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sábado, marzo 07, 2015

Gobierno cubano libera al último empresario canadiense del grupo Tokmakjian

Jorge P. Martínez / martinoticias.com
El Gobierno de Cuba puso en libertad al último de tres hombres de negocios canadienses pertenecientes a la empresa Tokmakjian Group. Se trata de Claudio Vetere, de 46 años, quien arribó a Canadá poco antes de las 12 del mediodía del jueves. La semana pasada lo había hecho otro gerente de la compañía identificado como Marco Puche, de 58 años.
Peter Kent, el miembro conservador del parlamento de Thornhill, Ontario, que representa al propietario de la empresa Cy Tokmakjian declaró al periódico Financial Post que el Gobierno cubano se apropió de alrededor de $ 100 millones de los activos de la empresa.
Kent afirmó que lo ocurrido en Cuba debe servir de ejemplo a los empresarios de otros países.

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lunes, marzo 02, 2015

Amazon se prepara para operar en Cuba

SAN FRANCISCO (Reuters) — Amazon.com Inc parece estar preparándose para enviar paquetes a Cuba, a menos de tres meses de que funcionarios de Washington y La Habana acordaron restaurar sus lazos diplomáticos.
Corresponsales de Reuters en La Habana vieron este lunes un botón de "envío a Cuba" en el sitio de Internet de Amazon. Pero la opción no parece funcionar y los reporteros recibieron un mensaje de error cuando intentaron ordenar un artículo y pedir su entrega en la isla.
"Debido a las leyes y normas de controles a las exportaciones y de sanciones económicas, no podemos procesar la transacción desde su ubicación actual", dijo Amazon en el mensaje.
En el sitio de Amazon en Estados Unidos, desde San Francisco, no estaba disponible esa opción.
No estaba claro cuándo Amazon, el mayor minorista en línea de Estados Unidos, podría iniciar el envío de artículos a Cuba. Amazon no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios.
Expertos en logística, sin embargo, dijeron que la aparición de la opción sugiere que la compañía está trabajando en ello.
"Probablemente significa que están haciendo pruebas", dijo Rob Howard, presidente ejecutivo de la empresa de logística Grand Junction, con sede en San Francisco. Amazon suele lanzar nuevos servicios sin gran fanfarria, prefiriendo resolver sus defectos primero con una prueba entre un grupo pequeño de usuarios, agregó.
El presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, tiene lazos familiares con Cuba. Su padre adoptivo Miguel Bezos nació en la isla y llegó a Estados Unidos cuando tenía 15 años.
Funcionarios de Estados Unidos y Cuba han sostenido dos rondas de negociaciones luego del anuncio del 17 de diciembre de que trabajarían para restaurar sus lazos diplomáticos, interrumpidos hace más de 50 años. Cuba también ha indicado su disposición a lograr avances más rápido.
De acuerdo con un importante funcionario del Departamento de Estado de EU, Washington y Cuba podrían restablecer sus relaciones diplomáticas y abrir embajadas en sus capitales antes de una cumbre el 10 de abril en Panamá si ambos países muestran voluntad.
En enero pasado, el Gobierno de Barack Obama anunció una serie de medidas para aliviar el embargo de cinco décadas sobre Cuba, abriendo el acceso de la isla a una serie de actividades tanto financieras como comerciales y ampliando los permisos de viajes.

sábado, febrero 21, 2015

La Habana libera al empresario canadiense Cy Tokmakjian

La Habana, 21 Feb 2015
La Habana libera al empresario canadiense Cy Tokmakjian.
El propietario de la automotriz Tokmakjian Group, con sede en Ontario, había sido condenado a 15 años de prisión por cargos relacionados con corrupción.
El empresario canadiense Cy Tokmakjian fue liberado por el régimen de La Habana y ya está en casa, informó su abogado Barry Papazian a la AP.
Tokmakjian, propietario de la empresa automotriz Tokmakjian Group, con sede en Ontario, había sido condenado en la Isla a 15 años de prisión por cargos relacionados con corrupción.
En septiembre pasado, La Habana habría ofrecido un trato para liberar a Tokmakjian a cambio de 55 millones de dólares canadienses (50 millones de dólares estadounidenses) y activos de la empresa.
Tokmakjian, de 74 años de edad, fue uno de los condenados por una supuesta trama de sobornos en la que otros dos miembros de la compañía canadiense recibieron sentencias de entre 12 y ocho años de cárcel y 14 cubanos fueron declarados culpables.
El empresario canadiense Cy Tokmakjian regresó a Canadá luego que el gobierno de Cuba lo liberó de prisión, informó el sábado el abogado del hombre de negocios, Barry Papazian.
En un comunicado, Papazian agregó que Tokmakjian volvió a casa por primera vez en tres años. Precisó que el empresario y su familia no harán declaraciones por el momento.
Tokmakjian, propietario de la empresa automotriz Tokmakjian Group, con sede en Ontario, fue condenado en Cuba el mes pasado a pasar 15 años de prisión por cargos relacionados con corrupción.
Previamente su familia había dicho que los cargos contra él fueron inventados, como pretexto para apoderarse de 100 millones de dólares en activos de la empresa en Cuba.
Las autoridades cubanas allanaron las oficinas de la compañía en 2011, cuando el gobierno lanzó una campaña contra la corrupción que incluyó a ejecutivos extranjeros de al menos cinco naciones.

domingo, febrero 15, 2015

Franquicia mexicana de Beleki Donitas abrira sucursales en Cuba

no son mcdonalds, son donitas, las cuales desplazaran progresivamente a los pizzeros, sanguichero y vendedores ambulantes de cucuruchos de mani. otra fuente de ingresos para el clan familiar de gaesa que conspira contra el luchador kubiche. que fue lo que dijeron los obamas y saladrigas sobre el desarrollo del cuentapropismo eufemisticamente denominado pymes?
murillo y los lineamientos no hablaban de inversiones productivas y tecnologicas para desarrollar la economia nacional?
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elhorizonte.mx
La empresa Beleki Donitas anunció la apertura de operaciones en Cuba a finales de este 2015, con una inversión inicial de 500 mil dólares, lo que la convertirá en la primera franquicia mexicana en la isla.
El director y fundador de Beleki Donitas, Julio Beleki, aseguró que con esto “nos catapultaríamos como la primera franquicia mexicana que llega a Cuba”, después de que algunas marcas europeas estudian ya el mercado, una vez que se revitalizó la relación entre Cuba y Estados Unidos.
Julio Beleki dijo que la empresa mexicana resaltaría entre grandes marcas europeas del sector turístico que buscan oportunidad en ese país, además de que anunció que Beleki Donitas tiene como mercado-objetivo al consumidor cubano y estima ventas mensuales iniciales por unidad de siete mil 500 dólares.
“Para el caso de nosotros seríamos la primera marca intentando incursionar al mercado cubano con este formato de negocio”, lo que estima que será muy atractivo en la isla, dadas las condiciones actuales de preferencias por el concepto de cafeterías.
Así, prevé cerrar la negociación en marzo próximo para, a mediados del año, revisar toda la normatividad legal e iniciar la apertura de tiendas para fines del año 2015 o principios del 2016.
Beleki considera la apertura de cinco tiendas en la primera etapa posicionadas principalmente en la ciudad de La Habana, debido a las facilidades de acceso en los centros comerciales.

domingo, diciembre 21, 2014

Constructoras de Estados Unidos se mueven con cautela en frontera inmobiliaria de Cuba

