CONTRA EL PINGALISMO CASTRISTA/ "Se que no existe el consuelo que no existe la anhelada tierrra de mis suenos ni la desgarrada vision de nuestros heroes. Pero te seguimos buscando, patria,..." - Reinaldo Arenas

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jueves, julio 03, 2014

Cuba: More Banks Under Scrutiny for Sanctions Violations

From AFP:

After BNP, U.S. may hit other banks for sanctions-busting

After French giant BNP Paribas, other big European banks like Credit Agricole, Deutsche Bank and UniCredit may be in the cross-hairs of U.S. authorities for sanctions-busting.

U.S. authorities on Monday slammed BNP, France‘s largest bank, with a record $8.9 billion in penalties for violating U.S. economic sanctions against Iran, Sudan and other countries and pleaded guilty to criminal charges.

The blow raised speculation that some of its rivals in Europe would be punished, but less severely.

The United States has focused its investigations on dollar operations of a handful of European banks with countries blacklisted by the U.S.: Iran, Sudan, Cuba, Syria and North Korea.

The probes, begun in 2009, are looking at the alleged transfer of billions of dollars to the accounts of blacklisted entities, which benefited from a U.S. legal loophole that closed in 2008.

The investigations are being led by several U.S. authorities: the Justice and Treasury departments, the Federal Reserve and New York state’s Department of Financial Services.

French bank Societe Generale recently opened an internal investigation and said it was holding talks with the Office of Foreign Assets Control, the Treasury‘s agency that enforces U.S. economic sanctions.

French rival Credit Agricole is investigating dollar transactions, especially by Credit Agricole CIB, its corporate and investment banking arm.

Both banks say they are cooperating with U.S. authorities.

Germany’s largest bank, Deutsche Bank, is suspected of having business transactions with entities in Sudan, Iran and Syria, according to people close to the situation.

On Wednesday, the bank told AFP it was providing information requested by U.S. regulatory authorities.

“While we cannot with any degree of certainty predict the effect these matters will have on us, they have the potential to result in the imposition of significant financial penalties or have other adverse consequences for us,” Deutsche Bank spokesman Michael Golden said in an email.

Credit Suisse analysts have estimated the German bank is facing a $3.3 billion U.S. fine.

The second-largest German bank, Commerzbank, revealed in 2010 that its Iran-linked dollar transactions were under investigation by the United States.

It has not estimated the size of a potential penalty.

U.S. authorities also are investigating the German subsidiary of Italy‘s largest bank, UniCredit, for transactions with Iran. UniCredit has set aside more than a billion euros ($1.4 billion) for legal costs.

In addition, the U.S. has probes under way on manipulation of interbank interest rates, tax evasion and foreign-exchange market rigging.

British bank Barclays and Switzerland’s UBS and Credit Suisse have already been severely punished as part of U.S. efforts in these areas, and other decisions are in the pipeline.

The European banks‘ large provisions for U.S. investigations come as European regulators, including the European Central Bank, insist they maintain sufficient capital buffers to weather a financial crisis.

The banks are expected to set aside $39 billion in litigation costs this year after taking $37 billion so far, Credit Suisse analysts said in research note, adding the banks would still be able “to absorb other costs.”


Another International Bank Pulls Out of Cuba

Kudos to the Obama Administration for its handling -- thus far -- of the BNP Paribas case, particularly the U.S. Department of Justice and the U.S. Department of Treasury.

Laws are meant to be enforced.

As such, we are already seeing banks step up compliance (at best) or streamline their duplicity (at worst).

Case and point -- from the Irish Independent:

BoI bans trade with Cuba after US ruling

The Irish Independent has seen correspondence from the lender written to long-standing customers with legitimate business interests in Cuba telling them it can no longer process international transactions to or from the Caribbean island.

The ban comes as French bank BNP Paribas was hit with a $9bn (€6.5bn) fine by the US amid allegations it violated US sanctions involving Cuba, Iran and Sudan.

Bank of Ireland has a tie-up with a leading bank in the US which handles all of Bank of Ireland's transactions under new European payment rules known as the Single Euro Payments Area (SEPA)

The US lender is bound by US regulations which ban payments being made to Cuba, Iran and Sudan, Bank of Ireland said.

Bank of Ireland confirmed that it had written to affected customers who are doing business with Cuba explaining that it could not process payments on their behalf.

"Our correspondent bank for all SEPA transaction is a leading US bank who must comply with its own regulatory requirements and obligations and to avoid a possible exposure to regulatory sanctions and penalties," Bank of Ireland said in a statement.

"As a result of the decision by our correspondent bank, we are not in a position to process such transactions.

"This affects all international payments to or 
 from Cuba and also any related 
SEPA payments."

The US government has sanctions in place against a select number of countries including Cuba, Iran and Sudan. The EU has also had sanctions in place against Iran and Sudan but not Cuba.

The Department of Finance said the decision was a commercial one for Bank of Ireland and declined to comment further.

Bank of Ireland would not disclose the name its correspondent bank, but said it did not have one handling euro-area payments before the introduction of SEPA earlier this year.

It is not clear why a correspondent bank is now required for transactions under SEPA and a Bank of Ireland spokeswoman declined to comment further when 
asked if it had any plans to change 
this arrangement.

It also declined to say how many of its customers were affected.

French bank BNP Paribas this week pleaded guilty to two criminal charges and agreed to pay almost $9bn to resolve accusations it violated US sanctions against Sudan,

Cuba and Iran. In an unprecedented move, regulators banned BNP for a year from conducting certain US dollar transactions, a critical part of the bank's global business, in addition to the record-breaking fine.

In addition, the bank will need to prohibit all US dollar clearing as a correspondent bank for unaffiliated third-party banks in New York and London for two years.

The US has brought at least 22 cases against financial firms since 2009 for doing business or handling funds linked to sanctioned countries.

Penalties totalling $4.9bn have been levied against the 21 other banks since US President Barack Obama took office.

Most of those cases targeted overseas banks, with less than $90m in fines imposed on US firms.


BNP Paribas Transacted $1.7 Billion With Cuban Regime

Yesterday, BNP Paribas S.A. (BNPP), a global financial institution headquartered in Paris, agreed to enter a guilty plea to conspiring to violate the International Emergency Economic Powers Act (IEEPA) and the Trading with the Enemy Act (TWEA) by processing billions of dollars of transactions through the U.S. financial system on behalf of Sudanese, Iranian, and Cuban entities subject to U.S. economic sanctions.

BNPP will pay total financial penalties of $8.9736 billion, including forfeiture of $8.8336 billion and a fine of $140 million.

In Cuba, BNNP transacted over $1.7 billion with the Castro regime, including with a Specially Designated National (SDN) identified as "one of Cuba's largest state-owned commercial companies."

This company was surely owned and operated by the Cuban military.

According to the court documents filed by the U.S. Department of Justice:

"From at least 2000 up through and including 2010, BNPP, through its Paris headquarters, conspired with numerous Cuban banks and entities as well as financial institutions outside of Cuba to provide U.S. dollar financing to Cuban entities in violation of the U.S. embargo against Cuba. During the course of its illicit conduct, BNNP processed thousands of U.S. dollar denominated financial transactions with Sanctioned Entities located in Cuba, with a total value in excess of $1.747 billion, including transactions involving a Cuban SDN with a value in excess of $300 million."


viernes, junio 27, 2014

Red Bull settles with U.S. on Cuba sanctions violations: Treasury

WASHINGTON (Reuters) - The U.S. Treasury Department said on Friday that energy drinks firm Red Bull North America settled a potential civil liability suit for alleged violations of U.S. sanctions against Cuba.

