lunes, diciembre 31, 2012

White House, Senate leaders reach deal on taxes, delaying 'sequester' cuts

President Obama and Senate Republicans reached a sweeping deal late Monday that would let income taxes rise significantly for the first time in more than 20 years, fulfilling Obama’s promise to raise taxes on the rich and averting the worst effects of the “fiscal cliff.”
According to Democratic aides, Vice President Biden is on his way to the Capitol to explain the details of the pact he negotiated with Minority Leader Mitch McConnell, and a Senate vote on the package could be held by 10:30 p.m. ET, beating a midnight deadline. White House officials gave in on the last issue, how to handle estate taxes, yielding to GOP wishes, aides said.

The House will begin considering the bill tomorrow, with a vote on final passage in the next day or two. 

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As of early evening on New Year's Eve, negotiators had not yet reached a comprehensive deal to avert the combination of automatic tax hikes and spending cuts that will take effect on Jan. 1. With the House adjourning, the government appears certain to go over the cliff, triggering automatic tax increases for all Americans and deep cuts in military and discretionary spending.
As the hours dwindled before the midnight deadline, talks between Senate Republicans and the Obama administration had failed to produce an accord. Senate Minority Leader Mitch McConnell, R-Ky., said mid-afternoon that both sides were "very, very close" to an agreement and had, in fact, made a deal allowing taxes to rise on individual income over $400,000 per year, and household income of $450,000 per year.
The sticking point involved the "sequester," the automatic and swift cuts to spending that make up the second prong of the fiscal cliff. Republicans have signaled they might let the sequester take effect unless it was offset by other spending cuts; the GOP has also said it might accept a delay, but only for a few months.
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The way we left Cuba

I came to Havana to film a documentary about a local boxer -- and found a country trapped in an Orwellian nightmar.
The way we left Cuba
This piece originally appeared on The Rumpus.
The plane began its descent over the last 90 haunting miles of sea that divides Cuba from the United States, a sea that might be the largest graveyard in the world. Out my window the sunset glazed over the surface of the ocean and glinted off the slits and nicks of wave-creases like fresh wounds. Up and down the plane I heard the slap of blinders yanked down over the windows while the rest of us eagerly took in the view. It’s this last homestretch that always fleshes out the tourists from the locals on flights to the island.
There are plenty of tragic and inspiring choices, but the most obvious legacy Castro will leave behind is the broken family.
As the plane touched down at Jose Marti Airport I still wasn’t sure I would be allowed to enter Cuba in the first place. I had spent my last trip a few months earlier conducting illegal interviews with the country’s most famous boxing champions, men who had turned down millions and were only willing to discuss it if I paid them under the table. Of course there was no official way to have these interviews given the sensitivity of the topic. The state security had started following me after the first interview. All the Cubans I was working with couldn’t understand why we weren’t being arrested. But we kept going until we landed every interview on my wish list. Then it was just a matter of getting that material out.
While I probably should have quit while I was ahead, my purpose this time around was to knock on the door of one of the most politically radioactive residences in the country—the wife of Guillermo Rigondeux, a 30-year-old two-time Olympic boxing champion, branded by Fidel Castro as a Judas and traitor to the Cuban people. I was there to track down the family of one of the most notorious defectors in Cuban history.
Since Rigondeaux had escaped on a smuggler’s boat (venture humanitarianism between Cuba and Cancun has thrived enormously the last few years) and become a permanent exile, his family had been living under 24-hour surveillance and nearly house arrest. Cuban state security doesn’t fuck around. As attractive an analogy it might be for any foreigner to view Rigondeaux as a kind of Orpheus, a highly charged defector forever abandoning his life, nobody is in any hurry to have a camera and a microphone placed in the face of Eurydice to discuss the matter. The official state version of events is quite sufficient, muchas gracias. Bienvenido a Cuba!
Everyone on the island knows that at Castro’s first trial, when he was asked to confess who was intellectually responsible for his attack against Batista, he proclaimed it was none other than “a poet.” But whether Cuba’s Comandante likes it or not, his country is poetry of a different order, something like 1984 penned by Charles Dickens.
The first African slaves were brought to the island as far back as 1520, a measure taken after the Spanish were in need of replenishing the native Indian population (300,000 at the time Columbus first encountered them) they had wiped out through a combination of genocide, disease and brutal labor. Many Indians were so desperate to escape the calamity of their lives under Spanish rule that they attempted suicide by trying to choke on dirt. This concern ceased after the Spanish warned of severe punitive measures on the family members of suicides.
One of the most famously brave Indian chiefs, Hatuey, captured, tied to a stake and about to be set ablaze, was offered conversion by the Spanish if he accepted Jesus. Hatuey asked the religious man holding the flame if indeed any Christians were in heaven. He was assured there were. Hatuey replied that he would rather burn and be sent to hell than ever again encounter people as cruel as the Spanish.
When Columbus first saw Cuba in 1492 he described it as “the most beautiful land human eyes have ever seen.” He asked the first local he could find if he had arrived on an island, and was assured that he had, but that it was infinite.
I’ve never been able to get the wrapping paper off trying to imagine the expression on the face of the man who told Columbus that.
“Hope, Hope, fallacious Hope!/Where is thy market now?” -J.M.W. Turner
Almost 300 years later, on November 29, 1782, the events depicted in Joseph M. W. Turner’s famous painting, The Slave Ship, unfolded. First known as the Zong Affair, and decades later as The Zong Massacre, the story goes something like this: With a business disaster looming—slaves were dying at more than the usual rate—Captain Collingwood ordered some of the Zong’s human cargo—122 shackled African men, women and children—thrown overboard into the shark infested waters of the Caribbean. Another 10 slaves threw themselves overboard in a display of defiance at the inhumanity.
These 132 deaths left the captain with high hopes of filing his insurance claim: lost-at-sea slaves would be insured, dead-on-arrival slaves would not.
At the trial for insurance fraud, England’s Solicitor General stated:
“What is this claim that human people have been thrown overboard? This is a case of chattels or goods. Blacks are goods and property; it is madness to accuse these well-serving honorable men of murder… The case is the same as if wood had been thrown overboard.”
In 2009, 228 years after the Zong disposed of its cargo in the Caribbean, another boat carrying human beings—who’d also been bought and sold on the market place—sped under cover of night across the same Caribbean waters. This time the boat was headed for Mexico, where a ransom masquerading as a fee was to be paid for the lives of the men, women and children being transported. Three of the occupants on the smuggler’s boat were elite Cuban boxers. One of those boxers was Guillermo Rigondeaux. Despite over 400 fights inside a ring against the greatest boxers in the world, Rigondeaux would describe this journey, with immense reluctance, as the most traumatic event of his life.
“There may be no entrapped pool of human talent left on earth with the dollar value of Cuban athletes.”
-Michael Lewis

Obama: Fiscal cliff deal 'within sight'

(CNN) -- An agreement to avert the "fiscal cliff" of automatic tax increases and spending cuts appears to be "within sight," President Barack Obama said Monday.
"There are still issued left to resolve, but we are hopeful Congress can get it done," Obama said.
The deal that was taking shape included an agreement to raise the income tax rate on top earners to what it was during President Bill Clinton's last term in office, according to sources close to the process.
A GOP source told CNN negotiators are "very close" to a deal. The sticking point is $24 billion in spending cuts being sought by Republicans, according to the source.
"It's like looking under the cushions at this point," the source said. "If we can't find that at this point, we should pack this place up."
But one leading Senate Democrat warned the deal could run into trouble -- not only from House Republicans who have long opposed any tax increase, but also from liberals in the Senate who oppose allowing more high-income households to escape a tax increase.
"No deal is better than a bad deal, and this looks like a very bad deal the way this is shaping up," Sen. Tom Harkin, D-Iowa, said.
President Barack Obama was expected to discuss the issue in public remarks at the White House.
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Cuba: Remembering Danny Lopez de Moya

Today, we continue highlighting some of Cuba's newest political prisoners, which the Castro regime would like the world to forget.

Danny Lopez de Moya is a member of the Cuban Patriotic Union (UNPACU) in eastern Cuba.

UNPACU, led by former Cuban political prisoner Jose Daniel Ferrer, has become one of the leading opposition movements on the island.

Thus, its members have been subject to constant repression.

Lopez de Moya was arrested on February 26, 2012 for wearing a t-shirt in public that read "Boitel, Zapata, Wilman Viven y UNPACU" (referring to three prominent political priosners killed by the Castro regime).

In April, he was sentenced to one-and-a-half years in prison for "disobedience."

He will not be forgotten.

Cuba: A Voice of Solidarity From Spain
Excerpts from an editorial in Spain's ABC newspaper by the President of the Community of Madrid, Esperanza Aguirre, entitled "Viva Cuba Libre!":

For all those who love freedom and, most importantly, for Spaniards who love freedom, the existence of such a brutal dictatorship in the nation of the Americas with closest ties to Spain, is shameful and should shock the conscience.