(Bloomberg).- 
La decisión de Barack Obama de poner fin a medio siglo de enemistad con Cuba alienta la perspectiva de que operadores hoteleros y desarrolladores estadounidenses puedan ingresar al mercado turístico de la isla. 
Poco después del anuncio de la normalización de las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba, el jefe de adquisiciones de Fortune International Realty, que tiene sede en Miami, le envió un correo electrónico al máximo responsable ejecutivo, Edgardo Defortuna, con planes de investigar todo cambio sobre propiedad de bienes raíces en la isla.
“Aún falta mucho para que compañías estadounidenses puedan hacer desarrollo inmobiliario”, dijo en una entrevista Defortuna, cuya compañía construye condominios y hoteles en el sur de Florida.
“Sin embargo, la belleza natural de la zona, el excelente clima, el sabor latino y el hecho de que no ha habido ningún desarrollo inmobiliario de importancia durante más de 50 años justifican que se analicen las posibilidades”.
La decisión del presidente estadounidense Barack Obama de poner fin a medio siglo de enemistad con Cuba alienta la perspectiva de que operadores hoteleros y desarrolladores estadounidenses, entre ellos Marriott International Inc. y Hilton Worldwide Holdings Inc., puedan ingresar al mercado turístico que está a apenas 145 kilómetros (90 millas) de la costa de Florida.
Para hacerlo, deberán abordar un largo camino de reconocimiento de un zona con leyes de propiedad poco claras y control gubernamental, lo que indica que se moverán con cautela.
Leyes transparentes
Hace falta una mayor transparencia en cuanto a leyes sobre bienes raíces, así como infraestructura bancaria y un sistema de seguros de títulos antes de que los inversores estadounidenses se sientan atraídos por Cuba, dijo Gregory Rumpel, un director gerente en Miami del grupo de hoteles de Jones Lang LaSalle Inc.
Por otro lado, el hecho de que la isla esté tan cerca de los Estados Unidos, uno de los mayores mercados de consumo del mundo, será un imán, dijo.
“Cuando se levanten las restricciones a los viajes, el flujo será enorme”, dijo Rumpel. “Es un país que tiene una gran historia colonial, pero también tiene montañas, ríos, infraestructura”.
El ingreso de turistas a Cuba creció casi 12% interanual en octubre, a 187.311 visitantes, según la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba. Alrededor de 2.9 millones de turistas visitaron la isla en 2013, según la oficina. Casi la tercera parte procedió de Canadá.
Cuba, el Segundo país caribeño más visitado después de República Dominicana, según un análisis de mediados de año de la región, tiene en la actualidad unos 200 hoteles con un total de entre 35,000 y 38,000 habitaciones, dijo Rumpel.
Canadienses y europeos dominan la inversión extranjera, agregó, y entre los principales operadores se cuentan los españoles Meliá Hotels International SA, Barceló Hotels Resorts y Novotel Hotels.
Los operadores hoteleros de los Estados Unidos están en mejor situación para ingresar al mercado que los desarrolladores que buscan construir, dijo Eddy Arriola, presidente de Apollo Bank, una entidad crediticia para proyectos inmobiliarios que tiene sede en Miami.
“Las compañías que ya están ahí son los operadores de hoteles”, dijo. “A los desarrolladores estadounidenses les resultará mucho más difícil porque el principal propietario de la tierra es el gobierno cubano”.

sábado, diciembre 20, 2014

Castro to Pocket 92% of Worker Salaries from Foreign Companies

Just one day before President Obama announced sweeping changes that would allow potential American investment in Cuba, the Cuban government apparently had begun preparing itself by announcing new measures that would allow Cubans who work for foreign companies to keep only 8% of their salaries.

In an official announcement in state newspaper Granma, government officials announced a system in which employees who work for corporations with foreign capital will be paid two Cuban Pesos for every Convertible Cuban Peso (CUC) the corporation actually pays them. The Convertible Peso (CUP) is almost exclusively for the use of tourists and is of significantly greater value; one CUC is the equivalent of an American dollar and the equivalent of 26.5 CUPs. The other 24 CUPs Cuban workers will not receive amount to 92% of their salaries.
Granma explains:
The payment will now be agreed to with businesses possessing foreign capital taking into consideration the salaries issued to workers in jobs of similar complexity in entities in the same area or sector of our geographic area, the salary scale that is applied in the country (as a reference point) and some additional payments for the corresponding law.
In other words, even if a foreign company has the means to pay more than a Cuban company, the worker will receive the same salary as if he were working for a Cuban company, and the government will pocket the rest.
The Havana Times, an online publication dedicated to issues related to Cuba, notes that Zamira Marín Triana, vice-minister of Labor and Social Security, described the new laws as offering a “significant increase” for workers.
In addition to the 92% of salaries being pocketed by the Cuban government, Cuban government employment offices will charge 20% of the salary of each worker they connect to the corporation for the service of finding said corporation employees. Employees will also lose 9.09% of their salaries for “vacation time.”
The new measures, though enacted hours before the release of USAID worker Alan Gross and President Obama’s announcement of new trade measures, should inspire caution in American companies that would like to do work on the island. American companies would be keeping very little of the money they invest and earn in business on the island, while lining the pockets of the communist government. As Raúl Castro noted in his speech, the Cuban government made no concessions in this recent negotiation with the United States, save the freedom of Gross and one other American agent whom President Obama did not name, which leaves it open to sanctioning American companies who dare attempt to do business on the island as they see fit.

miércoles, noviembre 05, 2014

Poor leaf harvest in Cuba hit supplies of Cohiba and Montecristo cigars for Imperial Tobacco

Go up in smoke: Imperial Tobacco is cutting 540 jobsA poor leaf harvest in Cuba hit supplies of Cohiba and Montecristo cigars for owner Imperial Tobacco.
The world’s fourth-largest cigarette maker used a disappointing full-year update to confirm that 540 jobs will be lost with the closure of its factory in Nottingham following a recent consultation with workers.
Imps chief executive Alison Cooper saw sales fall to £26billion for the year to September 30 from £28billion after a number of markets saw smokers cut back.
Go up in smoke: Imperial Tobacco is cutting 540 jobs
The emerging markets of Russia and Iraq were particularly hard hit.
The maker of Davidoff, which floated 30 per cent of its Logista distribution business raising £395million, saw pre-tax profit rise to £1.5billion from £1.2billion.

domingo, octubre 05, 2014

The Economist: On Cuba's Foreign Investment Climate


Event
Three Canadian businessmen working for the Tokmakjian Group (a Canada-based automotive and transport group) were sentenced to prison on September 28th on charges of bribery, fraud, tax evasion and falsifying bank documents. In addition to prison time for the businessmen, which includes the company's CEO, Cy Tokmakjian, the company had US$100m of its assets in Cuba seized by the government.

Analysis
The Tokmakjian Group sold transport, mining, and construction equipment in Cuba, and was the sole distributor of a South Korean automaker, Hyundai, in the country. Tokmakjian Group earned an estimated US$80m a year for the almost 20 years that it operated in the country. Mr Tokmakjian, as well as two Canadian aides and 14 Cubans, were arrested in September 2011 on corruption charges as part of an anti-corruption campaign carried out by the government. Although the prison sentences for the accused Cubans have not been made public, Mr Tokmakjian was sentenced to 15 years, and his two Canadian associates, Claudio Vetere and Marco Puche, received sentences of 12 and eight years respectively.
The case was criticised by the defence's lawyers and foreign governments, particularly that of Canada, for its speedy proceedings and lack of transparency. The case took place behind closed doors, and the government has made little public about the proceedings. Cuba has arrested or expelled several foreign executives from Canada, Europe, and South America on charges of corruption or bribery. Around a dozen foreign executives have been sentenced to prison, along with employees of state companies found to be on the receiving end. The targets of such corruption investigations often have their assets seized by the government.
The latest sentencing comes against the backdrop of a new foreign investment framework passed in March that aims to attract around US$2bn-US$2.5bn in foreign direct investment to the country each year, largely through tax incentives for working with the state. However, many foreign executives cite transparency and lack of rule of law as the main concerns for investing in the country. The sentencing will do little to ease these concerns.

