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jueves, octubre 16, 2014

The Bartender who Accidentally Saved the World

The evening of October 24, 1962 must have been quite a shift for the bar staff at the National Press Club. Only two nights before, President John Kennedy addressed the nation about Soviet missiles being discovered in Cuba and the imposition of a naval “quarantine” around the island. The uncertainty combined with the high stakes of a nuclear stand-off between two superpowers would’ve been enough to send DC’s elite searching for a place to grab a drink and seek out more news. As one of the few spots in Washington for power players of the day to blow off steam and exchange information, the tap room at the Press Club would’ve been packed.
Johnny Prokov, a Soviet émigré of Lithuanian decent, was working at the bar that night in a smoky atmosphere of heightened chatter. He had worked at the Press Club for three years and, like most bartenders, he would’ve been busy, juggling drink orders and cash while being friendly with regulars. Speaking from personal experience, I can tell you that night shifts at bars move quickly. They’re exciting and exhausting at the same time.
So it’s understandable that in the midst of a hectic night, Prokov caught only a snippet of a conversation between two regulars. Warren Rogers, a reporter with the New York Herald Tribune was sharing a drink with the paper’s Washington bureau chief, Robert Donovan. Prokov overheard Donovan saying that he would fly south later in the night to “cover the operation to capture Cuba.” Prokov, however, misheard the conversation and didn’t catch the most important part of the entire exchange. It was to be Rogers, not Donovan, who would fly south “to cover the operation to capture Cuba” as part of the Pentagon’s approved list of media members…if the decision was made to invade Cuba. It was a pretty big “if” to miss. As we know, the president and his advisors had not decided to invade Cuba.
At the end of his shift, the snippet of conversation he thought he heard was stuck in his head. At closing, bartenders are usually pre-occupied with settling the tabs of the remaining customers, cleaning up and prepping the bar for the next day’s opening. It’s mundane. But as the bar was closing, Anatoly Gorsky, a KBG spy working under cover as a Soviet journalist from Tass, dropped by for a late night drink. Despite all the urban mythology surrounding the adeptness of Soviet espionage, Soviet intelligence gathering in the United States was rudimentary at the time. No one in the Kremlin knew Kennedy’s intentions. It must have come as quite a surprise to Gorsky when Prokov passed along what he thought he heard. In fact, it was such a surprise that Gorsky left without his nightcap and went straight to the Soviet embassy to send a message to Moscow about the exchange.
Seeking to confirm what appeared to be Kennedy’s intention to invade Cuba, a Soviet embassy official arranged to coincidentally run into Rogers the following morning. When asked by the embassy official if Kennedy means what he says, Rogers recalls saying, “You’re damn right he does. He will do what he says he will do.”
News of the encounter went directly to Khrushchev’s office. A personal assistant and translator to the Soviet Premier recalled the great alarm that Khrushchev felt upon reading the intelligence of the conversation. It was in this context that Khrushchev penned an emotional letter to Kennedy that outlined the possibility of a deal—a pledge by the United States to lift the quarantine and not invade Cuba in exchange for missiles being removed from the island. It was this letter that Kennedy and his advisors responded to and used as a framework to gradually deescalate the crisis.
One wonders what might have happened had the events at the National Press Club bar played out a little differently. What if Prokov accurately heard the exchange between Donovan and Rogers? Would he have passed the information along to Gorsky at all? If he had, would Gorsky have thought it important enough to report to Moscow right away? If Gorsky hadn’t, would Khrushchev have taken a tougher line; one that Kennedy couldn’t accept? Would events have then begun to spiral towards a war, possibly involving a nuclear exchange?
Nothing about the Cuban missile crisis was a foregone conclusion. Key events in history are often near-run things. No outcome is inevitable. Fate often turns on an individual’s decision, like deciding to share a misheard conversation with a bar patron who just happened to be a Soviet spy.
There other things we don’t know about that night. We don’t know what Rogers, Donovan or Gorsky ordered to drink that night, but we do know what the popular drinks were of the time: martinis, manhattans, Rob Roys, brandy Alexanders. So fix one of these and raise your glass to Johnny Prokov. He may be the reason we’re still around to toast anyone at all.

Paul Kan is Professor of National Security Studies at the US Army War College and a former bartender. This particular episode in the Cuban Missile Crisis is recounted in two excellent books: Michael Dobbs’ One Minute To Midnight: Kennedy, Khrushchev and Castro on the Brink of Nuclear War and William Taubman’s Khrushchev: A Man and his Era.

viernes, agosto 09, 2013

U.S. Had Evidence of Cuba's Missiles to North Korea

A Letter to the Editor of The Wall Street Journal:

Missile Crisis Wasn't End of Cuba's Missiles

The U.S. government has had evidence of missiles in Cuba—particularly North Korean—for at least two decades.

Mary O'Grady well reminds us of the criminal nature of the Cuban dictatorship, caught smuggling banned missiles and weapons to North Korea through the Panama Canal ("The Castro Brothers Get Caught in the Act," Americas, July 29). Aside from other important threats Cuba poses to our security, the U.S. government has had evidence of missiles in Cuba— particularly North Korean—for at least two decades.

In 1991, it was reported in the media that U.S. spy satellites had discovered at least one, and possibly several, banned SS-20 missiles in Cuba, a finding that was under top-secret White House scrutiny.

In 2003, David Kay, special adviser on Iraqi weapons of mass destruction, publicly stated that evidence had been found in Iraq "of North Korean missiles going to Cuba." A few days later, Fox News (Oct. 23, 2003) reported that Hwang Jang Yop, former secretary to North Korea's main decision-making body, the Central Committee, who defected in 1997, had information on "extensive exchanges" of weapons and information between North Korea and Cuba.

Maria Werlau
Executive Director
Summit, N.J.

lunes, diciembre 03, 2012

Veteran of Cuban missile crisis shares history, life lessons

KATHY NORCROSS WATTS/Special Correspondent/
Bruce Chapman/Journal
Jerry Hinson was a U.S. Army soldier away from his Winston-Salem home when he shook President John F. Kennedy’s hand.
“That’s something I’ll always remember,” Hinson said. “He was one of the best presidents we’d ever had.”
Hinson was one of about 70 veterans honored recently by Old Richmond Elementary School, where his great-granddaughter, Jamya Crawford, 8, attends. She lives with the Hinsons during the school year.
Fifty years after that handshake, Hinson recalled some of the challenges of that era.
Hinson served in the U.S. Army during the Cuban missile crisis. It was a time when Hinson, who is black, couldn’t drink from a “whites-only” water fountain, and the United States and the Soviet Union were edging toward nuclear war.
“In the fall of 1962, the United States and the Soviet Union came as close as they ever would to global nuclear war,” according to the Department of Navy – Naval History and Heritage Command. Soviet Premier Nikita S. Khrushchev had deployed nuclear-armed missiles to Cuba that could target the United States.
Kennedy told Khrushchev to take the missiles out of Cuba, Hinson said, and the president “was going to show him he meant business.”  More >>

jueves, noviembre 01, 2012

En el bunker de Fidel durante la Crisis de Octubre/ Gen. Rafael del Pino

 Cubanalisis-Think Tank
En ocasión de cumplirse medio siglo de la Crisis de Octubre, la periodista Erika Lüters Gamboa, de la Sección Internacional del prestigioso diario “El Mercurio”, de Santiago de Chile, entrevistó al general Rafael del Pino, quien durante la Crisis de los Misiles de 1962 estuvo en el Puesto Central de Mando de Fidel Castro, como representante de la Fuerza Aérea Revolucionaria cubana. Cubanálisis-El Think-Tank reproduce esa entrevista.

