempinski confirmada para el proyecto que se ejecuta en la Manzana de Gómez
Las empresas extranjeras pueden ahora financiar la restauración de inmuebles con fines turísticos, como variante en la modalidad de contratos de administración hotelera.
Continuar leyendo en cubasi >>
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domingo, octubre 05, 2014

The Economist: On Cuba's Foreign Investment Climate


Event
Three Canadian businessmen working for the Tokmakjian Group (a Canada-based automotive and transport group) were sentenced to prison on September 28th on charges of bribery, fraud, tax evasion and falsifying bank documents. In addition to prison time for the businessmen, which includes the company's CEO, Cy Tokmakjian, the company had US$100m of its assets in Cuba seized by the government.

Analysis
The Tokmakjian Group sold transport, mining, and construction equipment in Cuba, and was the sole distributor of a South Korean automaker, Hyundai, in the country. Tokmakjian Group earned an estimated US$80m a year for the almost 20 years that it operated in the country. Mr Tokmakjian, as well as two Canadian aides and 14 Cubans, were arrested in September 2011 on corruption charges as part of an anti-corruption campaign carried out by the government. Although the prison sentences for the accused Cubans have not been made public, Mr Tokmakjian was sentenced to 15 years, and his two Canadian associates, Claudio Vetere and Marco Puche, received sentences of 12 and eight years respectively.
The case was criticised by the defence's lawyers and foreign governments, particularly that of Canada, for its speedy proceedings and lack of transparency. The case took place behind closed doors, and the government has made little public about the proceedings. Cuba has arrested or expelled several foreign executives from Canada, Europe, and South America on charges of corruption or bribery. Around a dozen foreign executives have been sentenced to prison, along with employees of state companies found to be on the receiving end. The targets of such corruption investigations often have their assets seized by the government.
The latest sentencing comes against the backdrop of a new foreign investment framework passed in March that aims to attract around US$2bn-US$2.5bn in foreign direct investment to the country each year, largely through tax incentives for working with the state. However, many foreign executives cite transparency and lack of rule of law as the main concerns for investing in the country. The sentencing will do little to ease these concerns.

Impact on the forecast
The event underlines our forecast scenario that concentration of power in the one-party system, which leads to unpredictable and sudden policy changes or decisions and to a de facto limited autonomy of the judiciary, will remain one of the major drawbacks in Cuba's business environment.

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viernes, octubre 03, 2014

Risky Business in Cuba

Column by Peter Foster in Canada's Financial Post:

Risky business in Cuba

After forty years of ‘constructive engagement’ with Cuba, government-backed Canadian investment has effectively propped up the regime

The Canadian government has for three years asked the Cuban authorities either to lay charges against Canadian businessman Cy Tokmakjian or release him. Unfortunately they got their wish last week, when the 74-year old was tried and sentenced behind closed doors to fifteen years in jail.

The conviction appears outrageous, as does the sentencing for shorter periods of two of his executives, Claudio Vetere and Marco Puche. But the affair raises many questions. Did Mr. Tokmakjian not realize he was operating in a corrupt system that could turn on him at any time? Did he see himself as an agent of change? Was he naïve? To what degree were his Cuban operations financed by the Canadian government? Is such financing defensible?

Businessmen should be allowed to risk their capital wherever they want. Investment in Cuba, as in China and Russia, is also often presented as a subtle way of undermining repressive regimes, but it is clear now, after forty years of “constructive engagement” that government-backed Canadian investment has effectively propped up the regime.

The days have long gone when the Cuban regime can blame the U.S. embargo for the endlessly dismal state of its economy, but the loosening of the U.S. embargo has resulted in as little reform as has investment from other countries.

Tokmakjian Group is a classic story of Canadian immigrant success. Starting with servicing diesel engines, Mr. Tokmakjian, an Armenian immigrant, moved into transit and shuttle bus services both in Canada and abroad. In Cuba, where he set up shop more than 20 years ago, his company distributed Hyundai vehicles and equipment, along with other types of mining equipment.

Mr. Tokmakjian was swept up in a move against “corruption” when Raul Castro took over from his ailing brother Fidel in 2011.

Earlier this year, another Canadian businessman, Sarkis Yacoubian, who was arrested before Mr. Tokmakjian, was expelled from Cuba one year into a nine year sentence. The circumstances are unclear but Mr. Yacoubian reportedly “cooperated” with the Cuban authorities, and may not only have played a part in fingering Mr. Tokmakjian, but in unleashing the whole anti-corruption campaign.

We assume that there is lots of quiet diplomacy taking place on Mr. Tokmakjian’s behalf. According to government spokesman John Babcock, “We continue to follow this case closely and remain actively engaged at senior levels. Consular officials continue to provide assistance to Mr. Tokmakjian and his family.” Somewhat bland, but grandstanding can be dangerous when one of your nationals is in jail under a barbaric regime. That makes it all the more puzzling why Canada remains one of that barbaric regime’s major aid donors and trading partners.

Some still naively – or self-interestedly – claim that Canadians have an “advantage” in Cuba because they are not American. That apparently includes Marc Whittingham, the head of the Canadian Commercial Corp., a shadowy Crown Corporation that specializes in state-to-state deals in areas such as armaments, and which may have provided finance to Tokmakjian Group. He reportedly told a Cuban audience that Canada had also been invaded by the U.S., in 1812, and had responded by burning down the White House. In other words, “We’re all anti-American here.”

The section on Cuba on the website of the Department of Foreign Affairs, Trade and Development is a masterpiece of pussyfooting. It notes that “The Government of Cuba has acknowledged that its centralized political structure poses a barrier to economic productivity.” I guess “centralized political structure” is more diplomatic than “corrupt dictatorship.”