Impact on the forecast
The event underlines our forecast scenario that concentration of power in the one-party system, which leads to unpredictable and sudden policy changes or decisions and to a de facto limited autonomy of the judiciary, will remain one of the major drawbacks in Cuba's business environment.

viernes, octubre 03, 2014

Risky Business in Cuba

Column by Peter Foster in Canada's Financial Post:

Risky business in Cuba

After forty years of ‘constructive engagement’ with Cuba, government-backed Canadian investment has effectively propped up the regime

The Canadian government has for three years asked the Cuban authorities either to lay charges against Canadian businessman Cy Tokmakjian or release him. Unfortunately they got their wish last week, when the 74-year old was tried and sentenced behind closed doors to fifteen years in jail.

The conviction appears outrageous, as does the sentencing for shorter periods of two of his executives, Claudio Vetere and Marco Puche. But the affair raises many questions. Did Mr. Tokmakjian not realize he was operating in a corrupt system that could turn on him at any time? Did he see himself as an agent of change? Was he naïve? To what degree were his Cuban operations financed by the Canadian government? Is such financing defensible?

Businessmen should be allowed to risk their capital wherever they want. Investment in Cuba, as in China and Russia, is also often presented as a subtle way of undermining repressive regimes, but it is clear now, after forty years of “constructive engagement” that government-backed Canadian investment has effectively propped up the regime.

The days have long gone when the Cuban regime can blame the U.S. embargo for the endlessly dismal state of its economy, but the loosening of the U.S. embargo has resulted in as little reform as has investment from other countries.

Tokmakjian Group is a classic story of Canadian immigrant success. Starting with servicing diesel engines, Mr. Tokmakjian, an Armenian immigrant, moved into transit and shuttle bus services both in Canada and abroad. In Cuba, where he set up shop more than 20 years ago, his company distributed Hyundai vehicles and equipment, along with other types of mining equipment.

Mr. Tokmakjian was swept up in a move against “corruption” when Raul Castro took over from his ailing brother Fidel in 2011.

Earlier this year, another Canadian businessman, Sarkis Yacoubian, who was arrested before Mr. Tokmakjian, was expelled from Cuba one year into a nine year sentence. The circumstances are unclear but Mr. Yacoubian reportedly “cooperated” with the Cuban authorities, and may not only have played a part in fingering Mr. Tokmakjian, but in unleashing the whole anti-corruption campaign.

We assume that there is lots of quiet diplomacy taking place on Mr. Tokmakjian’s behalf. According to government spokesman John Babcock, “We continue to follow this case closely and remain actively engaged at senior levels. Consular officials continue to provide assistance to Mr. Tokmakjian and his family.” Somewhat bland, but grandstanding can be dangerous when one of your nationals is in jail under a barbaric regime. That makes it all the more puzzling why Canada remains one of that barbaric regime’s major aid donors and trading partners.

Some still naively – or self-interestedly – claim that Canadians have an “advantage” in Cuba because they are not American. That apparently includes Marc Whittingham, the head of the Canadian Commercial Corp., a shadowy Crown Corporation that specializes in state-to-state deals in areas such as armaments, and which may have provided finance to Tokmakjian Group. He reportedly told a Cuban audience that Canada had also been invaded by the U.S., in 1812, and had responded by burning down the White House. In other words, “We’re all anti-American here.”

The section on Cuba on the website of the Department of Foreign Affairs, Trade and Development is a masterpiece of pussyfooting. It notes that “The Government of Cuba has acknowledged that its centralized political structure poses a barrier to economic productivity.” I guess “centralized political structure” is more diplomatic than “corrupt dictatorship.”

According to the document, “Cuba needs assistance in developing modern business practices and increasing accountability and transparency of public institutions.” In fact, Havana has zero interest in increasing accountability and transparency, and modern business practices require the rule of law. The Tokmakjian Group’s mission statement stresses “respect, honesty and integrity,” three virtues that could not be more antithetical to a regime whose only priority is to maintain power.

It is almost sickening to read the Canadian government congratulate the island Gulag for meeting targets on “universal primary education; promoting gender equality and empowering women; and reducing child mortality.” Even worse is the declaration that “The country is on track to meet the targets for eradicating extreme poverty and hunger” when it is the Castro regime that has created extreme poverty and hunger in the first place.

The most obvious explanation for arresting Mr. Tokmakjian was simply to seize his business. Communist regimes have never needed lessons in theft, but in this case Vladimir Putin’s expropriation of Yukos might have been a model, since “Putinismo” is seen in Cuba as a possible transition from the disaster of Communism to crony statism. Clearly the fact that an international arbitration court ordered Russia to pay former Yukos shareholders $50 billion didn’t deter Cuba. Nevertheless, Tokmakjian Group has launched a $200 million lawsuit against the Cuban regime.

Mr. Putin may have thoughts about reestablishing the links with Cuba that were severed when the Soviet empire collapsed. Venezuela’s Hugo Chavez, for whom Fidel was a role model, eventually took up the slack of subsidizing the Cuban economy with cheap oil, but Venezuela too is now a basket case, so the return of Russia may be timely if the Castros are to continue their geriatric chokehold.

None of this is good news for foreign investors, for whom Mr. Tokmakjian’s experience is a warning. Let’s hope quiet diplomacy works soon in his case, but let’s also stop taxpayer backing for Cuban trade and investment. And let’s hope all those Canadian tourists who flock to Cuba every year give a passing thought to what their dollars are supporting.

Canadian Taxpayers Flip the Bill for Business (Confiscations) With Cuba's Regime

By now, we're all familiar with the 15-year prison term the Cuban regime recently handed to Canadian businessman, Cy Tokmakjian, who was one of Castro's biggest business partners.

Moreover, that the Castro regime confiscated over $100 million worth of the company's assets in Cuba.

And finally, that Cuba's military generals asked for an additional $55 million ransom to release Tokmakjian.

Today's news, which should come as no surprise, is that all of Tokmakjian's business in Cuba was financed and guaranteed by the Canadian government -- to the tune of nearly $400 million.

And now, Canada's taxpayers are stuck with the hefty bill.

Note: Canada's credit agency provided the financing directly to Castro's regime.

That's quite a deal -- for Castro.

From Reuters:

Canada agency financed C$418 million in Cuba deals for Tokmakjian firm

A little-known Canadian federal agency helped put in place a total of $418 million ($373 million) worth of Cuban deals for a firm headed by Cy Tokmakjian, the businessman jailed for corruption in Havana last week.

The Canadian Commercial Corporation (CCC) acts as Canada's international contracting and procurement agency, helping Canadian firms bid for procurement contracts with foreign governments.


When acting as a prime contractor the CCC helps mitigate risks by signing a contract with a foreign government and then a separate contract with a Canadian supplier. This ensures that a company does not need to worry about being paid as long as it fulfills the term of the contract.