En el búnker durante la Crisis. De derecha a izquierda: Fidel Castro, Rafael del Pino, Claudio Rey Moriñas, Flavio Bravo
Periodista - ¿Qué significaba “asistir a Fidel Castro en lo concerniente a la Fuerza Aérea cubana” durante la Crisis de los Misiles? Específicamente, ¿cuál fue su responsabilidad?
R. del Pino - Para mí fue una experiencia enorme en todos los sentidos. La tensión, la incertidumbre, la preocupación por los familiares que desconocían los terribles peligros que le acechaban. En fin, fue un episodio muy difícil de olvidar. Fui enviado para asistir a Fidel Castro sobre la aviación por dos razones, primero yo era uno de los seis pilotos sobrevivientes de la batalla de Bahía de Cochinos, había derribado dos B-26, y junto a otros había hundido varios barcos, o sea, era un hombre de confianza. En cuanto comenzó la crisis los vuelos de la aviación de reconocimiento de Estados Unidos se intensificaron y él quería saber de inmediato en sus recorridos que tipo de avión era éste o aquel. Además preguntaba constantemente que posibilidades teníamos nosotros contra los aviones que pasaban a muy baja altura sobre nosotros. Como podrás imaginarte, eso significaba que no podía despegarme un instante del comandante. En los primeros tres días si pude dormir 4 o 5 horas fue mucho.    
P - ¿Cómo era el búnker donde estaba Fidel Castro?  ¿Me lo puede describir?
R - El búnker estaba recién terminado. Se encontraba en las márgenes del río Almendares en el corazón de La Habana. Se utilizó un farallón, o sea, un desnivel del terreno de más de cien metros de altura, que facilitó la excavación del túnel. Era un proyecto soviético, muy bien construido, y según nos decían ellos, podía resistir hasta golpes nucleares. Se trataba de un túnel con un pasillo de tres metros de ancho por cuatro de alto, en forma de bóveda, todo reforzado con hormigón armado. Cada veinte metros tenía lo que llamábamos gavetas. Estas eran salones de seis metros de ancho por doce de profundidad, también en forma de bóveda, destinados a las diferentes especialidades. Recuerdo que primero estaba el centro de comunicaciones junto con los especialistas de claves y códigos. Los encargados de cifrar las comunicaciones y todo tipo de mensajes. Después estaba la gaveta nuestra que la compartíamos el representante de la Marina de Guerra y yo, le seguía el salón de operaciones, donde radicaba el Capitán Flavio Bravo, jefe de Operaciones del Estado Mayor General. Allí también radicaba el Jefe de la Inteligencia, comandante Pedro Luis -no recuerdo ahora el apellido- [NOTA DE CUBANÁLISIS: el apellido era Rodríguez] y después estaba la gaveta del Comandante en Jefe Fidel Castro, donde radicaba él y el entonces Jefe del Estado Mayor General, el comandante Sergio del Valle.
El búnker tenía una cisterna de agua inmensa que tenía posibilidades de bombear agua desde el río Almendares en caso que se destruyeran las redes de agua y acueductos. Poseía una entrada y una salida, ambas con tres puertas consecutivas blindadas. Es decir, la primera, posteriormente a dos metros la segunda, y a otros dos metros la tercera. Parecidas a esas que utilizan las bóvedas de los bancos. Y eran tres porque, en caso de radioactividad debido a golpes nucleares, al traspasar la primera puerta estaba el personal químico para descontaminar y dejar nosotros la ropa que llevábamos puesta. Después de la segunda puerta era donde debíamos recibir la ropa nueva. El túnel era en forma de Y griega. La base de la Y era la entrada principal, el extremo derecho de la Y era la salida de emergencia, y el extremo izquierdo terminaba en un elevador que conducía hacia el interior de una casa que se encontraba en la superficie del farallón; es decir en la zona ocupada por el reparto Kohlly, que después de la crisis fue entregado enteramente a los especialistas y jefes rusos hasta el derrumbe y desaparición del imperio soviético.
P - ¿Qué tan cerca estaba de Castro durante la Crisis?  (Estaban en el mismo lugar, se comunicaban por teléfono, tenía usted acceso a reuniones de más alto nivel)
R - Castro se movía constantemente, por lo que cada vez que partía del búnker a visitar las unidades militares yo debía viajar en el segundo jeep de la caravana. En una oportunidad que llegamos a la base aérea de San Antonio de los Baños nos encontramos que no había comunicaciones entre las quince baterías de artillería antiaérea emplazadas allí con el puesto de mando de la base. Eso era un gran problema pues no había forma de avisar a los artilleros sobre la proximidad de un ataque. Entonces me pregunta si yo tenía idea de cómo poder resolver el problema, y le contesto que nosotros en la Fuerza Aérea no teníamos las posibilidades que tenia la Policía de tener radios microondas en todos los automóviles patrulleros, y que lo poquito que existía en la base eran teléfonos soviéticos de magnetos, de la segunda guerra mundial, que para llamar había que dar vueltas a una manigueta. Ahí mismo dio la orden de que llamaran al Ministro del Interior para que enviara 16 patrulleros para situar uno en cada batería y otro en el Puesto de Mando. Me imagino que Ramiro Valdés me debe de haber maldecido por contribuir a reducirle el parque de patrullas de un plumazo.   
P - ¿Es verdad que Castro rechazó en un primer momento el emplazamiento de los misiles soviéticos? 
R - No, de ninguna manera. Fue él y Raúl quienes les pidieron a los soviéticos que lo hicieran 
P - También se dice que Castro prefería que el despliegue se hiciera de manera pública.
R - Tampoco lo creo. Fíjate que hubo un compañero, el comandante Enrique Oropesa del Portal, que era el jefe de la artillería antiaérea cubana, que se entera por un general soviético borracho que ya habían misiles nucleares, y cuando Oropesa informa sobre esta conversación al mando superior, lo arrestan y lo aíslan por completo, hasta que ya comienza la crisis al anunciar Kennedy la cuarentena impuesta a la isla. O sea que todo debía mantenerse en el más estricto secreto. 
P - Realmente la URSS quería defender a Cuba de un supuesto ataque o lo hizo para tener un pie más cerca de EE.UU.
R - Creo que las dos cosas. 
P - Se supone que el despliegue soviético respondió a una amenaza de invadir Cuba hecha por Eisenhower. ¿Necesitaba Fidel Castro la presencia soviética en la isla?
R - Eso es un cuento para justificar el entreguismo al imperio soviético. Kennedy heredó de Eisenhower los planes de la invasión de Bahía de Cochinos y pudo haber utilizado ese momento para invadir Cuba y no lo hizo. ¿Por qué lo iba a hacer después, basado en una amenaza de la administración republicana anterior? No tiene sentido. 
P - ¿Las fuerzas armadas cubanas no eran suficientes ni capaces?
R-Ya en aquel momento las fuerzas armadas cubanas eran suficientes para hacerles pagar muy caro una invasión a Cuba. Además, estábamos políticamente muy motivados, y creíamos que la verdad y la justeza de nuestra causa estaba de nuestro lado.
P - ¿Es verdad que a los militares cubanos se les prohibía el ingreso a la base donde estaban los soviéticos? ¿Cuál era la relación entre los soviéticos y los cubanos?