According to the document, “Cuba needs assistance in developing modern business practices and increasing accountability and transparency of public institutions.” In fact, Havana has zero interest in increasing accountability and transparency, and modern business practices require the rule of law. The Tokmakjian Group’s mission statement stresses “respect, honesty and integrity,” three virtues that could not be more antithetical to a regime whose only priority is to maintain power.

It is almost sickening to read the Canadian government congratulate the island Gulag for meeting targets on “universal primary education; promoting gender equality and empowering women; and reducing child mortality.” Even worse is the declaration that “The country is on track to meet the targets for eradicating extreme poverty and hunger” when it is the Castro regime that has created extreme poverty and hunger in the first place.

The most obvious explanation for arresting Mr. Tokmakjian was simply to seize his business. Communist regimes have never needed lessons in theft, but in this case Vladimir Putin’s expropriation of Yukos might have been a model, since “Putinismo” is seen in Cuba as a possible transition from the disaster of Communism to crony statism. Clearly the fact that an international arbitration court ordered Russia to pay former Yukos shareholders $50 billion didn’t deter Cuba. Nevertheless, Tokmakjian Group has launched a $200 million lawsuit against the Cuban regime.

Mr. Putin may have thoughts about reestablishing the links with Cuba that were severed when the Soviet empire collapsed. Venezuela’s Hugo Chavez, for whom Fidel was a role model, eventually took up the slack of subsidizing the Cuban economy with cheap oil, but Venezuela too is now a basket case, so the return of Russia may be timely if the Castros are to continue their geriatric chokehold.

None of this is good news for foreign investors, for whom Mr. Tokmakjian’s experience is a warning. Let’s hope quiet diplomacy works soon in his case, but let’s also stop taxpayer backing for Cuban trade and investment. And let’s hope all those Canadian tourists who flock to Cuba every year give a passing thought to what their dollars are supporting.

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sábado, agosto 09, 2014

Cy Tokmakjian – Imprisoned in Cuba No Charges. No Justice


Vaughan businessman Cy Tokmakjian-ft 

On Sept. 10, 2011, Cy Tokmakjian was in Havana, about to hop into his car. He had a quick chat with his son Raffi, who had arrived in Cuba a week earlier with a delegation of young company presidents to encourage them to invest in the island, which appeared to be opening up for foreign businesses. While Raffi was talking up Cuba’s virtues, the Tokmakjians’ import/export company, the Tokmakjian Group, was being audited by the country’s Communist regime. “My father said: ‘They’re doing an audit, it shouldn’t be a problem. It should be over in a couple of days. I’m driving myself to the investigators to try and get this done.’”