In Cuba, the CCC helped Canadian businessmen like Tokmakjian by providing trade financing to Cuban government buyers.

lunes, septiembre 29, 2014

Cuba asked for $55-million, assets to release Canadian CEO

Allison Martell
Cuba had offered a deal to release a Canadian executive sentenced to 15 years in prison last week in return for $55-million and company assets, the Canadian firm’s officials said on Monday.
Cy Tokmakjian, 74, was convicted of bribery and other economic charges. Two of his aides from the Tokmakjian Group, an Ontario-based transportation firm, received sentences of 12 and 8 years. Fourteen Cubans were also charged.
The Tokmakjian Group, which did an estimated $80-million in business annually with Cuba until it was shuttered in September, 2011, filed claims worth more than $200-million through the International Chamber of Commerce in Paris and an Ontario court.
The case has strained Cuba’s relationship with Canada, one of its biggest trading partners. Western diplomats have said it would dissuade foreign investors at a time Cuba is actively seeking partners from abroad to do business on the communist-ruled island.
After Tokmakjian was detained in 2011, company lawyers met with Cuban officials about the case.
“They were ... told ‘We’re taking all your assets and in addition you’re going to have to send another $55-million down before Cy will be released,’” Lee Hacker, Tokmakjian Group’s finance vice-president, told reporters at the company’s Ontario headquarters. He did not say why the deal fell through.
Cuba has yet to comment on the verdict or the sentencing. A call on Monday to the Cuban embassy in Ottawa for comment was not returned.
Other attempts at negotiation have failed, partly because Tokmakjian does not want to admit to crimes he has not committed, his son Raffi Tokmakjian said. Efforts to strike a deal have also been stymied by lack of direct contact with decision makers.
Tokmakjian Group’s Cuban lawyers said the government also wants international claims dropped.
“The problem is we don’t know who we’re talking to. It’s like we’re dealing with a ghost,” Hacker said.
The charge of economic crimes against the state involved the alleged late delivery of equipment, while the bribery charges included salary top-up payments to employees in joint venture operations, the company said.
Tokmakjian is the distributor for Hyundai vehicles and construction equipment in Cuba, as well as other mining equipment.
“The bribery charges are things that are also ludicrous,” Hacker said. “We would pay incentives to our staff in Cuba like every company does in Cuba. Everything we did in Cuba was normal.”
Hacker said Tokmakjian Group’s practice of making incentive payments to joint venture employees – the firms were majority owned by Cuban entities – seemed to have triggered concerns.
“We would pay incentives to everybody, from the lowest person to the highest person, and it was clear that there was no link between any incentive payments versus any advantage that was given to Tokmakjian whatsoever.”
Tokmakjian, the company’s founder and president, has been transferred to a military hospital, his son said on Monday.

sábado, septiembre 27, 2014

Cuba: 15-year sentence for Canadian businessman

Cy Tokmakjian
HAVANA — A Canadian company says its president has been sentenced in Cuba to 15 years in prison on corruption-related charges that Cuban officials call part of a widespread campaign against graft.
The Ontario-based automotive company Tokmakjian Group says its lawyers were notified Friday that Cy Tokmakjian was convicted and sentenced on a variety of charges. Company vice president Lee Hacker tells The Associated Press that firm managers Claudio Vetere and Marco Puche got shorter sentences.
Cuban officials have provided few details about the case. But dozens of Cuban executives and government officials and a series of foreigners have been swept up in what is described as an attack on a culture of payoffs by foreigners.
The arrests sent a chill through international business people investing in Cuba.

lunes, septiembre 08, 2014

Cuba: Constituyen segunda empresa mixta en sector inmobiliario

Cuba creará la segunda empresa mixta para el desarrollo de instalaciones inmobiliarias vinculadas a campos de golf destinados al turismo en asociación con la firma china Beijing Enterprises Holdings Limited, informó un directivo del sector.
La nueva empresa mixta en la que participará el grupo cubano Palmares será instalada en la zona de Bellomonte, al este de La Habana, adelantó el director de Negocios del Ministerio del Turismo (Mintur), José Daniel Alonso, citado por la estatal Agencia de Información Nacional (AIN).
La primera firma de su tipo fue creada a principios de 2014 entre Palmares y la compañía británica Esencia Hotels and Resorts, con una inversión estimada en 350 millones de dólares, estará integrada por 2.000 departamentos, un campo de golf, un centro comercial y un hotel, en las cercanías del balneario turístico de Varadero.
El Gobierno de la isla promueve la creación de ese tipo de empresas mixtas, entre las modalidades de inversión extranjera a las que se da prioridad en el área del turismo, señaló el funcionario.
Precisó que actualmente se avanza paralelamente en la preparación técnica de otros dos proyectos similares con la participación de empresas de España también en asociación con el grupo Palmares.
Uno de ellos estará ubicado en la zona de El Salado, al oeste de La Habana, y el otro en Punta Colorada, en la provincia de Pinar del Río, la más occidental de la isla, indicó.
El directivo turístico explicó que Cuba concede el derecho de superficie por 99 años o perpetuidad, y que la vigencia inicial de la sociedad a conformar se determinará en correspondencia con el período de recuperación de la inversión, la magnitud de los recursos movilizados y las características del proyecto.
"Hoy se da prioridad a inversiones, preferentemente en segunda línea de playa y en zonas donde no existen las infraestructuras necesarias", agregó, y en ese sentido citó como ejemplos a Santa Lucía, en el norte de la provincia oriental de Camagüey, y Covarrubias, en Las Tunas, también en la zona este del país.
La Asamblea Nacional (Parlamento unicameral) de Cuba aprobó a finales de marzo pasado una nueva Ley para la Inversión Extranjera que persigue la atracción de inversionistas extranjeros mediante nuevos beneficios fiscales y una nueva política laboral.
El sector del turismo cuenta ya con una destacada participación de inversionistas extranjeros mediante 26 empresas mixtas que operan 15 hoteles con más de 5.600 habitaciones en la isla.
Pero las autoridades de esa área económica, que constituye la segunda fuente de ingresos del país, han manifestado su interés por aprovechar las oportunidades de la nueva legislación para elevar su competitividad.
El turismo internacional dejó a Cuba ingresos por unos 1.077 millones de dólares en el primer semestre de este año, cuando la llegada de visitantes extranjeros creció un 3,7 por ciento, con un total de 1.660.055 millones de turistas frente a los 1.597.000 del mismo periodo del año anterior, según datos oficiales.

sábado, agosto 09, 2014

Cy Tokmakjian – Imprisoned in Cuba No Charges. No Justice


Vaughan businessman Cy Tokmakjian-ft 

On Sept. 10, 2011, Cy Tokmakjian was in Havana, about to hop into his car. He had a quick chat with his son Raffi, who had arrived in Cuba a week earlier with a delegation of young company presidents to encourage them to invest in the island, which appeared to be opening up for foreign businesses. While Raffi was talking up Cuba’s virtues, the Tokmakjians’ import/export company, the Tokmakjian Group, was being audited by the country’s Communist regime. “My father said: ‘They’re doing an audit, it shouldn’t be a problem. It should be over in a couple of days. I’m driving myself to the investigators to try and get this done.’”

