CONTRA EL PINGALISMO CASTRISTA/ "Se que no existe el consuelo que no existe la anhelada tierrra de mis suenos ni la desgarrada vision de nuestros heroes. Pero te seguimos buscando, patria,..." - Reinaldo Arenas

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martes, abril 08, 2014

Cuba: "Quedarse atrás"

Verónica Vega
QUE.ES
Qué terrible es quedarse botado en la carretera porque el vehículo donde viajas se averió, y ver cómo los demás siguen, veloces, a su destino.
Esta sensación de impotencia la percibo en tantas caras a diario. La desesperación de no poder seguir el ritmo de quienes escapan a las acrobacias matemáticas que exige un salario estatal, el fruto de un modesto negocio, una remesa irregular y exigua.
Los precios, como dice un amigo, son malos para el corazón…  Desvergonzados, cínicos, como si se diseñaran desde otro mundo: 809,95 CUC por un televisor plasma; 595,25 por una cocina con horno; 105,60 por una simple tostadora eléctrica… Un pullover por 9,11 CUC; un par de zapatos deportivos 45 CUC…
Pero las protestas no pasan de muecas, murmullos, ¡chistes!. Es la salida emergente del cubano, su eterna ¿alegría?, ¿apatía?… Una mezcla de miedo y de vanidad.
Hace poco, cuando se desaparecieron los desodorantes por un peso convertible y en su lugar las estanterías exhibían rutilantes sucedáneos  a tres y cuatro pesos convertibles, le pregunté a una dependienta cómo era posible que un producto de primera necesidad no estuviera a un precio más asequible y me  respondió: "Es que no hay de esa línea ahora".
¿Pero cuántos pueden darse el lujo de pagar casi cuatro dólares por un desodorante?, le pregunté.
La dependienta salvó la situación con un gesto ambiguo. Dos mujeres junto al mostrador me miraron indignadas por hablar de lo que no se habla: la miseria.
Muchos clientes no recogen el menudo de vuelto (especialmente si son hombres y les despachó una mujer) porque sienten el peso de esa opinión latente, ese secreto a voces: eres pobre, eres un muerto de hambre.
Mi hijo me cuenta que en la escuela donde estudia inglés, cuando indicaron un ejercicio con el tema: "¿Qué hiciste en las pasadas vacaciones?", prácticamente todo el grupo contó historias de su estancia en Varadero. La mascarada era tan evidente que el propio profesor dijo con ironía: "Bueno, y si todos estaban en Varadero, ¿por qué ninguno de ustedes se vio?"
En el receso, varios jóvenes salen a comprar manzanas, tukolas, maltas… ¡jugos de 3,30 CUC! Comprar una chuchería en pesos cubanos para calmar el ruido del estómago es delatarse. Portar un simple MP3 también.
Los que pueden, exhiben sus vistosos teléfonos táctiles (no importa si no tienen saldo), en medio de la clase abren sus laptops. Quiénes o qué sostiene esa imagen queda bajo la superficie, como la masa sumergida del iceberg.
He visto a jóvenes portar esplendentes y enormes relojes que no funcionan. He visto a un muchacho proferir palabrotas porque se le rasgó el calzoncillo de marca que ya no podrá exhibir bajo el jean, en un mínimo acto de triunfo.
Al fin se despenalizó la prosperidad, (como pedía Yoani Sánchez), pero, ¿a qué costo? Estamos aún más lejos de asumir lo que realmente somos. ¿Cómo despenalizar ahora nuestra pobreza?
No la transitoria que nos daba fuerzas mientras luchábamos (o creíamos luchar) por un futuro en el que las tiendas estarían pródigamente abastecidas y los ciudadanos, sin moneda de intercambio, sin tarjeta de crédito, en un acto de suprema conciencia, tomaríamos solamente lo necesario.
Hablo de la pobreza que nunca se fue, que se trasmutó de humildad en carencias disimuladas, reprimidas, en sufrimiento y vergüenza. La pobreza que implica la cruda realidad del dinero que objetivamente se obtiene (ese que nos quita el sueño y la alegría, que se cuenta con ansiedad y vemos desaparecer con angustia), contra los precios desaforados que exigen el Estado y los cuentapropistas.
Viendo esta carrera de discapacitados en una competencia perdida de antemano, las trampas, las caídas (los que quedan tendidos a lo largo de la pista), me acuerdo de un comentario que escuché una vez: "Lo que le pasa a los cubanos es lo mismo que pasó en la Edad Media, con la Santa Inquisición, las cacerías de brujas… ¡Estamos sugestionados…!"
Pero, ¿qué golpe de realidad peor que esta estampida insostenible romperá el hipnotismo?

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sábado, marzo 22, 2014

Why Cities Matter

Manhattan Institute


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jueves, enero 09, 2014

Marco Rubio: Obama's Problem Isn’t Income Inequality, It’s Opportunity Inequality

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martes, noviembre 19, 2013

La Gozadera: ¿Qué musica bailas? Y te diré quién eres

HABANA, Cuba, noviembre, www.cubanet.org – Lograr que el Salón Rosado de La Tropical se llene de público un domingo en la noche, no es tarea fácil. Pero los músicos de Yoruba Andabo lo lograron el pasado 10 de noviembre. En estos momentos un título de su autoría, está sonando fuerte a nivel de calle: El tema es todo un culto a la guapería tradicional de barrio y se titula “La Gozadera”.
Se escucha lo mismo en los callejones de Coco Solo que en las cuarterías del Vedado. Está en los móviles de los jóvenes y los reproductores de cd en taxis privados y  bicis taxis. Sin embargo, la emergente y evidente división en clases está marcando su impronta en el consumo de la música en la isla.
Pudiera aplicarse el refrán, “dime que música escuchas y te diré a qué nivel social perteneces”. Conversando hace unos días con José Carlos, un amigo productor de fiestas privadas, este me puso en frecuencia con “el modo en que se mueve la farándula”. No se escucha lo mismo en una fiesta de quince en la barriada de Luyano que en un club privado en el Vedado, como el “Somavilla”, o el “Melen Club” de Miramar.
Un sector de buen poder adquisitivo, formado por profesionales vinculados con la inversión extranjera, el turismo o beneficiarios de negocios bien establecidos, está marcando su territorio. El amigo productor me sorprendió con esta anécdota. Hace poco, le toco producir una fiesta en la zona de Siboney. Este tipo de veladas  se promueven a través de la telefonía móvil. Los que lo contrataron fueron muy específicos con él y con el que pondría la música: cero Reagetton. “Me dijeron que eso lo que trae es “negrada”, mal ambiente y gente de orilla, puñaladas y asaltos”.
“En parte me asombró porque el Reagetton es lo que más se oye en la calle, pero quien paga manda”.
“La entrada a la fiesta se cobraba a 10 CUC (250 pesos cubanos). La mayoría del público llego en carros o motos. Me fije que el color de la piel era principalmente claro o blanco y además en toda la noche nadie me pidió reggaetón, era otro mundo”. “Lo que sonó todo el tiempo fue música disco-house y algo de salseros como Marc Anthony. Pero ni siquiera me solicitaron a Van Van o similares”.
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miércoles, noviembre 13, 2013