The firm agreed to pay $89,775 for filming a documentary without authorization from the Treasury, the department said in a statement.


jueves, junio 19, 2014

Medio uruguayo: 'Mujica dio a Raúl Castro un mensaje de Obama sobre el levantamiento del embargo'

El presidente uruguayo, José Mujica, transmitió el pasado fin de semana a Raúl Castro un mensaje del mandatario de EEUU, Barack Obama, en el que muestra su voluntad de dialogar para resolver, entre otras cuestiones, el embargo comercial a Cuba, informó este jueves un medio uruguayo.
Según una extensa nota que publica el semanario Búsqueda, reconocido por manejar fuentes muy próximas al gobierno, el mensaje de Obama fue transmitido por Mujica a Castro durante un encuentro que sostuvieron el 14 de junio en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia), al margen de la Cumbre del Grupo de los 77 más China, reporta EFE.
El mensaje de Obama para el dictador cubano era la disposición del Gobierno de EEUU de llegar a "un acuerdo" con La Habana para, entre otras cosas, levantar el embargo comercial que desde hace 54 años su país impone a la Isla, dice el semanario.
Citando fuentes oficiales, Búsqueda relata que Castro "se mostró muy interesado por la propuesta" y el propio Mujica salió del encuentro "bastante optimista".
Según señalaron las mismas fuentes, Mujica encontró a Castro con una posición "favorable" a la distensión entre La Habana y Washington bajo la "condición" de que no haya "imposiciones" del Gobierno de Obama.
El pasado mes de mayo Mujica, un exguerrillero tupamaro de 79 años y uno de los líderes más destacados de la izquierda latinoamericana, realizó una visita oficial a EEUU, donde fue recibido con todos los honores por el presidente Obama y por importantes miembros de su gobierno.
Allí, Obama reconoció a Mujica como un hombre con "una extraordinaria credibilidad en asuntos de democracia y derechos humanos" y como "un líder en estos asuntos en todo el hemisferio".
Fue en dicha reunión, según Búsqueda, cuando Obama le dijo a Mujica que es el momento de llegar a un acuerdo con La Habana, ya que a él le quedan tan solo dos años de mandato antes de que haya un nuevo presidente en la Casa Blanca.
Hace un año, Mujica viajó también a La Habana, donde se reunió con Raúl y Fidel Castro y, además de tratar el proceso de paz en Colombia entre el Gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), habló con ellos de la posibilidad de un acercamiento con Washington.


FIU's Cuba Poll: Manipulations, Omissions and Contradictions

FIU Professor Guillermo Grenier
When a poll is more concerned about meeting its sponsor's expectations, than about being thorough and scientific, then manipulations, omissions and contradictions abound.

That's exactly what has happened in the 2014 edition of FIU's Cuba poll, sponsored by the for-profit "progressive" lobbying firm, Trimpa Group, which works to lift the embargo towards Cuba.

In this morning's The Miami Herald, FIU Professor Guillermo Grenier, who led the poll, admitted to manipulating the numbers.

"Grenier acknowledged his numbers reflect only those respondents who said they favored or opposed the embargo and did not include 'don’t know/no answer' replies. Including those numbers in the tally would change the percentages to 45-41 (from the reported 52-48) against the embargo — short of a majority and with 12 percent replying 'don’t know/no answer.'"

That casts even further doubt on all of the poll's numbers.

Why would an academic institution do this? Such manipulations are highly questionable.

What you’re telling me is unusual. Really unique. Very, very extremely rare," David Hill, a nationally known pollster with Hill Research Consultants in Washington D.C., said about FIU’s method.

The Miami Herald had also first noted that:

"Although only 62 percent of all the Miami-Dade Cubans surveyed by FIU said they were U.S. citizens, 90 percent also reported that they were registered to vote."

Remember -- only U.S. citizens can vote.

Could FIU have been so sloppy?

We can't say for sure, as they purposely don't disclose all of their data.

But let's take a closer look.

Here is the tab for the question: Are you a U.S. Citizen?

Overall, 62% answered YES, while 32% answered NO.

According to the tab's breakdown, 14% of those not registered to vote were U.S. citizens, while 86% were not and 1% did not respond. For a total of 101%!

But then, they have a whole separate tab asking the question: Are you registered to vote?

Overall, 90% answered YES, while 10% answered NO.

Needless to say, those numbers don't mesh.

(It also shows how heavily FIU weighed the poll with non-U.S. citizens and non-voters.)

Similar contradictions are found policy-wise. Here's our favorite:

The poll asks, "do you think people living in the US should be allowed to invest in new non-governmental small businesses in Cuba?"

Overall, 60% said NO, while 40% said YES.

Yet, the poll claims these same Cuban-Americans support lifting the embargo by a 52-48% margin (or 45-41% margin).

In other words, Cuban-Americans purportedly support doing businesses with Castro's monopolies, but not with "cuentapropistas"?

Here's another one:

The poll asks, "the US Department of State [or US Government] includes Cuba on a list of four countries which the US government considers to be State Sponsors of Terrorism. This designation penalizes persons and organizations engaging in certain activities with Cuba and the other countries on the list. The other countries on the list are Iran, Sudan and Syria. Do you believe that Cuba should be kept on that list of penalized countries that support terrorism, or be taken off the list?"

Overall, 63% said YES, while 37% said NO.

Yet, the poll claims these same Cuban-Americans support lifting the embargo by a 52-48% margin (or 45-41% margin).

In other words, Cuban-Americans purportedly want to sanction the Castro regime for supporting terrorism, but do business with its monopolies?

That's rubbish.

This sloppy poll was designed for a sensationalist headline.

FIU should be ashamed of itself.


miércoles, junio 18, 2014

Una encuesta descartable de FIU

Mauricio Claver-Carone
Durante más de dos décadas, la Universidad Internacional de la Florida (FIU, por sus siglas en inglés) ha realizado encuestas de actitudes cubano-americanas respecto a la política de Estados Unidos.
Y por más de dos décadas, estas encuestas poco detalladas nunca han llegado a traducirse en realidad política.
Entre otras causas porque las encuestas de FIU no son un verdadero ejercicio académico y sus resultados pueden predecirse por la naturaleza de sus patrocinadores.
Las anteriores encuestas de FIU sobre Cuba fueron patrocinadas por Brookings Institution, Cuba Study Group, la Fundación Christopher Reynolds y el mecenas internacional favorito de Mariela Castro, la Fundación Ford.
Todos estos grupos cabildean fuertemente a favor del levantamiento incondicional de las sanciones impuestas al régimen castrista.
La encuesta de este año, que fue publicada este martes, nos llega por cortesía del Grupo Trimpa y  la Open Society Foundation de Georges Soros.
Y es de todos conocidos quién es George Soros y cuáles son sus opiniones políticas.
Para aquellos no familiarizados con el Grupo Trimpa, se trata, según sus propias declaraciones, de una "consultoría progresista, una consejería para la inversión filantrópica y política, y una firma de relaciones del Gobierno".
Recientemente, el Grupo Trimpa fue contratado para dirigir la campaña de cabildeo de una ramificación de Cuba Study Group, llamada #CubaNow, que colocó anuncios en el metro de Washington, D.C. que abogaban por el levantamiento de las sanciones contra el régimen de Cuba.
En otras palabras, FIU ha pasado de tener encuestas patrocinadas por organizaciones ideológicas sin fines de lucro a tener encuestas patrocinadas por cabilderos ideológicos con fines de lucro.
Esto es, sin dudas, una mayor recaída. Así que será mejor llamar a las cosas por su nombre: esta no es una encuesta de FIU, sino una encuesta del Grupo Trimpa.
Y, por supuesto, dado el espíritu de las campañas de cabildeo del Grupo Trimpa, esta encuesta procura el apoyo cubanoamericano para el levantamiento del embargo por un margen de 52%-48%.
Además, procura el apoyo cubanoamericano a los viajes de estadounidenses a Cuba por un irrisorio margen de 69%-31%.
Ted Trimpa, presidente del grupo, es también líder del Tectonic Theatre Project, que está organizando un viaje "pueblo-pueblo" a Cuba, así que resultaba importante para su encuesta mostrar un fuerte apoyo a esa clase de despilfarro.
Compárense estos resultados con los del sondeo de la semana pasada, auspiciado por The Miami Herald —un observador más neutral— y llevado a cabo por los encuestadores democráticos Bendixen & Amandi, de ningún modo incondicionales de las sanciones a Cuba.
De acuerdo con la encuesta de The Miami Herald, los cubanosamericanos se oponen a levantar la totalidad del embargo por un margen de 56%-36%.
Mientras que se oponen al levantamiento de las restricciones de viaje por un margen de 51%-42%.
Las enormes diferencias entre la encuesta del Grupo Trimpa y la encuesta de The Miami Herald están muy lejos de los márgenes de error en estos casos.
Esas diferencias serían probablemente aún mayores si alguna de esas encuestas se hubiera ocupado de hacer consultas más detalladas, dirigidas  a los sucesos actuales en la Isla. Por ejemplo, el abrumador apoyo de las sanciones por parte de los activistas cubanos por la democracia, el incremento de las violaciones de derechos humanos, el encarcelamiento de un rehén estadounidense, el contrabando de armas con Corea del Norte, el refugio otorgado a terroristas y la subversión de la democracia en Venezuela. 
Hasta la encuesta de The Atlantic Council incluyó una consulta en relación con las violaciones de los derechos humanos por parte del régimen castrista. Y cuando se hizo referencia en esa encuesta a las circunstancias en que viven los cubanos, el presunto apoyo para normalizar las relaciones o relacionarse directamente con el régimen de Castro cayó dramáticamente, del 56% a nivel nacional y 63% en la Florida, hasta un 43%.
Visto todo lo anterior, si FIU desea conservar al menos una apariencia de integridad académica debería ser más escrupulosa a la hora de afrontar el contenido de sus encuestas y los patrocinadores que presionan a través de ellas.
Porque, tal y como ha aparecido, esta última encuesta de FIU resulta un mal chiste.