I say that the existence of the Castro dictatorship should shock the conscience of all free Western nations because those of us who enjoy the full exercise of freedom have an inexcusable responsibility to act, so that Cubans can recover the freedom that the Communists have deprived them of during these fifty-four years of tyranny [...]

It is the moral responsibility of all free people to raise their voices against the Communist dictatorship of the Castro's in Cuba. It is unacceptable that Cuba, whose people have demonstrated in their long years of exile an exceptional entrepreneurial and creative ability, continues to languish in economic misery and moral degradation. Cuba must be free sooner than later.

The only positive stemming from the fifty-four years of this Communist dictatorship is that it has become the best practical and irrefutable example of the nefarious effects Communism has on the well-being of its citizens. Similar to the comparison of the poverty and oppression in North Korea, under its Communist dictatorship, when compared to the prosperity of South Korea, its democratic and free market neighbor.

For those who may till be tempted to look for solutions of a Communist or "real Socialist" nature (in these times of crisis that we are living there will always be some), it would be enlightening to look at the statistics of the evolution of Cuba during these fifty-four years of Communism.

In 1958, per capita income in Cuba was $360, double that of Spain at the time. Today, Spain's per capita income is $32,244, while Cuba's (according to the World Bank in 2008) was $5,397*. Even within Latin America, Cuba's per capita income in 1958 was similar to that of Chile, while today Chile's is three times that of Cuba. These statistics should be enough to vaccinate against anyone that still looks at the Castro regime with some sympathy.

That's why, for the freedom and prosperity of Cuba, on this eve of its anniversary of falling into the hands of a Communist dictatorship, we must scream with more strength and hope than ever: Viva Cuba Libre!

(*CHC Editor's Note: The World Bank per capita figure of $5,397 is provided by the regime and obviously overstated. In reality, Cubans' average wage is nearly $20 a month, which would translate to an average income of $240 a year.)

On Carromero's "Trial"
Despite the revelations below, the Spanish government signed a memorandum accepting the Castro regime's sham "trial" against Angel Carromero, the youth activist imprisoned for driving the car that crashed and killed Cuban pro-democracy leaders Oswaldo Paya and Harold Cepero.

(Paya's family -- and Carromero himself before being taken into custody -- holds that the car was rammed by another vehicle, presumably of secret police officials that had been following them for hours.)

This might seem like a good short-term strategy to ingratiate the Castro regime, but has serious long-term consequences that will endanger other Spaniards on the island.

From an interview by Spain's ABC newspaper with Carromero's lawyer:

"In an interview published by ABC Spain, José María Viñals Camallonga reveals that neither he nor the Cuban lawyers assigned to Angel Carromero were given access to the evidence presented in court by the prosecution, not even the car involved in the "accident," or the the roadway itself. In addition, neither he nor the Cuban defense lawyers were allowed to carry out their own investigations.

In other words, the prosecution was totally in control of the trial, and the impossible task of the defense team was to disprove the prosecution's charges without access to any evidence or witnesses. When asked by ABC whether Carromero had received a fair trial, Viñals Camallonga replied that the trial adhered scrupulously to Cuban law, but was grossly unfair by the standards commonly accepted in Spain and the European Union."

Translation courtesy of Babalu Blog.

2013: nueva era maya, serpiente china, más de lo mismo en Cuba
Eugenio Yáñez
Según los mayas, esa peculiar civilización mesoamericana que desconocía la rueda y carecía de un alfabeto, pero resultó portentosa en astronomía y decapitaciones, el número 20 (cantidad de dedos en los brazos y las piernas) y el 13 (las articulaciones fundamentales del cuerpo humano) son  números sagrados, y de su multiplicación resulta la duración del año sagrado (tzolkin), de 260 días (kines), a diferencia del año civil (haab) de 365.

De manera que al cerrarse el pasado 21 de diciembre del 2012 la anterior era maya según la cuenta larga, cuando no ocurrió el fin del mundo pronosticado no por los mayas, sino por la lucrativa propaganda de farsantes de toda laya, comenzó una nueva era, en un año que combina ambos números sagrados, 20 y 13, para crear el 2013 de nuestro calendario.

Eso será para los mayas en el sur de México y en América Central o en cualquier parte del mundo, pero no para quienes viven en Cuba, donde no existieron mayas, sino siboneyes, guanahatabeyes, taínos, y algunos que otros belicosos caribes, ninguno de los cuales se dedicaban a la astronomía, sino más bien al areíto, los juegos de pelota y los cohíbas, actividades nada científicas, sino más bien de relax, hasta que los conquistadores españoles los exterminaron a todos en aras de una civilización más avanzada, con “adelantos” tales como la Inquisición y el cinturón de castidad. Consiguientemente, lo que debe traer el año nuevo para los cubanos no será una nueva era, como para los mayas, ni tampoco el año de la serpiente, como para los chinos, sino más de lo mismo.

Eso se deduce de los escasos pronósticos y sombríos anuncios del régimen, que comienza el quincuagésimo quinto año en el poder sin dar el más mínimo indicio de pretender aliviar en ningún sentido la represión contra toda manifestación de disenso o pensamiento independiente, ni de pretender un verdadero relevo generacional más allá de sus corruptas camarillas, y mucho menos un relevo de posiciones y alternativas políticas, a pesar de más de medio siglo de fracaso de la podrida ideología “revolucionaria”, esa de la que, si alguna vez lo fue, solamente queda el nombre.

El régimen y su casta sagrada de “históricos” que conforman la corrupta gerontocracia no domina ni de cerca los conocimientos sobre astronomía y la naturaleza que poseían los mayas, lo que se demuestra fácilmente al ver que Cuba es un país que, al menos en el último medio siglo y algo más, cuando no sufre sequías sufre de inundaciones, y a pesar de que las represas se rebosan en tiempos de huracanes, después se desperdicia toda el agua por infinitos escapes y salideros en todas partes, por lo que Raúl Castro acaba de señalar, y parece que muy seriamente, que

el agua es un problema ya y va a ser un problema mucho más grave con el paso de los años, entre otras cosas por el cambio climático”.

Como puede observarse, ya existe un factor sobre el que desviar la atención en el tema del agua. Ya no hay que hablar de la ineptitud en la gestión, porque se le pueden achacar las culpas al cambio climático. Esa es una de las características que demuestran la excepcionalidad y peculiaridad de la así llamada revolución cubana: el cambio climático se ceba con saña sobre la Isla de la Libertad, como la llamaban los soviéticos, y sin embargo no afecta igualmente a naciones vecinas del Caribe y del resto del continente, que también sufren sequías, tormentas, huracanes, volcanes o terremotos, pero se las arreglan para que en sus tiendas y mercados se encuentren viandas, frutas y vegetales todo el año, a precios relativamente asequibles para la gran mayoría de la población, fenómeno que no ocurre en Cuba. De donde habría que concluir que el cambio climático es una parte oculta del “criminal bloqueo imperialista” o una agresión más de “la mafia de Miami”.

Sin embargo, aunque el régimen no domine la astronomía como los mayas hace miles de años, descuella con una muy peculiar interpretación de las matemáticas y un manejo muy utilitario de las estadísticas, siempre a su favor, lo que combinado con una efectiva propaganda produce sorprendentes resultados, que hasta los mismísimos sacerdotes mayas envidiarían, resultados que se expresan sobre todo entre tontos útiles de todo tipo, izquierdistas resentidos, académicos (estadounidenses, latinoamericanos y europeos), y “antiimperialistas” de cualquier especie y precio.

Si fuéramos a creer al periódico “Granma” las cosas en el nuevo año vendrán de maravillas:

Hay motivos suficientes para pensar que el 2013 será un año superior, movido, de pasos más sólidos y amplias expectativas sobre el rumbo y el futuro” (…) gracias a “los cambios que la economía y la sociedad cubana experimentaron en el 2012, a la luz de la actualización y de la implementación de una parte importante de los 313 Lineamientos aprobados en el VI Congreso del Partido”.

Sin embargo, si creyéramos al órgano oficial del Partido Comunista de Cuba también podríamos escribir cartas a Santa Claus y Los Reyes Magos con la esperanza de que nos traigan regalos, porque ese libelo es capaz de las más escandalosas tergiversaciones bajo el pretexto de la objetividad informativa y del combate revolucionario.

Por eso fue capaz de escribir hace muy pocos días que todavía a finales de diciembre quedaban en New York, tras el paso del huracán Sandy, 8,000 viviendas sin electricidad (de una población de más de diez millones de personas)que deberían recibirla antes de fin de año, sin tener ni siquiera que molestarse en señalar, y sin que exista nadie que se lo pregunte, cuántas viviendas cubanas en las provincias orientales, tras el paso de ese mismo huracán Sandy, están todavía a estas alturas sin electricidad ni teléfono o, peor aun, sin techo o paredes, y sin compromisos del gobierno, o ni siquiera falsas esperanzas, de cuándo podrán tener soluciones, si las hubiera, para sus tragedias.