Collapsing Consciously

Pawel Kuczyński
Carolyn Baker's CollapsingConsciously: Transformative Truths for Turbulent Times is perhaps the most approachable book on collapse you are likely to find. Compared to Jarred Diamond's Collapse, which weighs in at just over 600 pages, Baker's is well under 200. And yet in these few pages Baker manages to tackle a topic which Diamond studiously avoids: Whatever shall we do about the fact that collapse is happening all around us right now?
The reason Diamond avoids it is obvious: collapse is an unacceptable topic of discussion if it relates to us. It is perfectly fine to talk about past collapses, and perhaps even muse about future collapses, provided they happen to someone else. That's because we are exceptional and will go on forever. Here's a memorable example: I once gave a talk for the Long Now Foundation in San Francisco, and during the Q&A afterwards someone asked me about Russia's demographic crisis. Stewart Brand, who was reading off the questions from cards, chimed in to say that it looks like the Russians will be extinct in just a couple of generations (they aren't). So, Stewart, in how many generations are Americans going to be extinct? I need a number; what's the Long Now Foundation's estimate on that? Crickets...
And the reason collapse is an unacceptable topic of discussion if it relates to us, in the present or the foreseeable future, is that the moment you mention it, the topic stops being it, or us; the topic becomes you. What is wrong with you, why are you collapsing, and is it contagious? (Actually, just go away anyway, because you are probably bad luck.) This society operates on a combination of conformism and one-upmanship. Collapse as reality is nonconformist—in a society that worships success it is seen as defeatist and unpatriotic. It is also noncompetitive—because who on earth would want to buy it? “After all, who wants to hear that their very identity—the industrially civilized ego they have built throughout their entire lives, the ego that defines who they are—is, well, dying?” (p. 89) (By the way, this explains why my last book hasn't sold all that well.) In any case, if you keep at it, you come to be seen as a loser. Then you start feeling like an unlucky outcast, and before too long you end up with a psychological problem, and start asking yourself questions such as : “What's wrong with me?” “Have I gone mad?” and “Should I kill myself?”
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martes, julio 16, 2013

Cuba: Los funerales del hombre nuevo

balancecubano.blogspot.com
cubanalisis
Dr. Eugenio Yáñez
“En este período de construcción del socialismo podemos ver el hombre nuevo que va naciendo. Su imagen no está todavía acabada; no podría estarlo nunca ya que el proceso marcha paralelo al desarrollo de formas económicas nuevas. Descontando aquellos cuya falta de educación los hace tender al camino solitario, a la autosatisfacción de sus ambiciones, los hay que aun dentro de este nuevo panorama de marcha conjunta, tienen tendencia a caminar aislados de la masa que acompañan. Lo importante es que los hombres van adquiriendo cada día más conciencia de la necesidad de su incorporación a la sociedad y, al mismo tiempo, de su importancia como motores de la misma”.
Ernesto Guevara

“He cometido errores, pero ninguno estratégico, simplemente táctico (...) No tengo ni un átomo de arrepentimiento de lo que hemos hecho en nuestro país”.
Fidel Castro

Al menos Raúl Castro, a diferencia de su hermano el Comandante, y a pesar de continuar aferrado a los eufemismos y edulcorantes del lenguaje para hablar de los problemas en la sociedad y la nación cubanas, ha preferido llamar unas cuantas cosas por su nombre en vez de ignorarlas olímpicamente, y ha presentado una fotografía de la realidad cubana contemporánea que, aunque honestamente no me parece que alcance en realidad al concepto de “a calzón quitao” (lo de “quitado” lo introdujo el periodista), no por ello deja de ser absolutamente vívida y real, sino precisamente todo lo contrario.

Su reciente discurso en la clausura del período ordinario de sesiones de la siempre unánime Asamblea Nacional del Poder Popular, después de cumplir con unas elementales obligaciones protocolarias explicando que la economía cubana mejora, aunque parece que solamente en estadísticas y en informes oficiales, al menos reconoce que aun no lo pueden notar los cubanos en su vida cotidiana.

Por si fuera poco, dice claramente que la doble moneda -inventada por el régimen, pues no llegó desde Saturno- está resultando el gran problema que tara todos los esfuerzos que se puedan hacer para darle orden y sentido a la economía, dentro del gran libreto bufo conocido como Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución, ese mamotreto que pretende detallar hasta en lo más mínimo un conjunto de ideas, acciones y pasos necesarios para avanzar hacia algún lugar determinado, que nadie sabe explicar muy bien ni mucho menos lograr que los demás entiendan, pues eso de “socialismo próspero y sustentable” basado en una vocación totalitaria no ha podido verse en ningún país ni en ningún momento, desde 1917 hasta la fecha, ni en Europa ni Asia, y mucho menos en América.

Después de no pocos desatinos, Raúl Castro pasa a señalar una serie de factores del deterioro de las relaciones socio-psicológicas en el país que, de haber sido dicho o escrito por alguien que lo hiciera desde el extranjero, o desde dentro de Cuba pero no desde la maquinaria propagandística oficial, hubiera sido fácilmente acusado de mercenario, agente del imperialismo, traidor, o cualquier otra denominación denigrante de las que tanto abundan en el léxico oficialista, y esa acción se hubiera considerado falta grave sancionable con el mayor rigor “revolucionario”, como acción ejemplarizante.

Sin embargo, viniendo del Mínimo Líder (el Máximo aun respira, aunque solamente sea para hacer daño, entorpecer y crear dificultades), los amanuenses de la Asamblea, los militantes sin opiniones propias (es decir, casi todos, por no decir todos), los periodistas amaestrados, y las organizaciones “de masas”, han cumplido el ritual establecido: aplaudir disciplinadamente y mostrar “irrestricto apoyo” a las palabras del general.

Y Raúl Castro lo que ha dicho es, ni más ni menos, que el hombre nuevo se fue a bolina, y comenzó a organizar sus funerales, aunque no precisamente con honores militares.

Fidel Castro, cuando estaba en la plenitud de su poder, había definido al hombre nuevo, con su habitual tremendismo, de la siguiente manera:

“Algunos preguntaban qué era el hombre nuevo, y se puede decir que hombre nuevo y modelo de hombre nuevo era el Che, no hay que estarlo buscando; modelo de hombre nuevo son los cientos de miles de jóvenes y de ciudadanos que cumplieron misiones internacionalistas, como maestros, o como médicos, o como combatientes, en un grado más alto de lo que habría ocurrido en cualquier lugar del mundo. Hombre nuevo hay muchos, hombres y mujeres nuevos, y los vemos todos los días en todas partes.
 
No todos son hombres y mujeres nuevos, es cierto, y tardará quién sabe cuánto en lograrlo totalmente la sociedad, esta sociedad que a nivel mundial el capitalismo corrompe cada vez más. Cuándo podrá hablarse ya del hombre nuevo como un concepto generalizado.
 
Digo la verdad, como revolucionario que llevo un buen número de años en esta tarea, no me desalientan los ejemplos negativos; por el contrario, me hacen feliz los cientos de miles y los millones de ejemplos positivos que vemos en todas partes”.

Para ese “hombre nuevo” que solamente existió en las mentes calenturientas de Ernesto Guevara y Fidel Castro, de nadie más, y en más ningún lugar, Raúl Castro acaba de pronunciar ahora su epitafio definitivo ante los cubanos. Porque en Cuba ya se reconoce que no hay ni hombre nuevo ni mucho menos intención de crearlo.

Ya eso se sabía, y se señalaba muy claramente en muchos textos y análisis de esos que no necesitan de la aprobación del Partido para publicarse, porque se producen la inmensa mayoría de las veces fuera de Cuba. Algunos dirigentes dentro del país, fueran de organizaciones políticas o del gobierno, en escasos y determinados momentos tocaban el tema en voz baja o casi en susurros, aunque siempre tangencialmente, quizás por temor a ser acusados de menoscabar la moral del pueblo.