That was the last time Cy spoke to his son as a free man. “This is a tricky situation,” says Raffi. Cy, 74, the Tokmakjian Group’s founder and owner, has been a prisoner in Cuba since that day, imprisoned without charges and then accused of bribery and “economic crimes” that the family and many others insist are false and which appear to be part of a political struggle.
Headquartered in Vaughan, Ont., the Tokmakjian Group is a transportation and import company that has done business in Cuba for two decades. It was the largest private business in Cuba. As the exclusive distributor for Hyundai product, it had approximately $80 million in total annual revenues. “Obviously, it’s a struggle for us,” Raffi says. “Our father, the grandfather of our kids, has been gone for three years. We’ve had illnesses in the family that we’ve kept hidden from him, so as not to upset him. We’ve gone through everything that comes with having a family member locked up.”
Cy was on good terms with Fidel Castro, who was Cuba’s president from 1959 to 2008. Things went sour for the Tokmakjian Group — and other Canadian and international businesses — when Raúl Castro, Fidel’s brother, became president. The Raúlistas profess to be open to foreign investment and new business. They have been easing relations with long-time enemy the United States and passing a package of tax cuts, tax breaks and investment security guarantees in the Cuban National Assembly this year. Symbolically, at Nelson Mandela’s funeral in December 2013, Raúl Castro shook hands with American President Barack Obama, though their two countries have not had diplomatic relations since January 1961.
Yet Cy was held for nearly two and a half years before even being charged, and his top managers, fellow Canadians Claudio Vetere and Marco Puche, were also arrested. “I’ll just tell you that he has been thrown in prison for a large part of his stay there,” says Raffi, his 37-year-old son and now president of the Tokmakjian Group. “That’s what happens to convicted criminals [not people who face charges and await trial]. He was in a cell with 48 other people.”
Cy has spent much of his time languishing in La Condesa, a prison for foreigners in the middle of a sugar cane plantation. “It’s better than an ordinary prison, but it’s still jail and it’s dangerous,” says Lee Hacker, spokesperson for the family and vice-president of finance of Tokmakjian Ltd. La Condesa may be better than a domestic jail in Cuba, but that’s not saying much, explains Raffi. “There are four small complexes there,” he says, estimating the inside of each 48-prisoner building to be about 20 feet by 80 feet.
Going by his memory of a drawing shown to him by a former prisoner, Raffi says, “There are two rows of 12 bunk beds, separated by a walkway. There’s a substandard-level kitchen facility, and they share doorless toilets.”The prisoners have a common dirt field for exercise. “Apparently the mosquitoes, flies and other insects are horrendous, and in the summer months the heat is overwhelming — they don’t put in any air conditioning,” Raffi says.
The prisoners in La Condesa are all foreigners, but that’s small comfort, he adds. “There are other Canadians, South Americans, Europeans.” Some are business people accused of “economic crimes” like his father, but others range from “drug smugglers, contract killers to pedophiles.” It’s not pleasant. “He’s in a military hospital right now,” Hacker adds. “He had some health issues; he was bitten by a scorpion at one point. But he sounds OK when I speak with him on the phone.”If Cy is indeed “OK,” it speaks to his resilience and determination to weather an ordeal that has already cost him years of freedom and could cost more, including the fortune he and his company built doing business with Cuba since 1996.
His family and friends hope that, even if he is convicted this summer, he will be expelled, free to go to Canada. Then the Tokmakjian Group can pursue recovery of the millions seized by the Cubans in court. While waiting for an outcome from the Cuban justice system, the Tokmakjian Group has launched its own proceedings in the Ontario Superior Court and in the Barbados, where it also does business, as well as at the International Chamber of Commerce in Paris, seeking more than $250 million from the Cubans in restitution and damages.
“Cy is a very personable man and he gets along with people very well. He had no reason to see why he would be targeted,” Hacker says. “We’ve been very upfront. We tell them [the Cubans]: we’re taking you to international court and you’re going to lose. But it’s like talking to a ghost.” After waiting since 2011 to find out what they might face from the Cuban justice system, Cy and his co-managers were put on trial from June 9 to 21. A verdict is expected any day.
The Cubans have already seized more than $91 million in personal and company assets. If convicted, Cy could be sentenced to up to 15 years in prison, and his managers for up to eight to 12 years. As well, 10 Cuban officials of the company face imprisonment. Cuba’s Communist Party daily, Granma, said that Cy and the others accused “were afforded all rights associated with their defence, and their lawyers presented evidence and arguments which they considered necessary.”
Nonsense, says Hacker. “We use the word ‘infirmities.’ The process is really embarrassing,” he says. “You have Cuban lawyers that represent you. They’re generally pretty good, but you know they can’t do everything they might want to do.” The Cuban defence lawyers were restricted in the evidence they could call that might exonerate Cy and the other defendants, Hacker says. “The charges were trumped up and the trial was a farce,” says Peter Kent, Member of Parliament for Thornhill, the Tokmakjians’ home, and a former minister of state for foreign affairs (Americas).
“It’s a warning that any investor today is at risk of running into the same, unacceptable fate as Cy Tokmakjian,” says the Conservative MP, who has followed the case closely, visited Tokmakjian in Cuba and offered his support. The Canadian government, which maintains diplomatic relations with Cuba, has also been supportive, and both the current and former Canadian ambassadors to Cuba attended the 12-day trial.
Nevertheless, Raffi (who was advised by the Canadian government not to attend because of security concerns), says the outcome seems preordained: “What I can say is that we expect them to find him guilty. Not because he’s guilty but because that’s the way they do things down there.”It’s hard for outsiders to understand why the Cubans, who are desperate for investment and economic growth, would send a shivering signal to investors around the world by arresting and trying someone like Cy Tokmakjian. He is by no means the first foreign businessman to suffer such a fate in Cuba. In February, another Canadian businessman, Sarkis Yacoubian, was suddenly expelled from Cuba where he had first been held without charges like Cy and then sentenced to nine years at La Condesa. Yacoubian, who operated a $30-million transport company called Tri-Star Caribbean, was arrested in July 2011, two months before Cy, yet was only charged in April 2013, accused of bribery, tax evasion and “activities damaging to the economy.”
Yacoubian was convicted and sentenced even though he agreed to cooperate with Cuban authorities. French national Jean-Louis Autret and British businessman Stephen Purvis were also jailed, and later freed, with their assets being seized by the Cuban interior ministry.
“Their stories, like Cy’s, have created a climate of uncertainty and concern among foreign companies that remain invested in Cuba,” says Kent. Last year, Purvis, who was freed after 15 months in jail, wrote to the British magazine The Economist saying that he met other foreigners in Cuba who faced charges of “sabotage, damage to the economy, tax avoidance and illegal economic activity.”
The widespread crackdown seems to have cast a chill on other businesses. While 50 per cent of Cuba’s tourists are still Canadians desperate to escape the harsh winter, other Canadian companies who once worked happily in Cuba are escaping the island.
“We are no longer doing business with Cuba and don’t have any comments,” says Domenic Primucci, president of the popular Pizza Nova chain, once prominent in Cuba. Pizza Nova had expanded to six restaurants since 1994, but pulled out abruptly in 2011. (The company’s departure coincided with the regime’s moves against foreign businesses, though Primucci has said the decision was unrelated to the Tokmakjian case.)
Raffi says none of the accusations levelled against his father should apply. “Everything we did was according to the jurisdictions we dealt with. Everything was kosher.” What seems to be happening is that certain foreign businesses are being targeted by Raúl Castro’s regime to send a message to other would-be investors, says John Kirk, professor of Latin American Studies at Dalhousie University in Halifax.
“My interpretation is that he [Raúl Castro] wants to set down a marker that business has got to be done with great transparency,” he says. “Strategically it seems to me to be the wrong way to encourage foreign investment,” Kirk adds. But the one-party regime may have its own internal reasons for picking on foreigners.
The regime believes that a number of its own senior officials have been taking kickbacks from foreign companies, and the government wants to send a message that there is only one way to do business in Cuba — the government’s way.
This would explain why only some businesses and executives seem to face jail — and, maybe later on, charges — under the Cuban justice system. Brazil, for example, has invested with impunity, putting some $10 billion into new harbour facilities at Mariel, just west of Havana, Kirk says. Hacker suggests that another reason for the harsh treatment of Cy and other executives might be a power struggle within the regime. “All the Fidelistas are out and all the Raúlistas are in,” he says.
But Kirk says this is likely overblown; the regime is fairly consistent, even if its principles are hard for outsiders to understand or condone. “Cuba at the moment is in the midst of massive social change,” Kirk adds. The Cuban government now allows people to sell those exotic vintage American cars from the 1950s that were lovingly held together by ingenious mechanics since the United States embargo banned imported American vehicles more than 50 years ago. “They’re opening economically to a mixed economy, but they also want you to play by their rules of the game,” Kirk says.Indeed, in a 25-minute televised speech in July, Raúl Castro signalled that the regime will continue to be cautious — and maybe continue to be harsh — when it comes to economic reforms.
Reforms are advancing “but have great complexity,” Castro said. “The process, to be successful, must be conducted with the appropriate gradualness and be accompanied by the permanent control of different party and government structures at all levels. “Gradualness is not a whim, much less a desire to delay the changes that we must make,” he added. “On the contrary, it is about a need to ensure order and avoid gaps that would lead us directly to mistakes that distort the proposed objectives.”
Reading between the lines, it might seem that the regime is not about to remove its firm grip on the way business is done in Cuba. Hacker concedes that Cy has been outspoken and candid with his Cuban colleagues, but both he and Raffi say that’s partly because he has always considered himself among friends.
“One of the things [Cy] kept on saying in court is ‘I’ve done more to help people than your own government has.’ That’s something they hate to hear,” Raffi says.
If he sees his father again, Raffi says, “I guess I would just hug him, say good for you, that I’m proud that he stuck by his morals and that he didn’t give up.” Raffi can’t see how businesses can continue to operate in Cuba when people can be thrown in jail without charges as his father was. Yet Hacker says that Cy might think differently.
“Cy’s been there for 22 years, he loves the country, he loves the people. For them to do this to them, it’s really hurting him in his heart.”
As of printing this article, Cy Tokmakjian is still being held in Cuba, waiting for the final verdict of his case.