Is Hillary Clinton Using the Cuban Embargo as Her "Excuse"?

In her new book "Hard Choices," former U.S. Secretary of State Hillary Clinton argues that the Cuban embargo is “holding back our broader agenda across Latin America.”

What agenda is "broader" than freedom and democracy in the Western Hemisphere?

Are we to throw out the monumental accomplishment of the 2001 Inter-American Democratic Charter, signed by 34 out of 35 countries in the Western Hemisphere, which holds "representative democracy" as the backbone of hemispheric relations?

In the interests of some unclear "broader agenda," is the U.S. going to re-open the door to the dictatorships -- whether leftist or rightist -- that once ruled Latin America?

Is U.S. diplomacy not sophisticated, robust and muscular enough to overcome Raul Castro's cohorts (pictured below this weekend), which precisely want the U.S. to "fully integrate" Cuba's dictatorship in the inter-American system, so that they can fully unleash their own authoritarian ambitions?

(See more on this point here).

During a recent hearing of the U.S. House Foreign Affairs Committee, CHC Editor Mauricio Claver-Carone, ominously testified regarding Raul Castro and his wanna-be authoritarian cohorts:

"This trend is reversible -- but the leadership of the United States is vital. 

Undoubtedly, the democrats of Latin America need to step up to their own responsibilities, but in the cost-benefit analysis that all political leaders make, they need to be left with no doubt that the benefits of standing up for freedom and democracy in Cuba outweigh the costs. Whether we like it or not, only the United States can tip that balance. 

To be clear, the United States is not the cause of Latin America's problems. To the contrary, it represents the solution. U.S. leadership in the region should be public, unquestionable and unwavering, particularly as regards the shared values of freedom, democracy and security. 

Our democratic allies in the region should know and anticipate the benefits derived from embracing and promoting democratic practices. Likewise, autocrats should know and anticipate the consequences of undemocratic practices and illegal acts."

Undoubtedly, U.S. diplomats are up to this task. They are the best in the world.

If they didn't under Secretary Clinton's tenure, then the poor leadership falls upon her.

But it's unbecoming to instead use the Cuban embargo as her "excuse."


lunes, junio 09, 2014

A Closer Look at Hillary Clinton's Cuba Revelation

In her new book, "Hard Choices," former U.S. Secretary of State Hillary Clinton reveals how late in her term (2012) she advised President Obama to reconsider the Cuban embargo.

Of course, the whole premise is somewhat silly as only Congress can lift the embargo.  Moreover, Hillary knows this, as it was her husband who signed into law the Cuban Liberty and Democratic Solidarity Act ("LIBERTAD Act"), which codified the embargo.

However, what media reports have overlooked is that Hillary pressed President Obama pursuant to being lobbied by her old friends and supporters, Alfy Fanjul and Paul Cejas.

Fanjul and Cejas traveled to Cuba with the Brookings Institution in April 2012. During the trip, they purposefully shunned courageous democracy activists, so as to not offend their "hosts." However, they met with plenty of Castro regime officials.

As The Washington Post reported, "after returning from his first trip (April 2012), Fanjul met with his good friend, then-Secretary of State Hillary Rodham Clinton, to express his changing views on Cuba."

Those views obviously had nothing to do with the democracy activists Fanjul and Cejas ignored, but plenty to do with the business they discussed with Castro regime officials -- positioning themselves like "Cuban-American Barbarians at the Gate."

Thus, Hillary's efforts to sway President Obama late in her term, on behalf of Fanjul and Cejas (and against the wishes of Cuba's courageous democracy leaders), should not have come as a surprise. 

Moreover, let's not forget her husband's record, as relates to Cuba policy.

Here's a look back:

In 1993, President Clinton intervened at the last minute to impede federal prosecutors from indicting General Raul Castro as head of a major cocaine smuggling conspiracy.

In 1994, President Clinton succumbed to Castro's migratory blackmail and green-lighted secret talks with senior regime officials in Toronto, Canada.

In 1995, President Clinton adopted the infamous "wet-foot, dry-foot policy," whereby preventing Cubans from reaching a U.S. beach became a perverted sport. (Why was it acceptable for President Clinton to label Cubans as "wet-feet"? Shouldn't it be just as insulting as calling Mexicans "wet-backs"?)

In 1996, President Clinton refused to tighten sanctions against the Castro regime. As a consequence for the murder of three Americans and a permanent resident in international airspace -- the shoot-down of the "Brothers to the Rescue" planes by Cuban MIGs -- Clinton was compelled to sign the LIBERTAD Act as the least aggressive of the responses he was presented. Nonetheless, he waived the main section tightening sanctions. As such, the LIBERTAD Act codified the embargo and authorized funding for democracy programs, but did not tighten sanctions.

In 1998-1999, President Clinton eased travel sanctions towards Cuba and created the insulting "people-to-people" travel category, whereby NGOs hosted by the Castro regime lead salsa, baseball and cigar tours of the island, while frequenting the Cuban military's 4 and 5-star tourism facilities.

In 2000, Clinton contemplated lifting tourism travel restrictions towards Cuba, which at the time was Castro's main source of income. Cuba charter companies even hired the President's brother, Roger Clinton, to lobby him. In anticipation, Congress preemptively codified the travel ban to prevent any further Presidential expansion of travel.

In 2000, President Clinton supported the Trade Sanctions Reform and Export Enhancement Act (TSREEA), which authorized the sale of agricultural and medical products to Cuba. Due to Congressional intervention, a caveat was included that these sales must be cash-only. Since then, over $4 billion in agricultural products have been sold to Cuba -- all to Castro's food monopoly, Alimport. Not one penny has been transacted with regular Cubans.

In 2000, President Clinton sent armed U.S. Marshals into the Little Havana home of Elian Gonzalez's family, in order to forcefully return him to Cuba. Rather than having an impartial family judge decide what was in the best interests of the small boy, whose mother died for his freedom, Elian's fate was decided by President Clinton.  Today, Elian is a young Communist militant, paraded during propaganda outings, while hailing Fidel Castro as "his God."

As Cuban democracy leader, former prisoner of conscience and Presidential Medal of Freedom recipient, Dr. Oscar Elias Biscet, wrote this week, President Clinton missed a historic opportunity to pressure the end of the Castro regime in the 1990s, amid the profound crisis it faced from the end of its Soviet benefactor.

Instead, he did the opposite.

Today, amid a similar crisis resulting from the downward spiral of Castro's Venezuelan benefactor, Hillary seeks to make the same mistake.