Sin embargo, esta vez Raúl Castro fue más que claro y utilizó palabras que pueden haber conmovido la placidez burocrática de sus adláteres hasta los cimientos, cuando anunció que se iba a referir a un asunto complejo que estaba creando dificultades mayúsculas:

“Este tema no resulta agradable para nadie, pero me atengo al convencimiento de que el primer paso para superar un problema de manera efectiva es reconocer su existencia en toda la dimensión y hurgar en las causas y condiciones que han propiciado este fenómeno a lo largo de muchos años”.

Aunque lo hace al menos con medio siglo de retraso, no se puede negar el aserto de que “el primer paso para superar un problema de manera efectiva es reconocer su existencia en toda la dimensión y hurgar en las causas y condiciones que [lo] han propiciado”.

Entonces, ¿cuál es la esencia de ese problema a que hace referencia Raúl Castro, que como el mismo dice es un tema que no resulta agradable para nadie? Puede definirse con sus mismas palabras:

“…a pesar de las innegables conquistas educacionales alcanzadas… hemos retrocedido en cultura y civismo ciudadanos. Tengo la amarga sensación de que somos una sociedad cada vez más instruida, pero no necesariamente más culta”.

Traducción: de nada han servido los esfuerzos durante más de medio siglo para tratar de “educar” a la población y crear al “hombre nuevo”, porque al final del camino se puede comprobar que se ha retrocedido en cultura y civismo ciudadanos.

Eso no debería ser sorpresa para cualquiera que estuviera al tanto de las realidades de nuestro país, donde el régimen ha implementado: la supresión de los estudios de Moral y Cívica y de Urbanidad en las escuelas primarias; el envío de niños y adolescentes a trabajar al campo o becarse lejos de sus padres y familiares cercanos cuando más los necesitaban para su formación como personas de bien; el rechazo a la cultura “burguesa” y la exaltación de la chabacanería y todo lo supuestamente “popular” como las únicas muestras aceptables de la verdadera cultura; y décadas de fomentar el desprecio contra las religiones y toda persona creyente o que pensara de manera diferente.

Además, la exaltación  al “mitin de repudio” y la chusmería, que incluye aceptar como lícito lanzar huevos, escupitajos y golpes contra los “repudiados” por el solo hecho de no querer compartir los criterios de los “revolucionarios” o desear irse a vivir a otro país; ignorar el papel de los maestros calificados en la formación de los estudiantes y pretender sustituirlos con inventos “emergentes” sin formación pedagógica o académica  adecuada; dar mucha más importancia y valor a aspectos ideológicos que a los verdaderamente culturales y formativos en los estudiantes; premiar no a los mejores expedientes en las aulas, sino a los alumnos “integrales”, es decir, a los que cumplen las tareas que prioriza el régimen; pretender llevar las universidades a todos los rincones del país, pero nunca con un criterio verdaderamente pedagógico y de extensión universitaria, sino de demagogia populista, devaluando los conocimientos de los estudios superiores y el reconocimiento social a los profesores de enseñanza superior.

O insistir con los trabajadores que la jornada laboral “es sagrada” a menos que haga falta salir a las calles en apoyo a “la revolución”, a recibir a un líder extranjero, o a protestar contra algo malo que haya hecho “el imperialismo”; insistir en que el trabajo voluntario educa a las personas, pero después preocuparse más por la agitación y propaganda y por destacar más una buena participación que los resultados y costos de tales campañas; u organizar las actividades de los Comités de Defensa de la Revolución para sustituir la ineficacia de la policía y restarle prestigio a la institución, o las “guardias obreras” en los centros de trabajo durante la noche y madrugada, mientras los robos se llevan a cabo en esos mismos lugares en pleno día y con la entusiasta participación y complicidad de sus trabajadores y directivos.

Estas y tantas cosas más que podrían señalarse solamente pueden producir sorpresa en aquellos que por vivir despistados en sus burbujas de poder consideraban imposible que se hubiera retrocedido en la cultura y el civismo ciudadanos.

Pues ha sido el mismísimo régimen quien ha introducido o propiciado ilimitadamente todos los males, deficiencias y conductas inapropiadas en cada uno de los niveles de la sociedad cubana, desde los niños hasta los ancianos, durante más de medio siglo. Cuando el partido es quien se encarga de pensar por todos, y tiene que adoctrinar “al pueblo” crece el abismo entre quienes no merecen pensar por si mismos y la necesidad los obliga a alimentarse con comida que los jerarcas ni siquiera olerían, o vestirse con ropas que no se pondría ninguno de los familiares de los grandes burócratas.

Y todo esto se ha dado simultáneamente con el incremento de la corrupción a todos los niveles, que ha llegado hasta los desmoralizantes extremos de que cada vez la gerontocracia se preocupa menos por guardar las formas sobre sus trenes de vida y los de sus herederos, familiares cercanos y amigos, que no necesitan disimular relojes o carteras femeninas de lujo, sus confortables viviendas, sus múltiples, sofisticados y modernos autos, sus viajes, sus pasaportes extranjeros, su acceso a salones de “protocolo”, sus sinecuras en “firmas” y “corporaciones” a donde llegan gracias al nepotismo más que a sus capacidades o talentos, sus romances con ciudadanos de otros países, sus continuas visitas a restaurantes de lujo y discotecas de moda donde son atendidos como VIP, su habitual consumo de sustancias prohibidas, su abundante disponibilidad de moneda fuerte aunque no trabajen, y sus múltiples ventajas y privilegios sobre los cubanos de a pie.

Por eso Raúl Castro a lo más que pudo llegar en su discurso en la Asamblea fue a listar una parte de las 191 manifestaciones de deterioro que, según él se identificaron con el concurso del Partido y el Gobierno, aunque dice estar conciente de que no son las únicas. Esos 191 síntomas de la grave enfermedad que hace mucho tiempo padecía el hombre nuevo en Cuba, mencionadas por el general-presidente, se separaron en cuatro grupos diferentes: indisciplina social, ilegalidades, contravenciones, y delitos recogidos en el Código Penal.

Otra cuestión significativa que planteó Raúl Castro, ante el silencio expectante de los siempre unánimes diputados que colmaban la sala, es haber señalado que:

“Conductas, antes propias de la marginalidad, como gritar a viva voz en plena calle, el uso indiscriminado de palabras obscenas y la chabacanería al hablar, han venido incorporándose al actuar de no pocos ciudadanos, con independencia de su nivel educacional o edad”.

Simplemente, cuando lo marginal ya no es precisamente marginal, sino resulta lo común “de no pocos ciudadanos” (siempre los eufemismos para tratar de edulcorar la realidad), se está reconociendo que los fallos y fracasos son de fondo, estructurales, profundísimos, prácticamente irreversibles, y para nada superficiales o coyunturales.

Si dijéramos esas cosas con palabras nuestras algunos podrían pensar que forzamos las cosas para destacar determinados aspectos y no otros. Es por ello que presentamos a continuación el rosario de problemas señalados, siempre con las palabras textuales de Raúl Castro:

“Se ha afectado la percepción respecto al deber ciudadano ante lo mal hecho y se tolera como algo natural botar desechos en la vía;
hacer necesidades fisiológicas en calles y parques;
marcar y afear paredes de edificios o áreas urbanas;
ingerir bebidas alcohólicas en lugares públicos inapropiados;
conducir vehículos en estado de embriaguez;
el irrespeto al derecho de los vecinos no se enfrenta, florece la música alta que perjudica el descanso de las personas;
prolifera impunemente la cría de cerdos en medio de las ciudades con el consiguiente riesgo a la salud del pueblo;
se convive con el maltrato y la destrucción de parques, monumentos, árboles, jardines y áreas verdes;
se vandaliza la telefonía pública, el tendido eléctrico y telefónico, alcantarillas y otros elementos de los acueductos, las señales del tránsito y las defensas metálicas de las carreteras.