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miércoles, julio 09, 2014

Solo 57 barcos ha pasado por la nueva terminal del Mariel, desde su apertura hace 6 meses

La Terminal de Contenedores (TC) del puerto cubano de Mariel ha operado 57 barcos desde su apertura hace seis meses en la primera Zona Especial de Desarrollo de Cuba, informó el martes la televisión estatal.
El director adjunto de la TC, Álvaro Molina, explicó que los barcos que llegaron al puerto cubano portaban una media de 280 a 300 contenedores para la carga y descarga, “lo que daría un resultado aproximado hasta la fecha de unos 15.000 contenedores operados”, según las declaraciones que recoge el reportaje televisivo “Destino Mariel”.
Hasta el momento, el nivel de operaciones del puerto cubano es muy modesto.
Se calcula que por el tráfico diario de buques por el Canal de Panamá oscila entre los 35 y los 40. El tránsito medio anual oscila alrededor de los 14.000 buques.
El Puerto de Miami opera al año más de un millón de contenedores.
La primera etapa de la moderna Terminal de Contenedores, que ha contado con financiación brasileña, fue inaugurada en enero pasado y es el corazón de la Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM), creada con el objetivo de convertirse en uno de los motores económicos de la Isla y un foco de atracción de capital extranjero, informa la agencia Efe.
El muelle de la Terminal tiene una longitud de 702 metros equipado con cuatro grúas “súper post-panamax” y su patio fue construido para una capacidad máxima de operaciones de 822.000 contenedores al año, según datos del reporte televisivo que ofreció una pormenorizada descripción de las obras que se realizan.
Vías férreas, almacenes, viajes, canales, puentes y estaciones de ferrocarriles son algunas de las infraestructuras del proyecto en el puerto de Mariel, situado a unos 45 kilómetros al oeste de La Habana.
La construcción de la TC, ejecutada por la compañía brasileña Odebrecht, ha supuesto una inversión total de $957 millones, de los cuales unos $682 millones de financiación provienen del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) del país suramericano.
Para la segunda etapa está previsto que Brasil aporte, además, una financiación de $290 millones.
La terminal de contenedores de la ZED de Mariel está administrada por la compañía PSA International de Singapur y espera consolidarse en convergencia con la expansión del canal de Panamá.
Actualmente, el gobierno cubano analiza 23 proyectos de Europa, Asia y América para la inversión extranjera en diversos sectores económicos para su aprobación y establecimiento en la ZED de Mariel.
La directora general de la Oficina Reguladora, encargada de administrar y controlar las actividades de la Zona Especial, Ana Teresa Igarza, precisó que los proyectos de inversiones están enfocados fundamentalmente a actividades que modifiquen la matriz energética que hoy funciona en la Isla, como los paneles fotovoltaicos.
También indicó que comprenden los sectores de la biotecnología y las industrias farmacéutica, química, pesada, de materiales de construcción, logísticos y de arrendamiento de equipos.

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viernes, junio 20, 2014

Cuba "confirma" que nacionales pueden invertir en El Mariel

Los nacionales cubanos residentes en la isla pueden convertirse en propietarios de empresas o industrias instaladas en la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), aseguró una alta ejecutiva de ese organismo.

“En la ZEDM pueden invertir personas naturales y jurídicas nacionales y extranjeras, en dos modalidades: usuarios y concesionarios", dijo Yanet Vázquez Valdés, directora adjunta de la Oficina de la ZEDM a la revista Cuba Contemporánea.

“Los primeros (usuarios) pueden realizar todo tipo de actividades productivas, comerciales y de servicios. Los segundos actuarían en virtud de una concesión administrativa, otorgada por el Consejo de Ministros en función, básicamente, de la prestación de servicios, la creación de obras y la explotación de bienes de dominio públicos”,  agregó.

El reconocimiento del capital inversionista nacional es un cambio radical del sistema castrista, que no ha sido divulgado con claridad por los medios nacionales de prensa. Tampoco las agencias internacionales acreditadas en Cuba han abundado en el tema y sus consecuencias.

Martínoticias llamó a la Oficina de la ZEDM para conocer detalles de esta disposición pero no recibió respuesta.

La posibilidad legal de que los nacionales cubanos pudieran invertir en la ZEDM había sido advertida ya en un reportaje del periodista Rolando Cartaya publicado por Martinoticias en diciembre del pasado año.

“En general si pasan los trámites administrativos y burocráticos de la autoridad reguladora y supervisora de la Zona del Mariel no habría inconveniente en que puedan establecer allí (los cubanos) sus sociedades 100 por ciento propiedad suya”, dijo entonces el abogado José María Viñals Camallonga, socio y Director de Operaciones Internacionales del bufete internacional Lupicinio Abogados de Madrid y coautor del artículo  La Zona Mariel ¿Cuba comienza a reproducir el modelo chino?