That was the last time Cy spoke to his son as a free man. “This is a tricky situation,” says Raffi. Cy, 74, the Tokmakjian Group’s founder and owner, has been a prisoner in Cuba since that day, imprisoned without charges and then accused of bribery and “economic crimes” that the family and many others insist are false and which appear to be part of a political struggle.
Headquartered in Vaughan, Ont., the Tokmakjian Group is a transportation and import company that has done business in Cuba for two decades. It was the largest private business in Cuba. As the exclusive distributor for Hyundai product, it had approximately $80 million in total annual revenues. “Obviously, it’s a struggle for us,” Raffi says. “Our father, the grandfather of our kids, has been gone for three years. We’ve had illnesses in the family that we’ve kept hidden from him, so as not to upset him. We’ve gone through everything that comes with having a family member locked up.”
Cy was on good terms with Fidel Castro, who was Cuba’s president from 1959 to 2008. Things went sour for the Tokmakjian Group — and other Canadian and international businesses — when Raúl Castro, Fidel’s brother, became president. The Raúlistas profess to be open to foreign investment and new business. They have been easing relations with long-time enemy the United States and passing a package of tax cuts, tax breaks and investment security guarantees in the Cuban National Assembly this year. Symbolically, at Nelson Mandela’s funeral in December 2013, Raúl Castro shook hands with American President Barack Obama, though their two countries have not had diplomatic relations since January 1961.
Yet Cy was held for nearly two and a half years before even being charged, and his top managers, fellow Canadians Claudio Vetere and Marco Puche, were also arrested. “I’ll just tell you that he has been thrown in prison for a large part of his stay there,” says Raffi, his 37-year-old son and now president of the Tokmakjian Group. “That’s what happens to convicted criminals [not people who face charges and await trial]. He was in a cell with 48 other people.”
Cy has spent much of his time languishing in La Condesa, a prison for foreigners in the middle of a sugar cane plantation. “It’s better than an ordinary prison, but it’s still jail and it’s dangerous,” says Lee Hacker, spokesperson for the family and vice-president of finance of Tokmakjian Ltd. La Condesa may be better than a domestic jail in Cuba, but that’s not saying much, explains Raffi. “There are four small complexes there,” he says, estimating the inside of each 48-prisoner building to be about 20 feet by 80 feet.
Going by his memory of a drawing shown to him by a former prisoner, Raffi says, “There are two rows of 12 bunk beds, separated by a walkway. There’s a substandard-level kitchen facility, and they share doorless toilets.”The prisoners have a common dirt field for exercise. “Apparently the mosquitoes, flies and other insects are horrendous, and in the summer months the heat is overwhelming — they don’t put in any air conditioning,” Raffi says.
The prisoners in La Condesa are all foreigners, but that’s small comfort, he adds. “There are other Canadians, South Americans, Europeans.” Some are business people accused of “economic crimes” like his father, but others range from “drug smugglers, contract killers to pedophiles.” It’s not pleasant. “He’s in a military hospital right now,” Hacker adds. “He had some health issues; he was bitten by a scorpion at one point. But he sounds OK when I speak with him on the phone.”If Cy is indeed “OK,” it speaks to his resilience and determination to weather an ordeal that has already cost him years of freedom and could cost more, including the fortune he and his company built doing business with Cuba since 1996.
His family and friends hope that, even if he is convicted this summer, he will be expelled, free to go to Canada. Then the Tokmakjian Group can pursue recovery of the millions seized by the Cubans in court. While waiting for an outcome from the Cuban justice system, the Tokmakjian Group has launched its own proceedings in the Ontario Superior Court and in the Barbados, where it also does business, as well as at the International Chamber of Commerce in Paris, seeking more than $250 million from the Cubans in restitution and damages.
“Cy is a very personable man and he gets along with people very well. He had no reason to see why he would be targeted,” Hacker says. “We’ve been very upfront. We tell them [the Cubans]: we’re taking you to international court and you’re going to lose. But it’s like talking to a ghost.” After waiting since 2011 to find out what they might face from the Cuban justice system, Cy and his co-managers were put on trial from June 9 to 21. A verdict is expected any day.
The Cubans have already seized more than $91 million in personal and company assets. If convicted, Cy could be sentenced to up to 15 years in prison, and his managers for up to eight to 12 years. As well, 10 Cuban officials of the company face imprisonment. Cuba’s Communist Party daily, Granma, said that Cy and the others accused “were afforded all rights associated with their defence, and their lawyers presented evidence and arguments which they considered necessary.”
Nonsense, says Hacker. “We use the word ‘infirmities.’ The process is really embarrassing,” he says. “You have Cuban lawyers that represent you. They’re generally pretty good, but you know they can’t do everything they might want to do.” The Cuban defence lawyers were restricted in the evidence they could call that might exonerate Cy and the other defendants, Hacker says. “The charges were trumped up and the trial was a farce,” says Peter Kent, Member of Parliament for Thornhill, the Tokmakjians’ home, and a former minister of state for foreign affairs (Americas).
“It’s a warning that any investor today is at risk of running into the same, unacceptable fate as Cy Tokmakjian,” says the Conservative MP, who has followed the case closely, visited Tokmakjian in Cuba and offered his support. The Canadian government, which maintains diplomatic relations with Cuba, has also been supportive, and both the current and former Canadian ambassadors to Cuba attended the 12-day trial.
Nevertheless, Raffi (who was advised by the Canadian government not to attend because of security concerns), says the outcome seems preordained: “What I can say is that we expect them to find him guilty. Not because he’s guilty but because that’s the way they do things down there.”It’s hard for outsiders to understand why the Cubans, who are desperate for investment and economic growth, would send a shivering signal to investors around the world by arresting and trying someone like Cy Tokmakjian. He is by no means the first foreign businessman to suffer such a fate in Cuba. In February, another Canadian businessman, Sarkis Yacoubian, was suddenly expelled from Cuba where he had first been held without charges like Cy and then sentenced to nine years at La Condesa. Yacoubian, who operated a $30-million transport company called Tri-Star Caribbean, was arrested in July 2011, two months before Cy, yet was only charged in April 2013, accused of bribery, tax evasion and “activities damaging to the economy.”
Yacoubian was convicted and sentenced even though he agreed to cooperate with Cuban authorities. French national Jean-Louis Autret and British businessman Stephen Purvis were also jailed, and later freed, with their assets being seized by the Cuban interior ministry.
“Their stories, like Cy’s, have created a climate of uncertainty and concern among foreign companies that remain invested in Cuba,” says Kent. Last year, Purvis, who was freed after 15 months in jail, wrote to the British magazine The Economist saying that he met other foreigners in Cuba who faced charges of “sabotage, damage to the economy, tax avoidance and illegal economic activity.”
The widespread crackdown seems to have cast a chill on other businesses. While 50 per cent of Cuba’s tourists are still Canadians desperate to escape the harsh winter, other Canadian companies who once worked happily in Cuba are escaping the island.
“We are no longer doing business with Cuba and don’t have any comments,” says Domenic Primucci, president of the popular Pizza Nova chain, once prominent in Cuba. Pizza Nova had expanded to six restaurants since 1994, but pulled out abruptly in 2011. (The company’s departure coincided with the regime’s moves against foreign businesses, though Primucci has said the decision was unrelated to the Tokmakjian case.)
Raffi says none of the accusations levelled against his father should apply. “Everything we did was according to the jurisdictions we dealt with. Everything was kosher.” What seems to be happening is that certain foreign businesses are being targeted by Raúl Castro’s regime to send a message to other would-be investors, says John Kirk, professor of Latin American Studies at Dalhousie University in Halifax.
“My interpretation is that he [Raúl Castro] wants to set down a marker that business has got to be done with great transparency,” he says. “Strategically it seems to me to be the wrong way to encourage foreign investment,” Kirk adds. But the one-party regime may have its own internal reasons for picking on foreigners.
The regime believes that a number of its own senior officials have been taking kickbacks from foreign companies, and the government wants to send a message that there is only one way to do business in Cuba — the government’s way.
This would explain why only some businesses and executives seem to face jail — and, maybe later on, charges — under the Cuban justice system. Brazil, for example, has invested with impunity, putting some $10 billion into new harbour facilities at Mariel, just west of Havana, Kirk says. Hacker suggests that another reason for the harsh treatment of Cy and other executives might be a power struggle within the regime. “All the Fidelistas are out and all the Raúlistas are in,” he says.
But Kirk says this is likely overblown; the regime is fairly consistent, even if its principles are hard for outsiders to understand or condone. “Cuba at the moment is in the midst of massive social change,” Kirk adds. The Cuban government now allows people to sell those exotic vintage American cars from the 1950s that were lovingly held together by ingenious mechanics since the United States embargo banned imported American vehicles more than 50 years ago. “They’re opening economically to a mixed economy, but they also want you to play by their rules of the game,” Kirk says.Indeed, in a 25-minute televised speech in July, Raúl Castro signalled that the regime will continue to be cautious — and maybe continue to be harsh — when it comes to economic reforms.
Reforms are advancing “but have great complexity,” Castro said. “The process, to be successful, must be conducted with the appropriate gradualness and be accompanied by the permanent control of different party and government structures at all levels. “Gradualness is not a whim, much less a desire to delay the changes that we must make,” he added. “On the contrary, it is about a need to ensure order and avoid gaps that would lead us directly to mistakes that distort the proposed objectives.”
Reading between the lines, it might seem that the regime is not about to remove its firm grip on the way business is done in Cuba. Hacker concedes that Cy has been outspoken and candid with his Cuban colleagues, but both he and Raffi say that’s partly because he has always considered himself among friends.
“One of the things [Cy] kept on saying in court is ‘I’ve done more to help people than your own government has.’ That’s something they hate to hear,” Raffi says.
If he sees his father again, Raffi says, “I guess I would just hug him, say good for you, that I’m proud that he stuck by his morals and that he didn’t give up.” Raffi can’t see how businesses can continue to operate in Cuba when people can be thrown in jail without charges as his father was. Yet Hacker says that Cy might think differently.
“Cy’s been there for 22 years, he loves the country, he loves the people. For them to do this to them, it’s really hurting him in his heart.”
As of printing this article, Cy Tokmakjian is still being held in Cuba, waiting for the final verdict of his case.