Igualmente, se evade el pago del pasaje en el transporte estatal o se lo apropian algunos trabajadores del sector;
grupos de muchachos lanzan piedras a trenes y vehículos automotores, una y otra vez en los mismos lugares;
se ignoran las más elementales normas de caballerosidad y respeto hacia los ancianos, mujeres embarazadas, madres con niños pequeños e impedidos físicos.
Todo esto sucede ante nuestras narices, sin concitar la repulsa y el enfrentamiento ciudadanos.

Lo mismo pasa en los diferentes niveles de enseñanza, donde los uniformes escolares se transforman al punto de no parecerlo;
algunos profesores imparten clases incorrectamente vestidos;
existen casos de maestros y familiares que participan en hechos de fraude académico”.

Palabras textuales pronunciadas por Raúl Castro en lo que un día no demasiado lejano se conocerá como el discurso en los funerales del “hombre nuevo” cubano. Sin embargo, no son las únicas que mencionó, porque cuando pretendía comenzar a hurgar en las causas comenzó a patinar su razonamiento:

“Es sabido que el hogar y la escuela conforman el sagrado binomio de la formación del individuo en función de la sociedad y estos actos representan ya no solo un perjuicio social, sino graves grietas de carácter familiar y escolar.
 
Esas conductas en nuestras aulas son doblemente incompatibles, pues además de las indisciplinas en sí mismas, hay que tener presente que desde la infancia la familia y la escuela deben inculcar a los niños el respeto a las reglas de la sociedad”.

Se podría estar de acuerdo con el general en el sentido más universal de esos dos párrafos anteriores, pero si él no quiere reconocer que esas grietas de carácter familiar y escolar desde la infancia causan el fallo del respeto a las reglas sociales que se deberían infundir a cada niño desde los primeros momentos, precisamente por causa de las medidas de las que es responsable el propio gobierno dictatorial, y en primer lugar los hermanos Fidel y Raúl Castro, no podrá avanzar demasiado.

Por eso, a pesar de los múltiples planes, intentos y programas que se pretendan llevar a cabo, y las interminables tonterías que repita José Ramón Machado Ventura ante todos los militantes del Partido del país, nunca se resolverán esas situaciones, porque si no se identifican correctamente las causas del problema, y se pretende actuar solamente sobre las consecuencias evidentes y visibles, terminarán buscándose las soluciones adecuadas para problemas erróneamente identificados. Era de suponer que 54 años de fracasos deberían haber enseñado algo a los gobernantes cubanos, pero su ambición por el poder (o el miedo a perderlo) les dificulta la posibilidad de razonar sobre algo tan elemental.

Sin embargo, inmediatamente después del patinazo ya mencionado, el general intenta una vez más poner las cosas en su lugar y no aparecer como “el malo” de la película, aunque ahora enfocándose en aspectos tangenciales y más abstractos del fenómeno:

“Lo más sensible es el deterioro real y de imagen de la rectitud y los buenos modales del cubano. No puede aceptarse identificar vulgaridad con modernidad, ni chabacanería ni desfachatez con el progreso; vivir en sociedad conlleva, en primer lugar, asumir normas que preserven el respeto al derecho ajeno y la decencia. Por supuesto, nada de esto entra en contradicción con la típica alegría de los cubanos, que debemos preservar y desarrollar”.

A pesar de todo, parecería que Raúl Castro no tiene interés en quedarse solamente en la narrativa del problema, y pretende hablar de soluciones, pero, aunque las haya planteado con aparente seriedad no dejan de sonar huecas, porque son, como siempre, más de lo mismo, o casi más de casi lo mismo:
“El combate contra esas nocivas conductas y hechos debe efectuarse utilizando diversos métodos y vías. La pérdida de valores éticos y el irrespeto a las buenas costumbres puede revertirse mediante la acción concertada de todos los factores sociales, empezando por la familia y la escuela desde las edades tempranas y la promoción de la Cultura, vista en su concepto más abarcador y perdurable, que conduzca a todos a la rectificación consciente de su comportamiento. Este será, no obstante, un proceso complejo que tomará bastante tiempo”.

Está claro, para Raúl Castro y para todos, que es cuestión de educación e instrucción, de elevación del nivel cultural de los cubanos en su sentido más amplio, pero también está muy claro, o debería estarlo, que se trata de un proceso “que tomará bastante tiempo”.

Y cabe honestamente preguntarse, ¿cuánto tiempo es “bastante tiempo” para una persona con ochenta y dos años de edad? ¿Estará pensando en un proceso que debe quedar para que los resultados positivos que pueda haber los disfruten quienes vengan detrás, o pensará que él podría ver esos resultados antes de salir a navegar en la barca de Caronte?

Por otra parte, como tiene que asumir sus obligaciones como gobernante de una manera realista y pragmática, y sabe que resolver un problema como el que ha descrito no es algo que se pueda lograr solamente con instrucción, educación y cultura, sino que necesita algo más, hace uso de su experiencia de más de medio siglo y plantea que:

“El delito, las ilegalidades y las contravenciones se enfrentan de manera más sencilla: haciendo cumplir lo establecido en la ley y para ello cualquier Estado, con independencia de la ideología, cuenta con los instrumentos requeridos, ya sea mediante la persuasión o, en última instancia, si resultase necesario, aplicando medidas coercitivas”.

No necesita traducción el párrafo anterior. Hay que reconocer que, en cierto sentido, Raúl Castro lleva razón en lo que ha dicho, puesto que se trata de una función que corresponde a cualquier Estado con independencia de la ideología.

Sin embargo, el problema se complica cuando, como sucede en Cuba, la frontera entre el delito, las ilegalidades y las contravenciones no están bien definidas, para conveniencia del poder totalitario, de manera que cualquier manifestación de inconformidad política y libre expresión de pensamiento o palabra, algo que se considera un derecho elemental de los ciudadanos en un país libre, en Cuba es visto como violación de la legalidad, punible con severas sanciones.

De manera que será de esperar que, mucho más que la formación educativa de las ovejas descarriadas y las nuevas que vayan arribando, veremos primeramente la acción punitiva de los diversos órganos represivos para intentar revertir el fenómeno de que “conductas, antes propias de la marginalidad” se sigan incorporando impunemente “al actuar de no pocos ciudadanos, con independencia de su nivel educacional o edad”.

Retórica aparte, y también “trabajo político” aparte, los funerales del hombre nuevo de Ernesto Che Guevara y Fidel Castro, afortunadamente, ya son una realidad irreversible en la Cuba de hoy. No por voluntad, sino por impotencia.

Funerales que tal vez merecerían una muy parsimoniosa misa de difuntos, un ballet, una sonata, una cantata, o hasta una sinfonía.

Sin embargo, siendo como han sido siempre, y como son, las cosas en Cuba, tal vez todo termine no mucho más allá de una parodia, un cuento de “Pepito”, un punto guajiro, una comparsa, o un improvisado guaguancó.

Eso sí, siempre con el apoyo unánime e irrestricto de todos los revolucionarios. Que ya a estas alturas… ¿cuántos quedan?