Por esa misma razón, y bajo los mismos conceptos esotérico-ideológicos que envidiarían no solamente un chilán (profeta) maya, sino cualquier casta sacerdotal en el mundo a lo largo de la historia, el periódico “Juventud Rebelde” es capaz de escribir artículos sobre la escasez crónica y crítica de maestros capacitados en Cuba sin mencionar para nada los miserables salarios que el gobierno paga a los educadores, o sobre los ciento cincuenta años del ron en Cuba sin tener necesidad de mencionar la marca de ron más famosa del mundo, “Bacardí”, apellido de sus creadores y dueños cubanos, que abandonaron el país tras las confiscaciones “revolucionarias”, pero tuvieron la precaución de asegurar que la marca siguiera perteneciendo a ellos y no a los barbudos que robaron sus propiedades. Gracias a lo cual los rones “Bacardí” todavía hoy son demandados, conocidos, apreciados y respetados en todas partes, menos en la isla en la cual surgieron.

Con maravillas como las mencionadas, no debería ser sorprendente para nadie que en la finca propiedad de los hermanos Castro, conocida también como República de Cuba, donde el ya clásico y mítico Macondo se queda corto, se pueda hablar tranquilamente del cumplimiento o incumplimiento de los planes económicos y sociales, y de los proyectos de presupuesto para el próximo año, sin tener necesidad de dar cifras absolutas para que las personas conozcan y entiendan a cuanto asciende el Producto Interno Bruto (PIB) o cuanto dinero del presupuesto nacional se dedica a la educación, la salud pública o la defensa, porque las informaciones oficiales están todo el tiempo moviéndose solamente en tendencias, abstractos porcentajes y comparaciones con años anteriores (no con todos, sino solamente con los que conviene).

De todas maneras, pensando con mente amplia y demasiado liberal, el régimen puede hablar de pasos de avance comparativos, porque si entre 1967 y 1976, tras las grandes decisiones de el Comandante, ni siquiera existían estadísticas, contabilidad, presupuestos, ni cobros y pagos entre las empresas, el hecho de que ahora, treinta y seis años después del supuesto final oficial de la barbarie, con el neocastrismo en su apogeo, existan determinadas estadísticas (aunque deban ser “perfeccionadas”), se utilice la contabilidad (aunque todavía resulta “no confiable”), se realicen cobros y pagos entre empresas (atrasados, es cierto, pero menos atrasados que hace un par de años, y mucho menos que hace treinta y seis), y existan planes y presupuestos que aunque no se cumplan y se expresen básicamente en porcentajes y comparaciones, y no en cifras absolutas para conocimiento de todos, si se comparan con aquellos tiempos anteriores en que ni siquiera se elaboraban, se puede hablar sin lugar a dudas de pasos de avance.

Para ser un régimen donde priman los militares en posiciones clave de poder, y que demuestra una elevada eficiencia tanto en la represión de largo alcance como en la de baja intensidad, podría decirse que no están prestando atención a lo que en ciencias militares se llama la dirección del golpe principal, y se entretienen con las ramas para no enfocar el árbol en su conjunto. Aunque en este caso no se trata de incapacidad o de una insuficiencia del sistema, sino fundamentalmente de una mala intención perfectamente  definida y establecida.

Sin embargo, no deberían olvidar nunca, por muy torpes o malintencionados que sean, que para los cubanos de a pie, de la misma manera que para los peruanos de a pie, los afganos de a pie, los surafricanos de a pie, o los australianos de a pie, las cifras de la macroeconomía no dicen nada que interese ni que emocione a nadie, porque hay otras cuestiones mucho más importantes, aunque no se mencionen ni por el régimen, ni por su descomunal aparato de propaganda y adoctrinamiento, ni por sus más conspicuos voceros en estos temas, como Raúl Castro, el viceprimer ministro Marino Murillo, o la ministra Lina Pedraza en las alturas del gobierno.

Para decirlo concretamente, la papa que realmente preocupa e interesa a los cubanos no es la que se ve en los noticieros de televisión ni en los difusos planes del gobierno, ni la que se discute en las inútiles reuniones de la Asamblea Nacional; no es la papa desabrida y abstracta que mencionan los burócratas, sino la que esté frita o hervida sobre la mesa a la hora de comer. Más ninguna. Todas las otras papas no son más que paisaje.

Por eso, las verdaderas preguntas que hay que hacerse en una discusión seria para poder entender las realidades cubanas en estos momentos son:

  • Conociendo el salario medio del país y lo que cuesta en Cuba una libra de pan, de carne, de papas o de arroz, ¿cuantas libras de pan, de carne, de papas o de arroz se pueden comprar con ese salario medio?

  • ¿Cuántos pantalones, camisas, vestidos, ropa interior, zapatos, medias, pañuelos y abrigos pueden obtenerse con ese salario medio?

  • ¿Cuánto tiempo promedio necesita un trabajador para poder adquirir una vivienda que se considere decente, y cuánto tiempo deberá vivir en ella?

  • ¿Qué tiempo promedio tardan los trabajadores en moverse de sus viviendas a sus centros de trabajo, y cuánto deben pagar en pasaje para ello?

  • ¿Cuánto dinero necesita un cubano para comprar medicinas o para “asegurar” un trato rápido y correcto en las instalaciones médico-sanitarias?

  • ¿Cuanto dinero se necesita para pagar los servicios de electricidad, agua, reparaciones, y para disfrutar de un mínimo de esparcimiento?

  • ¿Cómo combinar todas esas necesidades elementales con el salario que se recibe?

Se alega, y es cierto, que los servicios médicos y la educación resultan “gratuitos” para la población, aunque ya se sabe muy bien que nada es gratis en el mundo, pero es indudable que cuando el cubano en la Isla va al médico o envía a sus hijos a la escuela no tiene que pagar directamente por esos servicios. Ese razonamiento hace abstracción absoluta de la calidad de los servicios médicos o educacionales que se reciben, que es evidente que han caído en picada tras la desaparición de los subsidios soviéticos, y ese desplome no se ha revertido a pesar de los subsidios que Hugo Chávez ha enviado al país por más de diez años.

Algunos economistas serios, en centros de investigaciones en universidades cubanas, han calculado, teniendo en cuenta esos servicios médicos y educacionales “gratuitos” que los cubanos reciben, más los subsidios que aun existen en el país, fundamentalmente en la vivienda y la alimentación, que el verdadero salario medio en Cuba no debe situarse en los 455 pesos mensuales en moneda nacional (unos 18.2 dólares de Estados Unidos) que generalmente se acepta en todas partes como una cifra realista, sino en 180 dólares estadounidenses al mes.

En medio de la parafernalia, las imprecisiones, y el secretismo de las estadísticas oficiales cubanas, es muy difícil corroborar esos cálculos, pero teniendo en cuenta que quienes manejan estos criterios son académicos que merecen todo mi respeto, y no payasos de la economía como el mediocre jefe de la Comisión de Asuntos Económicos de la Asamblea Nacional del Poder Popular o el igualmente mediocre jefe del Departamento Económico del Partido Comunista de Cuba, aceptemos esos cálculos como hipótesis de trabajo.

Y volvamos, aceptando la cifra de 180 dólares planteada por esos académicos cubanos como expresión más coherente y correcta del salario medio mensual de los cubanos, y partiendo de una familia formada por un matrimonio con un solo hijo (la natalidad ha disminuido en Cuba significativamente, como se sabe), y una persona de la tercera edad en la casa (suegra o suegro), hagámonos otra vez las mismas interrogantes expresadas más arriba:

  • ¿Cuántas libras de pan, de carne, de papas o de arroz puede comprar esa familia con esos ingresos? Y en esa pregunta habría que sumar, entre otras cosas, productos que de ninguna manera pueden considerarse suntuarios, como grasas comestibles, granos, viandas, vegetales, leche, azúcar, sal, especias, y productos de aseo fundamentales como jabón, detergente, pasta dental, desodorante y cuchillas de afeitar.

  • ¿Cuántos pantalones, camisas, vestidos, ropa interior, zapatos, medias, pañuelos y abrigos pueden obtenerse con ese salario medio?

  • ¿Cuánto tiempo promedio necesita un trabajador para poder adquirir una vivienda que se considere “decente”, y cuánto tiempo deberá vivir en ella? Se trataría de considerar “decente” una vivienda sin lujos, pero al menos con techo y paredes, puertas y ventanas, con unas dimensiones que aseguren un mínimo de confort y seguridad para sus habitantes y con una cantidad aceptable de metros cuadrados por residente.