Not surprised.


sábado, junio 07, 2014

Marco Rubio cuestiona a Hillary Clinton por 'intentar ayudar al régimen de Castro'

El senador cubanoamericano Marco Rubio (R-FL) cuestionó este viernes a la exsecretaria de Estado Hillary Clinton por haber sugerido al presidente Barack Obama que cancelara o flexibilizara al embargo a Cuba.
"Ahora vemos hasta dónde llegó la secretaria Clinton para minar a los defensores de la democracia en Cuba al intentar ayudar a que el régimen de Castro se hiciera con más dólares con los que continuar su represión", dijo Rubio, según el diario El País.
El senador aseguró que la administración de Obama "no tiene una agenda coherente para América Latina".
"Los desastres que vemos actualmente en la política exterior del presidente Obama son los frutos de las semillas que plantó Hillary Clinton cuando era secretaria de Estado", afirmó.
La exsecretaria de Estado Hillary Rodham Clinton asegura en un nuevo libro que exhortó al presidente Barack Obama a levantar o relajar el embargo contra Cuba porque ya no es conveniente para Estados Unidos ni fomentaba el cambio en la Isla.
En extractos del libro Hard Choices, obtenidos por la agencia AP antes de su publicación la próxima semana, Clinton considera que el embargo le ha dado a Fidel y Raúl Castro una excusa para no poner en marcha reformas democráticas.
Añade que la oposición de algunos elementos del Congreso a la normalización de relaciones ha dañado tanto al pueblo estadounidense como al cubano.
"Desde 1960, Estados Unidos había mantenido un embargo contra la Isla con la esperanza de sacar a Castro del poder, pero solo logró darle alguien a quien culpar por los problemas económicos de Cuba", dice.


lunes, junio 02, 2014

Analisis sobre el embargo y la carta a Obama/ Estado de Sats



sábado, mayo 31, 2014

Obama Should Stick to Principled Cuba Policy

By former Assistant Secretary of State, Amb. Roger Noriega, in The Washington Times:

Selling out Cubans

U.S. trade concessions without regard for human rights would betray principle

For the past 15 years, the Castro regime has sought to entice foreign companies to Cuba by offering slave wages and stolen property. The cost of doing business there is that you pay workers’ salaries to the regime, take the government as your business partner and agree to lobby against the U.S. embargo.

As astonishing as it sounds, there are American businessmen who look upon these woeful conditions and ask, “How do I get in on this?” U.S. policy bars “trading with the enemy.” People who have no particular interest in changing “the enemy” set out to change U.S policy.

For example, U.S. Chamber of Commerce President Thomas J. Donohue, just wrapped up a visit to Cuba, citing “evidence that we’re seeing an extraordinary expansion of free enterprise .” Of course, that is utter nonsense, demonstrating that Mr. Donohue has learned nothing since he first hyped Fidel Castro’s “reforms” 15 years ago.

According to the Heritage Foundation’s Index of Economic Freedom 2014, Cuba actually recorded “double-digit declines in business freedom and investment freedom” in the past year. That is quite a feat, because only North Korea ranks worse than Cuba among the 178 countries rated in the annual Heritage study. If Mr. Donohue is interested in touting economic freedom, almost literally the last people on the planet he should be courting are cronies of the Castro dictatorship.

In recent weeks, several other groups have appealed for reform on Cuba — not for reform in Cuba, but reform of U.S. policy. The New York-based Council of the Americas issued a May 19 “Open Letter to President Obama” recommending initiatives to support “independent economic activity.” The signers of this message include retired U.S. officials, most of whom, in my personal experience, never showed the slightest interest in the cause of freedom in Cuba when they were in a position to do something about it. Many of the ideas they endorse for encouraging economic freedom have some merit. However, the fatal flaw is their call for a dialogue that would legitimize the regime that is an intractable obstacle to political and economic liberty in Cuba.

“Giving oxygen to the Cuban government would mean that the United States is turning its back on the Cuban people.” That’s how dissident leader Berta Soler sized up the council’s proposal. Dissident Manuel Cuesta Morua assessed that the signers “don’t know how things work here,” and questioned their failure to refer to human rights. “Given the reality and the rules imposed by Castro, it would be impossible” for Cubans to benefit from the initiatives recommended in the letter, according to Jose Daniel Ferrer of Cuba’s Patriotic Union.

The Chamber of Commerce trip and Council of the Americas letter come on the heels of a February poll on Cuba policy released by a Washington website committed to ending the U.S. embargo. For decades, these same pundits sneered at U.S. policy, saying it was driven merely by crass politics. Their monumental contribution to this debate is an appeal for unilateral concessions to the Castro regime because of a poll. You can’t make this stuff up.

Three things these initiatives have in common is that they would benefit the regime, they could end up hurting average Cubans, and they are being offered by people who have no real stake in what happens on the island. These pundits have a hunch that they know better than people with knowledge, experience and family ties. With very few exceptions, they don’t know anyone on the island who will pay the price if the United States clumsily helps the gasping regime catch its breath.

Of course, not everyone who cares about the Cuban people thinks the same about how best to bring about change there. However, most draw the line at concessions that would clearly benefit the regime without helping 11 million Cubans.

Then there’s Charlie Crist — who, as governor of Florida, looked into the eyes of Cuban exiles, heard their heartbreaking stories and maybe wiped away a tear or two. In his bid to win his old job back, Mr. Crist has flip-flopped on Cuba policy, pledging to confer and trade with the Castro regime — playing the angles on an issue in which he knows lives are at stake.

President Obama has relaxed some restrictions on family travel and cash remittances. He has refused to make more concessions, though, unless the regime makes meaningful changes in how it treats the Cuban people. Let’s hope he sticks to that simple, principled position.


viernes, mayo 30, 2014

Multa multimillonaria a banco francés por violar el embargo a Cuba e Irán

Las autoridades estadounidenses reclaman al banco francés BNP Paribas que pague una multa de más de 10.000 millones de dólares por haber violado durante cuatro años el embargo estadounidense contra Cuba e Irán, informa este jueves The Wall Street Journal (WSJ).

BNP intenta negociar para pagar un poco menos de 8.000 millones de dólares, escribe el WSJ, que cita fuentes próximas al caso. Ese monto sería una de las mayores multas jamás impuestas a un banco en Estados Unidos.

Cualquiera de las cifras es mucho más elevada a la manejada inicialmente, de 4.000 millones de dólares, y superaría ampliamente la multa de 1.900 millones impuesta al banco británico HSBC por manejar rutinariamente transferencias a países sancionados por Estados Unidos y para narcotraficantes mexicanos.

El diario sostiene que se espera una resolución final sobre el caso BNP, vinculado a la actividad del banco entre 2002 y 2009, "probablemente en unas semanas". Además agrega que ambas partes discuten si como parte del castigo al banco se le suspenderá temporalmente el derecho a transferir dinero desde y hacia Estados Unidos.

El informe periodístico afirma que los fiscales del Departamento de Justicia siguen presionando al banco para que se declare culpable de los cargos que se le formulan, lo que teóricamente le podría acarrear la pérdida de su licencia bancaria en Estados Unidos.


jueves, mayo 29, 2014

Chairman Menendez's Letter to U.S. Chamber on Cuba Trip
Chairman Menendez Expresses Serious Concern Regarding United States Chamber of Commerce Trip to Cuba

Washington, D.C. – U.S. Sen. Robert Menendez (D-NJ), Chairman of the Senate Foreign Relations Committee, wrote United States Chamber of Commerce President and CEO Thomas Donohue today and expressed serious concern about the Chamber of Commerce’s upcoming trip to Cuba.

In the letter, Sen. Menendez wrote: “I would like to reiterate my concerns about the U.S. Chamber of Commerce’s trip and the desire to strengthen its relationship with the Government of Cuba – a government that jails foreign business leaders without justification, violates international labor standards, and denies its citizens their basic rights. Such conditions hardly seem an attractive opportunity for any responsible business leader.

The letter can be found below:

Mr. Thomas J. Donohue
President and CEO
United States Chamber of Commerce
1615 H St NW
Washington, DC 20062

Dear Mr. Donohue:

I write to express my serious concern about the Chamber of Commerce's trip to Cuba and its efforts to promote and enhance engagement with the Cuban regime, which controls nearly all economic activity in the country.