R - Se le prohibía totalmente el acceso de los militares cubanos a donde estaban los soviéticos. Incluso después de pasada la crisis ocurrieron problemas con los soviéticos, al tener que transferirnos estos la tecnología poco a poco, debido a que teníamos que asimilar esa tecnología y no teníamos suficiente gente preparada. Parece que el mando superior de los soviéticos no se percató bien del cambio en la situación, y los oficiales al mando de sus pequeñas unidades no habían recibido las debidas instrucciones. En cuanto termina la crisis a mi me nombran jefe de la base aérea de Holguín, en el oriente del país, y entre otras cosas debíamos recibir las estaciones de radar que permanecían controladas por los rusos dentro de la base. Una mañana me avisa el jefe de servicios médicos que era imprescindible realizar una limpieza general en el área de los radares, debido a un brote de disentería producido por la suciedad y las montañas de desperdicios que allí tenían los militares soviéticos encargados de las estaciones de radar. Yo doy la orden al jefe de logística que enviara un equipo de limpieza para sanear toda el área, y el jefe soviético de dicha unidad les prohíbe la entrada argumentando que ese era “territorio soviético”. Yo no quise discutir con ese jefe, pero si le di de su misma medicina: le comuniqué que fuera del perímetro de sus radares era territorio cubano, y yo les prohibía la entrada en territorio cubano, pues ponían en peligro el estado de salud de mis tropas. Paralelamente, informé al Estado Mayor de la Fuerza Aérea la situación creada, y estos le pasaron el incidente a los jefes soviéticos. Esa misma tarde el mando soviético envió un general en uno de sus aviones, que destituyo inmediatamente al jefe de los radares y se lo llevó preso para La Habana.             
P - En lo personal, en su interior, ¿qué pasaba por su cabeza?  ¿Sintió temor?
R - Le soy sincero, nosotros estábamos muy motivados políticamente. Había transcurrido solo un año y algunos meses de nuestra victoria en Bahía de Cochinos. Siempre pensamos que teníamos derecho a defendernos y formar alianzas con quien estuviera de nuestra parte. Y estábamos acondicionados a luchar hasta la muerte. Lo que si desconocíamos totalmente eran las interioridades del acuerdo entre el gobierno cubano y el de la Unión Soviética. Al desaparecer la URSS y desclasificarse los archivos, conocimos las famosas cartas entre Krushov y Fidel Castro durante la crisis. La sorpresa más grande fue al conocer que Castro le había pedido a la URSS que iniciara los ataques nucleares preventivos contra Estados Unidos. Eso hubiera significado el holocausto de centenares de millones de personas, incluyendo la desaparición de la mayoría del pueblo cubano. Lo más vergonzoso y cobarde de esta solicitud de Fidel Castro es haberla hecho desde un búnker a prueba de golpes nucleares. Los cubanos iban a desaparecer, a excepción de los que nos encontrábamos en el famoso búnker.  
P - Habiendo sido usted tan cercano al régimen y a su líder, ¿qué fue finalmente lo que lo alejó y  lo llevó a desertar?
R - Fueron varios factores los que me llevaron a recapacitar. Primero, influyó mucho nuestra intervención en la guerra de Angola durante 14 años. Yo fui el jefe de la Fuerza Aérea del cuerpo expedicionario en el inicio de la guerra. Cumplí mi misión convencido de que nuestra causa era justa. Y creo que fue justa hasta el momento en que las tropas invasoras de África del Sur se retiraron al sur de la frontera con Namibia y se pudo consolidar el gobierno del MPLA. Pero ya a partir de ese momento, en lugar de ser una fuerza que acudió en ayuda de un país agredido, nos convertimos en un ejército de ocupación. Con cinco regimientos blindados motomecanizados acantonados a todo lo largo y ancho del país que solo respondían a las ordenes de Fidel Castro en La Habana, y arriba de eso se creó un cuerpo especializado en lucha antiguerrillera, nombrado “Los Olivos”, dirigido inicialmente por el general Raúl Menéndez Tomasevich y posteriormente por el general Enrique Lussón, el cual llevó todo el peso de la lucha contra el movimiento UNITA dirigido por Jonas Savimbi. Es decir, caímos en el mismo error en que cayeron los norteamericanos en Vietnam. Este espasmo napoleónico duró nada menos que 14 años, al precio de miles de vidas de cubanos y la dilapidación de enormes recursos económicos.
Desde el momento en que se cambia la inicial misión “altruista” por la otra de ocupación militar, yo comienzo a darme cuenta de la forma tan criminal en que fuimos manipulados por Fidel Castro. Al mismo tiempo, estoy observando la corrupción rampante en todas las esferas del gobierno y sus dirigentes, desde Fidel Castro hacia abajo, a todos los niveles. Analizo el desastre económico creado no solo por un sistema totalmente improductivo y fracasado, sino fundamentalmente por los métodos caudillistas de dirección de Fidel Castro. Porque déjame decirte, Erika, ahora los dirigentes del régimen cubano hablan de que van a “actualizar el socialismo”, pero es que en Cuba jamás ha existido socialismo; un populismo caudillista y voluntarioso no tiene nada que ver con el socialismo. Con todo esto en mente, tomé la drástica situación que me dictaba la conciencia: romper definitivamente con la tiranía y ponerme al lado del pueblo cubano.
El tiempo me dio la razón. Un año después de mi ruptura con el régimen se produjo aquel conocido escándalo de la Causa No.1 y No.2, donde Fidel Castro fusila al más condecorado de los generales, el general de división Arnaldo Ochoa, y a otros altos oficiales del MININT. A su vez, envían a la cárcel al general Abrantes, ministro del interior, a su segundo jefe, y a varios altos cargos de dicho ministerio.
No era un secreto para nadie que el Ministerio del Interior, dirigido por el general Abrantes, se había convertido en un mundo aparte, en una completa organización mafiosa. Pero la mejor muestra de que no es problema de hombres, ni cuadros, sino un problema intrínseco del sistema impuesto a la fuerza, es que ya han transcurrido 24 años de aquel gran escándalo, y vemos que en Cuba hay más corrupción que nunca en sus altas esferas. Reconocido públicamente por el propio Raúl Castro, diciendo que: “Cuba está al borde del precipicio”
Mi mayor satisfacción en esta vida es haber decidido romper definitivamente hace ya más de un cuarto de siglo con los que traicionaron nuestros ideales para eternizarse en el poder y han destruido nuestra nación.
P - ¿Qué opina de Raúl Castro y cómo cree que lo está haciendo a la cabeza del régimen?
R - Raúl Castro sabe que el régimen colectivista que implantaron, y con el que han destruido la nación, no funciona, y quiere emprender reformas económicas, pero sin alterar la dictadura de un solo partido, y continuar gobernando sin devolverle al pueblo cubano las libertades que reclama y necesita para poder sacar el país adelante. Se niega a negociar con la actual administración del presidente Obama, perdiendo una gran oportunidad que a lo mejor se le termina si éste pierde las elecciones de noviembre. Ya han transcurrido casi dos años desde que anunció reformas y cambios, y el país continúa cayéndose a pedazos. Además, el tiempo se le acaba. La máxima dirección actual del gobierno cubano, Raúl Castro, Machado Ventura y Ramiro Valdés, son unos ancianos octogenarios, que no les queda mucho en este mundo. O reforman de verdad el sistema imperante, estableciendo una verdadera democracia participativa con todos los derechos que les fueron conculcados a los cubanos, o aquello se hunde. No hay otra solución para salir de la terrible crisis que atraviesa el país.