miércoles, julio 02, 2014

Peter Kent, Member of Canada's Parliament On Doing Business in Cuba

capitolhillcubans
Peter Kent [r] with Cy Tokmakjian 
The trial was, from almost any measure, extraordinarily unfair and rigged. I would suggest that before any international investor considers putting a penny into Cuba, they take a look at the way Cy and other businessmen have been treated ...What appears to be the intent of this whole farce is they will seize these very valuable companies, lock up the legitimate owners and try and run the companies as their own.
-- Peter Kent, Member of Canada's Parliament, on imprisoned Canadian businessman Cy Tokmakjian who is facing a 15-year prison term in Cuba, Financial Post, 7/1/14
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Also  Cuba Is Open For Business That Might Land You in Jail

lunes, junio 30, 2014

Concluso para sentencia proceso penal contra empresarios extranjeros y exfuncionarios cubanos

Durante los días del 9 al 21 de junio del presente año, se realizó por la Sala Segunda de lo Penal del Tribunal Provincial Popular de La Habana, el juicio oral y público por los delitos de Cohecho, Actos en Perjuicio de la Actividad Eco­nómica o de la Contratación, Fal­sificación de Documentos Ban­carios y de Comercio, Es­tafa, Trá­fico de Divisas y Evasión Fiscal, contra los empresarios canadienses Vahe Cy Tok­makjian, Marco Vinicio Puche Rodríguez y Clau­dio Franco Vetere.
La Fiscalía General de la Re­pública acusó a Vahe Cy Tokmakjian de utilizar mecanismos fraudulentos y corruptores para obtener be­neficios en las negociaciones con entidades cu­banas, provocando afectaciones considerables a nuestra economía; realizar sin la autorización correspondiente operaciones de intermediación financiera; extraer del país ilícitamente cuantiosas sumas de dinero; alterar la información de registros contables y declaraciones juradas con el propósito de eludir sus obligaciones tributarias; así como efectuar retribuciones monetarias a varios trabajadores, quienes en realidad realizaban funciones distintas a las autorizadas legalmente o no estaban contratados por entidades nacionales.
Además, fueron acusados los exdirectivos cubanos pertenecientes al extinto Ministerio del Azúcar, Nelson Ricardo Labrada Fer­nán­dez (exviceministro); Ma­nuel Her­iberto Fer­nández San­tiesteban, Leonardo Fidel Del­gado Dorta, Jorge Luis Machado Pérez y José René Rubio Escobar; del  exMinisterio de In­dustria Básica, Alberto Cirilo Pantón Grahan (exdirector general de Cu­baníquel), Ernesto Gómez Cum­plido (exdirector de Ferroníquel Minera S.A.) y Fidel Penín Oliva; así como Jorge Luis Melo Reyes, exdirector de la Asociación Eco­nómica Internacional CISTUR del Ministerio de Turismo.
También se imputaron hechos delictivos contra Edmundo Javier Cabrera Díaz, An­tonio Gilí González, Boris Ernesto Barber Ve­lis, Armando Enrique Martínez Ganfo y Elsa Fer­nández Proenza, quienes ocupaban diferentes responsabilidades en la Sucursal Tok­makjian Group en Cuba.
La Fiscalía interesó la comparecencia en el proceso penal como terceros civilmente responsables, a las compañías extranjeras Tok­makjian Group Inc; Tokmakjian Limited, C.Y.M.C. y Tokmakjian International Inc.
En el juicio oral se examinaron las declaraciones de los acusados y numerosas pruebas documentales, testificales y de los peritos de la Contraloría General de la República, la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) y el Ministerio de Comercio Ex­terior y de la Inversión Extranjera. Los acusados y las compañías que comparecieron como terceros ci­vilmente responsables, contaron con todas las garantías para el ejercicio de la defensa y sus abogados propusieron las pruebas y expusieron los argumentos que consideraron necesarios.
El Fiscal, en su informe final interesó para Nelson Ricardo Labrada Fernández y Vahe Cy Tokmakjian las sanciones de 20 y 15 años de privación de libertad, respectivamente, y para el resto de los acusados entre 8 y 12 años de privación de libertad.
La Fiscalía solicitó al Tribunal, además, disponer la obligación de los acusados de abonar más de 91 millones de dólares que como daño económico causaron a varias entidades cubanas y a la Administración Tributaria, los que interesó sean retribuidos, en parte, con los bienes y dinero ocupados durante el proceso investigativo a Vahe Cy Tokmakjian y a las mencionadas compañías.
El Tribunal declaró el proceso concluso pa­ra sentencia y pronunciará su decisión en los próximos días.