A pesar de esa posibilidad legal, los cubanos confrontan dificultades prácticas para aprovecharla. Los que residen en la isla carecen, en su gran mayoría, de capital o fuentes de financiamiento para invertir en medianas o grandes empresas. Los cubanoamericanos con capital suficiente que pudieran estar interesados en invertir en Cuba, no pueden hacerlo debido a las limitaciones del embargo.
 
Por el momento, seis meses después de inaugurada la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), todavía no se ha colocado el primer ladrillo de ninguna de las inversiones anunciadas por el gobierno cubano en el flamante proyecto.

Todo lo que hay hasta el momento son 23 proyectos factibles y otros 20 en estudio.

Vázquez dijo a Cuba Contemporánea que los proyectos más prometedores, por el negocio que han propuesto, proceden de España, Francia, Italia, Alemania, Brasil, China, Rusia, y  podrían instalarse en la Zona antes de finalizar el año.

La especialista no explicó por qué se ha retrasado la instalación de esos proyectos inversionistas ya que, según lo establecido tienen un máximo de 60 días para su aprobación y de 180 días para que comiencen a operar.

Cuba ha desarrollado una amplia compaña internacional de mercadeo y publicidad para explicar las ventajas de la ZEDM, que según el gobernante Raúl Castro es el proyecto más importante que se desarrolla en la isla.

La ZEDM ofrece a los inversionistas un ventajoso sistema impositivo. Las empresas que se instalen en la zona no pagarán el primer año impuesto sobre sus ventas y posteriormente solo pagarán  el 1%; tampoco pagarán impuesto sobre utilidades durante los primeros diez años, que pueden ser prorrogables.

A pesar de estas indudables ventajas, el único usuario instalado en la ZEDM es la Terminal de Contenedores del Mariel, empresa ciento por ciento cubana inaugurada el pasado 27 de enero.

Charles Baker, su director general, dijo a la revista que hasta el 15 de junio ya habían sido operados más de 18,700 contenedores.

Esa cifra no parece muy importante si se compara con la cantidad de contenedores que opera el Puerto de Miami.

“El pasado año manejamos 901,454 contenedores", dijo a Martinoticias.com  Andría Muñiz Escobar, Directora de Comunicaciones de esa entidad.

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martes, junio 17, 2014

Russian oil drilling off Cuba raises environmental concern for Florida

WASHINGTON, D.C. -
Russia plans to search for oil in deep waters between Cuba and Florida, renewing concern of a major oil spill and potential for environmental disaster, the Florida Sun-Sentinel reports.
The drilling area north of Havana straddles the Gulf Stream, a powerful ocean current that rushes north to the Florida coast. Oceanographers warn that an oil slick caused by a major spill could reach Florida's beaches, reefs and marine sanctuaries in about a week.
"If there's a spill in an area within 50 miles of Key West, the immediate vulnerable land areas are going to be in South Florida," former U.S. Sen. Bob Graham warned in an interview last week. "The largest natural reef in the United States is located right near the area where the drilling would take place.
"If there is an accident, there is zero capability in Cuba today to respond to that accident," he said.
For more information: Florida Sun Sentinel story.

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viernes, mayo 30, 2014

Sin operaciones la Zona de Desarrollo del Mariel

en un extenso fotorreportaje de cubadebate sobre la zona de desarrollo mariel, se puede apreciar cualquier cosa, excepto una terminal maritima de contenedores en operaciones. a 4 meses de su pomposa inauguracion oficial, el salitre ya esta corroyendo los rodamientos y estructuras de las inmovilizadas ship-to-shore.
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Área de recepción de vehículos y patio exterior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Área de recepción de vehículos y patio exterior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Un equipo auxiliar mueve un contenedor en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Un equipo auxiliar mueve un contenedor en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.   AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Grúas pórtico de descarga a muelle, modelos STS (ship-to-shore), en la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Edificio administrativo de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Edificio administrativo de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Patio interior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Patio interior de la Terminal de Contenedores del Mariel, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJON RODRIGUEZ
Vista de la zona del movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ/
Vista de la zona del movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ/
Equipos realizan el movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril, que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan el movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril, que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Zona de movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Zona de movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos compactan el terraplén, para la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos compactan el terraplén, para la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014.  AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ
Equipos realizan movimiento de tierra, para el trazado de la vía férrea del ferrocarril que unirá la Terminal de Contenedores del Mariel y La Habana, en la provincia de Artemisa, Cuba, el 23 de mayo de 2014. AIN FOTO/Roberto MOREJÓN RODRÍGUEZ

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sábado, mayo 24, 2014

President Putin Attends Signing of Russia-Cuba Oil Deals

Saint Petersburg, Russia, May 24 (Prensa Latina) Russian President Vladimir Putin today attended the signing of two cooperation agreements between Russian Rosneft and Zarubezhnetf oil corporations and Cuban Cupet oil company, in the framework of the International Economic Forum of Saint Petersburg. The documents plan to develop oil exploration projects, as well as creation of a Rosneft companyś logistic base in the Mariel Economic Development Zone, located northwestern Havana, among other topics of interest.

The agreements were signed by Rosneff President Igor Sechin, and Zarubezhneft General Director Serguei Kudriachov, while the Cuban party was represented in the signing by Cupet General Director Juan Torres.

The signing ceremony was also attended by Cuban Deputy Minister of Energy and Mines Ruben Cid and Cuban ambassador to Russia Emilio Loazada.

During its stay in Russia�s second most important city, the Cuban delegation took part in a panel about the compatibility between the Russian and the Latin America and the Caribbean economies.

In his speech at the panel, Lozada highlighted that the member nations of the Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America (ALBA) chiefly offer big opportunities to Russian investments.

The Cuban diplomat said that the interest in economic relations is not only important, but also the political rapprochement between Moscow and ALBA.