martes, octubre 30, 2012

sábado, octubre 27, 2012

Mikoyan's "Mission Impossible" in Cuba: New Soviet Evidence on the Cuban Missile Crisis

First day in Havana, young Sergo Mikoyan is in the center of the photo. Courtesy of Sergo Mikoyan.
National Security Archive/Svetlana Savranskaya, Anna Melyakova and Amanda Conrad
DC, October 27, 2012 – The Cuban Missile Crisis continued long after the "13 days" celebrated by U.S. media, with U.S. armed forces still on DEFCON 2 and Soviet tactical nuclear weapons still in Cuba, according to new documents posted today by the National Security Archive ( from the personal archive of the late Sergo Mikoyan. This is the second installment from the Mikoyan archive donated to the National Security Archive and featured in the new book, The Soviet Cuban Missile Crisis.
These documents, which give one an insight into Soviet thinking and decision making at the time of the Cuban Missile Crisis are supplemented with transcripts of extraordinary interviews with key Soviet political and military figures, all of whom have passed away. These interviews were generously provided to the National Security Archive by our long-time partner, Sherry Jones of Washington Media Associates. Sherry, a five-time Emmy Award winner, conducted these interviews in the summer of 1992 for the groundbreaking documentary "Cuban Missile Crisis: What the World Didn't Know," produced by Sherry Jones for Peter Jennings Reporting, ABC News (Washington Media Associates, 1992). [Jump to the interviews]
On October 28, after Khrushchev and Kennedy had just resolved the most acute and public part of the Cuban Missile Crisis, the Soviet leaders decided to send Anastas Mikoyan to Cuba to settle the crisis between the Soviet Union and their ally, Cuba. Fidel Castro, who was not consulted or even informed about the negotiations between the Soviets and the Americans, sent Khrushchev an angry letter "disagreeing" with the policies of the Soviet government. Khrushchev knew he had a real problem in Cuba-with 42,000 Soviet military personnel armed with tactical nuclear weapons-and an emotional revolutionary leader, who felt betrayed and abandoned by the Kremlin.
Khrushchev's three priorities in regard to Cuba at the moment were: to negotiate a smooth withdrawal of the missiles without provoking the Americans; to get Castro to accept inspections because those were the condition for the American non-invasion pledge; and to keep Cuba as a close ally and thus preserve the Soviet Union's legitimacy in the global communist movement.
Difficult negotiations.

Courtesy of Sergo Mikoyan.
There was only one person he could turn to with this tall order-his reliable trouble shooter, Anastas Mikoyan. As Fidel Castro put it at a state dinner on November 17, addressing Mikoyan, "Who if not you, and only you, can carry out this mission! If you cannot do this, then it proves that in general this is impossible."
According to Sergo Mikoyan, his father understood his tasks in Cuba to be the following:
First, he had to convince the Cuban leadership that Cuba's security had been assured and that there was no danger of invasion, even though the missiles were being removed.
Second, it was necessary to explain the Kremlin's decisions, which were already announced, and come to an agreement regarding which additional Soviet weapons and military forces could be withdrawn from Cuba with the Cuban leadership's consent, and which should stay on the island.
Third, it was necessary to explain why Khrushchev had agreed to an international ground inspection in Cuba without obtaining Cuba's agreement.
Fourth, it was important to convince the Cuban leaders that this time, in this situation, after such a crisis and such a dangerous moment in international relations, the U.S. President's pledge of non-aggression toward Cuba and his commitment not to allow others to attack Cuba should not be received as yet another empty promise that could be revoked at any moment and under any pretense.
Fifth, it was important to convince Castro to restrain his feelings for some time, even if for a short period, and thus not fire at U.S. surveillance planes.
Sixth, was to return Soviet-Cuban relations as close as possible to their pre-October state.
One may add that the seventh major task was to explain the decisions taken by the Kremlin to their own officers and soldiers, who had not been informed by their own government about the negotiations. Those people, who had worked day and night to assemble the missiles and were preparing to fight and die to defend the Cuban revolution against an imperialist aggression, were certainly surprised by the total turnaround by their government, which seemed to be making one concession after another under U.S. pressure.
A lighter moment during the talks.

Courtesy of Sergo Mikoyan.
The documents, published today for the first time, allow us to be a fly on the wall as Mikoyan goes about trying to fulfill his mission-first in New York and then in Havana. We see him as a tough negotiator with John McCloy and Adlai Stevenson, defending the Cuban position, knowing at the same time that Soviet concessions had already been made and that his bargaining position was extremely weak. In Cuba, Mikoyan, faced with Castro's flat rejection of ground inspections, is trying to find a compromise position with inspections by ambassadors from Latin American countries who are already in Cuba. We see how crucial he was in the dynamics of negotiating the end of the Cuban Missile Crisis-at the very nexus of a three-party negotiation, negotiating with the Cubans, privy to all communications between Moscow and its representatives at the U.N., and in daily contact with the Presidium and Nikita Khrushchev himself.
Mikoyan is also very sensitive to the issue of revolutionary legacy and concerned about the effect of the Soviet withdrawal on Chinese influence in Cuba. He is using every "opportune moment" to criticize the Chinese position and draw comparisons between the Soviet willingness to defend Cuba with the real blood and life of its own soldiers and the Chinese efforts to donate blood by their embassy people in Havana. He suggests that if China was serious about helping Cuba, it could have created a distraction-create a crisis around Taiwan, or take over some Portuguese or British bases, like Hong Kong.
In one of Mikoyan's most eloquent moments during the Cuban trip, he addresses the officers of the Pliev group of forces to explain the decisions of the Soviet government. This is one of the first Soviet efforts to spin the results of the Cuban Missile Crisis to make it look as if Khrushchev has envisioned it to turn out just exactly as it did, that the main goal-the defense of the Cuban revolution-has been achieved. Mikoyan assures them that their task has been carried out brilliantly and that the correlation of forces in the world is changing in the Soviets' favor. In this speech, however, there is some real criticism of the way the Soviet military carried out Operation Anadyr. Mikoyan takes a stab at the rocket forces decision makers (Marshall Biryuzov), describing how the Americans discovered the missiles: "they flew the U-2 and discovered that our missiles were sticking up just like they were at a military parade in Red Square. Only in Red Square they would be placed horizontally, and here they were deployed vertically. Apparently, our rocket forces decided to make an offensive gesture to the Americans."  More >>

El traspatio que espera [o la inmunidad vitalica de Castro]
A medio siglo exacto de la llamada “crisis de los misiles” o “crisis de octubre” son inevitables los textos conmemorativos del momento más peligroso de la guerra fría, cuando el estacionamiento de misiles nucleares soviéticos en Cuba estuvo a punto de desencadenar el holocausto nuclear.
Esta es una rememoración acostumbrada. Año tras año por esta fecha vuelven los analistas políticos, los testigos de primera mano que quedan y los historiadores a recordarnos la imprudente jugada soviética de poner este pavoroso arsenal al alcance de un loco, así como “el valor”, “la inteligencia”, “la sangre fría” y no sé cuántas otras virtudes del presidente Kennedy por evitar el Armagedón y lograr que los misiles salieran de territorio cubano, al precio de que el castrismo sobreviviera y perdurara.
En mi opinión, la crisis misma –que puso a una buena parte de la humanidad, y a los cubanos en particular, al borde de la extinción– fue el episodio más dramático de un proceso mucho más largo que se desenvuelve ante la mirada casi indiferente de Kennedy –y que puede servir para medir la ineptitud de este mandatario a quien una muerte violenta vino a salvar a tiempo de una ignominiosa posteridad.
Por imprevisión, cobardía o sensibleros prejuicios (por no lastimar la susceptibilidad de América Latina reincidiendo en una política imperial), el presidente Kennedy no obró de manera decisiva para abortar el fenómeno del castrismo que estaba montando una base de subversión internacional, contra los intereses de este país, en su propio traspatio.
La geografía –que si bien ha sido el más formidable aliado del proyecto castrista debido a nuestra condición insular– nos destinaba a ser ese traspatio que no tenía nada de denigrante. Gracias a esa envidiable cercanía y a la sagacidad de su clase política, Cuba fue, incluso antes de la independencia, el privilegiado arrabal de sus vecinos del Norte. La vecindad nos reportó grandes dividendos que, en pocas décadas de vida republicana, nos llevaron a las puertas del desarrollo. Los políticos cubanos de todo pelaje habían sabido vivir –con virtud o malicia, que parecían haber incorporado a su ADN– en perpetuo equilibrio con la incontrastable fuerza centrípeta de Estados Unidos sin sucumbir enteramente a su atracción, al tiempo que se aprovechaban de su proximidad. Era el mejor de los mundos posibles hasta que se instauró el delirio revolucionario.
Este fenómeno maduró con la tácita anuencia de Kennedy, que permitió que EE.UU. perdiera una natural esfera de influencia, Cuba se convirtiera en un país hostil y los cubanos en una nación esclava antes que ser tildado de imperialista, como si fuera posible presidir el país más poderoso de la historia sin ejercer un papel imperial. Esos pruritos presidenciales, causantes del fiasco de Bahía de Cochinos, son directamente responsables de lo sucedido año y medio más tarde: octubre de 1962 no es más que una secuela de abril de 1961 seguido por un rosario de torpezas e indecisiones.
Si el gobierno de Washington no previó que Fidel Castro, después de Bahía de Cochinos, trataría de blindar su régimen a cualquier costo, y que la forma más expedita y segura de lograrlo sería entregarse a los soviéticos, es prueba de una peligrosa miopía; si, por el contrario, vio venir el fenómeno y no hizo nada decisivo para evitarlo, resalta una estupidez poco común. Que el presidente reaccionara con cierto nivel de energía cuando ya los soviéticos habían plantado los misiles en Cuba sólo sirve para subrayar la desesperación de alguien a quien los acontecimientos han tomado por sorpresa.
Cincuenta años después, el status quo derivado de la solución negociada de la crisis se mantiene en vigor, pese a que uno de los actores, la Unión Soviética, desapareciera del escenario político hace más de dos décadas. Es cierto que el castrismo conserva el poder, pero lo hace en un país destruido por la arbitrariedad y la ineficacia de su gestión y sobre una nación envilecida por la corrupción que siempre engendra la opresión absoluta. Que Estados Unidos haya consentido pasivamente en que Cuba se convirtiera en un infecto basurero sin hacer nada decisivo por revertir esta situación en todo el tiempo que los rusos llevan fuera del juego es un misterio para muchos cubanos. Los mismos que esperamos que alguna vez –enmendando la ignorancia y perfidia de Kennedy– los americanos se decidan por fin a la tarea, aplazada por más de medio siglo, de limpiar el traspatio.