  • ¿Qué tiempo promedio tardan los trabajadores en moverse de sus viviendas a sus centros de trabajo, y cuánto deben pagar en pasajes para ello? De esos medios de transporte, ¿cuántos garantiza el gobierno como transporte público, y cuántos son producto de iniciativas privadas, o son vehículos estatales que cobran ilegalmente a pasajeros, o vehículos que ofrecen “botella” gratuita (en otros países se les llama raids o aventones) a pasajeros varados en las paradas por horas y horas?

  • ¿Cuánto dinero necesita para comprar medicinas o para “asegurar” un trato rápido y correcto en las instalaciones médico-sanitarias? Para asegurar que aparezca el reactivo “faltante” en el hospital para realizar un análisis, o la película para poder llevar va  cabo una placa de rayos X, o para obtener una “dieta médica” que permita el acceso a una cuota extra de pollo, leche o viandas, o un certificado médico para no tener que ir al trabajo. O para que la farmacéutica “encuentre” en el fondo de la farmacia un medicamento que está “en falta” y no se sabe cuando entrará.
  • ¿Cuanto dinero se necesita para pagar los servicios de electricidad, agua, reparaciones, y para disfrutar de un mínimo de esparcimiento?

  • Y, la gran pregunta final, ¿cómo combinar todas esas necesidades elementales con el salario que se recibe?

Ninguno de estos temas se ha discutido nunca durante los treinta y seis años de existencia de la siempre unánime Asamblea Nacional del Poder Popular, la cual, muy justamente, es llamada despectivamente por los cubanos como asamblea de focas amaestradas.

Ni una sola palabra se habla concreta y seriamente sobre la existencia de la doble moneda y de proyectos o planes para acabar de eliminar esa denigrante lacra, que no demoró tanto tiempo para establecerse cuando a Fidel Castro, entre adulaciones y sonrisas de sus cachanchanes-asesores tipo “sí, Comandante, como no”, -llamados “reformistas” por la prensa occidental- le dio la gana de implantar.

Ni una palabra sobre un código penal despótico y arbitrario que condena mucho más severamente el sacrificio de una res por parte de su legítimo dueño que un homicidio en una reyerta callejera, que convierte en delitos comunes derechos elementales en todo el mundo como la libertad de expresión, asociación, o pensamiento, que resulta única en el mundo estableciendo el delito de peligrosidad pre-delictiva, donde no se condena a las personas por lo que hayan hecho, sino por lo que el gobierno considera que pudieran hacer, y que tiene el triste honor de “garantizar” que el 90% o más de la población penal cubana sea de la raza negra.

Ni una palabra sobre las violaciones de los derechos de los trabajadores cubanos en el país y en el extranjero, cruelmente explotados por empresas pantalla del régimen que le esquilman sus ganancias para entregárselas a la camarilla gobernante, mientras cubanos de alta calificación profesional y elevadas capacidades laborales tienen que trabajar por un  miserable estipendio, sea dentro del país o en el extranjero con sus familiares como rehenes, lo mismo en Venezuela que en cualquier lugar del mundo.
De nada de eso, ni de muchas otras cosas realmente importantes y trascendentes, se ha hablado nunca ni se habla y se discute en la asamblea de focas amaestradas, focas que a cambio de un desayuno, un almuerzo, dos meriendas y una cena en el Palacio de las Convenciones, en el mejor de los casos cuatro días al año, levantan la mano cuando se les ordena y aplauden cuando se les dice que lo hagan.

Y es muy dudoso que algún día se discutan en esa entelequia problemas de ese tipo, no por incapacidad, sino porque se trata de temas que no les interesan a nadie en las altas esferas del poder, y los que pudieran estar interesados en analizar esos temas, en niveles intermedios o inferiores, no tienen ni voz ni voto ni cuentan para nada. Y cuando una sencilla y honesta delegada del Poder Popular en un municipio oriental se cree de verdad, sinceramente, que representa a sus electores, y que el Poder Popular es realmente el poder del pueblo, la maquinaria burocrático-represiva del neocastrismo se encarga de mostrarle rápidamente lo equivocada que estaba.
Por eso Raúl Castro, al clausurar el período de sesiones de la Asamblea Nacional el 13 de diciembre de 2012 -clausura que por protocolo y cargo debería corresponder al Presidente de la Asamblea, pero en la Cuba de los hermanos Castro esas cosas siempre han sido y son paisaje- pudo hacer un casi inigualable alarde de cantinfleo, al señalar:

“Como ya es habitual en nuestras sesiones al concluir el año, hemos pasado revista al comportamiento del plan de la economía nacional que aunque no alcanzó la meta proyectada, preservó la tendencia favorable de crecimiento del Producto Interno Bruto -el denominado P.I.B.-. Con relación al 2011, la mayoría de las actividades registran resultados superiores, en correspondencia con la política de potenciar el desarrollo de la esfera productiva, como sostén de los servicios sociales gratuitos, para todos los cubanos, que conservaron niveles similares a partir de una mayor racionalidad y eficiencia.
En este sentido, una de las principales insatisfacciones sobre el plan del presente año radica en la falta de integralidad que ha caracterizado la ejecución del proceso inversionista, el cual no obstante sobrepasar en un 15 % al 2011, se incumple en un 19 %.
Las causas, debo decirlo crudamente, no son nuevas, son las mismas que se han identificado hace muchos años: deficiente preparación previa, atrasos en los suministros, baja productividad y déficit de fuerza de trabajo, con el consiguiente incumplimiento de los cronogramas pactados y la posposición de la puesta en explotación de importantes objetivos productivos, lo cual compromete los ingresos y ahorros previstos en la proyección de la economía, mientras se inmovilizan recursos deficitarios para otros destinos”.

¿Qué quiso decir exactamente el así llamado general-presidente? Harían falta destacados astrónomos mayas para comprender exactamente ese galimatías del general sin batallas. Aunque no se cumple el plan, se alcanzan “resultados superiores”. Pero ¿superiores a qué? Hay una serie de incumplimientos y fracasos, pero las causas “no son nuevas, son las mismas que se han identificado hace muchos años”. Entonces, general, ¿qué se ha hecho durante todos estos años para que las causas, identificadas hace tanto tiempo, no se sigan repitiendo? ¿En qué academia militar aprendió eso? ¿Es eso lo que usted considera gobernar? ¿Es eso lo que usted considera dirigir? ¿Así pretende usted obtener “resultados superiores?

A pesar de eso, el dictador siguió diciendo, y abróchense los cinturones por lo que viene:

“Valoramos que la actualización del modelo económico cubano, tras las medidas iniciales de supresión de prohibiciones y otras trabas para el desarrollo de las fuerzas productivas, marcha con paso seguro y se empieza a adentrar en cuestiones de mayor alcance, complejidad y profundidad, partiendo de la premisa de que todo lo que hagamos va dirigido a la preservación y desarrollo en Cuba de una sociedad socialista sustentable y próspera, única garantía de la independencia y soberanía nacional conquistadas por generaciones de compatriotas en más de 144 años de lucha.
A la par de la elaboración de la conceptualización teórica del modelo económico cubano, prosigue el estudio de las bases del Programa de Desarrollo a largo plazo en las diferentes esferas del quehacer nacional y se implantan nuevas metodologías para la formación de los precios mayoristas y minoristas, el reordenamiento y fomento del propio mercado mayorista, la creación experimental de cooperativas no agropecuarias; mientras continúa el análisis de las vías para superar el fenómeno de la dualidad monetaria con un enfoque integral.
A partir del primer trimestre del próximo año se iniciará la realización de experimentos en organizaciones empresariales estatales seleccionadas por su importancia en el desempeño de la economía nacional, lo cual constituye una profundización del sistema de perfeccionamiento empresarial existente y permitirá ensayar técnicas modernas en la gestión de entidades productivas y de servicios con superior autonomía en aras de elevar sus resultados y eficiencia, para posteriormente extender esas experiencias al resto de las empresas del país”.

Entonces, todo este galimatías esotérico e impreciso, más la incertidumbre por la salud de Hugo Chávez, sobre lo que no se sabe nada en concreto en ningún lugar, con excepción de los restringidos y selectos equipos médicos y corrillos del poder en La Habana, aunque resulta evidente que los pronósticos y realidades no deben ser tan optimistas como el oficialismo pretende hacer creer a los venezolanos, sumado a las rebatiñas que ya han comenzado sin ningún tipo de disimulo en las filas chavistas en Venezuela, más la confusión e incapacidad que empecinadamente se empeña en demostrar continuamente la oposición antichavista, que no logra recomponerse para las nuevas realidades, de conjunto con las consecuencias que todo eso pueda traer en un sentido o en otro para los humildes que supuestamente son el objeto y la razón de ser de la revolución socialista cubana, la continuidad del desastre es lo único que puede augurar el 2013 para nuestro pueblo.