While the Cuban government may be undertaking cosmetic changes in an attempt to attract badly-needed foreign investment and revive an economy that has suffered from a half-century of chronic mismanagement, I believe it is imperative to detail the frequently hostile operating environment that international business leaders have encountered in Cuba.  The case of British businessman Stephen Purvis of Coral Capital is an irrefutable reminder of the ongoing risk faced by foreign businesses working in the country.  Although Coral Capital was one of the largest private investors in Cuba – working closely with the Cuban government to renovate the Saratoga Hotel and develop the Bellomonte Country Club – the government eventually turned on Mr. Purvis, accused him of espionage and breaches of financial law, seized all of his assets, and imprisoned him for 16 months prior to his release in July 2013.

It is important to emphasize that Mr. Purvis’ misfortune is hardly uncommon. Canadian citizen, Cy Tokmakjian, President and CEO of the Tomakjian Group, has languished in a Cuban prison for nearly three years and still awaits trial. After providing the Cuban government with transportation, mining and construction equipment for several years, Mr. Tokmakjian was jailed in September 2011.  The Cuban government seized his personal assets and those of his business, but never formally charged him with any wrongdoing. These examples are a clear indication of the complete lack of protection for foreign investment in Cuba, and should serve as a sharp warning for any company, including any U.S. business group, studying conditions in the country.

Furthermore, I am deeply concerned about the U.S Chamber of Commerce’s willingness to seek out a relationship with a regime that is in constant violation of international labor rights. More specifically, the Cuban government’s labor and employment practices are in direct violation of International Labor Organization (ILO) conventions on freedom of association, collective bargaining, discrimination, the protection of wages, and the abolition of forced labor. Regrettably, Cuba’s recent foreign investment law makes no efforts to bring the country’s poor labor conditions into accordance with international standards and, therefore, bears a paradoxical implication – it proposes beneficial changes for the state but ultimately ignores the benefits of the people.

Lastly, as codified by Congress, U.S. law stipulates specific conditions before the lifting of commercial and financial sanctions against Cuba can occur. These conditions are contingent upon the unconditional release of political prisoners and the implementation of guarantees for internationally recognized civil, political and economic rights – none of which have been met. In fact, according to the Wall Street Journal 2014 Index of Economic Freedom, Cuba ranks as the world’s second most repressive country, just one place above North Korea.

In closing, I would like to reiterate my concerns about the U.S. Chamber of Commerce’s trip and the desire to strengthen its relationship with the Government of Cuba – a government that jails foreign business leaders without justification, violates international labor standards, and denies its citizens their basic rights.  Such conditions hardly seem an attractive opportunity for any responsible business leader.