miércoles, octubre 24, 2012

Nikita, Nikita, lo que se da no se quita

"Nikita, Nikita, lo que se da, no se quita", coreaban los cubanos tras la retirada de los misiles soviéticos hace 50 años, pero los 41.000 soldados desplegados en la isla por la URSS estaban dispuestos a todo para salvar la revolución castrista.
"Estábamos dispuestos a disparar los misiles nucleares contra EEUU. Si hubiéramos recibido esa orden, la habríamos cumplido a rajatabla", aseguró a Efe Víctor Yesin, oficial de la 51 división de misiles emplazada en Cuba.
Encargado de garantizar el funcionamiento de los misiles, Yesin recuerda con una mezcla de orgullo y alivio la tensión nuclear vivida entre la URSS y EEUU en octubre de 1962.
"Ahora siento alegría de que nuestros dirigentes encontraran la voluntad política para solucionar la crisis, ya que estuvimos muy cerca de la tercera guerra mundial. EEUU era nuestro enemigo. Así nos educaron", dice.
Yesin llegó en agosto de 1962 a un lugar idílico rodeado de palmeras y caña de azúcar llamado Sagua la Grande, pero no para descansar, sino para preparar el lanzamiento de los R-12 (2.000 kilómetros de alcance) y R-14 (4.000), capaces de llegar a cualquier ciudad norteamericana.
Poco sabía el entonces joven teniente sobre su misión cuando zarpó a bordo de un buque con destino al Mediterráneo para unas maniobras.
"Nos lo dijeron a la altura de Mallorca. Nuestra misión era frenar con nuestra presencia la agresión norteamericana. (Nikita) Jruschov debía visitar la isla (de Cuba) y anunciar al mundo el despliegue de los misiles, pero la crisis frustró el viaje", rememora.
Yesin, de 75 años, recuerda como si fuera ayer los vuelos de reconocimiento de los aviones espías norteamericanos apenas a unos 100 metros sorbe sus cabezas.
Aunque lo más difícil fue soportar las condiciones climatológicas de humedad, las lluvias torrenciales y las picaduras de los mosquitos.
"Dormíamos en tiendas de campaña o al aire libre en camas húmedas. No había agua potable y nos bañábamos en un río. Yo era joven, pero otros oficiales mayores sufrieron mucho", relata.
Decenas de soldados murieron por las tempestades, enfermedades y sabotajes.
"Sólo el 28 de octubre nos convencimos de que no habría conflicto mundial. Si hubiéramos disparado los misiles, no habrían sufrido sólo los soviéticos y norteamericanos, sino todo el mundo", apunta.
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martes, octubre 23, 2012

Searching for Modern Lessons in the Cuban Missile Crisis

New York Times (blog)/

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Lessons from Cuba on Iran nukes crisis

There are lessons for our Iran policy to be gleaned from archival documents just released for the 50th anniversary of the 1962 Cuban missile crisis.
A major one: Understand your enemy’s real views, especially on nuclear weapons. In October 1962, did anyone in Washington know that Soviet leader Nikita Khrushchev did not believe in “first strike,” the notion that Moscow could unleash a massive nuclear attack and destroy all America’s nuclear forces and thus not face a counterstrike?
Why would that have been important? Because U.S. policymakers spent billions before and after 1962 adding nuclear intercontinental ballistic missiles (ICBMs), strategic submarines and bombers to the U.S. arsenal. Additional billions were spent — and are still being spent — in an effort to construct an antiballistic missile system. In the Cold War, it was primarily to counter a possible Soviet first strike.
Tehran’s public rhetoric aside, what does Washington know about the real nuclear-weapon beliefs of Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, who apparently would make the decision to build and perhaps use any nuclear weapon?
Thanks to a document found in Czechoslovakia’s Communist Party archives and released by the Wilson Center’s Cold War International History Project, we can go back to Oct. 30, 1962, and a conversation Khrushchev had in Moscow with then-Czech Communist Party leader Antonin Novotny. Among the Soviets present were Aleksei Kosygin and Leonid Brezhnev. Both eventually would succeed Khrushchev.
The Cuban crisis had just ended. Khrushchev had agreed two days earlier to take the Soviet bombers, missiles and nuclear weapons out of Cuba; the United States had agreed not to invade Cuba, and secretly President John F. Kennedy, through his brother, Attorney General Robert Kennedy, had told the Soviet ambassador in Washington that after time passed, U.S. missiles in Turkey, aimed at the Soviet Union, would be removed. Both sides could declare success.
Novotny prepared a record of Khrushchev’s statements as the Soviet leader discussed details of the Cuban crisis, according to the released Czech document. Khrushchev claimed he had put the nuclear weapons in Cuba to prevent a U.S. invasion. When the United States discovered them, Cuban President Fidel Castro sent Khrushchev a letter saying that “the USA would attack Cuba within 24 hours,” according to the Novotny document.
In the letter, Castro “proposed that we ourselves should be the first to start an atomic war,” Khrushchev said. That led him to say, “Do you know what that would mean? . . . We were completely aghast. Castro clearly has no idea about what thermonuclear war is.”
Khrushchev added: “It is clear that with a first strike one cannot today knock the opponent [the United States] out of the fight. There can always be a counter-strike. . . . There are, after all, missiles in the earth [American ICBMs were based in underground silos], which intelligence does not know about; there are missiles on submarines, which cannot be knocked out of the fight right away, and so on. What would we gain if we ourselves started a war? After all, millions of people would die, in our country too. Can we even contemplate a thing like that?”  More >>

domingo, octubre 21, 2012

Lt. Alexey Raypenko: The man who shot Maj Anderson down

Dino Brugioni, former senior official at the National Photographic Interpretation Center, CIA, remembers "the most horrible day of my life" — October 27, 1962 — when he heard that one of the U.S. pilots was late returning from a mission. Brigadier General Gerald McIlmoyle talks about his former friend and boss, Major Rudolf Anderson, the only person killed by enemy fire during the Cuban Missile Crisis. And in the first-ever interview with the man who shot him down, Lieutenant Alexey Raypenko of the Soviet Army Anti-Aircraft Rocket Unit in Cuba reveals that he was ordered to press the final button to launch the SAM missiles that killed Major Anderson.