Una falta física de Chávez no sería el final del neocastrismo ni mucho menos: hace ya tiempo el régimen tenía elaborado su Plan B previendo cualquier contingencia donde el carismático caudillo bolivariano no pudiera estar al frente del gobierno por una razón o por otra, y “cualquier contingencia” es un concepto que cubre desde muerte, enfermedad o incapacidad hasta una victoria de la oposición antichavista.

En la madrugada del sábado 29 de diciembre del 2012 arribó al aeropuerto de  La Habana el vicepresidente ejecutivo y canciller venezolano Nicolás Maduro, acompañado de la procuradora general Cilia Flores, señora que por su cargo ni pinta ni da color en este asunto, pero que resulta ser la mujer del señor Maduro, y nunca está de más para esta claque, ni viene mal, un paseíto “revolucionario” a cualquier lugar del mundo.

Evidentemente, la visita de Maduro a La Habana, donde según el periódico “Granma” pretendíaanalizar con los facultativos el momento adecuado para visitar al Presidente durante el propio día”, expresa la clara intención de coordinar con el régimen cubano y con el caudillo bolivariano (de ser posible) los próximos pasos para enfrentar el entuerto que de seguro representará la muy probable imposibilidad de Hugo Chávez de estar presente en Caracas el próximo día 10 de enero del 2013, cuando debe juramentar su nuevo período presidencial, y cuáles serán los birlibirloques a que se recurrirá esta vez para violar, una vez más, la ya tan violada, llevada y traída Constitución venezolana.

Las complicaciones de salud del caudillo venezolano parecen haber demorado el retorno de Nicolás Maduro a Caracas más de lo previsto inicialmente. No es cosa de irse a despedir el año alegremente a Caracas cuando el presidente-comandante anda complicado en cuidados intensivos en La Habana. Habrá que estar atentos a lo que vaya a decir Maduro cuando regrese a Venezuela, para tratar de descifrar cómo andan las cosas por el CIMEQ y lo que se pueda haber acordado en La Habana en este complejo fin de año.

Hasta ahora, La Habana parece preferir a Nicolás Maduro frente al nada pro-cubano Diosdado Cabello, que sin embargo tiene ascendencia en la graduación militar de 1987, a la que pertenece y de donde surge buena parte de los actuales jefes de tropas venezolanos en estos momentos, por lo que no puede desconocerse abiertamente su papel. Y, a base de puro pragmatismo y realpolitik, si el neocastrismo necesitara sacrificar a Maduro para encumbrar a Cabello, no vacilaría en dar ese paso: es cierto que la voluntad de Chávez fue designar a Nicolás Maduro como sucesor, pero un Chávez enterrado en un mausoleo en Caracas pesa menos que un Diosdado Cabello vivo y respaldado por muchos jefes de tropa.

Los que fantasean con la posibilidad de un golpe de estado en Venezuela deberían recordar que tal golpe de estado no tiene futuro en el país sin el visto bueno de La Habana. En  Angola hubo un intento de golpe en 1977 contra el gobierno de Agostinho Neto y el MPLA, protegidos por La Habana,  y las tropas cubanas lo abortaron inmediatamente. No sería diferente  si se intentara ahora una aventura de este tipo en Venezuela. Y aunque el germano-mexicano y defenestrado gurú del socialismo del siglo XXI, Heinz Dieterich, haya declarado a Folha de Sao Paulo que los cubanos no son decisivos en la transición venezolana, eso no se lo creen ni los que escriben cartas a Los Reyes Magos.

A pesar de todas las incertidumbres y pronósticos aciagos, o al menos borrosos, para el neocastrismo,  Raúl Castro no ha dado señales de preocupación ni de desespero, y, justo es decirlo, terminó su discurso en la Asamblea de la unanimidad sin límites, y tampoco es la primera vez que lo hace, deseando “Felicidades a todos”. Algo muy sencillo y normal en tiempos de Navidad y año nuevo en cualquier lugar del mundo, independientemente de las circunstancias de cada país, pero que no puede olvidarse que el rencoroso y resentido Fidel Castro nunca, en ninguna circunstancia, lo dijo ni lo pudo decir, porque, sencillamente, él es incapaz de experimentar sentimientos como ese.

Finalmente, para que no se diga que somos absolutamente pesimistas, preguntémonos que si no estamos totalmente aislados del mundo, y si en estos momentos, gracias a las nuevas tecnologías de las telecomunicaciones, prácticamente todo se puede saber en todas partes, si no podremos contar los cubanos con los compromisos de Estados Unidos, Europa y América Latina y el Caribe con la democracia, las libertades y los derechos humanos en nuestro país. Y la respuesta, lamentablemente, no es nada esperanzadora.

En enero, en Santiago de Chile, se celebrará la conferencia cumbre de la Unión Europea y la Comunidad de Estados Latinoamericanos (CELAC), organización que explícita e intencionadamente excluye a Estados Unidos y Canadá. Durante ese evento, Raúl Castro recibirá de manos del presidente chileno Sebastián Piñera la presidencia pro témpore de la CELAC para el año 2013.

Mientras tanto, se sabe que la Unión Europea ya ha comenzado a dar los pasos necesarios para “adecuar” la Posición Común a las supuestas nuevas realidades, es decir, para poder acomodarse a las mafiosas y chantajistas exigencias del régimen. Tal vez eso pueda impedirlo, de momento, una vertical acción conjunta de Polonia, la República Checa y Alemania, aunque no es seguro que pueda lograr impedir la maniobra. Y de poder impedirlo, solamente lo lograría a corto plazo, pero nada más. Las intenciones europeas no son nada estimulantes para la democracia en Cuba.

Y, por otra parte, no son pocos los que consideran que el gobierno de Estados Unidos,  bajo la administración Obama, y más aun con John Kerry como Secretario de Estado, más tarde o más temprano permitirá, cuando menos, las visitas turísticas de ciudadanos norteamericanos a Cuba, lo que se traduciría en miles de millones de dólares anuales para las arcas castristas.

Así que, al menos, esta vez ya sabemos claramente lo que podemos esperar para el 2013, año sagrado en el calendario de los mayas, que inician una nueva era, y también año de la serpiente en el calendario chino, animal que en esa cultura milenaria consideran sagrado, de aspecto positivo y de buena suerte, también relacionado con la sabiduría. Según los chinos, las personas nacidas bajo ese signo serían nobles, sabias y comprensivas, aunque también sensuales, vanidosas, supersticiosas y orgullosas. Por si estas dos versiones -la maya y la china- fueran poca cosa, dentro de poco conoceremos además las “letras del año” -oficial y no oficial- de las religiones sincréticas cubanas.

Sin  embargo, para los cubanos en general, la interpretación de lo que representa el 2013 y lo que pueda traer para nuestras vidas, dentro y fuera de la Isla, mientras exista la dictadura de los hermanos Castro, es algo mucho menos complicado, que no requiere ni de sacerdotes mayas con grandes dotes astronómicas, ni de una cultura asiática milenaria, ni tampoco de depositarios del sincretismo afrocubano, porque todo está muy claro:

Sencillamente, lo que viene en el 2013 es más de lo mismo.

Sobre el 'Nuevo Cooperativismo' en Cuba

marino murillo
el propio raul aclaro -con cierta razon- que no se puede estar cambiando la constitucion constantemente, luego en fases transicionales van tanteando cada piedra del rio para no ahogarse antes de alcanzar la otra orilla. esta bien que se indique que no dimana de la constitucion lo cual no necesariamente lo hace inconstitucional. el experimento con 200 cooperativas no agropecuarias es solo para mantener los bueyes delante de la carreta y enyugados, no porque tengan dudas en ese camino. se tomaran su tiempo pero la guardarraya con talanqueras es cierto, pero camino al fin, esta decidido. toda accion por limitada que sea que apunte a una extension del mercado [castrado y castrista tambien es cierto] y por consiguiente a que los tainos se busquen el casabe por si mismos y dependen cada vez menos del estado para mi es positiva. es una transicion que transcurre lenta pero inexorablemente. si me preguntaran, eso estaba en mi paquete de reformas, quizas algo mas amplia, quizas algo mas extendida, quizas algo mas rapida; pero igual de poquito a poquito porque una avalancha de kubiches [y cualquier homo sapiens sapiens perteneciente a sociedades arcaicas] lanzada al laissez faire, laissez passer, conduce a cualquier lugar,  caos  y  anarquia social incluidos. no solo china y vietnam se han tomado su tiempo, sino que una sociedad tan formalmente estructurado con una cultura anglo-sajona como pocas y relativamente aislada como nueva zelandia, le tomo toda una decada en hacer una macro reforma estructural. si tomamos los puntos de partida de cuba y nueva zelandia como referencia temporal, me quedo corto con un horizonte de 20 anos para arribar a una sociedad  del tercer mundo con instituciones y estructuras al menos desarrollistas.
de hecho abre [y estimularia] un espacio formal a la dinamica ya existente.
Lic. Ernesto García Díaz, La Nueva República

El régimen castrista ha dispuesto mediante el Decreto Ley No.305 del 15 de noviembre de 2012 y de un conjunto de normas complementarias la institucionalización de una nueva forma de cooperativas a las que ha denominado “no agropecuarias”. El mencionado decreto ha sido impuesto por el régimen sin respaldo de su propia constitución. 