Robert Menendez


martes, mayo 27, 2014

Los Castro ríen para sus adentros

Alexis Jardines
Quisiera expresar mi opinión sobre este controversial tema de la carta a Obama porque tres de mis amigos más queridos se han involucrado en una sucesión bien interesante. El que abrió la caja de Pandora fue Rafael Rojas, seguido de una lúcida y contundente respuesta de Antonio Rodiles en forma de entrevista, para terminar nada menos que con Carlos Alberto Montaner. Tres figuras de primera línea que Cuba necesita hoy más que nunca.
El tema explícito de esa carta es la sociedad civil. Sin embargo, me da la impresión que los autores han echado mano a este concepto de forma tendenciosa, para enmascarar sus verdaderas intenciones de acercamiento al régimen y no de solución del problema cubano, el cual, sea dicho de una vez y por todas, es político.
Quienes desvían la atención al asunto económico están, a menudo sin saberlo, prestándole un servicio a los gobernantes de la Isla. No hay que olvidar que en los socialismos de Estado la miseria es artificialmente provocada.
En efecto, cualquier intento de pensar el tema de la transición a la democracia debe tomar como referencia obligada a la sociedad civil, pues salir de regímenes autoritarios es un acto correlativo a la liberación y expansión de esta última. El totalitarismo no es otra cosa que la consecuencia del secuestro y absorción total de las estructuras de la sociedad civil por parte del Estado, lo cual puede hacerse desde el Estado mismo (fascismo) o desde el Partido (nacionalsocialismo, estalinismo).
La Cuba castrista es una derivación del totalitarismo estalinista. Independientemente del virtual proceso de reformas emprendido por Raúl Castro, la esencia del sistema político cubano sigue siendo totalitaria. Y esto significa que el cuentapropismo, no importa si más o menos desarrollado, es parte de la lógica totalitaria castrista y, por consiguiente, está bajo el control del Estado-Partido. No se olvide que fue concebido en-y-por los Lineamientos con el propósito expreso de generar liquidez, de modo que el alcance de esta medida llegará hasta donde los jerarcas del Partido quieran.
Oxigenar la sociedad civil con dinero norteamericano a través de los cuentapropistas es una de esas ingenuidades en que han incurrido algunos miembros del exilio y del gobierno de los EE UU y que le han permitido a los Castro regentar la Isla por más de medio siglo. Las reformas fueron implementadas con el firme propósito de que no apareciera una clase de nuevos ricos, porque ricos los hay dentro de ese concepto de cuentapropistas, pero son los ricos de siempre. Lo otro es puro timbiriche.
Hace un par de años (en marzo de 2012) participé mediante un video en un programa de Estado de Sats sobre el intercambio académico Cuba-EEUU. Allí arriesgué la idea de concentrar la ayuda y el intercambio en los proyectos independientes de la sociedad civil, con el propósito de debilitar la institucionalidad. De esta manera ―decía― el fortalecimiento de la sociedad civil debía correr paralelo al paulatino debilitamiento de las instituciones del Estado.
Era mi solución al problema de prohibir o no los viajes y las remesas: hay que mantener el contacto, pero con la sociedad civil, no con las instituciones. De modo que una vez creadas las estructuras de la primera y agrietadas las segundas, los profesionales, artistas, intelectuales, académicos, etc., pudieran desplazarse poco a poco de estas a aquella.
Como los trabajadores por cuenta propia, afiliados al sindicato único y regulados por una licencia que solo el Estado otorga y retira a conveniencia, las ONG en Cuba son, paradójicamente, gubernamentales. Qué tipo de organización es, por ejemplo, la Fundación Antonio Núñez Jiménez? Teniendo en cuenta la peculiaridad de lo que el Estado cubano se empeña en vender a título de sociedad civil fue que propuse enfocar la colaboración en los proyectos independientes de todo tipo, pero que cumplieran la condición de ser opositores, disidentes o contestatarios en general. De parte de ellos recaería la obligación de buscar el financiamiento y apoyo que las fuerzas democráticas estarían en el deber de brindar.
La opinión del jefe adjunto de la Oficina de Intereses de EEUU en La Habana, que asistió al encuentro de Estado de Sats, fue que ellos (el Gobierno norteamericano) no podían controlar el intercambio y reducirlo a la sociedad civil, pero sí fomentarlo mediante los encuentros cara a cara, lo cual podría contribuir de algún modo al desarrollo de la misma. Sin embargo, 40 personalidades —en su mayoría exfuncionarios políticos y empresarios— se proponen hoy flexibilizar el embargo y redirigir el intercambio a una clase empresarial (emprendedores) tan virtual como las reformas de Raúl.
Tratar de influir en la política desde la economía y a través de la sociedad civil es un buen camino, solo que no para el caso cubano. En cambio, lo más importante para mí es que esa carta retomó la vía que hace dos años defendí como la más factible. Lamentablemente, la segunda parte de mi propuesta, relacionada con el debilitamiento de la institucionalidad, no se tomó en cuenta. Y es aquí donde viene a colación la pregunta de Carlos Alberto Montaner: ¿cómo se puede acelerar una transición a la democracia?
Al parecer, habría que ir a los extremos: levantar de plano el embargo o implementarlo de una buena vez con todo el rigor —como no se ha hecho hasta ahora― a menos que estemos dispuestos a dar la batalla en el término medio sin desnaturalizar el embargo. Esto último es justo lo que yo propongo. 
El embargo como antinomia
El tema del embargo es un desafío a la inteligencia. Al final uno no sabe si al Gobierno cubano le conviene o no el llamado bloqueo. En efecto, la asfixia económica podría resultar perjudicial para la clase política gobernante, pero el hecho es que aún se respira en Cuba. El contacto y la colaboración irían a engrosar las arcas del régimen, pero pudieran resultar beneficiosos en términos de pérdida del control totalitario y avances de las libertades fundamentales si la práctica masiva de créditos e inversiones pudiera sortear el control estatal.
Estamos ante lo que Kant llamara una antinomia, figura lógica en la que resultan válidas tanto la tesis como la antítesis. ¿Cómo habrán sembrado los Castro tal confusión entre sus opositores? Intentemos examinar el dilema.
El régimen se siente a gusto en situaciones de miseria generalizada (y, de ser posible, de amenaza exterior) donde es más efectivo y funcionan mejor sus estructuras verticales de ordeno y mando. Pero ello es solo la mitad de la verdad y, por consiguiente, tal situación no justifica el fin del embargo. No hay que apresurarse a extraer conclusiones precipitadas, pues la antítesis también es verdadera: si se flexibiliza el embargo el régimen supera la peor asfixia económica que haya experimentado en medio siglo y el momento más crítico con sus líderes históricos ya al pie de la tumba.
Nunca antes las condiciones habían sido tan propicias para que el embargo se hiciera sentir en toda su potencialidad. En aquellos años gloriosos para el régimen, cuando la Isla exportaba revoluciones bajo el amparo de una potencia extranjera, la palabra bloqueo desapareció del imaginario social del cubano. No fue hasta la llamada perestroika que se retomó, para ser reverdecida justo cuando Chávez y su bolivariana Venezuela comenzaron a dar síntomas de deterioro irreversible.
La vía de una superabundancia de inversiones de capital foráneo puede ser tentadora, pero poco realista. Mientras la clase política castrocomunista (incluyendo a la postcomunista) esté en el poder, esto no sucederá. Menos aún puede establecerse una relación directamente proporcional entre capitales y libertades para el caso cubano. Lo más probable es que las libertades sigan secuestradas también en condiciones de prosperidad económica.
Así, los Castro quieren que EEUU flexibilice el embargo y esto es una buena razón para que el Gobierno norteamericano no lo haga. Mas, ¿por qué si el régimen brega mejor en situaciones de ruina (comunismo de guerra) se afana en la flexibilización del embargo? ¿No es esto una contradicción? Para los Castro no lo es. La clave hay que buscarla en la palabra control.
Lo que le está vedado al Gobierno norteamericano —aparentemente por ser un gesto antidemocrático― lo harán los Castro, a saber: controlar el intercambio Cuba-EEUU. El punto está en el control del término medio: una inversión dosificada, fiscalizada por la cúpula gobernante, centralizada y distribuida de tal manera que redunde en su propia supervivencia y no en la expansión de la sociedad civil.
El Mariel es solo la punta del iceberg: zonas cerradas, aisladas de la vida del cubano de a pie y de la sociedad civil, que puedan permanecer bajo el control de la aristocracia partidista. Allí se les podrá brindar a los inversores toda la garantía jurídica que necesiten y sin duda sacarán buenos dividendos, mientras la mayoría indigente observa desde las gradas. De ese modo, cuando los 40 firmantes de la carta a Obama se percaten del error cometido, el régimen habrá acumulado oxígeno para 50 años más.
Quien crea que la flexibilización del embargo significará en Cuba una avalancha de capitales y libertades se equivoca de plano. No hay que perder de vista que estamos tratando con militares. Las tácticas y las estrategias están trazadas, ellos no improvisan. Al menos desde los Lineamientos, los Castro se vienen preparando para controlar el país en condiciones de postcomunismo. El intercambio será capitalizado por ellos y redirigido a sus objetivos totalitarios de contención de la sociedad civil y de las libertades fundamentales. La ansiada respuesta a la pregunta de si realmente el Gobierno cubano quiere o no el levantamiento del embargo es esta: quiere la flexibilización, pero no el levantamiento. De ahí la ambigüedad de la posición del régimen.
En resumen, no se puede caer en la trampa de fomentar el cuentapropismo haciendo abstracción del resto de la sociedad civil, sobre todo de los sectores contestatarios (excluidos a perpetuidad de las Zonas Especiales de Desarrollo Económico que acogerán a los futuros inversores). No se olvide que en la Cuba actual los "emprendedores" más exitosos son los familiares y allegados de los empresarios estatales, de la camarilla militar y de la cúpula partidista.
Mi opinión es que esos 40 firmantes de la carta, sin una liberación de las ataduras políticas ―no precisamente de las económicas― que mantienen constreñida a la sociedad civil, estarían negociando no con emprendedores, reales o imaginarios, sino con transmutados militantes del partido único.
De manera que hay que dar la batalla del punto medio sin desnaturalizar el embargo, lo que se traduce en implementar (recrudecer, según la terminología castrista) el  embargo en la misma medida que se potencia al máximo posible el contacto y el intercambio con todos los proyectos independientes de la sociedad civil, de los que no se excluye el cuentapropismo, pero tampoco se prioriza. La prioridad aquí es la libertad, no el capital. Si los cuentapropistas luchan por un sindicato independiente, entonces serán bienvenidos. Esta fue y seguirá siendo mi posición.
¿Flexibilizar el embargo? Los Castro ríen para sus adentros.