lunes, junio 16, 2014

En marcha juicio contra empresario canadiense arrestado en Cuba

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Cy Tokmakjian (izq.) durante la visita que realizara el miembro del Parlamento canadiense, Peter Kent, a la prisión de La Condesa, a fines del pasado año.
Por Redacción CaféFuerte
El juicio contra el empresario canadiense Cy Tokmakjian, detenido hace más de dos años bajo acusaciones de corrupción en Cuba,está en marcha en un tribunal de La Habana y se espera que se extienda por al menos dos semanas, indicaron fuentes relacionadas con el caso.
Tokmakjian, de 74 años, está siendo juzgado desde el pasado 9 de junio en el Tribunal Provincial Popular de La Habana, junto a otras 16 personas involucradas en las operaciones de su empresa registrada en Cuba, el poderoso Grupo Tokmakjian. El juicio se desarrolla a puertas cerradas, con un reducido acceso de familiares de los acusados.
La fuente indicó que representantes de la Embajada de Canadá en La Habana asistieron a las audiencias la pasada semana.
El proceso judicial pone fin a una prolongada investigación por supuestos actos de soborno, evasión de impuestos, transgresión de contratos y otros delitos comerciales cometidos por Tokmakjian y sus subordinados, y los acusados podrían encarar condenas de entre ocho y 15 años de cárcel,
Enconado caso de corrupción
Pero la celebración del juicio parece encaminarse no solo a resolver uno de los más enconados casos de corrupción de las empresas extranjeras en Cuba durante la última década, sino también a buscar una salida a la encrucijada que representa la detención indetenida de Tokmakjian para el gobierno de Raúl Castro.
Tokmakjian es el más notorio de los ejecutivos extranjeros que permanecen arrestados en la isla tras las redadas por corrupción desatadas por el régimen cubano desde el 2009. Pero con la Ley de la Inversión Extranjera a solo días de entrar en vigor y la urgencia de atraer capital foráneo para impulsar la maltrecha economía nacional, la vía de encontrar una solución para este caso parece lo más razonable.
“Creo que en este momento lo menos que necesita Cuba son detenciones y litigios con empresarios y compañías extranjeras”, dijo a CaféFuerte una fuente diplomática que pidió anonimato. “Tener a un empresario detenido por dos años y medio sin formularle cargos no resulta muy estimulante a los oídos de los inversionistas”.
En abril del 2013, el gobierno cubano canceló oficialmente las operaciones del Grupo Tokmakjian, una de las mayores empresas extranjeras que operó por los últimos 25 años en Cuba, argumentando violaciones incurridas en sus actividades comerciales dentro del territorio nacional.
Demanda en Canadá
El Grupo Tokmakjian respondió con una demanda contra el gobierno cubano, presentada ante el Tribunal Superior de Ontario, en Canadá. La demanda alega que los activos del Grupo Tokmakjian fueron indebidamente confiscados y culpa a las autoridades cubanas de interferir las relaciones comerciales de la compañía con sus clientes.
En septiembre del 2011, agentes de la Seguridad del Estado ocuparon y sellaron los locales de la firma en el cuarto piso del edificio Barcelona del Miramar Trade Center, en La Habana. Tokmakjian fue detenido y permanece desde entonces en la cárcel para extranjeros de La Condesa, en el municipio de Güines, Mayabeque.
La medida fue acompañada por una comunicación del Ministerio de Relaciones Exteriores y el Consejo de Estado, enviada a las empresas cubanas, para que detuvieran todas sus operaciones comerciales con el Grupo Tokmakjian.
Radicado en Ontario, el Grupo Takmakjian era la segunda empresa extranjera con mayores operaciones comerciales en Cuba después de Sherritt International. Facturaba anualmente unos $80 millones de dólares en ventas de equipamiento para la construcción y la minería.
La compañía era además la distribuidora exclusiva de Hyundai en Cuba y estaba asociada con otras dos empresas para el remplazo de motores de equipos de transporte de la era soviética.
Serias preocupaciones
A través de un comunicado emitido esta semana, el Grupo Tokmakjian ratificó la inocencia de su máximo ejecutivo y enfatizó que en ningún momento las operaciones de la firma transgredieron las leyes cubanas.
“Las acusaciones y los cargos presentados por las autoridades cubanas contra el Grupo Tokmakjian son completamente infundados y la defensa lo demostrará claramente”, dijo Lee Hacker, portavoz de la familia Tokmakjian y vicepresidente de finanzas de la compañía.
Sin embargo, Haker agregó que existen serias preocupaciones por la falta de un debido proceso, la transparencia y la independencia del sistema judicial cubano, por lo que la familia teme que el resultado del juicio ya esté determinado.
El proceso contra Tokmakjian tiene lugar exactamente un año y un mes después de que otro importante empresario canadiense, Sarkis Yacoubian, fuera juzgado y condenado a nueve años de prisión bajo acusaciones de soborno,  evasión de impuestos y actividades perjudiciales para la economía nacional. Yacoubian, que permaneció detenido desde julio del 2011, cooperó con las autoridades cubanas y fue liberado el pasado febrero, permitiéndosele regresar a Canadá sin cumplir el resto de su condena.
Ambos empresarios -de origen armenio- comenzaron juntos sus negocios en Cuba y luego decidieron seperarse. Tokmakjian firmó su primer contrato con el gobierno cubano en 1988.
En junio del 2013, los empresarios británicos Amado Fakhre y Stephen Purvis, director ejecutivo y jefe de operaciones de la firma Coral Capital hasta 2011, fueron también liberados tras permanecer en prisión por casi dos años y enfrentar un juicio por corrupción. No trascendió si les fueron retirados los cargos o el tribunal les impuso una sentencia de menor cuantía.

martes, mayo 13, 2014

Cuba's "New" Foreign Investment Law Violates International Norms

We've long argued how Cuba's "new" foreign investment law -- almost exactly like its old one -- violates international labor law.

A new report by Dr. Jose Alvarez, Emeritus Professor at The University of Florida, confirms this position and elaborates on the specific International Labor Organization (ILO) conventions it violates.

It's shameful how some lobby the U.S. to allow American companies to partake in such gross violations of international law.

1. Forced Labor Convention (No. 29) and Abolition of Forced Labor Convention (No. 105) - Cuba has used forced and compulsory labor by sending workers to permanent agricultural camps as a means of political coercion and education and punishment for holding expressing opposing political views. In addition, labor mobilizations to work in specific agricultural development projects also violate these Conventions.

2. Freedom of Association and Protection to Organize Convention (No. 87) - Article 1(g) of the new Labor Code grants the workers “the right to associate themselves voluntarily and establish Unions.” In practice, it is not allowed.

3. Protection of Wages Convention (No. 05) - Cuba violates this Convention that prohibits deductions from wages with a view to insuring a direct or indirect payment for obtaining or retaining employment made to a state intermediary agency.

4. Right to Organize and Collective Bargaining Convention (No. 98) - Collective bargaining is nonexistent in Cuba.

5. Discrimination (Employment and Occupation) Convention (No. 111) - By selecting the workers to supply to foreign enterprises, Cuba does not follow the mandate of equality of opportunity or treatment in employment and occupation.

6. Employment Policy Convention (No. 122) - Cuba’s policy is of selecting who works where, regardless of skills or endowments, and transfers are not the result of the will of the worker.

And also:

7. The Universal Declaration of Human Rights (Article 23) - Nonexistent in Cuba are: the right to work; free choice of employment; just and favorable working conditions; protection against unemployment; the right to equal pay for equal work; just and favorable remuneration; and the right to form and join trade unions.

jueves, abril 24, 2014

Transparencia, credibilidad y atractivo sectorial en la Ley de inversiones extranjeras castrista

Elías Amor Bravo, economista

Los economistas saben que la política de atracción de inversiones extranjeras es una de las más complejas que puede abordar cualquier economía. Forman parte de las denominadas políticas estructurales, porque sus efectos suelen producirse y, por tanto, evaluarse a medio y largo plazo.

En el contexto de globalización de la economía mundial, que integra mercancías, servicios, capitales y tecnologías, las inversiones extranjeras se convierten en un agente activo que estimula los procesos descritos. Aquellos que piensan que en el siglo XXI es posible recurrir a la vía autárquica para superar las cadenas del subdesarrollo, están completamente equivocados.

La inversión extranjera puede dirigirse a un país por numerosos factores, entre los cuáles, la existencia de un marco jurídico estable y predecible, es condición necesaria, pero no suficiente. El capital privado recela de los entornos de incertidumbre y riesgo, desconfía de quiénes no pagan sus deudas en los plazos estipulados, y no ofrecen garantías jurídicas objetivas para el desempeño eficiente de los negocios.

Además, ¿qué sentido tiene mantener un sistema económico controlado centralmente por el gobierno, en el que más del 90% de los trabajadores están ocupados en el estado y dónde la iniciativa privada es residual? ¿Con quién deben relacionarse los inversores extranjeros que quieran situar sus capitales en el país? ¿Tal vez con el estado y sus organismos? En el caso cubano, el régimen ya ha ideado una solución al crear un organismo del estado encargado de contratar los trabajadores que, posteriormente, son cedidos a las empresas extranjeras que invierten en el país.