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miércoles, junio 19, 2013

Emilio Ichikawa » Corto plazo, largo plazo

clusterizando.com
Dr. Félix J. Fojo 
“La ciencia social casi siente horror del acontecimiento. No le falta razón, pues el tiempo de corta duración es la más caprichosa y engañosa de las duraciones.
(Fernand Braudel)
Los que bordeamos la tercera edad, quisiéramos, a veces, que determinados acontecimientos, a los que no le dimos ninguna importancia al momento de ocurrir, volvieran a nuestra vida para extraer de ellos el placer, o el goce, o la enseñanza, o la experiencia que no supimos apreciar en su momento, y que con el tiempo han ocupado un lugar mucho más determinante y central que el que fuimos capaces de reconocer en el punto real de la ocurrencia, o no.
A los historiadores, a los economistas, a los profesionales de las ciencias sociales e incluso a los que viven del análisis de la información clasificada o “secreta” (y a los médicos) les ocurre algo similar, sobre todo cuando practican el traicionero arte de la “predicción”, denominada también prognosis, politología y hasta “cubanología” en determinadas áreas del sur de La Florida y alguno que otro estado.
Es clásico el hecho de que la CIA, en sus evaluaciones, muy sustanciosas por cierto, que hacía todos los años estudiando a mediano y largo plazo la evolución política, económica y militar de la Unión Soviética, no fuera capaz de predecir, en la evaluación (top secret) de 1988, por ejemplo, que en los próximos dos años esa URSS, que en buena medida era su razón de existir, simplemente dejaría de ser, se evaporaría, se desmerengaría (para utilizar palabras de un personaje muy mencionado en Miami) creando un caos, un descontrol (supuestamente el fin de la historia) del que el mundo aún está muy lejos de reponerse.
Los ejemplos sobran: Las crisis económicas, reconocidamente cíclicas, sorprenden y vuelven a sorprender a los inversores (y a los que no lo son); los que se fueron de Cuba en 1959 y 1960 (y mucho después) lo hicieron solamente por seis meses; a Israel se le dio en 1947 el status de estado para que los judíos no “jo…robaran más” y los árabes acabaran con ellos pronto (preguntarle a Grau); controlando la televisión, los periódicos y los teléfonos se controla el mundo porque no hay más nada (un sabio en 1970); los Estados Unidos no estaban preparados, en el año 2007, para que una mujer fuera presidente (¿quién habló de un negro, perdón, de un afroamericano?); invadimos Irak para eliminar las armas de destrucción masiva y/o para beneficiarnos con el petróleo barato, ah, y para instaurar la democracia (¿una buena tripleta, verdad?); Obama va a ser un presidente de un solo período y con eso los morenos ya se dan por bien servidos; a Dilma Rouseff no se le viran los jóvenes y los pobres porque ella fue guerrillera; a Irán hay que meterle mano en los próximos seis meses (2010 y 2011, eh) porque si no acaba con el mundo en agosto o septiembre, etc. etc.
¿Y que hace que nos equivoquemos tanto?
La respuesta es compleja, difícil y nunca completa. Tiene que ver con la casualidad, con la teoría de juegos, con la voluntad de algunas personalidades, con las leyes de Murphy, con la entropía, con la ciencia, con el dinero, con las conspiraciones y hasta, quizás, con los orishas, pero me atrevería, para despejar de algún modo esa madeja, a revisitar la teoría histórica (Braudel et al) de los tiempos cortos y los tiempos largos.
No voy a disertar sobre lo que no conozco bien; no soy historiador, pero para mí es evidente que en el Universo, en el mundo, en la naturaleza y en nuestra propia vida se están produciendo acontecimientos explosivos, rápidos, de corta duración que opacan, ocultan, otros acontecimientos, otras tendencias, de mucha más larga duración, que son las que al final se imponen.
Voy a tratar de explicarme con un par de ejemplos:
Primer ejemplo: La independencia de las Trece Colonias Americanas, el fin de la esclavitud (mediante una guerra espantosa) en esos mismos Estados Unidos, el voto femenino, el voto universal, el derecho a la huelga, las facilidades para la inmigración, el enfrentamiento al fascismo, los derechos civiles, los beneficios a la vejez y otras muchas medidas de tono social, incluso las que pueden ser discutidas o modificadas, no son productos de hechos aislados, de eventos inconexos, aunque a veces lo parezcan, sino de una TENDENCIA a la modernidad que si no se toma en cuenta terminará por alejarnos de la realidad y, eventualmente, dejarnos en la cuneta si queremos ser una fuerza política relevante.
En otras palabras, el “tiempo largo” termina por imponerse aunque podamos gastar una y varias vidas analizando (superficialmente) los eventos del tiempo corto.
Aclaro que los eventos, todos los eventos, tienen importancia, mayor o menor, pero dentro del marco de la TENDENCIA. Se puede desviar la tendencia, igual que se puede acabar con una especie animal (y hasta la humana si se pone a tiro) pero no se puede acabar con la evolución, que terminará por imponerse.
Segundo ejemplo: El capitalismo no ha encontrado sustitutos (aunque si formas de mejorarlo y perfeccionarlo). El capitalismo es el tiempo largo, pero la CIA de 1988 lo desconocía.
Quizás hasta en sus peores pesadillas el “futuro pertenecía por entero al socialismo”, lo que hacía que en sus análisis (los de la CIA) previeran movimientos militares, gastos armamentísticos, represiones populares, conjuras palaciegas, disidencias internas y de cuanto hay, menos… que el “socialismo” soviético se derrumbara como un vulgar castillito de naipes por razones de obsolecencia ECONOMICA interna y algunas hemorragias externas.
Es posible que Reagan, un hombre con menos bagaje cultural e informativo, pero con más sentido común y amigos muy bien conectados, como el Papa, el propio Gorbachov y la Thatcher (y quizás su astróloga, no la olviden) tuviera un pálpito de largo plazo que no podía tener la CIA, inmersa en el día a día, o sea, en el tiempo corto.
Pero a donde quiero llegar.
Vivimos en un mundo de tiempos cortos, es más, ultracortos: internet, twitter, facebook, los blogs y todo lo demás que nos hace parecer que lo que está sucediendo ahora mismo ya es el final, el acabose, el no va más, y esa agitación, esa crispación comunicacional nos hace pasar por alto algo que sigue estando ahí, generalmente riéndose de nosotros, la TENDENCIA del tiempo largo.
Pasó agosto del 2011 e Irán no acabó con el mundo, al contrario, Ahmadinejah (que tipo más pesado y desagradable, ¿verdad?) es el que ya no está. Eso no quiere decir que Irán no sea un peligro, lo es, pero obviamente se podían explorar otras soluciones.
Si nos hubiéramos llevado SOLAMENTE por el tiempo corto hace rato que estuviéramos metidos en una guerra, una más, en esa zona, que puede que llegue, pero puede que no.
La semana pasada Obama no se lograba, Benghazi, IRS (también me cae casi como Ahmadinejah), escuchaba todas las llamadas, se le había rendido a los chinos, los escándalos eran tan grandes que el próximo lo tumbaría indefectiblemente y vino Snowden y… y… ¡opss! ya estoy traicionando a las políticas de Bush, a la Ley Patriota y a los mismos Estados Unidos y… espera, ¡éramos nosotros los que estábamos espiando a los chinos y lo hicimos público! Espera, espera, vamos un poco más despacio que no entiendo bien lo que está pasando.
Mira, en lo que esto se aclara vamos a votar a favor de la Reforma Migratoria, que hace raaaato que está en el tapete, no vaya a ser…

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viernes, mayo 17, 2013

UnderstandingSociety: What about Marx?