sábado, mayo 24, 2014

Contra la reconciliación incondicional entre Cuba y EEUU

Carlos Alberto Montaner 
Un grupo de prominentes ciudadanos norteamericanos —entre los que se encuentran varios notables empresarios de origen cubano—, le ha escrito una carta pública al presidente Barack Obama solicitándole que suavice las medidas encaminadas a agravar la difícil situación económica de la dictadura comunista de los hermanos Castro.
La carta no es el resultado de una oscura maniobra de La Habana, aunque el régimen y sus servicios de inteligencia la vean con deleite porque coincide con sus intereses, sino la consecuencia de una indiscutible verdad: nadie sabe cómo acelerar desde fuera el fin de una dictadura como la cubana o la de Corea del Norte. Sus autores están convencidos de que la antigua estrategia norteamericana está equivocada.
Es un viejo debate. Quienes redactaron la carta —presumiblemente los empresarios cubanoamericanos— piensan que la estrategia de abrazar al enemigo e intentar fortalecer a la sociedad civil redundará en el debilitamiento de la tiranía.
¿Logrará su propósito esa carta? No lo creo. No debiera por las siguientes siete razones:
  1. La incoherencia tiene sus límites, más allá de los cuales hay que hablar de esquizofrenia. Washington acaba de declarar oficialmente que el Gobierno cubano es terrorista y Raúl Castro le ha dado la razón enviándole a Corea del Norte armas de guerra camufladas bajo toneladas de sacos de azúcar. ¿Por qué abrazar a un régimen terrorista cuando se aprueban sanciones contra Rusia o Venezuela por comportamientos antidemocráticos?
  2. En el momento en que se divulgaba la carta de marras, el coronel Alejandro Castro Espín, hijo del dictador Raúl Castro, firmaba un acuerdo de cooperación en Moscú con los servicios de inteligencia de Putin. Luego pasó por La Habana el Jefe del Estado Mayor del ejército chino, presumiblemente a formalizar una gestión parecida. En el pasado, Fidel Castro, en Teherán, había advertido que todos juntos podían poner de rodillas al enemigo imperialista.
  3. Según afirma Raúl Castro, una y otra vez, y reiteran sus más altos funcionarios, las "reformas" económicas,tienen como fin perfeccionar la dictadura comunista de partido único. ¿Por qué Estados Unidos debe cooperar con una vieja y fallida tiranía que intenta superar las dificultades y consolidarse en su peor momento económico y psicológico, cuando toda la estructura de poder en la Isla sabe que el marxismo-leninismo es un fracaso?
  4. El régimen cubano es un enemigo tenaz y permanente de Estados Unidos. Sus líderes están convencidos de que todo lo malo que sucede en el planeta es culpa de Washington. No se cansan de decirlo. En el pasado, La Habana pactó con la URSS y hasta pidió el bombardeo atómico preventivo durante la Crisis de los Misiles. Hoy Cuba se pone de acuerdo con Irán, Corea del Norte, Rusia y los países del llamado Socialismo del Siglo XXI para perjudicar a sus vecinos. ¿Tiene sentido un trato benevolente con semejante gobierno? 
  5. Existe, también, el ángulo ético. Durante todo el siglo XX, con razón, Estados Unidos fue acusado de indiferencia moral por el buen trato que le daba a dictaduras como la de Trujillo, los Somoza, Batista o Stroessner. Ahora está en el lado correcto de la historia. En Cuba se violan los derechos humanos brutalmente. El año pasado se duplicaron las detenciones a los disidentes. Los cubanos no tienen acceso a Internet. A las tres horas de haber aparecido 14ymedio, el diario digital de Yoani Sánchez, bloquearon la señal dentro de Cuba. Estados Unidos no debe volver a la indiferencia moral que tanto afectó la buena imagen del país.
  6. Hay que tomar en cuenta la razón electoral. La Casa Blanca debe escuchar a los legisladores cubanoamericanos y no necesariamente a los empresarios. De alguna manera, expresan el sentir mayoritario de los cubanos radicados en EEUU. El importante senador demócrata Bob Menéndez, los senadores republicanos Marco Rubio y Ted Cruz, los congresistas demócratas Albio Sires y Joe García, y los congresistas republicanos Ileana Ros y Mario Díaz Balart, discrepan en muchas cosas, pero están de acuerdo en mantener una política de firmeza frente a la dictadura.
  7. El objetivo de Estados Unidos debe ser que en Cuba se instaure una democracia plural y próspera que deje de expulsar a sus ciudadanos hacia el vecino del norte, con la cual desarrollar unas relaciones respetuosas y normales. El sentido común indica que eso no se logra ayudando a la tiranía de Raúl Castro en medio de una crisis.
Y tres razones cubanas para oponerse a la reconciliación incondicional de EEUU y Cuba:
  1. A los cubanos demócratas no les interesa ni conviene que la dictadura de los Castro se salte a la oposición y entable una negociación política con Estados Unidos. El problema esencial de Cuba no es la rivalidad entre los dos gobiernos, sino el hecho de que en la Isla existe una dictadura de partido único de corte estalinista que no escucha a la sociedad. Las transiciones comienzan cuando el poder reconoce la existencia de opositores legítimos. El paso previo a la reconciliación EEUU-Cuba debe ser la admisión de que en la Isla existen unos cubanos que tienen derecho a opinar sobre el destino del país.
  2. La reconciliación incondicional entre EEUU y Cuba envía una poderosa señal internacional que confirma que la dictadura de Raúl Castro es un gobierno normal con el que se debe y puede establecer cualquier tipo de vínculo. Tras la normalización de los lazos entre los dos países vendrán diversos tipos de ayudas y subsidios económicos impulsados por intereses que carecen de resortes morales. Esto reforzará la permanencia de la dinastía militar en el poder.
  3. Esa cordial entente entre los dos países dejaría aún más solos a los disidentes, presos políticos y, en general, a los demócratas de la oposición que desean y buscan un cambio político pacífico, pero real. Lo verían como una traición a los ideales de la libertad y el respeto por los Derechos Humanos que Estados Unidos dice defender. Es esencial que la dictadura ratifique oficialmente el compromiso de respeto a los Derechos Humanos que en el 2007 hizo con la ONU el entonces canciller Felipe Pérez Roque. Entonces se comprometió a que el Gobierno cubano suscribiría el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos aprobado en 1976 por Naciones Unidas. Sería una débil señal de rectificación, pero por algo se comienza. En todo caso, hasta que la disidencia democrática no dé su visto bueno, Washington no debe moverse. Es lo que les conviene a los norteamericanos y a los cubanos.


viernes, mayo 23, 2014

Raúl Castro y Asociados en el Exterior, Inc.

Andrés Reynaldo
Cuarenta personalidades cubanas y norteamericanas han hecho un llamado al presidente Barack Obama para que suavice el embargo a Cuba. La iniciativa tiene una notable excepcionalidad histórica. Universalmente, los opositores a las dictaduras piden a Washington que exija a los opresores el restablecimiento del Estado de derecho o, en caso mínimo, que suavicen la represión. Carlos Saladrigas, el Cuba Study Group y los firmantes de la petición apuestan, sin embargo, por la inversión y la supresión parcial o completa del  embargo en aras de una hipotética construcción (¿en tres, quince años?) de la sociedad civil.
No debemos pensar en la asfixia de la dictadura más larga, destructora y expansionista que hayan visto las Américas. En rigor, el solo reclamo a un incondicional e inmediato retorno a la democracia y el enjuiciamiento de los principales actores totalitarios es criminalizado como una invitación al baño de sangre. So pena de ser considerado anacrónico, contraproducente y, en suma, antipatriótico, el discurso ha de inhibirse de los más elementales principios.
Máscara de más, máscara de menos, este gesto no apunta a la supresión del embargo, sino a consolidar económicamente a Raúl y su mafia vasalla antes de la supresión del embargo. Al pueblo llano, el comercio de empanadas, la reparación de aires acondicionados y el divino arte de la peluquería. A la elite, los grandes negocios que configuran la superestructura económica de un país. Cheo con el paladar de la esquina. Raúl y los suyos con el puerto del Mariel.
La idea de introducirle a Raúl el Caballo de Troya de una sociedad civil económicamente independiente, en estrecha conexión con Estados Unidos, ofende al sentido común. Aún así, el debido respeto a las inteligencias de Saladrigas, sus asociados y sus defensores consigue trasladar esta petición a Obama desde el terreno de las patológicas estupideces al terreno de los repugnantes y fraudulentos enigmas.
En este tránsito del castrismo sin mercado al castrismo con mercado se alista todo un ejército de intelectuales, blogueros, académicos, curas, empresarios y mucha, mucha gente de prensa. Saladrigas y el Cuba Study Group cabalgan a la vanguardia. Ahí están sus declaraciones y sus hechos. La propuesta de salvar a Cuba concediéndole a la dictadura una patente de perpetuidad y enriquecimiento marca un degradante hito.
Cierto que el desarrollo económico genera democracia. Pero solo allí donde existe un Estado de derecho. A pesar de las sanciones de medio mundo, Irán disfruta de un mercado pujante, con sectores de tecnología y servicios sumamente competitivos. El auge del nivel de riqueza en Vietnam y China no impide que la pena de muerte ajuste de manera cíclica el espacio del pensamiento no oficial.
Notemos además que a las antiguas naciones comunistas de Europa del Este no las liberó el comercio minorista, ni siquiera la sola acción de los sindicatos independientes y los disidentes, sino la promesa de Gorbachov de mantener en sus cuarteles a las ocupadoras divisiones de tanques del Ejército Rojo.
Por último, ¿la proliferación de paladares ha fortalecido a la disidencia? ¿El incremento de vendedores de figuras de yeso logró contener la represión? ¿Conspiran contra Raúl los amoladores de tijeras? ¿Protestaron los forradores de botones por el asesinato de Oswaldo Payá? ¿El millonario Silvio Rodríguez compone canciones para las Damas de Blanco? ¿Los millones de Ramiro Valdés sostienen a un sector aperturista?
Saladrigas se pregunta qué de malo pueda haber en que un cubano de acá invierta en la incipiente empresa de un cubano de allá. Nada, por supuesto. La aberración consiste en pedirle la solución a Obama y no a Raúl. Basta con restaurar las plenas libertades civiles y económicas para todos los cubanos. Con eso desaparece la ley Helms-Burton, que determina el embargo. Extraña que mentes tan ágiles malinterpreten dilemas tan simples.  
En el sórdido rompecabezas de Cuba han encajado nuevas piezas. Si Obama le concede este deseo a Raúl veremos el establecimiento de jugosos negocios de líderes, herederos y agentes económicos del castrismo situados en las dos orillas, en conjunción con capitales cubanoamericanos y norteamericanos. Imposible saber si Saladrigas y sus asociados van a ganar algo. Salta a la vista todo lo que han perdido.