Loazada told Prensa latina that the presence of the Cuban delegation to the Economic Forum in Saint Petersburg is an expression of the rejection to the US and its allies' attempts to isolate Russia with its sanctions.

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martes, mayo 13, 2014

Cuba's "New" Foreign Investment Law Violates International Norms

We've long argued how Cuba's "new" foreign investment law -- almost exactly like its old one -- violates international labor law.

A new report by Dr. Jose Alvarez, Emeritus Professor at The University of Florida, confirms this position and elaborates on the specific International Labor Organization (ILO) conventions it violates.

It's shameful how some lobby the U.S. to allow American companies to partake in such gross violations of international law.

1. Forced Labor Convention (No. 29) and Abolition of Forced Labor Convention (No. 105) - Cuba has used forced and compulsory labor by sending workers to permanent agricultural camps as a means of political coercion and education and punishment for holding expressing opposing political views. In addition, labor mobilizations to work in specific agricultural development projects also violate these Conventions.

2. Freedom of Association and Protection to Organize Convention (No. 87) - Article 1(g) of the new Labor Code grants the workers “the right to associate themselves voluntarily and establish Unions.” In practice, it is not allowed.

3. Protection of Wages Convention (No. 05) - Cuba violates this Convention that prohibits deductions from wages with a view to insuring a direct or indirect payment for obtaining or retaining employment made to a state intermediary agency.

4. Right to Organize and Collective Bargaining Convention (No. 98) - Collective bargaining is nonexistent in Cuba.

5. Discrimination (Employment and Occupation) Convention (No. 111) - By selecting the workers to supply to foreign enterprises, Cuba does not follow the mandate of equality of opportunity or treatment in employment and occupation.

6. Employment Policy Convention (No. 122) - Cuba’s policy is of selecting who works where, regardless of skills or endowments, and transfers are not the result of the will of the worker.

And also:

7. The Universal Declaration of Human Rights (Article 23) - Nonexistent in Cuba are: the right to work; free choice of employment; just and favorable working conditions; protection against unemployment; the right to equal pay for equal work; just and favorable remuneration; and the right to form and join trade unions.

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viernes, mayo 09, 2014

Cuba necesita de 2.000 a 2.500 millones de dólares anuales en inversiones

AFP
Cuba necesita de 2,000 a 2,500 millones de dólares anuales en inversión extranjera directa para que despegue su economía, según un responsable de las reformas económicas, citado este viernes por los medios cubanos.
“El país necesita de 2,000 a 2,500 millones de dólares anuales de inversión extranjera directa para desarrollarse”, dijo el vicepresidente Marino Murillo, a cargo de las reformas del gobernante Raúl Castro, según la agencia cubana Prensa Latina.
Un monto menor “retardaría el desarrollo nacional, ya que la tasa de crecimiento en los últimos tres años no ha rebasado el 3,2%” del Producto Interno Bruto (PIB), explicó Murillo, en una presentación ante el directorio del Banco Internacional de Inversiones, el jueves.
Cuba dictó en marzo la nueva Ley de Inversión de Extranjera, que entrará en vigor el 28 de junio, en busca de capitales como último recurso para impulsar el crecimiento, que ha seguido por debajo de las metas oficiales a pesar de las reformas.
“La economía nacional precisa de un ritmo anual de entre el 5 y el 7%” de crecimiento“, indicó Murillo.
Estimaciones similares han hecho diversos economistas independientes.
El Banco Internacional de Inversiones, cuyo directorio aprobó en La Habana un plan de modernización de la entidad, fue creado en 1970 por el Consejo de Ayuda Mutua Económica (conocido como CAME o COMECON), el bloque económico fundado en 1949 por la Unión Soviética y sus aliados, que siguió existiendo tras el colapso del grupo en 1991.
Éste es el único organismo financiero multilateral al que Cuba puede pedirle créditos.
Los actuales miembros del Banco son Bulgaria, Cuba, Eslovaquia, Rumania, Mongolia, Vietnam, República Checa y Rusia.

Read more here: http://www.elnuevoherald.com/2014/05/09/1744657/cuba-necesita-de-2000-a-2500-millones.html#storylink=cpy
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viernes, abril 25, 2014