B
At various points since the death of Karl Marx in 1883 his work has been regarded as a dead issue -- no longer relevant, too ideological, methodologically flawed, too rooted in the nineteenth century. And yet each of these periods of extinction has been followed by a resurgence of interest in Marx's ideas, as new generations try to make sense of the tough and often cruel social conditions in which they find themselves. What are the important dimensions of theory that Marx presented through his writings? And how can any of these be considered valuable in trying to come to grips with the global, capitalist, turbulent, unequal, violent world that we now inhabit?

We might say that there are a small handful of key theoretical frameworks that Marx advocated.

Materialism as a methodology for social science. Social change is driven by material circumstances, the forces and relations of production. This encompasses the property system and the ensemble of technologies present in a given level of society. Materialism denies that ideas and thought drive social change; so religion, patriotism, nationalism, and ideologies of patriarchy are epiphenomena rather than originating causes.

Emphasis on the primacy of property and class. Sociologists and historians want to explain processes of social change. Marx puts it forward that the economic interests created by the property system in a given society create powerful foundations for collective social action.  Those who occupy positions of advantage within a given set of property relations want to do what they can to preserve those relations; and those who are disadvantaged by the property relations have a latent interest in mobilizing to change those relations. Persons who share a location in the property system constitute a class, and their interests are systematically different from those in other such positions.

A sketch of a theory of consciousness and culture. Institutions of consciousness and culture play a role in stabilizing and attacking the most important relations of domination in a society. Educational institutions, it is argued, prepare young people for their specific roles in society -- workers, managers, elites, sub-proletarians. So struggles over the content and form of the institutions of enculturation can be expected to be polarized along class lines. Less directly, Marxists like Gramsci have postulated that worldviews reflect life experiences; so elites create cultural worlds that are quite distinct from those imagined by subordinate groups.

A diagnosis of social ills including exploitation, alienation, and dehumanization of social relations. Exploitation has to do with the flow of wealth and material goods through the property system from producers to property-owners. Alienation has to do with the loss of autonomy and self-control that individuals have within a capitalist structure. Marx's distinctive addition to this idea is that this loss of autonomy has psychic consequences -- disaffection, lack of self-respect, depression. The dehumanization of social relations follows from the structure of the capitalist workplace -- workers and bosses, each related to the other through the workings of a command system. Wittgentstein got it right when he described the "slab" language game: the boss says "slab", and the worker produces a slab. There is nothing "I-thou" about this relation (Buber, I and Thou).

A theory of several distinct modes of production. Marx believes that history takes the form of a succession of separable and structurally distinct modes of production: ancient slavery, feudalism, and capitalism differ by the structure of the production system, the property system, and the technologies that each embodied. Marx's most extensive analysis of social formations is his treatment of the capitalist mode of production in Capital: Volume 1: A Critique of Political Economy and the writings that were posthumously edited and published as volumes 2 and 3 of Capital.

A common thread through these framing ideas is the perspective of critique: a critical intelligence trying to understand why modern society produces such human misery. But even from the perspective of critique -- the perspective that tries to diagnose and understand the systemic flaws of contemporary society -- Marxism leaves quite a bit of terrain untouched: gender relations, racism, nationalism, and religious hatred, for example. Marxism doesn't do a good job of explaining a regime of sexual violence (rape in India); it doesn't have much to contribute to the rise of fascism; it doesn't have resources for understanding Islamo-phobia and hatred.  So Marxism is not a comprehensive theory of modern social failings; and we might say that its emphasis on economic conflict eclipses other forms of domination in ways that are actually harmful to our ability to improve our social relations.

Geoff Boucher takes up the issue of the continuing relevance of Marx in the contemporary world in Understanding Marxism. Here is how he opens the book:
Today, radical thinking about social alternatives stands under prohibition. According to defenders of the neoliberal transformation of every facet of human existence into a market, Marxism has failed…. Marx is dead; Marxism is finished -- and it must stay that way. (1)
But Boucher rejects this neoliberal consensus.
Marxism as an intellectual movement has been one of the most important and fertile contributions to twentieth-century thought. The influence of Marxism has been felt in every discipline, in the social sciences and interpretive humanities, from philosophy, through sociology and history, to literature. (2)
Here are the core reasons that Boucher offers for thinking that Marxism is still relevant in the twenty-first century:
  1. Marxism is the most serious normative social-theoretical challenge to liberal forms of freedom that does not at the same time reject the modern world.
  2. Marxism is the most sustained effort so far to think the present historically and to reflexively grasp thought itself within its socio-historical context. (2)
And later:
Marxism is a distinctively historical theory that normatively challenges liberalism in a way no other modern theory does. (3)
Much of Boucher's book contributes to one of two intellectual aims: to give a clear exposition of the most important of Marx's theoretical ideas; and to explicate the several "Marxisms" that followed in the twentieth century. The successive Marxisms take up the bulk of the book, with chapters on Classical Marxism, Hegelian Marxism, The Frankfurt School, Structural Marxism, Analytical Marxism, Critical Theory, and Post-Marxism. So the book provides very extensive explication of the theoretical ideas and developments that have grown out of the Marxist tradition.

What Boucher doesn't really provide is a clear rationale, based on contemporary sociology and history, for the conclusions he wants us to share about the continuing utility of Marxism as a framework for understanding the present and future. We don't get the reasoning that would support the affirmative ideas expressed above. The best rebuttal to the neoliberal triumphalism mentioned above is a compelling collection of sociological studies grounded in the perspectives mentioned above. Michael Burawoy's sociology of factories is a good example (e.g. Manufacturing Consent: Changes in the Labor Process Under Monopoly Capitalism). But this isn't an approach that Boucher chooses to pursue.

So what about it? Is Marxism relevant today? Yes, if we can avoid the dogmatism and rigidity that were often associated with the tradition. Power, exploitation, class, structures of production and distribution, property relations, workplace hierarchy -- these features certainly continue to be an important part of our social world. We need to think of Marx's corpus as a multiple source of hypotheses and interpretations about how capitalism works. And we need to recognize fully that no theoretical framework captures the whole of history or society. Marxism is not a comprehensive theory of social organization and change. But it does provide a useful set of hypotheses about how some of the key social mechanisms work in a class-divided society. Seen from that perspective, Marxist thought serves as a sort of proto-paradigm or mental framework in terms of which to pursue more specific social and historical investigations.

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jueves, mayo 02, 2013

UnderstandingSociety: Skilled work

Watch an active construction site for a few minutes and you will see some amazing examples of skilled work and deft problem solving. That was true today in Ann Arbor where I happened to see one complicated step in the construction of a new wing of a five-storey building. The problem was this. A fifty-foot girder was lifted by crane to its intended location within the vertical steel frame. Already I was impressed with the skill of the crane operator, who deftly maneuvered the beam into position where two steel workers were waiting on the existing beam. The crane suspended the beam in place and the steel workers bolted the near end to the frame. So far so good. But the far end was to attach to an isolated vertical beam fifty feet away, and I couldn't picture how that end would be attached. The steel worker answered that question quickly. He scuttled the length of the beam to the isolated vertical while the beam was suspended by the crane cable and the attached end. But now the resistance of the material world intervened -- the beam was a little too long to fit. The worker used two crow bars he'd brought with him to lever it into place -- no good. It was just half an inch too long given the position of the vertical. So are we stymied? Need to send it back? No. The worker stood up on the beam and started gently rocking the vertical. After two or three oscillations he was able to lever the beam into place, and quickly bolted it down.