lunes, octubre 15, 2012

A return to ground zero of the Cuban missile crisis

Security Clearance/ By Patrick Oppmann, reporting from Cuba
Fifty years ago, 15-year-old Omar Lopez knew a secret that governments around the world would have killed to learn or safeguard: Soviet troops were building hidden military installations in Cuba.
One of those installations was on the farm where his family raised chickens and pigs.
In 1962, Fidel Castro's revolution was just beginning to reshape Cuba. Thousands of Cubans had fled the country, and the year before, Castro's troops had routed a U.S.-backed invasion at the Bay of Pigs.
But little of the drama of those times reached the remote Lopez farm in western Cuba, where palm trees vastly outnumber human residents.  More  >>

Fidel queria conservar las armas nucleares tacticas

BBC Mundo
 Lunes, 15 de octubre de 2012
Misil Sopka desplegado durante la crisis de los misiles de 1962

"La crisis de los misiles cubana no terminó el 28 de octubre de 1962, Cuba se iba a convertir en una potencia nuclear, justo en las narices de Estados Unidos y a 140 kilómetros de Florida".
La que habla es Svetlana Savranskaya, directora de operaciones rusas del National Security Archive, una institución no gubernamental de Estados Unidos.
Savranskaya revela en entrevista exclusiva con la BBC que existió una segunda y secreta Crisis de los misiles, como se le conoce en EE.UU., o de Octubre o del Caribe, como se le dice en Cuba y Rusia, respectivamente.
El conflicto entre Washington, Moscú y La Habana se desató el 14 de octubre de 1962, cuando EE.UU. descubrió que la Unión Soviética tenía bases de misiles nucleares en Cuba.
A la crisis de los misiles se la suele considerar como el momento de máximo peligro del siglo XX, pero en su 50º aniversario la BBC accedió a nueva información que pinta un cuadro aún más peligroso de cómo se desarrolló la crisis.
El mundo respiró aliviado cuando el presidente soviético acordó retirar sus 42 misiles nucleares de sus bases en Cuba. A cambio, su par estadounidense prometió no invadir la isla.
Documentos que serán publicados el 17 de octubre revelan que, lejos de poner fin a la crisis con el acuerdo alcanzado por John Fiztgerald Kennedy y Nikita Krushev, a finales de octubre hubo una segunda crisis.
Los papeles forman parte del archivo personal de Anastas Mikoyan, número dos del Kremlin durante la crisis y enviado a Cuba.

Castro está "muy molesto"

"Castro está muy molesto con la traición soviética, los cubanos se sentían traicionados porque para ellos el gobierno soviético hacía una concesión tras otra a los estadounidenses, sin consultar a su aliado cubano, un sentimiento compartido por los militares soviéticos en la isla"
Svetlana Savranskaya, directora de operaciones rusas del National Security Archive
Aunque Kennedy insistió en un estricto monitoreo de las posiciones de los misiles, en un fallo de inteligencia, comandantes estadounidenses no advirtieron la presencia de más de 100 armas nucleares tácticas.
Mientras tanto, Fidel Castro, excluido de las negociaciones entre las superpotencias, comenzó a dejar de cooperar con Moscú.
"Castro está muy molesto con la traición soviética, los cubanos se sentían traicionados porque para ellos el gobierno soviético hacía una concesión tras otra a los estadounidenses, sin consultar a su aliado cubano, un sentimiento compartido por los militares soviéticos en la isla", dice Savranskaya.
"Castro creía en primer lugar en la dignidad, y su obsesión con el orgullo y la dignidad de la Cuba revolucionaria condujo su conducta a lo largo de la crisis", agrega Philip Brenner, profesor de relaciones internacionales e historia, quien ha escrito varios libros sobre la relación entre Estados Unidos y Cuba.
Nikita Krushev y John Fiztgerald Kennedy
El líder soviético Nikita Krushev y el presidente estadounidense John Fiztgerald Kenned.
Krushev, temeroso de perder el control y de que su aliado cada vez menos confiable pudiera obstaculizar el acuerdo, inmediatamente envió a La Habana a su camarada de más confianza, su viceprimer ministro Anastas Mikoyan.
El pedido llegó en un momento complicado: la esposa de Mikoyan estaba gravemente enferma, pero él "sintió que era su deber ir y se dio cuenta del peligro que representaba que Castro tuviera el orgullo herido", señala Brenner.
A su llegada a La Habana, Mikoyan se enteró de la muerte de su esposa y Castro, que todavía estaba furioso y había rechazado recibir al enviado, cedió tras enterarse del fallecimiento.
El enviado encontró a Castro nervioso y conspirativo, convencido que Moscú había perdido interés en defender la isla. Sin embargo, bajo claras instrucciones de Krushev, Mikoyan hizo su oferta: podía quedarse con las armas nucleares tácticas, con la condición de que no se lo dijeran a los estadounidenses.

Las dudas soviéticas

"(Mikoyan) entiende que con el orgullo cubano y con la forma en que los cubanos veían la posibilidad de una guerra nuclear muy diferente a cómo los soviéticos la veían, sería muy peligroso e incluso irresponsable dejar las armas en manos cubanas, pero sus manos estaban atadas, ese fue el acuerdo"
Svetlana Savranskaya, directora de operaciones rusas del National Security Archive
En privado, Mikoyan tenía dudas sobre dejarle las armas nucleares a Castro.
"Pensaba que con el orgullo cubano y frente al hecho de que los cubanos consideraban la posibilidad de una guerra nuclear de una manera muy diferente a los soviéticos, sería muy peligroso e incluso irresponsable dejar las armas en manos cubanas, pero sus manos estaban atadas: ese fue el acuerdo", señala Savranskaya.
Durante noviembre, Castro se volvió cada vez más beligerante hacia Washington y Moscú: se oponía a los vuelos de vigilancia estadounidense que vigilaban el retiro soviético y, desesperado por marcar su postura ante lo que considera una provocación, decidió que el ejército cubano tendría órdenes de disparar a las aeronaves.
Savranskaya asegura que Castro lo hizo sin consultar a los soviéticos, lo que "sorprendió" a los líderes porque constituía "claramente un paso hacia la escalada de la crisis".
Una serie de cartas entre Kennedy, Krushev y Castro arroja luz sobre sobre la tensa situación diplomática. "Las cartas Armagedón" revelan que mientras Mikoyan estaba en La Habana, el presidente estadounidense y el líder soviético llegaron a la conclusión de que el problema tras la crisis no era entre ellos, sino con Fidel Castro.
Fidel Castro, en octubre de 1962
Fidel Castro pidió a la URSS quedarse con las armas nucleares estratégicas.
Aislado en La Habana, Mikoyan se enfrentaba a una decisión que podría tener consecuencias incalculables para el mundo. Y se dio cuenta que, una vez más, el tiempo se estaba agotando.
Luego de que Castro ordenara disparar contra una de las aeronaves estadounidenses, "Mikoyan –dice la directora del National Security Archive– tomó una decisión sin consultar al gobierno central soviético: que las armas nucleares tácticas iban a tener que ser removidas".
Era poco después de mediados de noviembre. Pero los acontecimientos se movían más rápido que lo que el enviado soviético había anticipado.
El 19 de noviembre los cubanos le dieron instrucciones a su representante Carlos Lechuga para que revelara el secreto. En la sede de Naciones Unidas en Nueva York, el embajador cubano estaba a punto de decirle al mundo sobre las armas secretas. Mikoyan inmediatamente se comunicó con Moscú.
Pero desde allí nunca recibió "instrucciones claras" sobre qué hacer con las armas nucleares, explica Savranskaya: "Mikoyan estaba esperando instrucciones, pero tenía que reunirse con Castro en la noche del 22 de noviembre de 1962 y sabía que esta conversación sería sobre las armas y sobre el destino del acuerdo militar entre la Unión Soviética y Cuba".
"En mi opinión –agrega– la transcripción palabra por palabra de esta conversación a la medianoche entre Castro y Mikoyan probablemente sea el documento más fascinante de toda la crisis de los misiles".