Analysis: Cuba’s new foreign investment law, part 2: Property rights

By José Manuel Pallí*
Perhaps the most important question raised by Cuba’s new approach to foreign investment in real estate is the one related to the nature of the rights a foreign investor who develops real estate in Cuba — and those who purchase the residential units from the developer — can acquire over the land and the improvements built on it.
This is a question that cannot be answered simply by reading the new law and its companion documents. It requires placing the question squarely in the midst of the Cuban legal system as a whole, taking into account the very particular (and evolving) socio-economic model that legal system supports. But you do get, from just reading a number of articles or sections of the new law, a hint (and a strong one, in my humble view) of what the nature of those “property rights” may turn out to be.
As I noted in a previous column, Chapter VI of Cuba’s new foreign investment law (Ley 118/2014), which covers foreign investment in real estate, is couched in the same language found in Chapter VI of Ley 77/95, which the new law supersedes. The new Chapter VI has only one article (article 17), which is identical to article 16 in the old law but for the fact it omits a clause that used to ban foreign investment in the area of housing to be used by Cuban individuals who resided permanently in the island. The omission of that little clause is what appears to open that area of the Cuban economy to foreign capital.
The version of Chapter VI found in the old foreign investment law included two additional articles: one covering investments which consisted in plainly acquiring real estate as an entrepreneurial activity per se, which the law considered to be a form of direct foreign investment (article 17 of Ley 77/95); and another article related to the terms and conditions governing the acquisition and transfer of real estate, which the article said would be set in the document whereby the investment was approved by the Cuban authorities, and should conform to the property laws of Cuba (article 18 of Ley 77/95). The new Chapter VI contains one single article, the aforementioned article 17 (16 of the old law).
I do not read as much into the omission of the second of these two articles in the new Chapter VI as I do with regard to the restrictive clause omitted from the text of article 17 in the new law. It seems clear, from reading the procedures whereby approvals for foreign investment are obtained, that these approval documents are always used for purposes of fixing the terms and conditions to any foreign investment the Cuban government approves.
But I do wonder what the omission of an article similar to article 18 of the old law may mean in the context of the new law. Why choose to no longer characterize the acquisition of real estate for entrepreneurial purposes as foreign direct investment, if that is what the omission of old article 18 in the new law means? And my concern is not with the Cuban legal system itself, or with the way any of its laws are drafted; what I dread is the confusion they may create in the minds of those who tend to take for granted that what they understand to be the case is exactly what others should understand is the case. And that confusion can be lethal when you are dealing with property rights, especially when you believe there is, and can only be, but one conception (yours) of what property rights are.
Article 2 of Cuba’s new foreign investment law is a glossary (listing the definition of terms used in the law) that includes the definition of what “administrative concessions” are. It suggests that when a state-owned asset is to become part of an approved foreign investment, the title document the foreign investment venture gets is in the nature of an administrative concession, making it a title subject to an expiration date (con caracter temporal, reads article 2 (e)), and potentially restricted by contractual obligations the beneficiary of the concession agrees to, and not an outright conveyance of the title to the property in question.
Most Cuban lands are state-owned assets. So, when one reads in article 18.2 of the new law that the transfer (transmisión) to the Cuban investing side of the ownership or other property rights over state-owned assets, in order for the Cuban side to be able to contribute those rights into the foreign investment (La transmisión a favor de los inversionistas nacionales de la propiedad o de otros derechos reales sobre bienes de propiedad estatal, para que sean aportados por aquellos…”), is done subject to the principles established under the Cuban constitution, it is important to be aware that the Cuban constitution does not understand or define ownership rights or derechos de propiedad the way we do in the United States.
Article 18.1 (d) seems to highlight this fact when it singles out usufruct and superficie rights among those the foreign investment concern can have over the land contributed by the Cuban investor. Both of those “property rights” or derechos reales — as rights directly exercisable over things, land included, are called in Civil Law parlance — are lesser in nature and in extent than what we in the United States call private property (or ownership) rights.
But this does not mean they are worthless; they can be extremely valuable, and yet fall short of being as strong as U.S. rights are. You just need to know what you are dealing with, without deluding yourself through wishful thinking.
The new foreign investment law may trigger a reaction similar to November 2011, when Cuba decided to facilitate the transfer of housing rights to third parties. Back then, many jumped to the conclusion that there was now an American-style real property market opening up in Cuba, without noticing that, under Cuban laws, a right to housing falls far short from what we in the United States call fee simple title over a house.
As was the case back then, the fact that neither the Cuban constitution nor its civil laws have changed and the concept of property rights remains in Cuba the one that befits a society built around socialist principles should be a good reason for caution. But so it is in China and in some other countries where property rights are as different from ours as Cuba’s are. Still, foreign investors in those countries crave for opportunities to invest in their real estate assets.
Two important things to take into account and be careful with: Before a parcel of state-owned land is approved for use in a foreign investment setting, it must first be placed in the hands of a Cuban national who is to be a party in the foreign investment; and the terms and conditions to which that parcel of land will be subject to (which will define what the foreign investor will be able to do and not do with it) are found in the document whereby the investment is approved by the Cuban authorities AND in the administrative concession that entitled the Cuban national investor with whatever rights it holds over the parcel.
One last point, and I know I am wearing you down, my esteemed reader:
Cuba’s foreign investment law defines three different vehicles (article 12 calls them modalidades, or modes) through which foreign investments can be made in Cuba, but suggests (in article 13.2) that for purposes of construction at risk (contratos a riesgo para la construcción) the choice may only be one: the international economic association contract, or contrato de asociación económica internacional (the other two modes are mixed-capital enterprises, or empresas mixtas, and enterprises — or investments — where only foreign capital participates empresa de capital totalmente extranjero, pursuant to article 13.1).
A contrato de asociación económica internacional is the only investment mode that Cuba assigns as the vehicle of choice for investments in certain areas of its economy, one of them the construction sector. Of course, construction is a rather broad concept, which may range from buildings in a real estate development for housing or touristic purposes to the construction of public works (like roads or port facilities). The glossary in this law does not define what it means by contrato a riesgo para la construcción.
Another term that is not defined in the law is el patrimonio de la nación, which under article 20 is out of the reach of foreign capital.
Article 20 of Ley 118/2014 reads as follows: “The Cuban state will authorize foreign investments when they do not affect national security and defense, the patrimonio de la nación, or the environment.
By implying that foreign investments that “affect” (?) either category in this somewhat broad threesome will NOT be authorized, Cuba could easily reject a large number of proposals for foreign investment, using article 20 as a shield. And I don’t recall seeing a similar provision in Cuba’s predecessor to this new foreign investment law.
I am sorry, but you will not see me taking even a stab at translating patrimonio de la nación into English legalese, because that kind of translation is usually a way to expand an already existing confusion.
But if you look for an answer in Cuba’s Ley del Patrimonio Estatal (Decreto-Ley No 227/2002), you are not likely to find it there. My reading of this 2002 law  — as always, I must point out I am not a Cuban lawyer, but just a lawyer who was born in Cuba, and it is from a Cuban lawyer who currently practices in the island that you should seek the answer to this and other Cuban legal questions — is that Cuba does not make a clear distinction between bienes de dominio público, propiedad estatal and patrimonio de la nación, all terms which are used in its foreign investment law to refer to state-owned assets that are contributed by the Cuban side into a foreign investment venture.
My next installment will deal with the disappointment of seeing that Cuba’s interference with labor relations between foreigners and locals remains basically unchanged.
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*José Manuel Pallí is president of Miami-based World Wide Title. He can be reached at jpalli@wwti.net; you can find his blog at http://cubargiejoe.com
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jueves, abril 24, 2014

Transparencia, credibilidad y atractivo sectorial en la Ley de inversiones extranjeras castrista

Elías Amor Bravo, economista

Los economistas saben que la política de atracción de inversiones extranjeras es una de las más complejas que puede abordar cualquier economía. Forman parte de las denominadas políticas estructurales, porque sus efectos suelen producirse y, por tanto, evaluarse a medio y largo plazo.