La Constitución cubana vigente no toca ni ha dado espacio a otras formas de propiedad cooperativas que no sea la constituida por la asociación voluntaria de los agricultores pequeños, tal como lo significa el artículo 20 constitucional.

Los legisladores del régimen no hacen mención alguna a los fundamentos de derecho que les permitan disponer la creación de esta nueva forma de propiedad no agrícola. 

Se han referido a la Ley No.59 de 17 de julio de 1987, Código Civil, para enfocar a su tenor y no de la Constitución, el basamento legal utilizado indebidamente del artículo 145, que signó a las cooperativas de producción agropecuarias conocidas por su siglas como CPA, con personalidad jurídica, en relación con el artículo 148 y 149 todos del código civil. Una vez más han empujado el carro de un gobierno que no se adhiere a la Ley constitucional que lo rige.

Además de burlarse de su propia Ley el régimen deja en un limbo  a los supuestos beneficiarios al sostener que esta nueva apertura es de “carácter experimental”. También los agrede social y económicamente.

El decreto define una serie de derechos y responsabilidades de las nuevas cooperativas que en forma burlesca igualmente contradice.  Por ejemplo señala que:

“La cooperativa tiene personalidad jurídica y patrimonio propio; usa, disfruta y dispone de los bienes de su propiedad; cubre sus gastos con sus ingresos y responde de sus obligaciones con su patrimonio”.

Para luego descargar un conjunto de medidas y prohibiciones administrativas que deposita en los gobiernos municipales. Estas  regulaciones inducirán a que los nuevos propietarios  (socios cooperativistas) se vean obligados a caer en las redes de la corrupción administrativa si es que quieren lograr aprobaciones y permisos.

Así, han dispuesto que la constitución de una cooperativa requiera de trámites de solicitud ante órganos locales del Poder Popular y organismos o entidades nacionales que rigen las actividades en que se prevén enmarcar. Estos a su vez lo presentarán a la Comisión Permanente para la Implementación y Desarrollo, para que dicha Comisión las evalúe y presente al Consejo de Ministros.

Si la solicitud es aprobada por el Consejo de Ministros  y cumplidos los requisitos establecidos en el reglamento del presente Decreto-Ley, se dicta la autorización para la constitución de cada cooperativa, atendiendo a un conjunto de reglas que determinan los órganos u organismos implicados.

El Ministerio de Justicia, por intermediación de las oficinas notariales y del registro mercantil autorizará las escrituras de constitución de cada cooperativa, previo pago de las tasas impositivas.   Para regular las nuevas entidades con mano de hierro, el artículo 15 del decreto 305/2012 aclara que:

 “Las cooperativas no podrán fusionarse, extinguirse, escindirse, ni modificarse sin la previa aprobación del órgano, organismo o entidad nacional que autorizó su constitución”.

En otras palabras parecería una  decisión del  Consejo de Ministros que en realidad se convertirá en una decisión del dictador de turno.

El General presidente en la Asamblea Nacional del Poder Popular, celebrada el 13 de diciembre de 2012, enfatizó:

“Valoramos que la actualización del modelo económico marcha con paso seguro y se empieza a adentrar en cuestiones de mayor alcance”.
Se refiere al nuevo engaño que le están haciendo a la sociedad cubana al no permitirle la constitución de sociedades mercantiles privadas.

Este Decreto Ley 305/2012, es un engendro maquiavélico de dependencia al sistema jurídico-político administrativista de los hermanos Castro aunque la prensa internacional lo presente como un ejemplo más de cambio en Cuba.
Ernesto García Díaz es Abogado y periodista independiente, Pequeño Agricultor y Coordinador de Política Agraria del partido Cuba Independiente y Democrática

‘El Hueco’: Havana market offers Cuba a taste of capitalism in the dark

Global Post/

HAVANA, Cuba — Cuba has yet to grasp the invisible hand of Adam Smith, but it is giving some space to an invisible market.
Invisible, at least, during the day.
At night, in an empty lot at the edge of Havana’s Mariano district, an extraordinary gathering of freewheeling commerce has been taking place in recent months.
Every evening after sundown, trucks and tractors from all across the island arrive loaded with fresh produce, queuing up for hours just to secure a parking spot. Throwing open their tailgates, farmers and wholesale vendors shout out their wares and cut deals in cash under the faint glow of cellphone screens and lanterns. Young men lugging tomato crates and sacks of yams swarm between the rows of trucks, dodging pushcarts vendors on makeshift tricycle carts piled high with pineapples and cucumbers.
For now, it’s the closest thing Cuba has to the trading floor of the New York Stock Exchange, and a big development in a country where state bureaucrats have tried to set the price for produce for decades.
“What is this place called?” a visiting reporter asked a young vendor.
He shrugged. “I don’t know,” he said. “We call it ‘El Hueco’ [The Hole].”
It wasn’t hard to see why. The lot becomes a muddy mess in the rain, and, on Wednesday and Sunday nights, it’s so clogged with pushcarts that traffic jams form, pulling buyers deeper into the scrum. There are no bathrooms, no garbage cans and no signs, adding to the impression that communist authorities haven’t quite decided whether to let the market flourish or shut it down.
“This is great because we can sell wholesale here. We don’t have to go out in the streets and try to find customers,” said Yulian Castillo, 28, who was offering banana bunches and 100-pound sacks of taro root for 260 pesos — about $12.
Castillo had to sell two-thirds of this year’s taro crop to the state, which only allows farmers to sell their harvest at market rates once they’ve met their production quotas. But Castillo said the government gave him a decent price this year, and he was free to sell the rest here.
“I like farming, but I like this better,” he said, looking out at the swarming market. “I like coming here, doing business, buying and selling. I never get bored doing this, I’m always on the move,” he said.
Cuba has millions of acres of fertile farmland, but it imports some 70 percent of its food, costing the government $1.5 billion last year. Communist authorities’ perpetual struggle to get local farmers to produce more has forced them to concede a great role for private incentive in agriculture, a shift that is only beginning to extend to the rest of the economy.
And while in towns and cities across the country the government has long permitted retail produce markets that function largely on supply-and-demand market principles, there hasn’t been a central wholesale market where growers from all over the island can sell in bulk quantities.
The market is a boon to farmers and fruit-and-vegetable middlemen, who said it allows the wheels of commerce to turn more efficiently by giving them a direct relationship to retail vendors.
One group of farmers at the market last Wednesday had hauled their lemons all the way across the island from Santiago de Cuba — 500 miles away. There were onion growers from central Cuba’s Sancti Spiritus province in rumbling 1950s-era Ford farm trucks, and mongers from Matanzas selling squash at half the price of those at the city’s retail markets.
Alejandro Manzo had driven 200 miles from his farm in the Villa Clara province, his family’s 1957 Chevy Bel Air stuffed with garlic. 
In the past, the police would have tried to seize his produce on the highway, he said. “I used to have to sell on the black market,” said Manzo. “But now the state sees us farmers differently. It’s letting us get ahead. There’s nothing illegal about this anymore — it’s just supply and demand.”
Manzo said he makes the trip to the capital every 10 days, selling braided ropes of garlic in 100-head strands for $12 — $3 more than he’d get back home.
Since taking over Cuba’s presidency in 2008, Raul Castro has made agriculture reform one of his signature policy moves, distributing some 3 million acres of underperforming state land to private farmers and cooperatives.
But his government still hasn’t taken basic steps to boost production and eliminate the farming bureaucracy that often ends up making Cuban produce more expensive for consumers. Cuban farmers still can’t buy new tractors or trucks, relying instead upon rusting Soviet machinery and 50-year-old American farm equipment.
While Havana residents say there’s more food than ever in their markets, prices have risen faster than Cubans’ meager pensions and government salaries, leaving many to complain that the state should intervene more, not less.
One reason for the market distortion, economists say, is the growing inequality in Havana between Cubans who work in low-paid government posts and those who have access to hard currency sent by relatives abroad or through jobs in tourism and private business. It’s one of several reasons that liberalization measures like the new wholesale market haven’t yet led to lower prices for Cuban consumers.
“The growth of all the new [private] restaurants and snack bars has also kept demand high,” said University of Havana economist Juan Triana.
As the government has loosened restrictions on private farmers’ ability to hire laborers, rural wages have risen, he said. “Before farmers could pay workers 15 or 20 pesos [80 cents] a day. Now it’s 40 pesos [$1.50].”
With more money to be made in farming, anecdotal evidence also suggests Cuba is slowing the trend of rural-to-urban migration that left farmers complaining of too few young people interested in growing crops.
Abel Ramos, 35, had arrived at the market at dusk, but with the line of trucks stretching down the road, he said he didn’t expect to get a spot in the market until after midnight.
The wait would be worth it, he said. “Three or four years ago, I used to grow tomatoes and they would go bad while I waited for the state to buy them,” said Ramos. “Not anymore. Now I can come here.”
“This is a beautiful thing,” he said.