It's not a completely amazing instance of problem solving on the job, but it is impressive nonetheless. Certainly the users' manual doesn't have a section on what to do in this circumstance. But given his prior training, experience, and embodied skills, the worker was able to come up with a solution that worked.

Richard Sennett describes this kind of artisanal intelligence in The Craftsman. He describes craftsmanship as "the skill of making things well" (8). Further,
The Craftsman explores these dimensions of skill, commitment, and judgment in a particular way. It focuses on the intimate connection between hand and head. Every good craftsman conducts a dialogue between concrete practices and thinking; this dialogue evolves into sustaining habits, and these habits establish a rhythm between problem solving and problem finding. The relation between hand and head appears in domains seemingly as different as bricklaying, cooking, designing a playground, or playing the cello— but all these practices can misfire or fail to ripen. (9)
A part of the interest of Sennett's work here is the help it provides in redressing the idea that mental work is professional and cognitive, while manual work is repetitive and rote. Sennett gives many contemporary examples of work that is both head and hand, both cognitive and skilled, both creative and manual. Sennett gives many examples of this kind of artisanal intelligence. Here is one from the construction of a large shopping mall in Atlanta.
The lighting in these aboveground car-houses turned out to be uneven in intensity, dangerous shadows suddenly appearing within the building. Painters had added odd-shaped white strip lines to guide drivers in and out of irregular pools of light, showing signs of improvising rather than following the plan. The craftsmen had done further, deeper thinking about light than the designers. (44-45)
Sennett's point here is that the implementation of a complex space is not simply the translation of a computer-generated architectural drawing into material form. Rather, it is a process that requires real workers to find solutions to the inevitable fact of gaps and inconsistencies in the plan--in this case, the fact that the lighting didn't fully illuminate the space, leading to risks for pedestrians and drivers.

A dominant tradition of philosophy identifies our human essence with our ability to think and reason. Descartes represents this line of thought ("cogito ergo sum"). But there is another tradition that places labor and our capacity to transform the material world at the center of the human essence. Hegel represented this line of thought, as did Marx. It is the homo faber tradition -- man the creator -- and all in all, it seems to do a better job of defining us. Labor and skilled intelligence lie at the core of human capacities. And that is a good thing to remember on May 1, the international day celebrating labor.

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lunes, abril 22, 2013

The Human Zoo [Episode 1]

The Human Zoo is a place to learn about the one subject that never fails to fascinate - ourselves. Are people led by the head or by the heart? How rational are we? How do we perceive the world and what lies behind the quirks of human behaviour?
Michael Blastland presents a curious blend of intriguing experiments to discover our biases and judgements, conversations, explorations and examples taken from what's in the news to what we do in the kitchen - all driven by a large slice of curiosity.
Nick Chater, Professor of Behavioural Science at Warwick University, is on hand as guide and experimenter in chief.
Our thoughts, John Milton said, are a kingdom of infinite space and they might take us anywhere -whether our subject is writ large, like the behaviours of public figures or the contradictions of politics, or located in the minutiae of everyday life. We can show how what happens on the big stage is our own behaviour writ large - like the old Linda Smith joke about the Iraq-war coalition's failure to find chemical weapons: "I'm the same with the scissors".
The Human Zoo explores why it is that our judgements are so averse to ambiguity, how mental energy is linked to our legs, why we don't want to be in the dock when the judge is hungry - and other thoughts that have nothing to do with anything much beyond the ironing.
Producer: Toby Murcott

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jueves, abril 04, 2013

’The new normal’: Cohabitation on the rise, study finds

vitals
Marisa Guzman-Aloia
Melissa Melms, 25, and Jonathan Mills, 29, moved into her Hoboken, N.J., apartment 18 months ago. Now they're engaged. Living together was an expected part of the journey, says Melms, who blogged about her experience.
More women are choosing to live with men first without marriage and more of those relationships are lasting longer, according to a new government study that tracks the continuing climb of cohabitation in the U.S.
Nearly half of women in what researchers call "first unions" with men -- 48 percent -- moved in with no wedding vows according to interviews conducted between 2006 and 2010, up from 43 percent in 2002 and 34 percent in 1995.
About 40 percent of those relationships became marriages after three years, but about 32 percent continued as cohabitations, suggesting an important new role for the arrangement once known as “shacking up,” says one researcher.
“It’s becoming more acceptable to be in a long-term, committed relationship without a legal document,” says Pamela J. Smock, director and research professor at the Population Studies Center at the University of Michigan-Ann Arbor.
By the time they’re 20, 1 in 4 women ages 15 to 44 in the U.S. have lived with a man, and by the time they’re 30, that ratio climbs to 3 in 4, the new study shows.
“The question becomes not who cohabits, but who doesn’t?” Smock says.
The survey relies primarily on information from a sample of 12,279 women interviewed between 2006 and 2010 as part of the federal National Survey of Family Growth, with data from previous reports in 1995 and 2002.
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lunes, marzo 11, 2013

Gay? Conservative? High IQ? Your Facebook ’likes’ can reveal traits

cosmiclog
David Stillwell / Cambridge
A graphic from the "You Are What You Like" Facebook app illustrates how the pages you click on can tell others about your personal traits, even if you don't mean to do so.