En el contexto de globalización de la economía mundial, que integra mercancías, servicios, capitales y tecnologías, las inversiones extranjeras se convierten en un agente activo que estimula los procesos descritos. Aquellos que piensan que en el siglo XXI es posible recurrir a la vía autárquica para superar las cadenas del subdesarrollo, están completamente equivocados.

La inversión extranjera puede dirigirse a un país por numerosos factores, entre los cuáles, la existencia de un marco jurídico estable y predecible, es condición necesaria, pero no suficiente. El capital privado recela de los entornos de incertidumbre y riesgo, desconfía de quiénes no pagan sus deudas en los plazos estipulados, y no ofrecen garantías jurídicas objetivas para el desempeño eficiente de los negocios.

Además, ¿qué sentido tiene mantener un sistema económico controlado centralmente por el gobierno, en el que más del 90% de los trabajadores están ocupados en el estado y dónde la iniciativa privada es residual? ¿Con quién deben relacionarse los inversores extranjeros que quieran situar sus capitales en el país? ¿Tal vez con el estado y sus organismos? En el caso cubano, el régimen ya ha ideado una solución al crear un organismo del estado encargado de contratar los trabajadores que, posteriormente, son cedidos a las empresas extranjeras que invierten en el país.

Tal vez , la Organización Internacional del Trabajo debería abrir un expediente informativo al régimen castrista por prácticas absolutamente contrarias a los derechos de los trabajadores a la contratación efectiva. Nada más y nada menos que en un país que se ha autoproclamado históricamente como el paraíso de los desprotegidos.

Básicamente, los economistas identifican tres factores determinantes como ejes de la captación de inversiones extranjeras: transparencia, credibilidad y atractivo sectorial. En cierto modo, los tres se encuentran estrechamente relacionados y tienden a alimentarse unos con otros. Las políticas de atracción de las inversiones extranjeras deben lidiar con estas cuestiones, y despejar las incertidumbres para facilitar el acceso de los capitales. Otra cosa es que lo consigan. El caso del régimen castrista, con su reciente Ley de inversiones extranjeras, puede ser una referencia de interés para este análisis.

Transparencia. No hace mucho tiempo que las autoridades del régimen entraban en un agrio conflicto con los estadísticos de Naciones Unidas, al intentar imponer una medición del valor de sus cuentas nacionales, que en absoluto se correspondía con los estándares internacionales. Es un asunto antiguo, al que no vale la pena dedicar mucho tiempo ya que finalizó, de forma incomprensible, con la aceptación por Naciones Unidas de la información macroeconómica ofrecida por el régimen castrista. Más propaganda que otra cosa. El tiempo ha situado las cosas en su sitio. La economía lleva años creciendo por debajo de sus tasas planeadas.

Credibilidad. Cabe afirmar otro tanto. ¿Qué se puede esperar de un sistema económico dirigido por gestores que mantienen una dualidad monetaria que genera no pocos problemas en la medición contable de la actividad económica? Los agregados principales son cuestionables, y por ello, la economía pierde credibilidad. No es posible realizar contrastes con las magnitudes de otros países, y se debe recurrir a los indicadores que el régimen utiliza como instrumentos de propaganda, como el índice de desarrollo humano, por ejemplo.

Atractivo sectorial. El inversor extranjero que accede al catálogo que recoge la Ley de inversiones extranjeras castrista lo primero que encuentra son prohibiciones. Educación, sanidad o industria militar se encuentran vedados al capital extranjero. No es un buen comienzo. En principio, una política de atracción de inversiones extranjeras no debería condicionar de ese modo las preferencias de los inversores. Y luego, ¿qué se ofrece? El principal sector de la economía, el azúcar, se encuentra completamente hundido. La minería ya está controlada por empresas de capital extranjero desde hace décadas. Otro tanto sucede con el parque de instalaciones hoteleras que se gestiona por empresas internacionales. ¿Qué es lo que queda para invertir?

Los medios se han hecho eco que el régimen castrista ha iniciado negociaciones con el Club de París, para poner el contador de su deuda a cero, o tratar de reducirla al máximo posible. No es una mala noticia. No le queda más remedio que hacerlo, si quiere atraer inversores extranjeros de confianza. De hecho, desde hace tiempo intenta que los rusos de Putin le perdonen las deudas de la época soviética. Una tarea harto difícil porque es imposible trasladar aquellos importes a las condiciones financieras actuales. Otros países han sido más favorables a ceder.

Pero el Club de París es una organización seria y respetable, y aquellos que acuden a su sede en demanda de financiación tienen que aceptar las reglas del juego. Fidel Castro, durante décadas, creyó que se podía vivir sin pagar. Su hermano se ha encontrado con el efecto de la dura realidad, y ya está en la cola de los deudores. Es un paso necesario para reducir el alto riesgo asociado a la inversión en una economía cuya “constitución” insiste en la propiedad estatal de los medios de producción. Una letra muy mal escrita, con una música absolutamente desafinada en los tiempos que corren.

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"Hablame"

"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño

(el-alto-sueño);

le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.

Los Aldeanos: "El Socialismo en Tiempos del Colera: Toda Una Nación"

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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

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¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva

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Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.
¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
-
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini


"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]

Liborio

Liborio
A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan

CUBA LLORA Y EL MUNDO Y NOSOTROS NO ESCUCHAMOS

Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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