Verdadero o Falso sobre afirmaciones del embargo cubano



miércoles, mayo 21, 2014

What the U.S. Chamber Won't Tell You About Cuba

In announcing his upcoming trip to Cuba, U.S. Chamber of Commerce President Tom Donohue stated:

Since I was last in Cuba 15 years ago, a reform program has reportedly taken 600,000 workers from government payrolls and allowed the number of self-employed entrepreneurs in the country to triple to more than 450,000."

Sort of.

According to the Castro regime's official statistics, 600,000 workers have supposedly been removed from government payrolls, though well-short of its announced goal of 1 million layoffs by the end of 2011. A major concern is that very few of the laid-off workers have transferred to the "self-employment" sector.

Then, the fuzzy math begins.

The number of "self-employed entrepreneurs" has not tripled to more than 450,000.  During Donohue's 1999 trip to Cuba there were nearly 210,000 self-employed licensees. Thus, according to the Castro regime's official, unverified statistics, in the last 15 years there has been a net gain of 240,000 new licensees. That's hardly triple.

Deduct the one-in-four ratio (confirmed through 2012) of self-employed licenses that have been canceled or returned due to frustration with state control -- probably an even higher ratio now -- and the net gain (over 15 years) is of 180,000 new licensees.  That's not even double.

But anyone can miscalculate, particularly when relying on a dictatorship's manipulated data.

Most importantly, here's what the Chamber won't tell you about "self-employed" licensees:

- Cuba's "self-employed" licensees have no ownership rights whatsoever - be it to their artistic or "intellectual" outputs, commodity they produce, property, or personal service they offer.

- Licensees have no legal entity (hence business) to transfer, sell or leverage. They don't even own the equipment essential to their self-employment.

As Havana-based lawyer and pro-democracy blogger Miriam Celaya has previously explained:

"The fact that no legal document exists that clearly explains how measures are established for each [self-employment] activity, the particular requirements of each and the obligations and rights of investors, only creates a vagueness and formlessness that favors speculation and corruption on behalf of the regime officials in charge of the process, as well as the defenselessness for those that risk investment in the private sector. To summarize it in a simple phrase: in a State where no citizen rights exist, there are no legal guarantees for slaves that aspire to freedom."

- Licensees have no right to engage in foreign trade, seek or receive foreign investments.

- Effectually, licensees continue to work for the state -- and when the state decides such jobs are no longer needed, licensees are shut down without recourse.

- The only thing licensees have is a "get out of jail free card" (license) that (in theory) doesn't punish them for selling some widgets (like they would in the black-market), though (in practice) the authorities' harassment remains arbitrary and constant.

Moreover, here's what the Chamber won't tell you about foreign investment in Cuba:

- In Cuba, foreign trade and investment is the exclusive domain of the state, i.e. Fidel and Raul Castro. There are no "exceptions."

- In the last five decades, every single "foreign trade" transaction with Cuba has been with a state entity, or individual acting on behalf of the state.

- The state's exclusivity regarding trade and investment was enshrined in Article 18 of Castro's 1976 Constitution.

- Since passage of the 2000 Trade Sanctions Reform and Export Enhancement Act ("TSREEA"), more than $4 billion in U.S. agricultural and medical products have been sold to Cuba. However, all those sales by more than 250 privately-owned U.S. companies were made to only one Cuban buyer -- a company called Alimport, which is the Castro's import monopoly.

- Castro's 2014 Foreign Investment Law offers absolutely not rights to Cubans on the island.  They remain prohibited from transacting business with any foreign entity.  Even more fundamental, they remain prohibited from owning a business, period.

- The 2014 Foreign Investment Law violates six International Labor Organization (ILO) Conventions and the Universal Declaration of Human Rights:

1. Forced Labor Convention (No. 29) and Abolition of Forced Labor Convention (No. 105) - Cuba has used forced and compulsory labor by sending workers to permanent agricultural camps as a means of political coercion and education and punishment for holding expressing opposing political views. In addition, labor mobilizations to work in specific agricultural development projects also violate these Conventions.

2. Freedom of Association and Protection to Organize Convention (No. 87) - Article 1(g) of the new Labor Code grants the workers “the right to associate themselves voluntarily and establish Unions.” In practice, it is not allowed.

3. Protection of Wages Convention (No. 05) - Cuba violates this Convention that prohibits deductions from wages with a view to insuring a direct or indirect payment for obtaining or retaining employment made to a state intermediary agency.

4. Right to Organize and Collective Bargaining Convention (No. 98) - Collective bargaining is nonexistent in Cuba.

5. Discrimination (Employment and Occupation) Convention (No. 111) - By selecting the workers to supply to foreign enterprises, Cuba does not follow the mandate of equality of opportunity or treatment in employment and occupation.

6. Employment Policy Convention (No. 122) - Cuba’s policy is of selecting who works where, regardless of skills or endowments, and transfers are not the result of the will of the worker.

7. The Universal Declaration of Human Rights (Article 23) - Nonexistent in Cuba are: the right to work; free choice of employment; just and favorable working conditions; protection against unemployment; the right to equal pay for equal work; just and favorable remuneration; and the right to form and join trade unions.

Finally, here's what the Chamber won't tell you about Cuba's current political reality:

- Cuba's regime was recently caught red-handed smuggling weapons to North Korea - the largest weapons cache discovered since U.N. Security Council sanctions towards the Kim regime were enacted.

- Cuba's regime has wrested political and operational control of the most resource-rich nation in Latin America, Venezuela; it has undermined that nation's democratic institutions; and led a campaign of repression resulting in the arrest and torture of thousands of innocent student protesters, and the murder of over 40.

- Repression has risen dramatically under Raul Castro; political arrests have at least tripled (reaching nearly 1,000 per month); opposition activists Orlando Zapata Tamayo, Juan Wilfredo Soto and Wilmar Villar have been murdered; and democracy leaders Laura Pollan of The Ladies in White and Oswaldo Paya of the Christian Liberation Movement have died under mysterious circumstances.

- European and Canadian businesses in Cuba have been illegally confiscated, their bank accounts frozen and an unknown number of foreign businessmen imprisoned without charges or trial.

- Democracy activists, including Sonia Garro, an Afro-Cuban member of The Ladies in White, and Angel Yunier Remon, a young Cuban rapper critical of the Castro regime, remain imprisoned after years without charges or trial.

- Raul Castro has taken an American hostage, Alan P. Gross, who was in Cuba helping the island's Jewish community connect to the Internet, in order to extort the United States into releasing five (now three) spies convicted in federal courts of targeting military installations and conspiracy to murder three American citizens and a permanent resident of the U.S.

Welcome to the real Cuba.


Cuba's Ladies in White Reject Council of the America's Proposal

Below is a statement from Berta Soler, leader of The Ladies in White, a democracy group composed of the mothers, wives, daughters, sisters and other relatives of Cuban political prisoners.

The Ladies in White are recipients of the Sakharov Prize for Freedom of Thought.

If the U.S. government lifted restrictions or softens them, it will give oxygen to the Cuban government to strengthen its repressive machinery against the people of Cuba and human rights activists.

Giving oxygen to the Cuban government would mean that the U.S. is turning its back on the Cuban people. This country is plunged into hunger and need because of a totalitarian government. An improvement of bilateral relations or authorization of trade between the U.S. and Cuba will benefit the Cuban government, not the Cuban people. Self-employed people would not benefit either, because in Cuba there is a state monopoly.

With regard to the embargo, the position of the Ladies in White is that it should be strengthened. No oxygen to the Cuban government, no diplomatic overtures, because this will not benefit the people of Cuba. When there was a socialist bloc and the Soviet Union, rather than evolving we regressed.  What the Cuban government wants is to buy time to stay in power.”

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"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño


le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.

Los Aldeanos: "El Socialismo en Tiempos del Colera: Toda Una Nación"


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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]
¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva


Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.
¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini

"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]


A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan


Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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