"¿Nos las podemos quedar?"

Ésta es la primera vez que se conocen detalles de esa reunión.
Asamblea de la ONU en octubre de 1962
Cuba quería asegurar ante la ONU que tenía armas nucleares secretas.
"Castro –dice Savranskaya– anticipa que los soviéticos están a punto de hacer otra concesión a Estados Unidos y le pregunta a Mikoyan: '¿Qué pasa con las armas nucleares tácticas? ¿Nos las podemos quedar?'. 'No, no se las pueden quedar', dice Mikoyan. Castro señala que en el intercambio de cartas entre Kennedy y Krushev no se mencionaban las armas nucleares tácticas, por lo que 'los estadounidenses no tienen idea de que están acá, así que ustedes no tienen que sacarlas, las podemos esconder en nuestras cuevas'. Mikoyan luego dice: 'Vamos a retirar estas armas no porque los estadounidenses lo hayan demandado, sino porque nosotros decidimos retirar estas armas'. Y luego, interesantemente, le dice a Castro una mentira: 'Tenemos una ley secreta no publicada que nos prohíbe transferir armas nucleares a un tercer país'. No había tal ley en la Unión Soviética, pero le dice a Castro: 'Tenemos esta ley'".
"Castro anticipa que los soviéticos están a punto de hacer otra concesión a Estados Unidos y le pregunta a Mikoyan: '¿Qué pasa con las armas nucleares tácticas? ¿Nos las podemos quedar?'. 'No, no se las pueden quedar'"
Svetlana Savranskaya, directora de operaciones rusas del National Security Archive
"Durante el resto de la reunión, –prosigue Savranskaya– Castro vuelve una y otra vez a la misma cuestión, el líder cubano básicamente le ruega a Mikoyan mantener lo que él ve como el último medio de defenderse de Estados Unidos, y falla. Incluso sugiere que la 'ley' debe ser derogada, pero Mikoyan no cede, y dice que todas las armas nucleares deben salir de Cuba. Con esa conversación, se resolvió la crisis, las armas nucleares fueron cargadas en barcos soviéticos y retiradas en diciembre de 1962".
Los cubanos quedaron "dolidos" por las acciones de los soviéticos y hasta finales de la década de los sesenta permanecieron "resentidos" por haber sido puestos en una posición en la que "básicamente no tenían otra opción más que ceder a los deseos de Krushev", considera Brenner.
Para Savranskaya, los soviéticos y los estadounidenses no trataban a Cuba como un "actor", para ellos era un "pequeño peón", pero luego "se dieron cuenta de lo cerca que Castro había estado de hacer la crisis mucho, mucho peor".
Tanto Krushev como Kennedy comprendieron lo cerca que se estuvo de una catástrofe. En diciembre de 1962, el líder soviético le escribió a JFK para sugerirle que trabajaran en aras de la eliminación de las armas nucleares en el mundo para el esperado segundo mandato del estadounidense.
Pero eso nunca se dio. Kennedy fue asesinado 11 meses después y Krushev fue obligado a retirarse en 1964.

viernes, octubre 12, 2012

RFK’s Cuba papers, a new glimpse of power and pitfalls

Robert F. Kennedy’s handwritten notes about the missile crisis were released Thursday. 
Robert F. Kennedy’s handwritten notes about the missile crisis were released Thursday. Bryan Bender*
WASHINGTON — Hours earlier an American U-2 spy plane had been shot down while snapping photos of nuclear missiles secretly placed by the Soviet Union in Cuba, just 90 miles from US shores. Despite a US naval blockade, Soviet cargo ships carrying more military supplies were steaming toward the Caribbean island.
It was Oct. 27, 1962, “the most difficult and tense time” of the Cuban missile crisis, Attorney General Robert F. Kennedy scribbled on a legal pad after huddling with his brother, President John F. Kennedy, and his closest advisers.
“This was the moment we had prepared for which we hoped would never come,” he continued. “We had to either intercept [the Soviet ships] or announce we were bluffing.”
The sense of impending danger “hung like a cloud over us all. And no one more than the president.”
The attorney general’s handwritten notes from these around-the-clock meetings 50 years ago this month are part of more than 2,700 pages of his personal and confidential files made public Thursday by the John F. Kennedy Library and Museum in Dorchester with the approval of his family.
Although they do not appear to contain any blockbuster revelations, the documents spotlight the central role — a highly unusual one — that the attorney general played in foreign policy, including helping the United States and Soviet Union step back from the brink of nuclear holocaust.
The files contain several early drafts of his memos to the president as he served as a go-between with Soviet diplomats. The efforts ultimately defused the crisis with a public US pledge not to invade Cuba if the Soviets removed their missiles, and with a private pledge to dismantle American missiles in Europe.
The seven boxes of newly released files are among the 62 covering Kennedy’s three-year tenure as attorney general that researchers have been angling to see for decades. The Kennedy family, which was granted unusual purview over the collection by the National Archives after Robert Kennedy’s assassination in 1968, pledged in a statement Wednesday to work with the government to declassify and release the remaining 55.
Many of the newly declassified files on Cuba, which cover 1961 to 1963, are marked “top secret” or “ultrasensitive” or “eyes only.” They provide insight into how Robert Kennedy presided over a maze of US-sponsored efforts to overthrow the regime of Cuban leader Fidel Castro, from the failed CIA-backed Bay of Pigs invasion to renewed efforts after the missile crisis.
His handwritten notes hint at how the Bay of Pigs fiasco staggered the young administration. One dated May 11, 1961, days after the failure, contains doodles of triangles, a reference to the CIA, and the line: “If we do not get back to a position where nations have some respect, and even fear [illegible], we shall never beat these bastards.”
At one point in May 1963, after he met with a leader of the Bay of Pigs operation and other Cuban exiles, an aide warned him about the potential implications of his continued role. A CIA report had recounted that exiles were dropping his name while building support for plans to remove Castro.
“It seems to me the CIA report presents the question of whether your name should be circulated in general like this,” the aide wrote.
Historians called the newly available documents invaluable to understanding the full role of Robert Kennedy in Cuba policy and the wider Cold War.
“The anomaly of Robert Kennedy was that the attorney general of the United States was moonlighting as director of covert operations against Cuba,” said Peter Kornbluh of the National Security Archive, a research center at George Washington University, and an expert on Cuba and the Cold War.
Kornbluh said the initial covert efforts Kennedy oversaw to remove Castro — collectively called Operation Mongoose — were halted after the missile crisis but were revived in 1963. “The Cuban exiles are in some way reporting to Robert Kennedy,” he said.
For example, the documents show that months after the United States vowed publicly it would not try to remove Castro, RFK presided over a secret meeting on May 14, 1963, in the White House Situation Room to discuss potential opportunities to take stronger action in Cuba. One possibility involved exposing US spy planes to enemy fire in an attempt to provoke an incident for political purposes.
Kennedy biographer Larry Tye said “the documents show that long after the Bay of Pigs and missile crisis Bobby continued playing CIA chief, counterinsurgency boss, and chief provocateur.”Continued...
*Globe reporter Brian C. Mooney contributed to thisreport. Bryan Bender can be reached at bender­ Follow him on Twitter @GlobeBender