Tal vez , la Organización Internacional del Trabajo debería abrir un expediente informativo al régimen castrista por prácticas absolutamente contrarias a los derechos de los trabajadores a la contratación efectiva. Nada más y nada menos que en un país que se ha autoproclamado históricamente como el paraíso de los desprotegidos.

Básicamente, los economistas identifican tres factores determinantes como ejes de la captación de inversiones extranjeras: transparencia, credibilidad y atractivo sectorial. En cierto modo, los tres se encuentran estrechamente relacionados y tienden a alimentarse unos con otros. Las políticas de atracción de las inversiones extranjeras deben lidiar con estas cuestiones, y despejar las incertidumbres para facilitar el acceso de los capitales. Otra cosa es que lo consigan. El caso del régimen castrista, con su reciente Ley de inversiones extranjeras, puede ser una referencia de interés para este análisis.

Transparencia. No hace mucho tiempo que las autoridades del régimen entraban en un agrio conflicto con los estadísticos de Naciones Unidas, al intentar imponer una medición del valor de sus cuentas nacionales, que en absoluto se correspondía con los estándares internacionales. Es un asunto antiguo, al que no vale la pena dedicar mucho tiempo ya que finalizó, de forma incomprensible, con la aceptación por Naciones Unidas de la información macroeconómica ofrecida por el régimen castrista. Más propaganda que otra cosa. El tiempo ha situado las cosas en su sitio. La economía lleva años creciendo por debajo de sus tasas planeadas.

Credibilidad. Cabe afirmar otro tanto. ¿Qué se puede esperar de un sistema económico dirigido por gestores que mantienen una dualidad monetaria que genera no pocos problemas en la medición contable de la actividad económica? Los agregados principales son cuestionables, y por ello, la economía pierde credibilidad. No es posible realizar contrastes con las magnitudes de otros países, y se debe recurrir a los indicadores que el régimen utiliza como instrumentos de propaganda, como el índice de desarrollo humano, por ejemplo.

Atractivo sectorial. El inversor extranjero que accede al catálogo que recoge la Ley de inversiones extranjeras castrista lo primero que encuentra son prohibiciones. Educación, sanidad o industria militar se encuentran vedados al capital extranjero. No es un buen comienzo. En principio, una política de atracción de inversiones extranjeras no debería condicionar de ese modo las preferencias de los inversores. Y luego, ¿qué se ofrece? El principal sector de la economía, el azúcar, se encuentra completamente hundido. La minería ya está controlada por empresas de capital extranjero desde hace décadas. Otro tanto sucede con el parque de instalaciones hoteleras que se gestiona por empresas internacionales. ¿Qué es lo que queda para invertir?

Los medios se han hecho eco que el régimen castrista ha iniciado negociaciones con el Club de París, para poner el contador de su deuda a cero, o tratar de reducirla al máximo posible. No es una mala noticia. No le queda más remedio que hacerlo, si quiere atraer inversores extranjeros de confianza. De hecho, desde hace tiempo intenta que los rusos de Putin le perdonen las deudas de la época soviética. Una tarea harto difícil porque es imposible trasladar aquellos importes a las condiciones financieras actuales. Otros países han sido más favorables a ceder.

Pero el Club de París es una organización seria y respetable, y aquellos que acuden a su sede en demanda de financiación tienen que aceptar las reglas del juego. Fidel Castro, durante décadas, creyó que se podía vivir sin pagar. Su hermano se ha encontrado con el efecto de la dura realidad, y ya está en la cola de los deudores. Es un paso necesario para reducir el alto riesgo asociado a la inversión en una economía cuya “constitución” insiste en la propiedad estatal de los medios de producción. Una letra muy mal escrita, con una música absolutamente desafinada en los tiempos que corren.

sábado, abril 19, 2014

Cuba’s foreign investment law: ‘New’ indeed, but barely

By José Manuel Pallí
Now we can comment on Cuba’s new foreign investment law — Ley 118/ 2014 — since its “official version” is now published at the Gaceta Oficial de Cuba, together with a Reglamento or regulatory law and other companion governmental resolutions that should further help in interpreting its significance and clarify its intent.
If you put a copy of Ley 77/95, the old foreign investment law which this new one supersedes, alongside Law 118/ 2014, you’ll probably think they are twins. The language is almost the same in a huge percentage of the provisions contained in both laws, which are essentially, well, the same. And there is a very good reason for these similarities: The ‘old’ law was not a bad law at all, in terms of the protection it afforded (affords, since the new one will not be in force until late June) to foreign investors.
Of course, that protection can only be effective to the extent the attitude of those enforcing the law leads them to do so enthusiastically and fairly, without arbitrariness of any kind.  Whether that will be the case with the implementation of this new foreign investment law in Cuba, only time will tell. But I do sense that there is a generalized conviction among decision makers in Cuba that they do need the tool foreign investment could be, in terms of helping the Cuban economy grow and develop, and they need it now, and I believe that conviction should prod their enthusiasm.
There is one area where the new law may well open an entirely new world of opportunity to foreign investment in Cuba, while at the same time improving dramatically the quality of life of Cubans in the island (and Cubans, el cubano de a pie, are the main constituents any Cuban law should serve and please, even if a foreign investment law should also please foreign investors): Foreign capital may now be used to build (and repair) housing units — viviendas — to be used as such by José Q Cuban citizen, which is to say the majority of natural persons who reside permanently in Cuba.
Chapter VI in the old law dealt with investments in real property (Inversiones en bienes inmuebles), and, in article 16, it allowed such investments, provided the real property in question is used to house “natural persons who were not permanent residents in Cuba” (Article 16.2(a)), thus keeping the Cuban people right to housing out of reach to foreign capital, and away from the benefits foreign investment could bring to the quality of their houses (and safety: no more crumbling buildings).
Chapter VI of the new law has one section, Article 17, that reads exactly the same as article 16 of the old law, but it omits the provision (restriction) whereby foreign investment was ruled out if the real property in play was used to house everyday Cubans. Article 17.2(a) now says foreign investment is possible in housing and buildings (viviendas y edificaciones) that are private domiciles (dedicadas a domicilio particular) or for touristic ends, period.
It does not say flatly that someone can, as a builder who wants to be a foreign investor in Cuba, build (or improve by way of urgent structural repairs) housing for the consumption of the Cuban people in general. But I read in the deletion of the condition (only if the real estate is used to house those who are not permanent residents in Cuba) found in the equivalent article of the old law as a strong indication that that is the case, assuming the approval of the governmental entity who will have to authorize the investment in question is obtained.
In future columns I will go into some murky aspects regarding how that real estate asset (the land) where the housing is to be emplaced finds its way into the entity or vehicle of choice of the foreign investor, the enterprise that actually makes the investment, when that entity is capitalized. I will also delve into what’s new (mostly the changes in tax treatment and the use of incentives) in this foreign investment law, and what smacks of “old” (the persistence in controlling Cuban employees of foreign investors by meddling into their relationship with those who want to hire them).
José Manuel Pallí is president of Miami-based World Wide Title. He can be reached at jpalli@wwti.net; you can find his blog at http://cubargiejoe.com


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Retratos de fusilados por el Castrismo - Juan Abreu

"Hablame"

"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño

(el-alto-sueño);

le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.

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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

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¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva

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Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.

Quotes

¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
-
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini


"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]

Liborio

Liborio
A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan

CUBA LLORA Y EL MUNDO Y NOSOTROS NO ESCUCHAMOS

Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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