What exactly is the motivation behind the Islamic Center of Washington, DC?
In 2007, President George W. Bush spoke at the Islamic Center of Washington, D.C. and was introduced by the mosque’s director; the latter had a history that included time spent as a representative of an organization that has enabled Al-Qaeda. This was also the same mosque at which Bush spoke six days after 9/11/01 with Nihad Awad – Executive Director of the Council on American-Islamic Relations (CAIR) – at his side.
Before delving into the history of the Islamic Center of Washington of Washington, D.C., consider the Ground Zero mosque for a moment. It was named ‘Cordoba House’ and the name was changed as opposition to the mosque grew and people began to learn more about the symbolic significance of the initial word choice, which was a city in Spain.
Via Raymond Ibrahim at MEF:
…the Christian city was conquered by Muslims around 711, its inhabitants slaughtered or enslaved. The original mosque of Cordoba—the namesake of the Ground Zero mosque—was built atop, and partly from the materials of, a Christian church. Modern day Muslims are well aware of all this. Such is the true—and ominous—legacy of Cordoba.
More pointedly, throughout Islam’s history, whenever a region was conquered, one of the first signs of consolidation was/is the erection of a mosque atop the sacred sites of the vanquished: the pagan Ka’ba temple in Arabia was converted into Islam’s holiest site, the mosque of Mecca; the al-Aqsa mosque, Islam’s third holiest site, was built atop Solomon’s temple in Jerusalem; the Umayyad mosque was built atop the Church of St. John the Baptist; and the Hagia Sophia was converted into a mosque upon the conquest of Constantinople.
With that as a premise, shouldn’t Americans take a second look at the motivation behind the Islamic Center of Washington, DC? If Islamic fundamentalists were to follow the formula of their forefathers and wanted to construct a symbol of future conquest, wouldn’t they seek to do so at the heart of the Capital of the country that won the war?
Check out this excerpt from the history page of the mosque’s website:
The Foundation’s membership quickly grew to include representatives from every Islamic nation in the world and American citizens. They all supported the Foundation’s appeal for funds. They managed to raise enough money that enabled them to purchase the land that the Center sits on now on Washington’s “Embassy Row”. They purchased the land on April 30, 1946, and laid the cornerstone on January 11, 1949.
Take note of those two dates in bold.
Generally, when people think of the defeated axis of enemies in World War II, Japan, Italy, and Nazi Germany come to mind but the Nazis had an ally that was never defeated. In fact, that ally never stopped fighting; that ally was the Muslim Brotherhood.
Again, if one accepts the notion that symbolism in Islam is very important, consider the date the land was purchased. Adolf Hitler’s death occurred one year earlier, on April 30, 1945.
None of the bunker’s survivors heard the shot that killed Hitler. At 15.15 on April 30th, Bormann, Goebbels, Heinz Linge, Hitler’s valet, Otto Gunshce and Artur Axmann, Head of the Hitler Youth, entered Hitler’s sitting room. Gunsche and Linge wrapped the body of Hitler in a blanket and carried it to the Reich Chancellery garden.
Coincidence? Possibly.
How about January 11, 1949 – the date the cornerstone was laid. That date could be significant.
Tuesday 11 Raby` al-awal 1368 A.H. Laying the cornerstone on Jan 11, 1949 in the Islamic calendar is a day prior to the 12th day of Rabi-al-Awwal, which marks the birthday of the Prophet Muhammad, but keep in mind that Saudi Arabia is 10 hours ahead of the United States. While it was the 11th in the United States, it was very possibly the 12th in Saudi Arabia.
On June 28, 1957, President Dwight Eisenhower was on-hand to dedicate the mosque. Click here for the video of a news report at the time.
During his speech, Eisenhower said the following:
The countries which have sponsored and built this Islamic Center have for centuries contributed to the building of civilization. With their traditions of learning and rich culture, the countries of Islam have added much to the advancement of mankind. Inspired by a sense of brotherhood, common to our innermost beliefs, we can here together reaffirm our determination to secure the foundations of a just and lasting peace.
“Brotherhood” is indeed an interesting word choice. Eisenhower ended his speech thusly:
Our country has long enjoyed a strong bond of friendship with the Islamic nations. .  .  . Under the American Constitution, .  .  . this Center, this place of worship, is as welcome as could be any similar edifice of any religion. Indeed, America would fight with her whole strength for your right to have your own church and worship according to your own conscience. Without this, we would be something else than what we are.
Doesn’t the “conscience” of the Muslim “Brotherhood” involve destroying America from within?
President George W. Bush returned to the Washington, DC mosque for the RE-dedication ceremony in 2007, fifty years after Eisenhower did it originally. The man who introduced Bush in the clip below is the mosque’s director, Abdullah M. Khouj, who began his tenure there in 1984. According to the Weekly Standard’s Stephen Schwartz, Saudi officials took over the mosque in 1983 and Khouj was subsequently appointed. Khouj has been a representative for the Muslim World League (MWL):
Khouj represented the Muslim World League (MWL), founded in Saudi Arabia in 1962 as an international agency for the propagation of Wahhabism. In 2006, relief branches of the MWL in Southeast Asia would be designated by the U.S. Treasury as financing fronts for al Qaeda. In addition, Khouj was admitted to the United States as a diplomat, allegedly serving as an attaché at the Saudi Embassy, but actually dedicated to advancing the most radical interpretation of Islam in history.
The MWL is significant for many reasons but one such reason is its involvement as the umbrella organization for the Institute of Muslim Minority Affairs (IMMA). This is the same IMMA where Secretary of State Hillary Clinton’s Deputy Chief of Staff, Huma Abedin, worked as an assistant editor for at least twelve years until leaving in 2009, to work for Clinton at the State Department. The man responsible for launching the IMMA was none other than Abdullah Omar Naseef, who was the Secretary General of the MWL when Khouj became the Director of the Washington mosque.
The Saudi Manifesto, reveals the MWL / IMMA connection:
“It [Muslim Minority Affairs] will work under the umbrella of the Muslim World League (MWL) and the International Islamic Relief Organization (IIRO) and World Association of Muslim Youth (WAMY) and others.”
Remember, Naseef also founded the Rabita Trust, an entity that was headed by Al-Qaeda founder Wael Hamza Julaidan and identified by the U.S. Treasury Department in October of 2001 as a terrorist organization. If Naseef was commissioned by the Saudi Royal family to found the IMMA, it would seem to indicate a willingness on the part of the Brotherhood and the Saudis to work together in some respects, the furthering of Islam in foreign lands, for example.
That’s what the IMMA is all about.
It’s important to remember that Khouj – the man who introduced Bush at the Washington, D.C. mosque re-dedication ceremony – was a representative of the MWL at the time of his being named director, according to Schwartz. The Rabita Trust was founded in 1988 by Naseef, four years after Khouj became the Director of the mosque.
Before watching the video of Bush’s 2007 speech inside the mosque, consider that less than six years earlier, the Rabita Trust had been shut down by the Bush administration as a “Global Terrorist Entity”. As a representative of the MWL, Khouj ultimately worked for an organization whose Secretary General from 1983-1993 was none other than Al-Qaeda financier, Abdullah Omar Naseef.
Note at the 1:15 mark in the video below that Bush references Eisenhower’s speech from 1957 and quotes the former president. Said Bush:
“He (Eisenhower) asked that together we commit ourselves ‘to peaceful progress of all men under one God.’”
This had not been the first time that Bush had conflated Islam and Christianity. William Murray, of the Religious Freedom Coalition chronicled his experiences in the days after 9/11 and wrote the following about what he witnessed on 9/14/01 at the National Cathedral, where then head of the Muslim Brotherhood’s Islamic Society of North America (ISNA) – Muzammil Siddiqi – was in attendance:
Our Christian President had bowed his head to prayers offered to other gods, prayers that may have been for those who would destroy our nation and enslave our children to an alien religion. At that moment the hand of protection of the true God was removed from our nation.
Here is Bush at the 2007 re-dedication ceremony inside the Islamic Center of Washington, D.C.
According to Schwartz, the mosque was built at the urging of various Muslim groups, to include the Turks. In 1998, before becoming Prime Minister of Turkey – Recep Tayyip Erdoğan – quoted from the following poem during a speech:
“The mosques are our barracks, the domes our helmets, the minarets our bayonets and the faithful our soldiers…”
Go figure. Today, the Muslim Brotherhood and the Islamist government of Turkey seem to be working together.
And World War II may have a new front.
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Retratos de fusilados por el Castrismo - Juan Abreu


"EN TIEMPOS DIFÍCILES" - Heberto Padilla

A aquel hombre le pidieron su tiempo

para que lo juntara al tiempo de la Historia.