The Soviet Union Planned To Leave 100 Nukes On Cuba After The Cuban Missile Crisis

Fidel Castro and Anastas Mikoyan during the Russian diplomat's visit to Cuba in 1962 Photo: AP
The Soviet Union secretly planned to leave 100 nuclear weapons on Cuba after the end of the crisis but were so scared by Fidel Castro's instability that they made up a law to retrieve them.
Documents released by the US National Security Archive disclose how close Cuba came in 1962 to becoming Latin America's first nuclear power.
Minutes of a meeting with Anastas Mikoyan, the Soviet deputy prime minister, show Castro was furious at the USSR ending the crisis by agreeing to remove its strategic missiles.
Unknown to Washington, the Soviets had left 100 tactical nuclear weapons on Cuba, and documents suggest they planned to train Cubans how to use them.
But Mikoyan was so concerned at Castro's erratic behaviour during a diplomatic visit that he wrote back to Moscow that they must urgently take back the remaining bombs.
"What do you think we are?" an emotional Castro asked during the four-hour November 22 meeting. "A zero on the Left, a dirty rag. We tried to help the Soviet Union to get out of a difficult situation."
Mikoyan was driven to cite a non-existent Soviet law banning the transfer of tactical nuclear weapons to other countries. "And when are you going to repeal that law?" Castro asked. "We will see," he said.
The documents, which came from the archives of Mikoyan's late son, feature in a new book titled The Soviet Cuban Missile Crisis.

jueves, octubre 11, 2012

Inside the Oval Office: Kennedy and the Cuban Missile Crisis

Popperfoto/Getty Images
President Kennedy with aides during the Cuban missile crisis.
Añadir leyenda
The 50th anniversary of the Cuban missile crisis couldn't have landed at a more appropriate moment—the final days of a race for the presidency of the United States. That crisis now seems part of the distant past, but it takes only a recapitulation of the facts—the photographs, the tape recordings, also the books and documentaries—to drive home, again, how close we came, at the time, to destruction in a nuclear war.

"We were very lucky," a commentator in "Kennedy and the Cuban Missile Crisis" says. And that luck, the film makes clear, had to do with the character of the man Americans had chosen for their president—a view not unique to the filmmakers. It's one shared by most historians of the crisis.
A chapter in the Military Channel's miniseries "Commander in Chief: Inside the Oval Office," the documentary makes potent use of the declassified audiotapes Kennedy had secretly made. Only the president's secretary, Evelyn Lincoln, knew about the device set up to record the meetings with his inner circle and the military brass as they, and he, contemplated the grim choices before them. (For a priceless compendium of the transcripts, along with commentary, see "The Kennedy Tapes," edited by Ernest R. May and Philip D. Zelikow.)
The drama had begun well before the famous 13 days in October 1962. In the summer of that year, the CIA had taken note of a suspicious number of Soviet merchant ships headed to Cuba, where, intelligence flights revealed, missile sites had been set up—all only for defensive purposes, the Kremlin claimed. By the fall of 1962, Kennedy and his national-security advisers knew that the Soviets had, in Cuba, an arsenal of missiles capable of reaching and destroying every sector of the nation except possibly the far Northwest.
How had it all begun? The film provides an intriguing fragment of a home movie and related commentary by Nikita Khrushchev's son, Sergei, who offers an answer. He had, at age 27, filmed his father, who had brought his top advisers to a vacation hideaway near the Black Sea to plan the missile system to be set up in Cuba. It was his father's belief, Sergei Khrushchev says, that Cuba was to the Soviets exactly what West Berlin was to the Americans—"a small useless piece of land, but if you do not defend it you will lose face." The missiles had been designed as a message to the U.S.—do not invade Cuba.
The message the Americans took from those missiles, of course, was that they should prepare themselves for the possibility of nuclear war with the Soviets. There is nothing in the audiotapes quite so chilling as the comments from the president's advisers, military and civilian, as they contemplate—with as much professional poise as they can muster—the outcome of a nuclear exchange with the Soviets. There is certain to be chaos on the East Coast, says one. Another, in whom the possibilities have begun to work their effect, is devoid of hope. Estimating what would would happen to New York, he tells the assemblage, "You'd never be able to put it back together again."  More >>

miércoles, octubre 03, 2012

Thoughts on the 50th Anniversary of the Cuban Missile Crisis/ Forbes


Come October 15 it will be 50 years since the start of the Cuban missile crisis, when the U.S. and the Soviets were on the brink of nuclear annihilation for 13 days as a result of the Soviets trying to build missile bases on the island of Cuba.
JFK and McNamara [Photo credit: Wikipedia]
The standoff ended when the two countries agreed that the Soviets would not install missile bases and the U.S. would not invade Cuba, thus avoiding catastrophe. (Two years later, Stanley Kubrick’s Dr. Strangelove, Or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb, came out in movie theaters, giving viewers a hilarious vision of nuclear holocaust. Peter Sellers starred in the title role, as well as playing the somewhat vague U.S. President. George C. Scott is priceless as General Buck Turgidson. The movie never gets old. I recommend watching it with a six-pack in your fallout shelter sometime between Oct. 15 and 28.)
President John F. Kennedy summed up his and America’s resolve in an address to the nation on Oct. 22, 1962, when he announced a blockade of Cuba:
The path we have chosen for the present is full of hazards, as all paths are. The cost of freedom is always high, but Americans have always paid it. And one path we shall never choose, and that is the path of surrender, or submission.”
Fidel Castro, on the other side of the nuclear chessboard from Kennedy, gave a revealing look many years later about what had happened:
It would have been the easiest thing in the world for us to build those emplacements under the guise of something totally different and they would have never been discovered. The amazing thing was that they weren’t discovered earlier. It was a question of carelessness, lack of foresight.”
One wonders what would have happened if the Soviets and Cuba had been better at camouflaging the bases. Castro’s benefactor at that time, Soviet Premier Nikita Khrushchev, had this to say about those dramatic 13 days:
The two most powerful nations of the world had been squared off against each other, each with its finger on the button. You’d have thought that war was inevitable. But both sides showed that if the desire to avoid war is strong enough, even the most pressing dispute can be solved by compromise. And a compromise over Cuba was indeed found.”
Secretary of State Dean Rusk, who served under Kennedy and Lyndon Johnson, appraised the situation succinctly:
We were eyeball-to-eyeball and the other fellow just blinked.”
Another former Secretary of State, Colin Powell, had this to add:
President Kennedy didn’t negotiate out of the Cuban missile crisis simply because he and Khrushchev got along well. Khrushchev didn’t have the cards.”
Roger Hilsman, director of the U.S. Dept. of State bureau of intelligence and research (how’s that for a long title?) under Kennedy, had this to say about the U.S.’s  successful use of aerial reconnaissance:
Presidential assistant McGeorge Bundy, appearing on ABC-TV’s Issues and Answers on Sunday, October 14 [1962], denied that the Soviets had any offensive weapons in Cuba just as a U-2 was taking the first pictures of them.”
Ray Cline, who served under Kennedy as CIA deputy director for intelligence, was perhaps tooting the firm’s horn a bit in giving this historic appraisal of the intelligence gathering during the crisis:
After the Cuban missile crisis I asked both McGeorge Bundy and Robert Kennedy if they would tell me how much that single evaluated piece of photographic evidence was worth, and they each said it fully justified all that the CIA had cost the country in all its preceding years.”
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Retratos de fusilados por el Castrismo - Juan Abreu


"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño


le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.


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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]
¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva


Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.


¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini

"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]


A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan


Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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