When you click a "like" button on Facebook, you could be telling the world whether you're gay or straight, liberal or conservative, intelligent or not so much — even if you don't intend to. That's what researchers found when they ran tens of thousands of Facebook profiles and questionnaires through a computer algorithm to find the obvious as well as not-so-obvious connections.
The results were published on Monday in the Proceedings of the National Academy of Sciences, and you can sample the method for yourself at a website called YouAreWhatYouLike.com.
"The main message of the paper is that whether they like it or not, people do communicate their individual traits in their online behavior," said lead author Michal Kosinski, operations director at the University of Cambridge's Psychometrics Center.
Some of the correlations are obvious: For example, If you're a fan of the "I'm Proud to Be a Christian" Facebook page, it's a pretty safe bet that you're a Christian. But others are hard to explain: Why is it that liking the "Curly Fries" page is associated with having a high IQ? Why does the computer model put "Sometimes I Just Lay in Bed and Think About Life" in the category for homosexual females, while "Thinking of Something and Laughing Alone" is linked to heterosexual females?
"These little patterns are really not perceptible to humans," Kosinski said. Sometimes, it takes a computer.
Kosinski and his colleagues conducted their experiment over the course of several years, through their MyPersonality website and Facebook app. More than 8 million people took the MyPersonality survey, which asked participants about their personal details and also had them answer questions about personality traits. About half of the test-takers gave their OK for the researchers to match up their survey results with Facebook likes, on an anonymous basis. More than 58,000 of the volunteered profiles from U.S. respondents were selected for matching.
The results were analyzed to produce correlations in more than a dozen categories, including five widely accepted personality attributes (openness, conscientiousness, extraversion, agreeableness and emotional stability). Those are the attributes analyzed on the "You Are What You Like" website. The other categories included IQ, religion, politics, sexual orientation, age, gender, race, relationship status, alcohol and drug use, tobacco use, life satisfaction, number of friends — and even whether a Facebook user's parents had separated by the time the user was 21.
This PDF file shows you which Facebook pages are the best fit for each of the categories.
YouAreWhatYouLike.com
Researchers set up a website that assesses your personality based on Facebook "likes."
The researchers' computer model did the best at predicting black-vs.-white and male-vs.-female (95 and 93 percent accuracy, respectively). It could distinguish correctly between Republicans and Democrats 85 percent of the time, and between Christians and Muslims 82 percent of the time.
The accuracy rates for predicting sexual orientation were 88 percent for males and 75 percent for females. But don't think reaching that result was as easy as seeing who clicked the "like" button for "Gay Marriage." Less than 5 percent of the gay users were fans of such obvious pages, Kosinski and his colleagues said. The predictions were based instead on inferences from likes for less obvious pages. For example, the computer model associated the fan pages for Kathy Griffin and "Wicked, The Musical" with homosexual males, while heterosexual males were associated with the pages for Bruce Lee and WWE wrestling.
OK, maybe the pages weren't all that much less obvious.
The model wasn't as accurate (60 percent) when it came to predicting whether a user's parents stayed together or separated before the user turned 21. But even that level of predictive power could be "worthwhile for advertisers," the researchers said. "For instance, digital systems and devices (such as online stores or cars) could be designed to adjust their behavior to best fit each user's preferred profile," they wrote.
"I know the paper might sound like we're criticizing Facebook, but not at all," Kosinski told NBC News. "I'm a fan of Facebook."
Kosinski pointed out that an analysis of your credit card purchases, online music preferences, video rentals and Web browsing habits could come up with personal profiles at least as detailed as the ones that he and his colleagues produced. It just so happens that the Facebook likes were accessible enough to yield a vivid illustration of how such analyses work.
"It's possible this will lead some people to say, 'Maybe I shouldn't be using Facebook, or I shouldn't be using Google.' And that could be bad," he said. That kind of technophobia could hamper technological and economic progress, he said. Instead, the research should lead people to think twice about what they share online.
"We hope this information will help users start a discussion with organizations like Facebook, Google, Microsoft, or even policymakers about the rules of the game online," Kosinski said.
Update for 3:55 p.m. ET March 11: Kosinski's two co-authors, David Stillwell of Cambridge and Thore Graepel of Microsoft Research, passed along their comments in a news release from Cambridge.
"Consumers rightly expect strong privacy protection to be built into the products and services they use, and this research may well serve as a reminder for consumers to take a careful approach to sharing information online, utilizing privacy controls and never sharing content with unfamiliar parties," Graepel said.
"I have used Facebook since 2005, and I will continue to do so," Stillwell said. "But I might be more careful to use the privacy settings that Facebook provides."

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sábado, marzo 02, 2013

New thinking about social systems

understandingsociety
B

There is a great deal of important international work underway today within the philosophy of social science on the general topic of social ontology. How do social structures relate to the actions of socially situated actors? How does causation work in the social realm? Can we say anything rigorous about the nature of "levels" of the social world -- micro, meso, and macro? And is there such a thing as an "emergent" social property or entity?

Sociologists and philosophers in Germany, Scandinavia, the UK, Belgium, France, Italy, and North America have undertaken serious work on these topics, and they constitute a dynamic network of thinking and debating. Some of the longstanding dualities in philosophy and sociology are questioned: individualism versus holism, micro versus macro, analytic versus continental, structure versus agent. Sociologists whose dispositions incline towards the importance of social structures are convening with rational choice theorists and game theorists; analytic sociologists are debating ontology with emergentists; and the field is displaying an energetic and productive degree of ferment.

The people whose work I am thinking of here are a motley group: Peter Hedstrom, Hans Joas, Petri Ylikoski, Bert Leuridan, Margaret Archer, Gianluca Manzo, Philippo Barbera, Pierre Demeulenaere, Julian Reiss, Rainer Greshoff, Dave Elder-Vass, Jeroen Van Bouwel, Mohamed Cherkaoui, ... And it is roughly as challenging to keep clearly in mind the manifold debates that are unfolding as it is to watch the Indianapolis 500 as the cars rocket by at 200 miles an hour. Some of these contributors are long-established scholars with huge reputations; others are young scholars with wickedly sharp minds and awesome work habits. And frankly, I'm at least as impressed with the younger generation as the elder.

One recent book that stands out as a key contribution that permits a degree of geolocation within these tangled debates is Poe Wan's Reframing the Social: Emergentist Systemism and Social Theory. Wan seems to have read every word of the debates, and he is ready to help interested parties take stock of the various theoretical perspectives.

The key axis in Wan's work -- here and elsewhere -- is that defined by Niklas Luhmann and Mario Bunge on the topic of emergent social systems. Wan is persuaded that social properties are "emergent" in some important sense, and he also seems to believe that the ideas of system and complexity are important components of our vocabulary for social ontology. But how should we understand these ideas? Luhmann's theory tends towards the position of holism, whereas Bunge's position allows that there is an intelligible connection between upper-level properties and micro-level facts and he focuses his theory of explanation on finding underlying mechanisms of various social outcomes. Wan refers to Bunge's approach as "rational emergentism" (68). Wan is respectful towards each of these theories, but he clearly favors that put forward by Bunge. Like Bunge, Wan too favors the focus on mechanisms; he admires Bunge's insistence on paying attention to the details of existing research in the natural and social sciences; and most importantly, he endorses Bunge's view that our theories of "emergent" social phenomena must be grounded in a theory of the actor.

Here is how Wan characterizes Bunge's systems theory and its relationship to a theory of the actor:
Bunge's emergentist systemism is best construed as a version of action-systems theory ..., because Bunge states explicitly that "the features of a social system depend upon the nature, strength, and variability of social relations, which in turn are reducible to social actions." (6)
And Wan believes that Bunge's approach provides a robust way of conceptualizing the nature of the social realm:
In Chapter 5 I argue for a systems approach that is ontologically sound (that is to say, transcending both holism [macro-reductionism] and individualism [micro-reductionism]), with due consideration given to the role of human factors and their actions in designing, maintaining, improving, repairing or dismantling social systems. (10)
Wan also believes that Bunge's CESM model is a helpful one for thinking about social ontology and explanation.  This model incorporates composition, environment, structure, and mechanisms. For a given social entity we want to know what it is composed of; what are the features of the environment within which it functions; how is it arranged internally; and how does it work (55).

Another important part of Wan's approach is his affinity with the social theories of the critical realists -- Bhaskar, Asher, Elder-Vass. Fundamentally this comes down to the view that social structures have real causal powers, along the lines of Rom Harre's meaning of this term (110, 119, 121).

Reframing the Social is an important contribution to current debates about the nature of the social. And I agree with him that the question of social ontology is a fundamental one; perhaps more so than the issues of the epistemology of the social sciences that have generally played first violin. Further, Wan does a good job of showing how these debates are relevant to the emerging framework of analytical sociology -- sometimes in ways that cast doubt on some of the guiding presuppositions of that field. In particular, the aggregative strategy of explanation that is favored by AS is questionable once we give credence to the idea that social structures possess autonomous causal powers. Along with Dave Elder-Vass's The Causal Power of Social Structures: Emergence, Structure and Agency, this book stands as an important alternative to Hedstrom's Dissecting the Social: On the Principles of Analytical Sociology.

Here is a nice passage from Durkheim's Rules of Sociological Method that Wan quotes on the subject of emergence:


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"Hablame"

"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño

(el-alto-sueño);

le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.

Los Aldeanos: "El Socialismo en Tiempos del Colera: Toda Una Nación"

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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

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¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva

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Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.
¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
-
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini


"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]

Liborio

Liborio
A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan

CUBA LLORA Y EL MUNDO Y NOSOTROS NO ESCUCHAMOS

Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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