Le pidieron las manos,

porque para una época difícil

nada hay mejor que un par de buenas manos.

Le pidieron los ojos

que alguna vez tuvieron lágrimas

para que contemplara el lado claro

(especialmente el lado claro de la vida)

porque para el horror basta un ojo de asombro.

Le pidieron sus labios

resecos y cuarteados para afirmar,

para erigir, con cada afirmación, un sueño


le pidieron las piernas

duras y nudosas

(sus viejas piernas andariegas),

porque en tiempos difíciles

¿algo hay mejor que un par de piernas

para la construcción o la trinchera?

Le pidieron el bosque que lo nutrió de niño,

con su árbol obediente.

Le pidieron el pecho, el corazón, los hombros.

Le dijeron

que eso era estrictamente necesario.

Le explicaron después

que toda esta donación resultaria inútil.

sin entregar la lengua,

porque en tiempos difíciles

nada es tan útil para atajar el odio o la mentira.

Y finalmente le rogaron

que, por favor, echase a andar,

porque en tiempos difíciles

esta es, sin duda, la prueba decisiva.


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La columna de Cubanalisis

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]

NEOCASTRISMO [Hacer click en la imagen]
¨Saturno jugando con sus hijos¨/ Pedro Pablo Oliva


Carta desde la carcel de Fidel Castro Ruz

“…después de todo, para mí la cárcel es un buen descanso, que sólo tiene de malo el que es obligatorio. Leo mucho y estudio mucho. Parece increíble, las horas pasan como si fuesen minutos y yo, que soy de temperamento intranquilo, me paso el día leyendo, apenas sin moverme para nada. La correspondencia llega normalmente…”

“…Como soy cocinero, de vez en cuando me entretengo preparando algún pisto. Hace poco me mandó mi hermana desde Oriente un pequeño jamón y preparé un bisté con jalea de guayaba. También preparo spaghettis de vez en cuando, de distintas formas, inventadas todas por mí; o bien tortilla de queso. ¡Ah! ¡Qué bien me quedan! por supuesto, que el repertorio no se queda ahí. Cuelo también café que me queda muy sabroso”.
“…En cuanto a fumar, en estos días pasados he estado rico: una caja de tabacos H. Upman del doctor Miró Cardona, dos cajas muy buenas de mi hermano Ramón….”.
“Me voy a cenar: spaghettis con calamares, bombones italianos de postre, café acabadito de colar y después un H. Upman #4. ¿No me envidias?”.
“…Me cuidan, me cuidan un poquito entre todos. No le hacen caso a uno, siempre estoy peleando para que no me manden nada. Cuando cojo el sol por la mañana en shorts y siento el aire de mar, me parece que estoy en una playa… ¡Me van a hacer creer que estoy de vacaciones! ¿Qué diría Carlos Marx de semejantes revolucionarios?”.


¨La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo ni capellaní­a de nadie¨ - Marti

"No temas ni a la prision, ni a la pobreza, ni a la muerte. Teme al miedo"
Giacomo Leopardi

¨Por eso es muy importante, Vicky, hijo mío, que recuerdes siempre para qué sirve la cabeza: para atravesar paredes¨Halvar de Flake [El vikingo]

"Como no me he preocupado de nacer, no me preocupo de morir" - Lorca

"Al final, no os preguntarán qué habéis sabido, sino qué habéis hecho" - Jean de Gerson

"Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie" - Giuseppe Tomasi di Lampedusa

"Todo hombre paga su grandeza con muchas pequeñeces, su victoria con muchas derrotas, su riqueza con múltiples quiebras" - Giovanni Papini

"Life is what happens while you are busy making other plans" - John Lennon

"Habla bajo, lleva siempre un gran palo y llegarás lejos" - Proverbio Africano

"No hay medicina para el miedo" - Proverbio escoces

"El supremo arte de la guerra es doblegar al enemigo sin luchar"
- Sun Tzu

"You do not really understand something unless you can explain it to your grandmother" - Albert Einstein

"It is inaccurate to say I hate everything. I am strongly in favor of common sense, common honesty, and common decency. This makes me forever ineligible for public office" - H. L. Menken

"I swore never to be silent whenever and wherever human beings endure suffering and humiliation. We must always take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented" - Elie Wiesel

"Stay hungry, stay foolish" -
Steve Jobs

"If you put the federal government in charge of the Sahara Desert , in five years ther'ed be a shortage of sand" - Milton Friedman

"The tragedy of modern man is not that he knows less and less about the meaning of his own life, but that it bothers him less and less" - Vaclav Havel

"No se puede controlar el resultado, pero si lo que uno haga para alcanzarlo" -
Vitor Belfort [MMA Fighter]


A la puerta de la gloria está San Pedro sentado y ve llegar a su lado a un hombre de cierta historia. No consigue hacer memoria y le pregunta con celo: ¿Quién eras allá en el suelo? Era Liborio mi nombre. Has sufrido mucho, hombre, entra, te has ganado el cielo.

Para Raul Castro

Cuba ocupa el penultimo lugar en el mundo en libertad economica solo superada por Corea del Norte.

Cuba ocupa el lugar 147 entre 153 paises evaluados en "Democracia, Mercado y Transparencia 2007"

Cuando vinieron

Cuando vinieron a buscar a los comunistas, Callé: yo no soy comunista.
Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas, Callé: yo no soy sindicalista.
Cuando vinieron a buscar a los judíos, Callé: yo no soy judío. Cuando vinieron a buscar a los católicos, Callé: yo no soy “tan católico”.
Cuando vinieron a buscarme a mí, Callé: no había quien me escuchara.

Reverendo Martin Niemöller

Martha Colmenares

Martha Colmenares
Un sitio donde los hechos y sus huellas nos conmueven o cautivan
Bloggers Unite


Donde esta el Mundo, donde los Democratas, donde los Liberales? El pueblo de Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan los Green, los Socialdemocratas, los Ricos y los Pobres, los Con Voz y Sin Voz? Cuba llora y nadie escucha.
Donde estan el Jet Set, los Reyes y Principes, Patricios y Plebeyos? Cuba desesperada clama por solidaridad.
Donde Bob Dylan, donde Martin Luther King, donde Hollywood y sus estrellas? Donde la Middle Class democrata y conservadora, o acaso tambien liberal a ratos? Y Gandhi? Y el Dios de Todos?
Donde los Santos y Virgenes; los Dioses de Cristianos, Protestantes, Musulmanes, Budistas, Testigos de Jehova y Adventistas del Septimo Dia. Donde estan Ochun y todas las deidades del Panteon Yoruba que no acuden a nuestro llanto? Donde Juan Pablo II que no exige mas que Cuba se abra al Mundo y que el Mundo se abra a Cuba?
Que hacen ahora mismo Alberto de Monaco y el Principe Felipe que no los escuchamos? Donde Madonna, donde Angelina Jolie y sus adoptados around de world; o nos hara falta un Brando erguido en un Oscar por Cuba? Donde Sean Penn?
Donde esta la Aristocracia Obrera y los Obreros menos Aristocraticos, donde los Working Class que no estan junto a un pueblo que lanquidece, sufre y llora por la ignominia?
Que hacen ahora mismo Zapatero y Rajoy que no los escuchamos, y Harper y Dion, e Hillary y Obama; donde McCain que no los escuchamos? Y los muertos? Y los que estan muriendo? Y los que van a morir? Y los que se lanzan desesperados al mar?
Donde estan el minero cantabrico o el pescador de percebes gijonese? Los Canarios donde estan? A los africanos no los oimos, y a los australianos con su acento de hombres duros tampoco. Y aquellos chinos milenarios de Canton que fundaron raices eternas en la Isla? Y que de la Queen Elizabeth y los Lords y Gentlemen? Que hace ahora mismo el combativo Principe Harry que no lo escuchamos?
Donde los Rockefellers? Donde los Duponts? Donde Kate Moss? Donde el Presidente de la ONU? Y Solana donde esta? Y los Generales y Doctores? Y los Lam y los Fabelo, y los Sivio y los Fito Paez?
Y que de Canseco y Miñoso? Y de los veteranos de Bahia de Cochinos y de los balseros y de los recien llegados? Y Carlos Otero y Susana Perez? Y el Bola, y Pancho Cespedes? Y YO y TU?
Y todos nosotros que estamos aqui y alla rumiando frustaciones y resquemores, envidias y sinsabores; autoelogios y nostalgias, en tanto Louis Michel comulga con Perez Roque mientras Biscet y una NACION lanquidecen?
Donde Maceo, donde Marti; donde aquel Villena con su carga para matar bribones?
Cuba llora y clama y el Mundo NO ESCUCHA!!!

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